Аквамарин

Размер шрифта: - +

Глава 8. Под водой

Была уже глубокая ночь. В окна просачивался свет полного диска луны. В лагере стояла тишина. И всё бы хорошо, только вот я не могла заснуть, как ни пыталась. Мне надоело ворочаться с боку на бок и я села на кровати. Включив мобильник, залезла в Интернет и сделала то, чего не делала никогда и после уезда Тима зареклась, что никогда не сделаю. Всё попытки самовнушения оказались бесполезны. Я зашла на его страничку в социальных сетях. Увидев фотографии, я не смогла сдержать стона. Внутри всё перевернулось, и ниточка, за которую я усердно держалась всё эти дни, оборвалась. Вернулась боль, которую я не чувствовала с тех пор, как Женя сказал, что Тим уехал. Я ведь уже почти поверила в то, что он мне безразличен… Тем не менее, оторваться от экрана было выше моих сил. Фото сменяли друг друга, я всматривалась в каждую, словно боясь пропустить малейшую деталь.
А потом…
Потом бросила телефон на кровать, даже не закрыв страницу, и выбежала из комнаты на улицу.
Было всё равно, куда я бегу. Перед глазами мелькали деревья, босые ноги то и дело кололи сосновые иголки и сухие веточки. Я не видела дороги, слёзы застилали глаза. Бешено колотилось сердце. Я бежала всё быстрее, спотыкаясь, падая, вставая, снова падая… Ладони и колени саднило, в груди полыхал огонь. Лёгкие горели, дышать становилось всё тяжелее. Сознание потупилось, но одно я знала точно: мне нужна вода.
Вот и озеро. Не раздумывая ни секунды, я нырнула. Ледяная вода обожгла кожу, проникла внутрь, во все поры. На какую-то долю секунды мелькнула мысль, я не умею плавать и мне строго-настрого запрещено приближаться к природным водоёмам. Мелькнула- и сразу же исчезла.. оказавшись под водой, я открыла глаза и вдохнула. Сначала было больно. Я хватала ртом воздух, прекрасно понимая, что не смогу дышать. Наверху брезжил слабый лунный свет, но выбраться из бездонного озера казалось невозможным. В тот момент я не думала ни о чём. Тело не слушалось. Я закрыла глаза, опускаясь всё ниже.

                             ***
    В голове звучала музыка. Десятки голосов на невероятно высоких нотах пели песню. Я её знала. Словно лунный свет, мелодия вливалась в моё тело, ласково поглаживая его и нежно теребя волосы. Эту колыбельную мне пела мама, когда укладывала меня спать. В памяти смутно проступили её черты: рыжевато-каштановые локоны, бледная кожа, ухоженные руки с тонкими запястьями, всегда улыбающиеся искрящиеся глаза, даже когда она сердилась. Наверное, сейчас мамочка сидит рядом и поёт песню, поглаживая меня. Я улыбнулась и открыла глаза. Первые секунды было невозможно понять, что происходит. Очертания силуэтов странно расплывались, воздух казался жидким, а тело- невесомым.
Стоило мне только сесть на камне, к которому я, почему-то была привязана чем-то скользким и пушистым, напоминающим водоросли, как пение затихло.
    Две человеческие фигуры подплыли ко мне. Хотя, когда зрение, наконец-то, сфокусировалось, кроме этих двоих, я различила ещё около десятка людей, стоящих чуть поодаль от меня полукругом. И… О, ужас! Не знаю, было ли это плодом моего не совсем здорового воображения, но у всех этих…существ, по-другому их назвать нельзя, были хвосты. Неужели русалки?! Не в силах больше на них смотреть, я снова легла. В голове восстанавливались воспоминания, одно за другим. Вот я посреди ночи убежала из дома, вот нырнула в озеро, вот поняла, что тону… Но… Это, что, другой свет? Я представляла его совсем иначе. Сколько ни пыталась вспомнить, что сподвигнуло меня уйти в лес, ничего не получалось. Помнила только, что не могла уснуть, что искала что-то в Интернете. Что?
    В этот момент две фигуры склонились надо мной с острым камнем. Я зажмурилась. Видимо, тот свет я увижу прямо сейчас…    
    Но нет, когда я открыла глаза, то поняла, что меня больше ничто не держит. Они разрезали водоросли, тем самым, высвободив моё тело.
    -Спасибо,- поблагодарила я мужчин с обнажёнными торсами и русалочьими хвостами.
    Они ничего не ответили.
    Остальные русалки о чём-то перешёптывались между собой, поглядывая на меня.
    -Извините, можно мне узнать, что случилось?- поинтересовалась я.
    Из полукруга выплыла одна русалка со светлыми волосами, заколотыми на затылке какой-то веточкой в тугой узел. Её большие изумрудные глаза внимательно изучали меня. У женщины был блестящий хвост голубого цвета, и, вопреки всем моим представлениям об этих существах, грудь русалки закрывал обычный человеческий купальник, тоже голубой. Руки были унизаны браслетами из мелких разноцветных камешков и ракушек, но тонкой красной водоросли висела маленькая морская звёздочка.
    -Меня зовут Анастасия,- представилась она. Меня поразил её певучий мелодичный голос.- Пойдём, Маша, я отведу тебя  в твою комнату и всё расскажу.
    -Куда? В комнату? Честно говоря, я ещё не могла решить, сон это или нет. Хорошо, допустим, я действительно на дне озера, которое, как оказалось, вовсе не было бездонным, и тут действительно обитают существа, непривычные для человека, но откуда здесь комната?! Или сейчас, как в диснеевском мультфильме, перед нашим взором предстанет шикарный дворец?
    Анастасия развернулась, махнула хвостом и поплыла вперёд. Поскольку у меня, слава богу, ноги были на месте, делать шаги получалось с трудом. Вопреки всем законам физики, я не всплыла наверх, но ощущение, что барахталась в густом киселе, осталось.
    -Подождите!- позвала я.- Я не могу так быстро!
    Анастасия вернулась, посмотрела на мои конечности, недовольно поджав губы, взяла меня за руку и потащила за собой. Мне ничего не оставалось, кроме как оглядываться по сторонам и запоминать дорогу на случай, если она утащит меня далеко и запрёт в какой-нибудь подводной пещере, а тут и такие имелись.
    Как оказалось позже, эти пещеры и были, собственно говоря, комнатами. Анастасия юркнула в одну из них, втащив внутрь и меня, и только после этого отпустила.
    -Ну вот,- пропела она.- Располагайся, теперь это твой дом.
    Я огляделась. Здесь было достаточно темно, хотелось бы сказать «сыро», но по отношению к воде этот термин не уместен. В стене имелось маленькое окошечко. Пропускающее минимум света. На каменном подоконнике в глиняных горшочках росли водоросли и кораллы. На полу лежал коврик, сплетённый также из морской травы. В углу стояла кровать, самая обычная человеческая кровать  с подушкой и одеялом. Рядом находилось что-то наподобие стола и табуретки, сколоченных из разбухших от воды кусков дерева.
    Я повернулась к Анастасии. Та, улыбаясь, плавно помахивала хвостом.
    -Как тебе?- спросила она.
    -Очень…мило…- Я натянула на лицо улыбку.- Оригинально. И так…со вкусом…
    Очевидно, русалка не заметила в моём голосе фальши.
    -Рада, что тебе понравилось. Вот так мы, собственно, и живём, правда, одноместные комнаты имеют только очень уважаемые русалки…
    -О…- До меня дошло, что Анастасия имеет в виду.- Спасибо. Только при чём тут я?
    Её улыбка стала ещё шире.
    -Нет-нет, в этой комнате живут все новенькие до тех пор, пока не появится кто-то ещё. Будем ждать следующую утопленницу, тогда тебя переселят к кому-нибудь.
    Я сглотнула. Что-то это всё меньше и меньше походило на сон. Неужели русалки существуют на самом деле? Но ведь это невозможно…
    -Маша, кажется, у тебя есть вопросы?- Женщина пригласила меня сесть на кровать. Приземлившись, я взяла подушку и стала её теребить. Она была тяжёлой, видимо, набитой песком.
    -Мы правда в озере?- спросила я.- В том лесном озере рядом с зоной отдыха?
    -С зоной отдыха?- удивилась русалка.- Когда я в последний раз была на суше, вокруг был только лес, а так да, мы на дне озера. Оно только кажется небольшим, но на самом деле, эти края огромны. Есть несколько проходов, по которым можно попасть в моря и океаны. Правда, русалки не очень-то любят океаны- слишком уж темно и опасно. Многие из нас живут в морях, зазывают моряков своим пением…
    -Анастасия!- В пещеру ворвалась ещё одна женщина с длинными тёмными волосами и фиолетовым хвостом.- Лидия…она…она умирает… Просили срочно позвать тебя.
    -Иду,- кивнула она и посмотрела нм меня.- Жди здесь, сейчас позову кого-нибудь из молодёжи, чтобы не скучала.
    Обе русалки скрылись из виду.
    Некоторое время я сидела в обнимку с подушкой, пытаясь осмыслить всё происходящее. Новый мир, это, конечно, интересно, но меня насторожили слова Анастасии о новой утопленнице. Кто знает, когда ещё найдётся такой человек, который полезет в воду в этом озере? И что, мне придётся торчать здесь неизвестно сколько? Не могу сказать, что меня тянуло наверх, но там были… Там были дорогие мне люди. Кто-то. Я не помнила. Понимала, что здесь что-то не так, но ничего не могла с этим поделать.. Кто-то там был… Кто-то…
    -Вечно они меня посылают утопленниц развлекать…- раздался неподалёку недовольный голос.- Тоже мне, нашли мальчика на побегушках… Скучно ей, видите ли… Другого никого найти не могли? Привет.- В комнату вплыл парень с красивым серебристым хвостом.- Анекдоты, истории, сплетни, экскурсия, стриптиз?- Предложил он и посмотрел на меня.
    Я фыркнула, представив, как русалка, виляя хвостом, снимает с себя одежду, хотя тут и снимать было нечего.
    -Маша?- Он подплыл ближе и я узнала эти невероятно голубые глаза, светлые волосы, мелодичный голос.
    -Артур!
    Странно, но я была рада встретить его здесь, хоть в прошлый раз мы не очень-то поладили.
    -Вот так сюрприз! А ты чего, утонула, что ли? Земная жизнь надоела или несчастный случай? Помог кто?
    Я задумалась.
    -Да нет, вроде бы сама.
    -Вроде бы? То есть, ты даже не помнишь? Выпила и полезла купаться?- усмехнулся он.
    -Не пила я, это могу сказать абсолютно точно. Видимо, от воды мозг немного деформировался, и некоторые вещи удавалось вспомнить с трудом, будто это происходило очень давно. Понимаешь, так пытаясь вспомнить,  и…
    -Понимаю. Артур подплыл к кровати и утроился рядом со мной.- Ты знаешь, что, к ним,- Он кивнул на вход, видимо, имея в виду русалок.- не обращайся. Не проси, чтобы восстановили память. Будет только хуже. Они не хотят, чтобы здесь кто-то помнил свою земную жизнь, сравнивал, где лучше. У многих наверху остались родственники, любимые люди. Королева боится, что её все возненавидят.
    -Королева?- Я отложила подушку и повернулась к русалке.- Разве тут нет равноправия? Мне казалось…
    -О каком равноправии ты говоришь? Конечно же нет! Все, кто попадают сюда, открыв глаза, первым делом обнаруживают себя лежащим на ритуальном камне, с руками и ногами, намертво стиснутыми водорослями. Потом подплывает стража, освобождает утопленника, Юлиана готовит жертву для превращения, а потом устраивается праздник в честь новой русалки.
    Некоторое время я пыталась переварить услышанное, но сил хватило на один-единственный вопрос:
    -Кто такая Юлиана?
    Артур посмотрел на меня так, будто впервые видел.
    -Ты не знаешь?! Разве… Постой, разве ты у неё ещё не была? Через несколько часов начнётся ритуал, а ты ещё не готова!.. Нет, погоди. Ты ведь была здесь с Анастасией?
    -Да. А что?
    -Но ведь… Она никогда не берётся за утопленниц. Она занимается организацией праздников для Королевы и её приспешников. А!..- Глаза Артура расширились.- Ты, что, родственница Её Величества?..
    Вся эта ситуация показалась мне настолько нелепой, что я прыснула со смеху. Конечно же, во мне течёт королевская кровь.
    -И всё-таки,- произнесла я, успокоившись.- Ты не ответил на мой вопрос.
    -Юлиана- наш стилист, ну и психолог по совместительству. Первым делом промывает мозги и своими разговорами ни о чём пытается стереть воспоминания, связанные с тем, что было на земле. Потом она подбирает подходящий наряд для ритуала, делает макияж, причёску и ведёт тебя прямиком на главную площадь. К тому времени там уже всё украшено. Накрыты столы, подготовлена жемчужина.
    -Что?- недоумённо спросила я.
    Парень вздохнул, и чуть не на пальцах принялся мне объяснять, что, чтобы превратить утопленницу в русалку, нужно вживить ей в левое запястье жемчужину.
    Я слушала всё с открытым ртом, словно маленький ребёнок сказку, до тех пор, пока до меня не дошло, что сегодня вечером всё это сделают со мной.
    -Я не хочу! Не хочу!- кричала я, пытаясь вырваться из холодных и цепких рук Артура.- Пусти, я хочу обратно, наверх, мне тут не нравится! Я всё равно уплыву, я не останусь здесь!..
    Вскоре вернулась Анастасия. При виде неё я замолчала. Лицо русалки было настолько грустным, что на какое-то время мне стало немного стыдно за своё поведение.
    -Сегодня праздника не будет,- произнесла она.- Ритуал придётся отложить на три дня.
    -Что случилось?- обеспокоенно поинтересовался Артур.- Лидия?..
    Анастасия кивнула и посмотрела на меня.
    -Прости, что так получилось с твоим посвящением. В последнее время Лидия неважно себя чувствовала, жаловалась, что ей не хватает воздуха и бредила, что снова стала человеком. Всё говорила про какие-то сосны, лес… Вчера она казалась совершенно здоровой, даже улыбалась. Мы думали, она идёт на поправку, но…
    Артур подплыл к русалке и обнял её за плечи.
    -Ты ни в чём не виновата, вы с Оксаной сделали всё, что смогли. Лидия была уже старой, рано или поздно она всё равно бы умерла.
    В воде невозможно было разглядеть слёзы, но по покрасневшим глазам Анастасии я поняла, что она плачет.
    -Её мечта так и не исполнилась,- прошептала она.- Лидия очень хотела увидеть свою внучку.
    -Но ведь это было невозможно. Её внучки здесь нет, а заставить её прыгнуть в озеро мы не можем.
    -Сегодня в шесть часов состоится прощальная церемония, сказала женщина, обращаясь ко мне.- Когда русалка умирает, её тело сразу же превращается в песок, который мы собираем в морскую раковину. На церемонии каждый будет дотрагиваться до неё и думать о чём-то приятном. Сейчас два часа дня. У тебя ещё есть время. Отдыхай. Я позову Юлиану, твой наряд не годится.
    Анастасия, резко вильнув хвостом, удалилась, вслед за ней исчез и Артур. Я осталась одна. Осмотрев свою одежду, вздохнула. Пижама всё ещё была на мне. Ладно, буду ждать эту Юлиану. Всё-таки, хорошо, что моя церемонию перенесли, нет, мне, безусловно, очень жаль, что умерла Лидия, но ведь я её даже не знала. Совершенно не представляю, о чём хорошем можно думать на так называемых «похоронах» совершенно посторонней женщины, даже не человека. Как всё странно… Зато у меня есть ещё три дня в запасе, чтобы как-то отсюда выбраться. Я чувствовала, что забываю что-то очень важное для меня. Что-то я должна была кому-то сказать, но не сказала. До сих пор не могу понять, что заставило меня прыгнуть в бездонное озеро. Кстати, как оказалось, дно здесь всё-таки есть. Да и не так уж тут глубоко.
    Я выглянула из пещеры и посмотрела наверх. Солнечный свет разливался по воде, играя тенями волн. Я поймала лучик в ладонь и улыбнулась. Наверху было что-то подобное, кажется, я любила загорать. Мимо проплыла русалка, даже не удостоив меня взглядом, за ней – ещё одна. Тут мне в голову пришла мысль, что у них невероятно бледная кожа. Среди них я, можно сказать, была если и не негром, то мулаткой точно. В отличие от сияющей красотой Анастасии, эти двое выглядели как-то болезненно, что ли. Бедные, им ведь негде загорать. При мысли, что со временем я стану такой же и солнце теперь буду видеть только так, меня охватила дрожь. Нет, я выберусь. Всё будет хорошо. А пока что моя задача  - не забыть, кто я такая. Что там Артур говорил про память? Её специально стирают. Нельзя попасти в эту ловушку. Надо быть внимательнее и как можно меньше разговаривать с местными жителями. Почему-то Артур с Анастасией внушают мне доверие. Надеюсь, они мне ничего плохого не сделают. Хм… Надо взять это на заметку.
    Я заметила, что ко мне направляется молодая русалка с фиолетовым хвостом и светлыми короткими волосами. Чёлка, падающая на один глаз, была выкрашена в сиреневый..
    -Маша! Она махнула мне как старая знакомая. Я неуверенно улыбнулась. Когда девушка подплыла ближе и схватила меня за руку, я даже пискнуть не смогла. От резкого вдоха вода попала в лёгкие, и я закашлялась.
    -Дыши медленно,- посоветовала тянувшая меня за собой незнакомка. Я неуверенно улыбнулась.- Все утопленницы начинают паниковать, когда понимают, что дышат расщепленным в воде кислородом. Потом привыкнешь. Да не бойся, я не кусаюсь. Меня зовут Юлиана. Мне велели привести тебя в порядок. Кстати, ты ведь уже знаешь, что сегодня у нас несколько другое мероприятие? Твоё превращение из утопленницы в русалку отложили… Приплыли.- Юлиана отпустила мою руку, и я приземлилась прямо в кресло перед зеркалом. Здесь было значительно светлее и уютнее, чем у меня. Все предметы и вещи были разноцветными, повсюду валялись ткани и украшения, на подоконниках в морских раковинах, украшенных стразами, росли кораллы и водоросли. Пока я рассматривала помещение, Юлиана, перерыв все вещи, вернулась ко мне и бросила на спинку соседнего стула ярко-алое платье. Проследив за моим взглядом, блуждавшим от баночек с чем-то непонятным до совершенно человеческих предметов, например, зеркала и пластмассовых бус, висевших на нём, она пояснила:
    -Люди иногда выкидывают в озеро всякий мусор. Как видишь, из него модно достать много всего полезного. Итак, приступим. Она взяла в свои холодные руки моё лицо и прищурилась.
    Спустя некоторое время я посмотрела на своё отражение. На меня смотрела бледнолицая девушка (спасибо отбеливающим водорослям) в ярко-алом платье в пол. Складки подола развевались от колебаний воды. Мои волосы были заколоты живыми моллюсками в раковинах. Пока Юлиана делала мне причёску, эти, на первый взгляд, безобидные твари несколько раз прищемили ей пальцы. Вместо чёрных теней и туши на мои веки и ресницы были нанесены специально обработанные чернила каракатицы. А губы стали ярче благодаря какой-то пасте из кораллов. В общем, выглядела я шикарно, несмотря на то, какими путями всё это делалось.
    -Не слишком ли нарядно для похорон?- спросила я, вертясь перед зеркалом.
    -Ты ожидала, что всё будет в мрачных тонах? Нет. У нас смерть символизируется с чем-то новым, ярким… Не все это понимают. Наверняка дочь Лидии будет рыдать. К её странному поведению уже все привыкли, так что не обращай внимания. Первое время она бредила своей семьёй, оставшейся на суше, только мать смогла её успокоить. Теперь и она мертва.
    Я сглотнула. Как можно так равнодушно говорить о чужом горе? Я прекрасно понимала, что значит потерять маму, может, именно поэтому мне сейчас хотелось ударить эту русалку.
    -Что?- Видимо, Юлиана заметила перемены в моём настроении.
    -Ничего,- только и ответила я.
    Девушка поджала губы.
    -Надо будет познакомить тебя с Мариной.
    -Я пойду. Спасибо.
    -Иди. Прямо и налево. Твой дом недалеко, если заблудишься, спросишь про пещеру утопленницы. До встречи на площади. У тебя есть ещё два часа. И не опаздывай.
    До своего «жилища» я добралась без проблем. Правда, ходить в воде было очень неудобно, наверняка я смотрелась неуклюже, однако, на меня по-прежнему никто не обращал внимания. И на этом спасибо.
    Оставшееся время я провела одна. 
    Меня зовут Мария Дымова, мне семнадцать лет. В этом году я закончила школу и поступила в Московский Государственный Лингвистический университет,- снова и снова напоминала я себе. Главное – продержаться здесь это время и не сойти с ума, не забыть, кто я такая.- Московский Государственный Лингвистический университет. МГЛУ.
    «И с какого на какой язык ты будешь переводить в этой МГЛе?» - прозвучал в голове до боли знакомый голос. Я замерла. Где-то я уже слышала эту фразу. Итак, начнём по порядку. Я знаю английский. Но откуда? Школа с углублённым изучением языка, курсы, книги, Шекспир. Я потёрла виски. Дальше. Вспоминай дальше. Шекспир, беседка, ночь, WI-FI, фонарик… Голова просто раскалывалась, но я, крепко зажмурившись, всеми силами пыталась восстановить в памяти свою земную жизнь. В сознании снова зазвучали голоса:
    «Ты – дочь Максима Дымова, да?», «Здесь же чистый воздух, лес, птицы поют!», «Почему я раньше тебя не видел?», «С днём рождения!».
    Я вскрикнула от того, что кто-то крепко сжимал мою руку, и открыла глаза.
    На меня смотрела русалка с чёрными волосами и чёрным блестящим хвостом. Что-то холодное и отталкивающее было в этой молодой женщине.
    -Марина,- представилась незнакомка.
    Ага, та самая, с которой грозилась познакомить меня Юлиана.
    -Маша,- прошептала я в ответ. Голова внезапно перестала болеть, и я расслабилась.
    -Расскажи о себе.- Русалка, не отпуская моё запястье, усадила меня на кровать, а сама устроилась рядом.
    -Меня зовут Мария Дымова,- повторила я, смотря перед собой.- Мне скоро исполнится восемнадцать лет.
    -Родители, браться, сёстры?
    -Я одна в семье. Мой отец -  Максим Дымов, мать…
    -Маша?- Мне показалось, глаза Марины сверкнули.
    -Не помню. Я её совсем не помню,- призналась я.
    -А парень?
    -У меня нет парня.
    -Ты любишь воду?
    Я пожала плечами.
    -Вроде нормально, но плавать не умею.
    -Так было всегда?- продолжала задавать вопросы русалка.
    -Не помню. Я ничего не помню!!!- Я выдернула руку, вспоминая о том, что нужно дышать медленнее.
    -Сколь времени?
 Дело в том, что часов у меня не было, я по солнцу я ориентировалась очень плохо.
-Половина шестого,- ответила Марина и поднялась.
-Я подожду на площади. Кстати, не подскажите, в какой она стороне?
Женщина улыбнулась.
-Я переоденусь, и вместе пойдём. Договорились? Время ещё есть.



Дария Вишневская

Отредактировано: 20.09.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться