Да здравствует королева!

Глава 19

Дальше всё происходило как в дурном сне.

Аделик склонил голову, не пытаясь подняться, а вокруг застыли люди. Изумлённо, бесцельно…

- К чёрту церемонии! - первым нашёлся Неллер и обернулся к придворным: - Милорды! Я прошу всех покинуть зал. Приём на сегодня окончен! - Метнул тяжёлый взгляд на Сарена. - Только не вас, ваше высочество. Боюсь, вам нужно остаться.

Если Сар и думал когда-то бежать, то теперь лишь сжал руки:

- Можете не уточнять!

Я же подалась к Аделику. Присела рядом - сердце выскакивало из груди, и всё вдруг до боли напомнило… вечер коронации. Брат казался бледным и больным, а больше всего меня испугал его взгляд. Погасший, даже не скользнувший в мою сторону.  Направленный в одну точку.

- Ал, что с тобой?

- Мне отлично, - родной голос я тоже не узнала. Губы брата вдруг исказила усмешка - неуместная, почти… безумная.

Балуар крикнул, чтобы позвали лекаря, Неллер распоряжался охраной. Сарен попытался шагнуть к нам - но наткнулся на руку герцога.

- Что вы себе позволяете?! - взвился младший принц.

- Ваше высочество. Простите, но я должен принять непростое решение. Учитывая, что вас только что обвинили в измене, я не могу подчиняться вашим приказам.

- Кто обвинил? - Сарен пропустил вторую часть фразы мимо ушей. - Он?! - Кивок на Шинара. - Чужеземец?!

- Принцесса Лиата.

Я медленно встала - вдруг осознавая ужас ситуации полностью.

Герцог прав. Если с Аделиком что-то случится, груз решений падает на его наследника. На Сарена. Которого мы только что заподозрили в сговоре с алхимиком! И лишь теперь, кажется, в голове прогремела мысль: что если младший из моих братьев и вправду виновен?

Но стража, собравшаяся вокруг медлила - воины привыкли слушать герцога, доверять Балуару… Сарен же смотрел на меня, с непередаваемой смесью эмоций. Веки его были напряжены, за нижней губой обнажились зубы. Понял ли он сам толком, что может взбунтоваться?

Но это бы значило… Не могу, не хочу верить!

- Сарен, пожалуйста, - проговорила я твёрдо. - Мы должны действовать заодно. Если ты ни в чём не виновен - помоги нам, а не мешай!

И Сар… неожиданно, с трудом прикрыл глаза. Часть гнева отступила с его лица, сменилась беспокойством.

- Что же вы, возьмёте меня под стражу?

- Пока нет. Нужно помочь королю.

Шинар был единственным, кто ещё хранил молчание - но вот и он открыл рот, и от новых слов меня пронзил холод:

- Я должен проверить его величество на действие проклятий.

Неллер обернулся, Балуар расширил глаза. Я тоже перевела взгляд на маларского принца:

- Вы правда думаете…

Не понадобилось даже продолжать - жених смотрел пристально и мрачно, сведя брови.

Всё внутри оборвалось.

Аделика так и не смогли поднять на ноги - он вяло отмахивался, отвечал бессвязно. Беспокойная стража прибежала с носилками. Короля - я не могла бы даже мысленно назвать брата иначе - уговорили лечь на них и понесли в спальню, куда мы все потянулись.

Пока шли, я думала ни о чём и обо всём сразу. Шинар оказался рядом, в одно из мгновений он тихо сжал моё запястье.

- Держись.

Я бы благодарила его, но так и не смогла подобрать слов. Посмотрела в серьёзные светлые глаза, ловя единственное тепло, которое могла найти вокруг. Кивнула.

В покоях короля собралось больше дюжины человек.

- Объясните. - Неллер повернулся к Шинару, пока над Аделиком хлопотали лекари. - Что вы намерены делать?

- Приготовлений не нужно, я только осмотрю его величество. Несколько минут, вы можете наблюдать.

- Лучше уделю внимание младшему принцу, - бросил Неллер хмуро. Сарена и вправду оставили в боковой комнате - под стражей, с которой он сначала ругался. Затем перестал.

Когда короля подготовили, мы вошли в спальню. Я поспешила к брату, села на кровать подле. Он даже не шелохнулся.

- Аделик, посмотри на меня. Поговори со мной, пожалуйста.

- Глупо, правда? - прошептал он тихо, глядя без цели вверх. - Вся эта затея…

- Какая?

- Сделать меня королём… Смешно.

О Боги!

- Почему ты так считаешь? Ты отлично справлялся! - воскликнула я. - Лучше, чем мог бы кто-либо из нас…

Брат вдруг всё-таки взглянул на меня, почти осмысленно и с тенью благодарности. Губы его тронула слабая улыбка - тут же, впрочем, ставшая грустной.

- Мне очень жаль разочаровывать тебя, Лиата.

Лекарь потерянно докладывал, что у его величества жар и нервное утомление, но слова тонули в душном воздухе. Шинар сел с другой стороны, приложил руку к груди короля. Тот еле заметно вздрогнул, но быстро затих.

- Вы помните, когда почувствовали себя неладно? Не сейчас, раньше?

- Отстаньте от меня, - вновь поморщился Аделик - Оставьте меня в покое, ради всего святого.

- Не могу. - Шинар сжал зубы и прикрыл глаза.

Ничего не происходило. Ровным счётом. Он просто сидел, погрузившись в себя, брат кривился, будто его кожу под ладонью жгло сквозь рубашку. Разок попытался стряхнуть руку, но слишком слабо.

Наконец, жених встрепенулся. Подарил мне глубокий взгляд… и кивнул прочь. Я застыла.

- Аделик, пожалуйста. Что бы с тобой ни происходило, ты должен это побороть! Об остальном мы позаботимся.

Прежде чем выйти, я наклонилась, слабо обняла брата и прислонилась губами к его лбу, действительно горячему. Он больше не ответил.

Зато Шинар, остановившись перед советниками, окинул их хмурым взглядом.

- След магии чёткий и сильный, - уронил он слова, которые сжали мне сердце. - И очень похож на то, что я чувствовал у тела его величества Этара.

Я закрыла глаза. Приложила руки к вискам.

- Но ведь у отца всё выглядело иначе! - воскликнула, не сдержавшись. - Он…



Елена Шторм

Отредактировано: 22.07.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться