Было у отца три сына

Глава 5

А рано утром я отправилась на дело. Для конспирации завернулась в широкий плащ с капюшоном и взяла корзинку. Нет, корзинку не для конспирации, а для дела. А вот к плащу с внутренней стороны была прикреплена небольшая лопата, призванная помочь мне откопать на болоте улики. Правда, я ее плохо закрепила, поэтому при каждом шаге лопатка била меня по ноге. А вытащить ее не было возможности, так как молодая женщина, идущая на пустошь с лопатой в руках, вызывает слишком много вопросов.

На свежем воздухе было прохладно. С болот полз привычный туман. Однако запахи здесь приятные: пахло росой и мокрой травой. Где-то весело чирикали птицы.

А я аккуратно пробиралась через вереск и мшистые валуны, пытаясь вспомнить, где в прошлый раз наткнулась на домик будущей тещи наследника престола. Вроде, он стоял в какой-то низине… Ага!

Я заметила землянку, одиноко притаившуюся в маленькой прогалине. Издалека казалось, что домик поджал лапки под живот и весь подобрался, пытаясь сохранить тепло в обступающей его со всех сторон утренней свежести.

Я подошла поближе и начала представление. Изображать мне предстояло жизнерадостную дурочку, принесшую маме будущей королевы корзинку с гостинцами. Поэтому я вприпрыжку отправилась к домику, жизнерадостно размахивая корзинкой.

АУ!

Оказалось, что вприпрыжку бежать по кочкам – не самая лучшая идея. Зато на шум выскочила хозяйка дома – моя спрятанная лопата как-то особо громко звякнула о камень. Можно было подумать, что пришли гробовщики и начали точить лопаты.

-Ой, здравствуйте! – радостно воскликнула я, пытаясь встать, не слишком сильно гремя. – А я к вам! С гостинцами.

Женщина окинула меня удивленным взглядом и вытерла руки о передник. Я уточнила:

-Понимаете, вчера набирали новых фрейлин для принцессы, и я совершенно случайно узнала, что вы ее матушка! Мне стало так неловко за вчерашний визит, и я решила извиниться.

Она кивнула, грустно глядя на корзинку, которую я ей передала. Ну а мне оставалось только подать следующую реплику в своем монологе:

-Какая жалость, что сейчас не конец лета! Мне сказали, в это время года пустошь выглядит просто волшебно!

Есть!

Взгляд женщины потеплел, она проговорила:

-В середине августа. Вереск зацветет. Вся пустошь будет устлана цветами, что твой цветник… Розовые, лиловые, фиолетовые, сиреневые… Все оттенки.

Затем она перевела взгляд на корзинку и пригласила:

-Пойдемте в дом.

Отлично…

Как ни странно, но в маленьком домике было не тесно, а скорее уютно. Миниатюрная, словно специально так сделанная мебель, аккуратный очаг, выложенный камнями, занавески на окнах, коврик на полу, полочки с посудой. Маленький уголок домашнего уюта.

-Вы давно здесь живете? – спросила я.

-Да уж почти двадцать лет. Муж мой умер, в войну. Родня его из дома выгнала, да с ребенком на руках. А у моих родителей у самих семеро по лавкам. Не хотела я обузой быть, вот и ушла. Меня тетка приютила, она горшечницей была. Вот и жили, пока она не померла.

«Это была бы настоящая волшебная сказка: девушка из маленького домика на пустоши встречает принца… Вот только, почему она такая … странная?».

-Вам не страшно тут жить? – спросила я.

-Привыкла. – просто ответила она. – Я местных жителей не трогаю, они меня тоже. Притерлись друг к другу, соседствуем.

-А того самого карлика вы видели?

-Все его видели. – неожиданно ответила госпожа Флоретта, как ее мне представил вчера Ричард. – Он же явился на рыночную площадь тогда, два года назад!

-Да? – искренне удивилась я. – Надо же! Расскажите, пожалуйста!

-А что тут рассказывать? – пожала плечами женщина. – Советник этот, королевский, решил осушить болота. Мол, нужны земли для пахоты. Да как же, кто же будет сеять поле прямо рядом с замком? Просто ему не нравился вид из окон. Так вот, привел он людей на пустошь, и стали они воду из болота вычерпывать и так до вечера, пока комары не заели. А на следующий день карлик явился прямо на рыночную площадь да пригрозил, что ежели советник не угомонится, спустит на замок своих чудищ.

Ого! Значит, карлик все-таки был. А вот «подвиг» Томаса по-прежнему был под вопросом.

-А чудищ вы видели? – задала я новый вопрос.

-Ходили… Границы охраняли… – спокойно ответила госпожа Флоретта.

-И как они выглядели?

-Да так и выглядели. Как статуи. – она пояснила. – Что возле замка стоят.

-А… – протянула я. – Так это все-таки с них лепили.

Ладно, вопрос про подвиг снят. Чудища реально чудовища, страшные.

-А огни на болотах правда горят?

Женщина неопределенно пожала плечами:

-Много существ через эти болота проходит, может, кто и огни жжет. Я не приглядывалась особо. Не любят они человеческих глаз. Прячутся.

-Ясно. – я поняла, что засиживаться не стоит. – Спасибо за приглашение, но мне пора. Я ведь ускользнула, никого не предупредив. Надо вернуться, пока не хватились. А … принцессе что-нибудь передать?

Госпожа Флоретта застыла на месте, потом спросила:

-Скажите… Вы ее видели?

-Конечно. Она очень красива, грациозна и жизнерадостна.

«И кривляется как дрессированная обезьянка».

-Хорошо… – женщина прижала ладонь к груди. – А то, как она уехала, так у меня сердце не на месте… Болит и болит… А тут еще птица. Ко мне каждый день прилетала птица и билась в окно. Я подкармливала ее крошками, но вот со вчерашнего дня она перестала прилетать. Я испугалась, не случилась ли какая беда?

«Беда зовется Бригиттой».



Ольга Гуцева

Отредактировано: 02.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться