Цвет безумия

Глава 11. Женщина в маске

Утро было солнечным и тёплым, отчего сад вдруг запылал, как масляный пейзаж. Если вчера художник был не в настроении, то сегодня вдохновение открыло перед ним границы невозможного. За столом звучали шутки, но Уилл отчётливо не слышал ни одной, все слова летели мимо. Через пару дней приедет Анна-Лиза, а он даже не знал, какой подарок ей вручить. Что она любит? Когда легкомысленные гости, наконец, покинули его, он задал этот вопрос дяде Джону.

-Насколько я знаю, она всегда обожала ромашки. И украшения. А также белое вино.

С украшениями будет сложно, проще прикупить букет. В вине прекрасно разбирался мистер Ричи, он и посоветовал то, что должно прийтись даме по вкусу.

Сегодня Уилл вдыхал одиночество так, как пловец - воздух. Он устал от глупых шуток Джеймса и от внимания Кэролайн, что была назойливее привидений. По словам Марка, они познакомились с ней в институте, и с первых дней общения она была покорена. На вопрос, было ли что-то между ними, Марк крутил пальцами и поджимал губы, что сеяло ещё одно зерно сомнений. Ему нравилась Кэролайн? Она, конечно, не дура, и заметно хороша собой. Но никакого отклика в душе не вызывала.

Когда, наконец, туман мыслей над головой рассеялся, и Уилл решил подкрепиться лососем, что Сара аппетитно запела в духовке с овощами, на кухне появился мистер Ричи. Если бы частая смена эмоций была присуща данному лицу, Уилл бы и не обратил внимания на лёгкое беспокойство, что исказило грубые черты.

-К вам гостья, мистер Берхольм.

Уилл вздрогнул и чуть не подавился. Привидение что ли нагрянуло средь бела дня? Да ещё и позвонило в дверь?

-Кто она? - Уилл попытался унять дрожь в голосе, но получилось не совсем.

-Странная женщина, - замялся садовник, - я её раньше не видел. Она в маске.

-Что значит в маске? У нас что сегодня по плану маскарад?

Ричард и Сара переглянулись.

-Нет, мистер. Так что сказать этой женщине?

-Вы сказали ей, что я дома?

-Я сказал, что не уверен в вашем присутствии, так как вы мне не докладываете о приходе и уходе из дома.

-Умно, мистер Ричи, - Уилл задумался, - а что ей нужно?

-Вот это мне неизвестно. Она сказала, что будет говорить только с вами.

Раздосадованный тем, что придётся отложить вкусный обед, Уилл поднялся из-за стола.

-Хорошо, я с ней поговорю.

Значит, это не призрак. Уже легче. Лучше уж говорить с реальным человеком, чем с существом из параллельного мира, или того хуже, со своим воображением. Уильям вышел на крыльцо и сразу же заметил вдали женщину, что стояла спиной к кованным воротам.

-Добрый день, - поздоровался он, подойдя, - вы хотели меня видеть.

Женщина обернулась. Большая половина её лица была скрыта белой блестящей маской, вовсе не такой, какие носят на маскарадах. Эта скрывала нечто, что она ни при каких обстоятельствах не смогла бы открыть.

-Да, могу я войти? - тоном, который пронзило нетерпение, спросила она.

-Сначала представьтесь.

Женщина заметно нервничала, но на миг успокоилась, подошла ближе к воротам, вонзила взгляд в хозяина дома. Она безмолвно вопрошала, похоже, саму себя, и по глазам было заметно - ответ не найден.

-Вы меня совсем не помните? - протянула она в надежде, что он не скажет “нет”.

-Я вас вообще не знаю. Вы кто?

-Вот как…, - буркнула она и отошла от решётки.

На лицо работа мысли. Женщина утратила покой и лихорадочно копалась в голове, будто наспех решала задачи по высшей математике. И, не решив ни одной, она поиграла к воротам в той же нелепой агонии, в какой пыталась сделать это первый раз.

-Если хотите, чтобы я вас узнал, снимите маску.

Женщина остолбенела. Казалось, даже возмутилась так, будто он сказал ей раздеться.

-Впустите меня, и я вам скажу, кто я. Нам есть о чём поговорить. Это касается вас.

-Что вы обо мне знаете? - Уиллу этот разговор был не по душе.

-Много чего, мистер… Берхольм.

-А если я откажусь?

-Вы многое потеряете.

-Тогда я предпочту потерю.

-И вы никогда не узнаете правду о самом себе.

Уилл растерялся. Что эта женщина могла о нём знать? Вряд ли среди его знакомых была такая странная дама с этой странной маской и какой-то нездоровой логикой.

-Вы сейчас что пытаетесь сказать?

-Я не могу ничего сообщить вам через эту решётку. Информация столь важна, что нам стоит обсудить её наедине.

-До свидания, мисс.

Уилл не смог найти, что ей ещё сказать. Она походила на безумную, сбежавшую из дурдома женщину, что всеми силами отрицала своё безумство.

-Я знаю, кем вы были до аварии! - крикнула она, когда Уилл уже подходил к крыльцу.

Он помедлил, но обернулся. Снова пропустил её слова и действия через фильтр возможного с ней знакомства, но безуспешно. Она казалась ему ненормальной.



Кассандра Нейт

Отредактировано: 07.04.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться