Чёрный пёс Элчестера

Размер шрифта: - +

Часть 3. Глава 17. Трактир

…Перевалы. Неприступные твердыни зимы и вьюг. Острыми зубцами вонзались в промёрзшее небо башни гор, позёмка вылизала белым языком бока валунов, присыпала их сухой снежной крупой. Ледяные кристаллы пушистой шубой укутали стены скалистых лестниц и обрывы ущелий.

 Тропы над пропастью…

 Вершины в ослепительном блеске вечных снегов…

Путникам пригодилась тёплая одежда, взятая из брошенного дома.

На ночёвках молодые люди спали по очереди, поддерживая пламя в небольших очагах охотничьих сторожек, дававших им приют на ночь, как и многим путникам до них.

Альпы были погружены в величественное безмолвие.

И в безмолвие были погружены Фрэнсис и Милисента. Ни граф, ни крестьянка больше не произнесли ни слова. Она ни разу не попросила его ехать помедленнее, и ни разу не пожаловалась на усталость, голод или стужу. Он без слов придерживал коня, устраивал привалы и готовил еду, по-прежнему не доверяя Милице котёл.

Неделя…

Мягче и нежнее стали ветры, камни и скалы покрылись мхами, над прозрачными струями водопадов раскинули ветви деревья… Вершины Альп остались позади, путники спускались в живописную горную страну, изобилующую озёрами, долинами и скалистыми гротами. Немало красивых легенд было сложено об этих прекрасных местах, а жили здесь свободолюбивые люди, что едва признавали над собой власть своих правителей.

Ночь раскинула над каменистым склоном плотный чёрный покров. Крупные звёзды висели, казалось, над самой головой, и рыжий свет костра бросал им вызов, швыряя пригоршни искр в тёмную высь.

Милица сидела, завернувшись в меховую курточку, обхватив плечи руками, и молча глядела на пламя. Фрэнсис, по другую сторону костра, так же молча глядел на неё. О чём она думает? Почему не оставляет своих бесовских замыслов? Отчего его так безумно и властно влечёт к ней?..

 Проклятая ведьма! Лучшим наказанием для неё будет презрение.

- Завтра мы придём к людям. Запомни, я не желаю, чтобы хоть у одного человека зародилась мысль, будто нас что-то связывает! Ты просто моя служанка.

- Хорошо, лорд Фрэнсис.

Милица заговорила с ним впервые за семь дней.

И как же радостно было услышать её голос!

Граф скрипнул зубами. На что она надеется, помилуй бог?

Почувствовав на себе его взгляд, девушка подняла голову. Лицо её осунулось, а глаза потухли. Там жила лишь боль…

- Что смотришь? – резко спросил он.

- Фрэнсис, за что ты на меня обиделся? – негромко спросила Мили. – Что я сделала не так?

- Не лицемерь! Ты просто отвратительна, когда пытаешься так нагло врать!

- С чего ты взял, что я вру? С того, что увидел глупый сон? Всего лишь сон?

- Я увидел Фредерику, - тихо ответил граф, и в его голосе клокотал сдерживаемый гнев.

- Хорошо, ты увидел Фредерику. Ты понял, что любишь её, а не меня. Разве я тебя держу? Разве я заставляю тебя остаться? Что ты смотришь на меня, как на злодейку?

- А кто ты? – не выдержал Фрэнсис. – Ты действительно меня держишь!

- Катись к чёрту! – неожиданно выкрикнула Милица, вскакивая на ноги. Она схватила свою сумку с колдовскими травами и побежала в темноту, не оглядываясь.

- Стой, идиотка!

Эта ненормальная выбежит к костру разбойников…сорвётся в темноте с уступа…наступит на змею…подвернёт в камнях ногу…

Фрэнсис похолодел. Он сам не заметил, как тоже вскочил на ноги.

- Милица, стой!

Видимо, в его голосе прозвучало что-то такое, что заставило Милицу остановиться. Граф подошёл, рассерженно схватил её за руку и повёл обратно к костру.

- Вот не надо таких выступлений! – отчитывал он спутницу. – Я обещал довести тебя до Парижа, и я доведу, несмотря на все твои глупости!

- Ах, избавьте меня от своего рыцарского великодушия, милорд! – съязвила крестьянка. – Я и сама прекрасно дойду до Парижа. Дошла же я как-то из Словакии до Каринтии!

- Что удивительно! – не менее язвительно ответил молодой человек. – Ты же в каждой ёлке готова запутаться!

- Это не ваша забота, лорд Фрэнсис! – рассерженно фыркнула девушка. – У нас разные дороги!

- До Парижа она у нас общая!

- Тогда и не смотрите на меня, как оскорблённый ангел на беса!

Юноша едва сдержал смех. Ох, Мили, Мили… Почему ты такая очаровательная?..

Он поймал себя на том, что уже почти забыл свою злость, что ещё немного – и заключит девушку в объятья, и жадно припадёт к её губам…

Коварная ведьма!

Он грубо толкнул её на прежнее место у костра.

- Всё, я больше не желаю с тобой разговаривать! Спи.

Милица легла и накрылась плащом. А через секунду ночь расколол оглушительный гром, земля дрогнула, камни застонали…

Уголёк взвился на дыбы. Путники вскочили, кинулись друг к другу – и замерли на полпути.

Вдали ночную тьму пронзил алый клинок огня, взметнувшийся к небу в россыпи золотых искр. Вновь по горам прокатился рёв, а потом над головами молодых людей пронёсся сухой раскалённый ветер, огромная тень скользнула в вышине, закрыв половину звёздного неба – земля ещё раз слабо вздрогнула, и всё стихло.

- Что это было? – одними губами спросил Фрэнсис, сам не зная, кого.

Мили испуганно покачала головой.



Ольга Митюгина

Отредактировано: 25.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться