Брачный ритуал

Размер шрифта: - +

=8=

Грегори

Когда Ника молчала, задумчиво глядя вдаль, то была очень даже ничего. Разве так уж плохо иметь жену? Периодически у меня появлялись любовницы, но ни одна не хотела всерьез связываться с посредственным магом, который все равно женится на другой. Самому себе-то можно признаться, что одиночество порядком надоело. Джесс все чаще проводила вечера с женихом, а отец торчал в «мужском клубе». Компанию мне составлял лишь океан.

В конце концов, ничего уже не изменить — Ника здесь. Я не позволю ей повторить судьбу матери и буду заботиться о ней. Может, надо дать нам двоим шанс? Но стоило невесте обернуться и окинуть меня своим фирменным взглядом, я тут же начинал жалеть о ритуале. Девчонка мне досталось строптивая. Или в ее мире все такие?

И все-таки я был намерен наладить отношения с невестой. Не важно, состоится ли свадьба, нам нужно держаться вместе. Попросив Энди собрать корзину для пикника, я отправился к океану. Ритуал ритуалом, а работу никто не отменял — в мои обязанности входил присмотр за Западным берегом. Океан регулярно подмывал Остров, и я приглядывал за шаловливыми волнами. Однако по дороге меня перехватил отец.

— Ну что? — с надеждой спросил он.

— Если ты о способностях Ники, то не могу сказать тебе ничего определенного.

Я попробовал обойти его, но он перегородил дорогу тростью.

— А неопределенного?

Да, такими мелочами отца не остановить. Я пожал плечами:

— Кажется, она что-то видела в океане. Но делиться своей находкой Ника не стала, так что остается только гадать. Кстати, необходимо выяснить, что ждет нас, если мы все же не поженимся. Что станет с невестой? А со мной?

— Уверен, все будет в порядке — ее магия проснется! Но на случай, если девушка окажется пустышкой, я все узнаю!

Спустя еще десяток минут мне удалось распрощаться с отцом. Однако сегодня полностью сосредоточиться на работе не удалось — мысли то и дело возвращались к Нике. Надеюсь, визит швеи настроит ее на мирный лад, девушки же любят наряды? Было бы чуть больше времени, я свозил бы невесту в город. Думаю, ей бы понравилось — даже Джесс обожает подобные поездки, а ведь она выросла в Осчесте.

Сегодня океан вел себя, словно непоседливый ребенок: несколько раз обрызгал меня, потом вовсе накрыл волной. Неужели соскучился? Или тоже борется за мое внимание?

Вернувшись домой, я первым делом поднялся в спальню и наскоро привел себя в порядок. Потом заглянул на кухню, где витали дразнящие ароматы. Желудок жалобно заурчал, но я лишь подхватил корзину для пикника, поцеловал Энди в щеку и вышел в коридор.

— И куда это ты? — Как назло, навстречу попалась сестрица. Заметив корзину, она просияла и захлопала в ладоши. — У нас будет пикник?

— Не у нас, а у меня. С невестой. Где она, кстати?

— Наверху, — помрачнела Джесс. — Она выгнала швею, представляешь?

— Это еще почему?

— Вот сам у нее и спросишь! — с обидой отозвалась сестра и ушла.

Что за муха ее укусила? Она всегда была довольно милой, а сейчас то ревнует, то злится. Может, волнуется из-за своей помолвки? Завтра за ужином мы должны обсудить свадьбу и связанные с ней расходы с ее женихом Малькольмом. Прежде с ним общался отец, а я составить свое мнение об избраннике Джесc не успел.

Вот и познакомимся.

Наверх подниматься не пришлось, Ника сама вышла в гостиную. Она сменила наряд и выглядела словно уроженка Осчеста: строгого фасона голубое платье, из-под которого торчали лишь носы туфель, на волосах, забранных наверх, — аккуратная шляпка.

— И как я смотрюсь? — поморщилась Ника. — Чувствую себя выпускницей института благородных девиц. Это же ужасно неудобно!

— Тебе идет, — хмыкнул я. — Впрочем, твой характер не скрыть за милым нарядом.

— Как же я рада, что будущий муж меня понимает! Может, мы уже уйдем из дома? — Ника ухватила меня за локоть и потянула за собой.

Скосив глаза, я обнаружил, что со второго этажа за нами наблюдает отец. На его лице было написано умиление, и мысленно я посочувствовал ей. Кажется, ему нужно срочно найти занятие, иначе невеста совершит невозможное: сама проведет обратный ритуал и вернется домой!

— И куда мы пойдем? — спросила девушка.

— Здесь есть одно местечко.

Ника улыбнулась, и на ее щеках образовались ямочки. Непослушный локон выбился из прически, и мне захотелось заправить его за ухо. Поддавшись порыву, я шагнул вперед, но удивление в глазах Ники отрезвило меня. Действительно, чего это я… Невеста надела местный наряд, но местной от этого не стала. И я для нее по-прежнему посторонний мужчина, который решил облегчить себе жизнь при помощи ритуала. И не поспоришь!

Спустя пятнадцать минут мы добрались до места. Я подал Нике руку и помог подняться на холм.

— Ничего себе! — выдохнула девушка. — Вид отсюда восхитительный!



Кристи Кострова

Отредактировано: 01.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться