Черная Дама, Белый Валет

Размер шрифта: - +

2.10.2018

Перед столом вырос мой дворецкий, и выражение его лица мне не понравилось.

— Мой лорд, вашей аудиенции нижайше просит их высочество принцесса Меллани.

Ой… Этого мне и не хватало…

— Мне сейчас некогда, Белк. Назначьте принцессе любое свободное время. Какое-нибудь. Послезавтра. А лучше в июне…

Не хочу… Не хочу я ничего даже слышать о них! Но вдруг Эберон опять взбрыкнул? Вдруг Мелли с Лексом необходимо весомое слово Тёмного лорда?..

— Её высочество уверяет, что дело неотложное, — с лёгким нажимом произнёс дворецкий. — И касается Светлого рыцаря.

— Желательно принять, милорд, — заметил герцог, не отрываясь от своего блокнота. — Вполне вероятно, принцесса явилась в качестве посла…

И я смогу небрежно поинтересоваться, как там у них вообще… Исключительно из вежливости. Хоть что-то, хоть как-то узнать о нём… Самую малость!

— Ну ладно… Проводите её прямо сюда. Но предупредите, что я очень занят!

— Уже предупредил, — поклонился Белк. — И изъявил желание служить посредником. Но её высочество отказалась. Она уверяет, что дело сугубо личное…

Мелли была при полном официальном параде — строгое платье цвета морской волны, кружевной чокер[1], тоненькая диадема… Получила, значит, доступ к фамильным драгоценностям. То есть дело не в Короле эльфов.

— Мой лорд. — Принцесса присела в реверансе, едва переступив порог. — Могу ли я просить вас о разговоре тет-а-тет?

Кормчий немедленно поднялся.

— Если позволите, я вас оставлю, милорд.

— Благодарю, герцог, — кивнула Меллани. — Но, мой лорд! Я умоляю вас о полной конфиденциальности. У меня к вам важное поручение. Предельно секретное.

Братец Кай хмыкнул себе под нос, окинул принцессу скептическим взором с головы до ног и лениво поднялся с кресла.

— Снова проблемы с папенькой, ваше высочество?

— Нет-нет. Я уполномочена передать вам одно предложение Светлого рыцаря… Это не касается грядущего боя, но он очень просил, чтобы чужих ушей при нашем разговоре не присутствовало.  А ваши слуги, как я имела возможность убедиться за полгода вашего гостеприимства…

Ну это пожалуй. Ушей в замке немало. Правда, прилагающиеся к ним рты намертво запечатаны клятвами и заклятиями. Можно считать, вокруг только мебель… Но всё-таки мебель с ушами!

— Хорошо, принцесса. Следуйте за мной.

В своей мансарде я поставила непробиваемую защиту, создала два кресла и жестом предложила Мелли присесть.

— Н-ну? Я слушаю.

Братец Кай плюхнулся в кресло, привычно поджав под себя ногу, и, перекинув вторую через подлокотник, принялся ей покачивать. А принцесса, помедлив, подошла и присела перед ним на корточки.

— Что за интимная поза, ваше высочество? — насмешливо спросила я. — Или вы вовсе не о рыцаре пришли поговорить? На мужа хотите пожаловаться? Как ваш сюзерен, готов выслушать. Или…

И лорд скабрезно усмехнулся.

— О нет, милорд! У нас с мужем всё прекрасно. И… Кажется, я могу порадоваться и за вас?

Меллани демонстративно покосилась на букет, стоящий на подоконнике, и я несколько смутилась. Надо было убрать…

— Уж не женское ли любопытство привело вас ко мне? Не буду скрывать — розы действительно от моей случайной пассии. Думает, бедняга, что я продлю наши отношения… Но увы! Ни времени, ни особого желания у меня, как вы понимаете, нет.

— Очень печально это слышать, мой лорд… Бедная девушка! Вероятно, она ужасно страдает…

— Мужчина, на самом-то деле, — оскалился братец Кай. — Я же вам уже говорил, что мне женщины не очень-то по душе?

— Понимаю, милорд, — вздохнула принцесса. — Вам просто нужен был браслет… Не так ли?

— Именно так, принцесса! Желаете узнать подробности? Могу изложить! После того, как я передал вашему папеньке доказательство свершившейся брачной ночи его дочери… Подобный приватный разговор будет вполне уместным! Да и с потерей девственности вы меня опередили всего-то на несколько дней… Так что вполне можем поговорить как близкие подружки. — Лорд подмигнул. — А, ваше высочество?

— С удовольствием, мой лорд, — с улыбкой кивнула Мелли.

Однако, какая наглость! Не те пошли нынче принцессы! И пансион дела не исправил…

— Шутка, ваше высочество! Вижу, замужество мало повлияло на ваши манеры, — ухмыльнулась я. — Излагайте, что там у вас? Моё время и впрямь строго регламентировано. И присядьте уже в кресло, а то меня так и тянет на неприличные действия… Гормоны! Вам ли не знать?

— Я абсолютно уверена, мой лорд, что вы лжёте, — не двинувшись с места, жёстко произнесла Мелли.

— Что?!..

— А то! Розы от надоевшего поклонника не хранят в изолированной от слуг комнате… Их вообще не хранят. Мой лорд. А стало быть, ваш браслет — следствие, а не повод.

— Вы в своём уме, Меллани? — холодно осведомилась я, спуская с кресла ноги и выпрямляясь.

— О да, мой лорд! В отличие от вас и Светлого рыцаря!

— Не вам судить об уме сюзерена вашего мужа и тем более вашего сюзерена!

— А больше некому, Тэль, — тихо сказала принцесса.

И я обмерла. Вот это номер…

— Разве я позволял называть меня по имени, а тем более в столь странной уменьшительной форме?

— А разве нет? Насколько я помню, мы даже на «ты». Тэль, прости, но я не могу вот так просто смотреть, как вы мучаетесь оба! Я вам обоим обязана так, что дальше и некуда. Особенно тебе. Мой лорд…



Герта Крис

Отредактировано: 28.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться