Было у отца три сына

Размер шрифта: - +

Глава 3

На следующее утро:

-Ты зря стараешься. Я не буду это надевать!

Няня даже бровью не повела, продолжая любовно разглаживать складочки на роскошном бальном платье:

-Корсет лучше надевать с утра. Да завтрака. А то, потом не затянешь.

-Няня! Я иду на болото!

-Вот! А это платье прекрасно контрастирует с зонтиком от солнца… Сейчас еще шляпку достанем!

-Я ушла. – ответила я и, не слушая, что няня кричит мне в след, распахнула дверь.

И меня тут же окатило холодной водой!

-А! – вскрикнула я, подпрыгнув от неожиданности, холода и еще пары сильных эмоций. – Это еще что за … ?

Впрочем, я сразу поняла, что произошло – кто-то подвесил над дверью ведро с водой! И, когда я распахнула дверь, она задела емкость, та перевернулась и окатила меня «освежающим» душем.

-Какая сволочь это… – тут я увидела в конце коридора стражника и быстро сменила тон: – Доброе утро! Хорошая погода, правда?

Тот окинул изумленным взглядом мое мокрое платье и покосился на открытое окно – там светило утреннее солнышко:

-Пожалуй…

-Самое время для прогулки! Пойду, переоденусь. – я мило улыбнулась и нырнула обратно в выделенные мне покои, – проклятье! Мне уже начали мстить!

Няня что-то жизнерадостно промурлыкала, поправляя тесемочки самого жуткого корсета из всех, что мне приходилось видеть.

-Ничего другого нет? – с обреченным видом спросила я.

-Ну, ты, конечно, можешь пойти в ночной сорочке. Пожалуй, принц Ричард это оценит, но вот если тебя еще кто-нибудь увидит, то принц никогда не сможет на тебе жениться.

-Повторяю, я иду на болото!

Дуэнья ехидно проговорила:

-Ну, тогда можно и сорочку. Кто тебя там увидит? – и она достала из сундука роскошную шелковую сорочку, отороченную пышными кружевами, с глубоким декольте и весьма коротким подолом.

-Няня, где ты это взяла?!

-В лавке мадам Климентины. Тебе в приданое.

-ЭТО?!

-Китти, тебе уже за двадцать! Тут нужны экстренные меры!

 

***

Словом, наружу я выбралась в весьма мрачном настроении и затянутая в корсет так, что утренняя свежесть и прохлада как-то прошли мимо меня. Оказавшись на крыльце, я повертелась на месте, чтобы сообразить, куда выходят мои окна. Ведь именно оттуда я видела огни на болотах. Так, западное крыло…

Няня снабдила меня веером, и я усердно обмахивалась, чтобы не рухнуть в обморок от недостатка кислорода. Шнуровка конкретно так перекрывала его подачу. Наконец, я сообразила куда идти и поспешно двинулась на дело. Было еще рано, все знатные дамы валялись в постелях. Правда, моя нянюшка была против такого образа: она считала, что рано встающая девица символизирует будущую трудолюбивую женушку. Хотя мой род деятельности едва ли подходил замужней даме.

И тут я завернула за угол и наткнулась прямо на начальника стражи.

-Госпожа Катерина, рад вас приветствовать.

-Я тоже рада … эээ… Простите, но во вчерашней суматохе, я не успела узнать ваше имя.

На самом деле не «не успела», а не удосужилась, но он великодушно этого не заметил:

-Брэндон, госпожа.

-Очень рада.

-Направляетесь на прогулку?

-Да. Люблю побродить поутру… – проговорила я, театрально закатывая глаза куда-то в небесную синеву.

Интересно, со стороны это не очень глупо выглядит?

Стражник осторожно предположил:

-Желаете погулять по саду?

-Да-да, я именно туда и иду! – обрадовалась я.

-Но, госпожа, эта дорога ведет на болота…

Я прикрыла лицо веером и кокетливо проговорила:

-Ах, господин Брэндон, я ведь всего лишь глупенькая женщина! Конечно, я пошла в сад через болота! Разве можно ждать от меня большего?

-Эээ… Я вас провожу! – немедленно вызвался он.

-Ох, ну что вы! – тебя мне только не хватало! – Как можно отвлекать вас от службы! Да и потом – мы ведь не представлены друг другу! Что будет, если нас увидят вместе?

-Эээ… – явно обнаружил кое-какие нестыковки начальник стражи, но я перебила его:

-Не беспокойтесь за меня! Я просто погуляю вдоль крепостных стен! Пока! – и я начала быстро пятиться, мило улыбаясь.

Он растерянно крикнул мне вслед:

-Госпожа, но у нас нет крепостных стен…

-Ах, господин, вы слишком многого хотите от бедной глупышки! До встречи!

 

***

Мох растет на северной стороне деревьев. Хмм. То ли валуны – это не деревья, и подобное правило на них не распространяется, то ли они неграмотные и правил просто не знают, то ли это место заколдовано…

Короче, мох был повсюду. На валунах маленьких и огромных, на каменистой почве пустоши, на узловатых, жутковато вывернутых низкорослых деревцах… Вот только на вересковых зарослях ничего не было. Совсем ничего. Одни голые сухие ветки. Мрачноватый пейзаж.

Я огляделась по сторонам. Ну и где же болото? Если смотреть из окна, то его можно вычислить по туману, в котором оно, собственно, утопает. Но сейчас, когда я оказалась на пустоши, то поняла, что это иллюзия. Туман был и здесь тоже, стелился по каменистой земле и струился через сухие вересковые заросли. Да, вот только как определить в какую сторону идти? Нет, заблудиться тут было нельзя, я прекрасно видела замок, так как тот стоял на возвышении, а пустошь и болота, наоборот, в низине. Просто хотелось бы более четких ориентиров. И не хотелось бы обнаружить болото, утонув в нем…

Хрусть. Хрусть.

Я вздрогнула. Где-то совсем рядом хрустели сухие ветки. Словно на них кто-то наступил…



Ольга Гуцева

Отредактировано: 02.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться