Да здравствует королева!

Глава 16

Мы с Шинаром застыли, глядя друг другу в глаза.

- Расскажи мне всё, что видела утром, - попросил жених. - По порядку, ничего не забывая.

Я слабо кивнула и попыталась обрисовать картину - как я пришла к Маас, как мы говорили о случившемся на коронации. Как асхемской красавице принесли чай - видимо, по традициии, заведённой уже давно.

- И Сирхем появился ровно к тому моменту, как она выпила полкружки. Чтобы увести её на богослужение…

Теперь казалось, что опекун разозлился - а может, даже испугался, увидев меня. Что косился не на печенье, а на чай воспитанницы. И постарался забрать Маас как можно скорее!

- Судя по всему, он не ожидал, что я приду…

- Надеюсь, ещё меньше он ожидает, что ты свяжешь увиденное с алхимиками.

О да! Конечно, я нашла нужную запись почти случайно…  Но многое зависит от того, сколь высокого мнения лорд Сирхем о моих способностях. Надеюсь, не слишком - после того, как меня почти удалось отравить у всех на глазах.

Шинар сжал губы, подаваясь назад.

- В любом случае делай вид, что ничего не произошло. Если мы не решим действовать.

- Ты веришь мне?

- Да, конечно.

Этот простой, однозначный ответ заставил повести плечами и даже кольнул стыдом. Как легко… я против воли улыбнулась - неуместно, должно быть, но ничего не смогла поделать.

- Вот только зачем опаивать собственную принцессу? - прошептала.

- Что Сирхем говорил ей при тебе? Пытался что-нибудь внушить, быть может?

Теперь я нервно рассмеялась.

- Говорил, что у нас всё плохо. А ещё… что он желает Маас добра! И что она слишком увлечена Аделиком!..

От последней мысли сердце вновь потянуло вниз.

- Шинар, это ведь полная глупость. Маас приехала после смерти отца. А торговца беспокоили по поводу дурмана задолго до его болезни!

- Да, любопытно.

- Может, я просто надумала не того?

- Я не верю в такие совпадения.

И я тоже. К сожалению. В последнее время особенно.

- Одно другого не исключает, - заключил Шинар, напряжённо вглядываясь в стол между нами. - Наоборот. Дурман мог понадобиться для проклятия - чтобы убить твоего отца. И Сирхем не мог сделать этого сам, у него есть союзник при вашем дворе. Но затем, оценив свойства цветов, заполучив их достаточно, он решил поить воспитанницу, чтобы подобраться к новому королю Литании.

- Чтобы выдать Маас за Аделика? - повторила я глухо.

- Вероятно.

Боги, а кому и что ещё могли внушить?! Йену, что убить меня - неплохая идея? Слугам там и здесь, что нужно отвести глаза? Может, и таинственный изменник, которого мы ищем, толком не соображал, что делает?!

Я попыталась высказать тревожные мысли Шинару, но он поднял руку.

- Не рисуй себе страшных картин. Опоить дурманом весь дворец? На такое не хватит запасов ни одного алхимика. Выясним первым делом, впрочем, не продавали ли именно этот сорт другие торговцы. Если Сирхем балуется отравой, чтобы влиять на Маас - это одно. Если дурман вдруг каким-то образом использовали на слугах - уже другое.

- Маас ведь сама наверняка ничего не знает! - прошептала я потерянно. - А её отец?

- Хороший вопрос. Я бы предложил написать его величеству Дархему, но вряд ли он поверит.

- А если раздобыть доказательства?

- Как?

Я замялась.

- Всегда могу попросить Маас угостить меня чаем.

Шинар не оценил идею - схватил руками край стола, сжал пальцы и опалил меня убийственным взглядом.

- Не шути так.

И снова от этого огня что-то перевернулось внутри… Я робко вздохнула, борясь с противоречивыми чувствами. Хотелось возразить. Хотелось простонать, что идея вовсе не плоха! И в то же время - протянуть руку и с благодарностью коснуться плеча мужчины.

- Ладно… - сдалась я. - Может, Аделик в силах нам помочь?

- Не хочу показаться самоуверенным, но мои покои вы уже пытались обыскать по сговору. Вышло не слишком изящно.

Пришлось опустить голову, теперь без тени радости.

- Лиата, а какие доказательства ты хочешь получить? Отец Маас вряд ли поверит твоему слову, и ни приложенный дурман, ни даже рецепт чая никак не помогут делу. А вот Аделик… с него стоит начать, да. Сейчас главное предупредить его, верно?

- Да! Но… а вдруг и он решит, что я всё-таки придумываю? Ты прав: я подозревала тебя - и чуть не устроила скандал. Мы готовы были схватить Балуара и почти отправили верного короне человека в тюрьму!..

Шинар нахмурился, но затем отвёл взгляд. В едва ли свойственной ему манере. Молчал некоторое время, прежде чем качнуть головой.

- О Балуаре ты в итоге узнала больше, чем кто-либо ещё во дворце, а обо мне… - Жених вздохнул, слабо изогнул губы. - Не хотел тебя расстраивать, Лиата. Я на самом деле… очень рад, что ты тогда пробралась в мой кабинет.

И снова всё прочее будто отступило на край сознания. Страхи, сомнения… даже комната. Я улыбнулась в ответ; Шинар продолжил мягко:

- Давай подумаем, чем убедить твоего упрямого брата. Найти странности в поведении Маас? Сама она вряд ли скажет теперь, как давно ей понравился Аделик. Может, окружающие её прольют на ситуацию свет. Из литанийцев.

- Сарен и Балуар, - прошептала я. - Те, кто были в Асхеме.

Шинар внезапно сузил глаза - я не сразу поняла причину…

- Лиата, а ты сама уверена, что младший из твоих братьев на нашей стороне?

И в груди будто разорвался пузырь с ледяной водой - отчасти потому что я услышала то… чего давно боялась.

- Ты подозреваешь Сарена?

- По-хорошему его не мешало бы допросить. Вместе с советниками.

За столом вдруг стало тесно - я отодвинулась вместе со стулом и резко встала. Как он может? Сар… нет!



Елена Шторм

Отредактировано: 22.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться