Церемония звёзд

Размер шрифта: - +

Глава 17 Пикник в саду, или о пользе живой еды

Перед пикником Имоджен слегка потряхивало.

«О, боги, я увижу Генриха. Как-то он поприветствует меня?.. А прочие претендентки на его сердце? Что скажут? И как посмотрят?»

- Как я выгляжу, Мэг? – Имоджен натягивала на руку вторую перчатку из тонкой кожи молочного цвета.

- Как перепуганная графиня, которая собралась на пикник. Имоджен, вы же знаете этикет. Поверьте, вам не о чем беспокоиться.

И всё же девушка с замиранием сердца вышла из комнаты и направилась к главному выходу.

Участницы, встреченные по пути, сдержанно приветствовали её кивками. Слуги бегали вокруг, не обращая внимания. Вскоре Имоджен совсем успокоилась. Она вышла на улицу в числе прочих участниц, одетых так же, как и она, в лучшие дневные платья и соломенные шляпки, и с удовольствием подставила лицо под тёплые солнечные лучи.

Девушка улыбалась. Все девушки улыбались.

«Они тоже хотят увидеться с Генрихом,» - Имоджен глубоко вздохнула.

Участницы вместе с личными помощницами разбрелись по огромной зелёной лужайке. На приличном расстоянии от подъездной дороги, слуги стелили толстые пледы и доставали из корзин закуски с напитками и зачем-то вазы с цветами. Главный церемониймейстер лично следил за порядком, время от времени он кого-то распекал, иногда хвалил, но по большей степени поторапливал.

Имоджен с Мэг, которая таскала вслед за своей госпожой объемную шаль, не пригодившуюся в тёплый солнечный день, старались прогуливаться в стороне от других участниц. Графиня хотела обстоятельно поговорить со своей распорядительницей, выяснить ещё хотя бы что-то про вражеский Ферн. Но это им никак не удавалось – их пути постоянно пересекались то с Мабеллой, от которой пришлось выслушать искренние сочувствие и пожелания скорейшего выздоровления.

«Как будто я сама не помню про свой синяк».

То с Лаверн и Луаной.

То с Аннабель:

- Захотелось лично удостовериться в вашем благополучии. В последнее время вы не радуете нас своим присутствием в трапезной, - блондинка сделала выражение своего лица обеспокоенным.

- Мне приятна ваша забота, мисс Таскилл, - Имоджен приложила раскрытый веер к груди. – Сегодня я намереваюсь быть.

- Возможно, я покажусь вам назойливой, мисс Ковард, простите меня, но я просто обязана предложить вам свою помощь в решении ммм… - Аннабель приложила сложенный веер к своему лицу в том месте, где у Имоджен сквозь пудру проглядывал синеющий кровоподтёк. – Некоторых ваших проблем. У меня есть чудесная мазь. Через пару дней, вы увидите, на лице не останется и следа от вашего мм… приключения.

- Премного благодарна, мисс Таскилл. И с радостью приму любую вашу помощь, - графиня растянула губы в той улыбке, которую матушка называла «милой».

Раскланявшись с Аннабель и её невзрачной сопровождающей, Имоджен с Мэг свернули в сторону живой изгороди.

- Как хотите, но сначала я проверю эту мазь на знакомые мне яды, - прошептала Мэг.

- Не стоит тратить время. Я просто выкину её, даже не открывая. Но к делу…

- Питуния справа по курсу. – Мэг перекинула тяжёлую шаль на другую руку. – Видимо тоже хочет лично удостовериться в наличии у вас синяка в пол лица.

- О, Боги, - прошептала Имоджен и немного ускорила шаг.

- Мисс Ковард, вы так и будете бегать от своей подруги? – сочувственно произнесла Мэг. – Подумайте о будущем. Ведь если вы вернётесь в Вестшир, вам понадобятся все приобретённые связи. Или хотя бы сохранённые.

- Ты права, - девушка резко остановилась и повернулась в сторону приближающейся Питунии. – Мисс Сэдли! Как я рада видеть вас в добром здравии, – лицо графини украшала всё та же милая улыбка, адресованная ранее Аннабель.

Питуния даже споткнулась на месте и заморгала выгоревшими за лето ресничками. Она явно пыталась выдумать достойный ответ, потому что заготовленное приветствие уже слово в слово озвучила Имоджен.

- Мисс Ковард… Я… тоже рада видеть вас в добром здравии, - на лице и шее бывшей подруги проступили красные пятна.

Возникла неловкая пауза, в которую Имоджен легко могла вставить заученные с детства фразы прощания и продолжить прогулку в компании одной только Мэг.

«Но связи… Ох уж эти добрососедские отношения».

- Как вам пикник? – произнесла графиня улыбающимися губами и слегка обвела веером в воздухе.

- Признаться, я ещё ничего не попробовала, - смущение Питунии напомнило Имоджен, как весело и живо они общались ещё совсем недавно.

- Да, церемониймейстер охраняет стол до прихода их величеств, как цепная собака, - Имоджен хихикнула, пытаясь растопить собственный лёд.

Питуния не смогла сдержаться и тихо засмеялась, пряча лицо в открытый веер.

«Может быть, я ошиблась? И то было лишь влияние честолюбивой миссис Сэдли?»

- Питуния, я скучала по тебе, - произнесла вдруг Имоджен, и сама себе удивилась.



Олеся Айдарова

Отредактировано: 29.06.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться