Чотири кроки до початку (шерлокіана)

Розмір шрифту: - +

IV. 22. Вітальня на Бейкер-Стріт

Вітальня на Бейкер-Стріт

У затишній вітальні 221В на Бейкер-Стріт Посередник сьорбав чай з чашки тонкої порцеляни, стогнав і прикладав лід до синця під оком.
Пані Хана, вона ж за сумісництвом місіс Хадсон співчутливо зорила на компаньйона і підливала йому гарячий напій.
- Це було так жахливо нечемно з його боку! - жалівся Посередник. - Накинутися на мене, як… як… 
- Але визнайте, любий, ви перегнули палицю, - говорила пані Хана. - Навіщо ви дражнили Олександра?
- Він… ох!… він повинен був пройти це випробування!
- Ну і як, пройшов?
- Ох дідько… Ви ж розумієте, пані… місіс Хадсон, що у геніального детектива повинен бути вірний помічник? А не такий… шибайголова, що покине нашого хлопчика при перших же труднощах! - Посередник сьорбнув чаю і продовжив: - Але цей Вартовий накинувся на мене, наче скажений пес, коли я тільки натякнув, що він не достойний…
- Як вартовий, - перебила його пані Хана.
- Перепрошую?
- Він накинувся на вас не як скажений, а як вартовий пес. І це краще за все інше каже, що він буде гарним товаришем для Шерлока Холмса.
- Ви праві, - визнав Посередник. - А я, здається, дійсно перегнув палицю.
- Що каже Замовник? - поцікавилася місіс Хадсон.
- О! Він у захваті! - Посередник на мить забув про синець, відсторонивши від себе пакунок с льодом. - Йому потрібен тільки Холмогоров, і більш ніхто.
- А Хогс? Хеміш - теж гарний хлопчик, - зауважила пані Хана.
- Він повний нездара, той Хеміш! - неабияк розсердився Посередник. - Якби не Кирило, його труп знайшли б в тунелі метро через кілька днів, а банк вже був б давно і безнадійно пограбований. До речі, де він?
- Холмогоров? Гадки не маю.
- Ні, Хогс. Де Кирило, я здогадуюсь.
- Мабуть дає свідчення «Скотланд Ярду». Це важливо?
- Не знаю, - Посередник відкинувся у кріслі. - Загалом, вся ця історія…
- Як і три інші… - підказала пані Хана.
- Були конче потрібні Кирилу для набуття необхідного досвіду, - закінчив Посередник.
- І як ви втягнули мене у все це?! - сплеснула долонями домогосподарка.
- Гадки не маю, - посміхнувся Посередник і тут же скривився, потривоживши синець. - Він все ж таки надмірно агресивний, цей ваш Олександр! - знов пожалівся він.
- А чого ж ви хотіли, - стенула плечима пані Хана. - Не всі згодні бути покірними жертвами ваших афер.
- Афер? - щиро здивувався Посередник. - Тобто, не тільки Вартовий вважає мене аферистом і проклятою пекельною потворою? 
- А як ви думали? Згадайте, що ви казали мені, коли вмовляли влаштуватися на роботу у дохідному домі булочника Септера?
- А що? 
- Що за хлопцями треба наглянути, чи не так?
- Та-ак… - Посередник все ще не розумів, до чого клонить домогосподарка.
- А що ви сказали, коли Кирило заплутався в справі?
- Що йому потрібна невелика підказка. Так, але до чого ви ведете?
- Ви спокушали його! - пані Хана гнівно випросталася. - Раз від разу вселяли в нього впевненість у власну геніальність!
- Що тут поганого? Він справді дуже талановитий! - від обурення Посередник забув навіть про синець.
- Ви  - справжній змій-спокусник! - дещо пафосно промовила місіс Хадсон. - Геть з мого дому, рептилія!
- З вашого дому?!
- Тепер це мій дім. Сподіваюсь, надовго, якщо не назавжди!
- Зрозуміло, - буркнув Посередник. - І хто з нас наразі аферист?! - питання залишилося без відповіді. - Хоч льод я можу забрати? 
- Лід, - виправила його пані Хана.
- Я так зрозумів, ви тепер і ліду для мене жалкуєте?!
- Не ліду, а льоду!
- Бачу, у вас тут дідька лисого полікуєшся! - Посередник шваркнув об стіл пакет з льодом і вийшов за двері. - Ще побачимося, місіс Хадсон!
- Бувай, бідолашна ти, наївна, потвора! - розсміялася пані Хана до закритих дверей. - І більше не приходь, а то не дай боже і мене вирішиш повернути до того нудного часу, де я - гидко подумати - отримувала пенсію! Ну вже ні! Не знаю, як Сашко Вартовий, а я точно залишаюся! Дуже гарна в тебе вийшла афера!
І, насвистуючи мелодію, що стане популярною лише через сторіччя, вона пішла на кухню, варити каву для «своїх хлопчиків», яких очікувала невдовзі побачити.



Тетяна Юр'єва

Відредаговано: 30.11.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись