Чёрный пёс Элчестера

Размер шрифта: - +

Часть 2. Глава 15. Счастье на двоих

Мальчишка ушёл после завтрака. Как ни уговаривали его хозяева остаться и не пробираться по зимнему лесу в такую даль, парень настоял на своём. Для него, видите ли, такое не впервой. Тем более, тут до деревни день ходу, если знать лесные стёжки. К вечеру дойдёт.

Милица укутала его потеплее в один из разбойничьих полушубков, выдала бараньи сапоги, уложила в корзинку остатки вчерашнего пиршества и отпустила с тяжёлым сердцем.

Они стояли на крыльце и смотрели, как скрывается из виду за деревьями спина подростка.

Фрэнсис обнял напряжённые плечи любимой:

- Родная, мы сделали для него всё, что могли. Он дойдёт.

- Я знаю, - вздохнула Мили. – Просто зимний лес полон опасностей.

- Из тебя выйдет прекрасная мать, - усмехнулся граф. – Только ты не раз разозлишь ребёнка своей заботой!

- Я же ведьма, - тоже усмехнулась в ответ Милица, поворачиваясь к собеседнику. – И моя забота будет незаметной. Возможно, малыш и не заподозрит! Мне будут шептать о нём ветер и вода, травы и листья, свет и полёт облаков…и они же придут на помощь по моему приказу!

Фрэнсис, рассмеявшись, приподнял девушку, снизу вверх заглядывая ей в лицо.

- Ты чудо! Я жалею других мужчин, у которых жёны – обычные смертные. Значит, мне подарят наследника? Это уже точно? И никаких «может быть»?

Милица вздохнула и с улыбкой запрокинула голову, глядя в небо.

- Точно! – наконец ответила она. – Обещаю. Но мы договорились подумать об этом весной, а не посреди зимы, помнишь?

- Помню… - с шутливой покорностью вздохнул Фрэнки, осторожно опуская Мили обратно на крыльцо. – Ещё так долго…

- Неужели мы не найдём, чем заняться? – Милица фыркнула от смеха.

- О, вовсе нет! – живо возразил лорд. – Если моя госпожа полагает, что я успокоюсь её согласием, она глубоко ошибается!

- О! Меня пугают…

- Нет, ставят в известность о предстоящем! Милая… - Фрэнсис посерьёзнел. – Во Франции ты должна будешь разговаривать с людьми… Я представлю тебя ко двору как графиню. Ты должна владеть французским, как норманнская леди, и держаться в кругу придворных дам, как равная! О, не потому, что я постыдился бы! Для того, чтобы тебе самой чувствовать себя достойно… Нет ли у тебя какого-нибудь заклинания, что помогало бы быстрее обучаться?..

Милица нахмурилась.

- Если оно и есть, я о нём не знаю, - призналась она. И тут же улыбнулась: – Но мы всё равно попробуем!

Обменявшись ещё несколькими шутками, молодые люди расстались: Фрэнсис пошёл обновить очищенную вчера с таким блеском площадку для фехтования, а Милица обронила туманное замечание, что ей тоже надо поупражняться: в магии…

Несколько часов спустя, когда лорд, разгорячённый и проголодавшийся, подходил к дому, до него донеслись отдалённые крики. Кричала Милица, временами переходя на панический визг.

Обнажив меч, Фрэнсис, увязая в снегу, помчался на крик. Его удивляло, что лес наполняет мирная тишина, и никаких других звуков, кроме отчаянных призывов, не раздаётся.

- Мили! Мили, где ты?!. – звал юноша.

- Фрээээнкииии!!!! – послышалось откуда-то сверху.

Он поднял голову – и невольно выронил оружие.

Высоко на ели, обхватив руками ветку, болталась его ненаглядная, судорожно цепляясь за несчастный сук, с которого осыпался весь снег. Девушка пыталась подтянуться и сесть, но ветвь была слишком тонкой, и у ведьмы не получалось…

- Фрэнки, сними меня! – донеслось из поднебесья. – А-а-а!!! Я же упаду-у-у!..

Граф невольно расхохотался, глядя на эту картину. Милица болталась на ёлке, как рождественская колбаска…

- Как ты там оказалась?

- Ты меня снимешь или нет?.. Аааай!.. Высоко же! Я высоты бою-у-у-сь!!!

- Как ты там оказалась, горе моё?.. – повторил вопрос юноша, обречённо вздыхая и приступая к штурму хвойного дерева.

- Я же говорила, что практикова…ай!!!! – Мили судорожно дёрнулась, так, что ствол ходуном заходил. – У меня всё получается, кроме этих треклятых чар полёта, а всё потому, что я высоты боюсь…мама!!! Я снова в заклинании ошиблась…я…я в ёлке застряла…

- Да уж вижу, - давясь смехом, ответил Фрэнсис, продолжая восхождение.

- В смысле, я не застряла… Она по пути подвернулась…очень кстати…потому что заклятье кончилось…и было высокооо! Ай!.. Фрэнсис, у меня руки устали, я упаду!..

- А ты не можешь повторить это своё заклятье, чтобы плавно опуститься?

- Я боюсь!.. – заорала Милица, сползая по ветке вниз.

Ветка опасно кренилась и потрескивала.

- Сможешь, перебирая руками, подобраться к стволу? – спросил спасатель, утвердившись на двух прочных сучьях и придерживаясь рукой за третий, прямо под веткой, где болталась девушка.

- Я попробую… - всхлипнула Мили.

Когда она наконец добралась до ствола, граф осторожно перехватил её за талию, и Милица разжала судорожно сведённые пальцы.

Она приникла всем телом к молодому человеку, тяжело дыша, а он удерживал её, с трудом балансируя на ветвях.

- Отдохнула? – через минуту спросил он. – Держи меня за шею, вместе спустимся.

- Нет…я сама. Я умею…я не могла только до ствола добраться…но ты мне всё равно помогай!

Через пять минут осторожного спуска Фрэнсис с облегчением спрыгнул в мягкий снег и поймал прыгнувшую следом Милисенту.

- Прости, - потупилась она. – Это было глупо, да?

- Птичка моя… - только и ответил ей молодой лорд.

- Ты меня вечно спасаешь после этого проклятого полёта! Сначала болото, теперь ёлка эта…колючая!



Ольга Митюгина

Отредактировано: 25.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться