Да здравствует королева!

Глава 14

Проснулась я от стука в дверь. Деликатного, но долгого - сознание выхватило ритмичные звуки, повторявшиеся явно не в первый раз.

- Милорд. Леди… - пробормотал маларский лекарь. - Его величество тут.

Я села на месте, будто внутри щёлкнул спусковой крючок.

- Дай нам две минуты, - распорядился Шинар, протирая глаза рядом.

За окном хмурилось небо. Свет потускнел, не позволяя понять, сколько времени мы с женихом проспали в обнимку.

- Доброе утро, - шепнула я на всякий случай. - Или вечер.

В первый миг хотелось вылететь из-под одеяла, но после пары глубоких вздохов порыв уже не казался достойным. Вспомнились уроки этикета. Леди Гелая, конечно, с ума сойдёт, если узнает, что я провела несколько часов в кровати с мужчиной до свадьбы… Но в голове всплыли её слова: “Если уж вы попали в неловкую ситуацию, ваше высочество, просто делайте вид, что так и задумано”.

- Доброе. - Шинар улыбнулся, будто разглядев мою внутреннюю борьбу. Тепло и как-то до непривычного широко…

Когда Аделик вошёл, жених согнал с лица остатки сна, а я ждала у окна, поправив причёску и платье - насколько была способна.

- Ваше величество, - присела в реверансе.

Дальше, кажется, мы все втроём с удивлением разглядывали друг друга.

Появление брата вдруг родило в груди новую тревогу. Не так-то просто было определить, кто из двух мужчин рядом выглядит лучше! Лицо Аделика тронула странная бледность, под глазами легли круги. Плачевный вид короля заставил меня саму подобраться и поднять голову выше. Боги… какое впечатление мы производим на подданных - на тех, кто полночи не смыкал глаз по всему дворцу?

- Вам лучше? - Король тем временем обратился к маларцу. Уточнил, как именно принц себя чувствует, услышал в ответ пару ободрений. - Я рад. Шинар… не могу выразить, насколько благодарен вам.

- Значит, теперь я снова в вашей милости? - тут же усмехнулся жених. - Запрет видеться с леди Лиатой снимете?

- Скажем так. Пока её высочество сама захочет держаться рядом с вами, я не стану возражать.

На что бы я ни надеялась, теперь благодарно кивнула:

- Спасибо, ваше величество.

Вот только не сказать, чтобы Аделика мои новые, формальные обращения радовали. Он глянул как-то странно и качнул головой:

- Есть другие новости. Поговорим здесь?

- Если вам угодно.

- Мы допросили всех, кто присутствовал в зале, - начал брат неторопливо, опускаясь в кресло. - Почти всех. По-видимому, яд подсыпал слуга, разносивший вино. Один из его… бывших товарищей говорит, что видел, как этот парень подозрительно склонялся над кубками.

- Его поймали? - Шинар подался вперёд.

- Нет.

Повисло недолгое молчание. Жених задрал голову и усмехнулся сквозь зубы - мрачно, резко. Скрестил руки.

- Значит, след всё-таки убрали.

- Он исчез спустя пару минут после того, как поднёс нам кубки. Просто вышел из зала в суматохе - и всё. Его видели трижды в коридорах, а потом - ни разу. Как сквозь пол провалился.

- Охрана на выходах? - уточнил жених.

- Опросили. Без результата.

- Чёрные ходы?

Теперь король неодобрительно сузил глаза, но покачал головой:

- Нетронуты.

- Значит, ищите труп где-нибудь во дворце, - заключил Шинар мрачно.

- Да, мы ищем… - Аделик отвернулся, чтобы посмотреть сначала на меня, а затем в окно. - Изучили его кровать и личные вещи в крыле для слуг. Думаю, вам будет интересно, что отыскали там.

- Просвятите, пожалуйста.

- Золото с маларским гербом.

Шинар больше не проявлял явных эмоций, но всё же его лицо неестественно застыло.

- Если парень оставил деньги, то уж точно не добрался до собственной спальни, - рассудил принц медленно. - И не буду даже говорить, как глупо со стороны кого-нибудь из моих людей оплачивать грязное дело именно маларским золотом!

- Понимаю, - король безучастно кивнул.

Но вот меня, в отличие от мужчин, понемногу пробирали страх… и гнев. Значит, сбежавший слуга?

Не знаю даже, что пугало больше - то, что единственный след так легко оборвался, или то, что нить от него вновь протянулась к Шинару!

Грубая и непрочная - жених прав. И всё же… представить, лишь на миг, что вчерашний вечер стал бы для меня последним… Аделик и сейчас с трудом держится, а так, наверное, потерял бы голову вовсе! Кто-нибудь нашептал бы ему обыскать покои маларца. И помог бы найти яд, которым меня отравили!

Чем бы закончилась для Литании… такая ночь?

- Манера вашего врага груба, проста, но на удивление напориста, - будто повторил мои мысли Шинар. И я решила присоединиться к вопросам:

- Кто поставил слугу к напиткам?

- Граф Патресий лично, - вздохнул Аделик. - Его тоже допросили. Мой советник… кается, что допустил подобное и, конечно же, уверяет, что ничего не знал. Не находил денег, хоть и проверял комнаты слуг накануне.

- О, уверен, деньги подбросили в последний миг.

- Шинар, - король сел прямее. - На самом деле, я пришёл узнать, как именно вы видели происходящее вчера.

Маларский принц кивнул - и стал рассказывать всё, что успел поведать мне. Как наблюдал за мной большую часть вечера. Как заподозрил Сирхема и вино, как действовал дальше.

Аделик выслушал его, иногда поглядывая на меня, поблагодарил вновь… но выводы сделал мрачнее прошлых:

- То есть, мы подозреваем каждого человека во дворце. Ваших слуг - на основе найденных денег. Послов из Асхема - полагаясь на ваше слово. Наших придворных - как лучше всех знавших порядок и самого разносчика!

- В своих людях я абсолютно уверен, - сузил глаза Шинар.

- И для этого убрали их вчера с торжества?

Кажется, вопрос попал в цель. Я поражённо сморгнула, но маларец лишь нахмурился сильнее:



Елена Шторм

Отредактировано: 22.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться