Чотири кроки до початку (шерлокіана)

Розмір шрифту: - +

IV. 5. Стійте, де стоїте!

Стійте, де стоїте!

- Розташовуйтесь зручніше! - сказав Посередник. - Сподіваюся, тут нам запропонують справжній англійській чай. 
Кирило і Сашко роззирнулися. Ще хвилину тому вони були у власній вітальні, а зараз сиділи за столом з картатою скатертиною у невеличкій і затишній кав’ярні.
- Нічого собі! - присвиснув Сашко. - Швидко! Ви б хоч раз дали валізу зібрати, Посереднику!
- Все за рахунок замовника, - той лагідно посміхався та із задоволенням сьорбав чай з великої чашки.
- Май на увазі, це - останній раз, пацан! - Сашко повернувся до Кирила, який насилу зберігав непорушний вигляд. - Останній раз, коли я пішов у тебе на поводу! Чого щиришся? Задоволений?
- Так, - Кирило все ж таки не втримав посмішки. - Дуже задоволений!
- І вже точно буде спокійніше, ніж витримувати напади хандри у пана Холмогорова, - підморгнув Сашкові Посередник.
- Ну добре, - Сашко роздратовано відсунув стілець і різко піднявся, - Якщо вже вийшло по-вашому, то годі тут сидіти! Ходімо шукати привида. Чи кого там ми підрядилися знайти? Хеміша Хогса? Та яка, в біса, різниця…
- Оце я називаю діловим підходом! - із захопленням вигукнув Посередник.
Але, - Сашко раптово зробив крок впритул до нього і міцно стиснув за плече, - якщо на цьому знову все не закінчиться… Якщо ви знову знайдете спосіб нас надурити… Я вб’ю вас, Посереднику! Я ще не знаю як, але я знайду спосіб, клянуся!
- Це буде дуже справедливо, - Посередник скривився від сашкової залізної хватки і обережно вивільнився. - Проте, вам немає чого турбуватися, Олександре! Я ніколи не брешу і завжди виконую домовленості.
Сашко відпустив Посередника і пішов до виходу, не звертаючи уваги на дещо розгубленого Кирила, який широким кроком поспішив слідом. Посередник дріботів останнім.
- Де ми? - спитав Сашко, оглядаючи вузьку вулицю, вимощену бруківкою. Три, чотири і п’ятиповерхові будинки стояли впритул один до одного.
- Мерілебон-роуд, - коротко відповів Посередник. 
- Це - серце Лондону! - захоплено видихнув Кирило. - Агов, докторе, ти ж завжди хотів побачити Лондон! - він штрикнув ліктем Сашка.
- Вгамуйся, пацан! Ми тут заради діла, а не розваг!
- Ходімо до пекарні, - нетерпляче сказав Посередник. - Там ви зможете зорієнтуватися на місці злочину.
- Не факт, що саме там - місце злочину, - Кирило швидко обігнав своїх менш довгоногих супутників. - Гасаючи за привидом, Хогс насправді мав змогу зникнути будь-де! Викрали? Пхе! Кому міг знадобитися цей нехлюй? Хіба що, все тому ж привиду? Але…
- Самі побачите, - обірвав Посередник розлогі міркування детектива. - Та не біжіть ви так, пане Холмогоров, я вже захекався! - він зупинився і витер спітнілого лоба. - Ми прийшли.
- Хм… - Кирило не поспішав заходити всередину і заходився оглядати будинок ззовні. - Не схоже, що помешкання лишилося без власника.
- З чого ти це взяв? - Сашко і собі підійшов ближче. - Здається, двері зачинено.
- Так, але, - Кирило вказав на вітрину, - дивись, тут свіжа перепічка.
- Дійсно! - Сашко підійшов ще ближче, майже ткнувшись носом у скло. - А може, в нього є помічники, у цього Хогса? Посередник?
- Є, - не став заперечувати той. - Кілька хлопчиків, які розкладають товар на полиці та відносять його постійним покупцям.
- Може це вони?
- Може, - Кирило ще раз ретельно оглянув вітрину. - Проте давайте вже зайдемо.
- Але ж двері зачинені… - зауважив Сашко. - Упс… Посереднику?! Де це ви так вправно навчилися зламувати замки?
- Була така нагода, - просопів той, ховаючи в кишеню набір відмичок. - То ви заходите?
- Так, - Холмогоров відсторонив Посередника і зробив рішучий крок всередину. - Сашко, давай за мною.
Сашко переступив поріг і озирнувся. Невеличка акуратна хлібна крамничка, сходи на другий поверх, де, напевно, розташована квартира Хогса.
- Треба глянути, що там, - сказав він Кирилу, який вже заніс ногу над першою сходинкою.
- Стійте, де стоїте! - раптом роздалося зверху.
Хлопці одночасно підняли голови. З другого поверху, над перилами сходів, на них дивилося дуло пістолету.



Тетяна Юр'єва

Відредаговано: 30.11.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись