Дар Древнего Короля

Размер шрифта: - +

Пролог

«Мы не бессмертны,

но мы вечны».

© Рейнара из Истина.

 

 

 

Я потянулась и встретила ладонью тепло заходящего солнца. Ветра не было, на опушке царил покой, а радостное пение птиц ласкало слух. Я и моя старшая сестра Вайя долго блуждали в темноте чащи, и выйти на свет показалось высшей точкой блаженства. Патруль выдался тяжелым. Нам довелось встретить троих крепких разрушителей и пришлось постараться, чтобы с ними справиться, но сейчас я могла немного расслабиться. Запрокинула лицо, прикрыла глаза и вдохнула сладковатый запах леса после дождя.

Больше трех веков назад страну Вельнар поразил Мор – проклятие, что свело жителей с ума, а заодно наградило удивительной силой. Отныне они превратились в опасных врагов, способных убить зазевавшегося ловца одним ударом. От того прокаженных боялись. Они не ведали ни жалости, ни пощады и уничтожали все на своем пути, за это мой народ – созидатели — прозвал их «разрушителями».

Радовало лишь одно — после падения Вельнара прокаженных стало меньше. А вот сил у них не поубавилось. Разрушители, наоборот, будто чувствовали, что вымирали, и отчаянно боролись за свое существование. Становились злее, ловчее и смертоноснее.

Я открыла глаза и оглянулась на шорох. Вайя взобралась на песчаную насыпь, чтобы отмерить пальцами расстояние от угасающего солнца до черты мира, где земля соприкасается с небом:

- Скоро стемнеет, - оценила она. – Не успеем.

Я разочарованно цокнула языком. Наверняка две наши сестры Эльма и Эрма уже взволнованно бродили вдоль леса и выискивали нас среди деревьев, а мы сильно опаздывали. Все из-за разбушевавшейся днем грозы. Если бы не она… Неожиданно Вайя насторожилась. Ее взгляд забегал по чаще и замер на густых зарослях боярышника.

- «Тихо», - жестом показала она и бесшумно спустилась с песчаного пригорка.

Я замерла и принялась вслушиваться в шорохи, однако ничего необычного не заметила. Что нельзя было сказать о Вайе:

- Там, - шепнула сестра и указала в гущу темного леса. – Один.

Четвертый? Большая редкость. Обычно больше двух разрушителей за день не встречалось, а тут уже четвертый... Мы беззвучно обнажили клинки и неспешно проследовали к прокаженному. Торопиться опасно. Если он услышит нас – пропадет внезапность и разрушитель сможет кого-нибудь ранить или даже убить.

Но не успели мы подойти близко, как из зарослей боярышника выскочила маленькая хрупкая девушка. Ее длинная темная коса растрепалась. Из волос торчали поломанные веточки и листья. Сильно поношенная одежда выглядела грязной и замусоленной. А в правой руке замарашка сжимала длинный ржавый кинжал. Завидев нас, она насторожилась и пригнулась, готовясь к нападению.

- Я сама, - предупредила Вайю, чтобы та оставалась на месте.

Поблизости мог оказаться еще один разрушитель, и сестра это прекрасно понимала, потому не стала возражать. Однако я заметила ее волнение. Обычно мы не бились в одиночку, особенно когда смена близилась к завершению и сил оставалось лишь на дорогу домой. Только в этот раз я предпочла действовать сама.

Выступила вперед, понимая, какой бы хрупкой ни казалась девушка, она могла легко меня убить. Сила Мора поистине устрашала, и прокаженная прекрасно чувствовала свое превосходство. Ее алый взгляд горел, губы тянулись в оскале, а рука крепко сжимала кинжал, и только случилось мне пошевелиться, как разрушительница без промедления напала. Я рванула навстречу, рассчитывая закончить бой быстро – с одного удара, но мои надежды рассыпались прахом, когда прокаженная парировала клинок. Спокойствие леса пронзил металлический скрежет.

Девушка шустро отступила и вытащила из-за пояса второй кинжал. Ее лицо исказила гримаса ярости, ноздри затрепетали от частого, глубокого дыхания, а глаза впились красными иглами. Прокаженная слегка наклонилась и затем снова напала, поднимая ногами гнилую листву. Лес наполнился металлической трелью и утробным рычанием. Один за другим девушка наносила стремительные удары. Мощные, быстрые, беспощадные. Я отчетливо ощущала дрожь клинка в крепко сжатых пальцах, но вопреки опасности изгибала губы в улыбке. Какой бы сильной ни была прокаженная, ее тактика слишком хаотичная, несовершенная. Все пробелы в защите как на ладони, оставалось дождаться удобного момента для решающего удара.

И он наступил. Она открылась.

Я полосонула прокаженную по животу, срезав лоскут дырявой рубахи и обнажив смуглую кожу. Но девушке повезло вовремя отпрыгнуть, и, секунду спустя, она снова кинулась в лобовую атаку. Лучше бы зашла с фланга. А так хватило одного обманчивого финта, а мечу не больше секунды, чтобы с чавкающим звуком войти в плоть по рукоять.

Багровые капли принялись отстукивать по гнилой листве неровный ритм последних секунд жизни. Прокаженная застыла и опустила взгляд на кровавое пятно, что расползлось по грязным лохмотьям. В ее алом взоре блеснули искры…страха?

Нет.

Уверена. Мне померещилось. Отравленные Мором больше не испытывали эмоций, об этом знал каждый житель Сарема, не только ловцы.

И все же…

Девушка выронила один из кинжалов и взялась за рукоять меча поверх моих пальцев. Осознание скорой гибели придало ей сил, и на пороге смерти она решила забрать с собой меня. Я отпрянула в последнюю секунду, когда разрушительница замахнулась вторым кинжалом. Чудом выскользнула из ее крепкой хватки и бросила меч. Однако жгучую боль на правой скуле все же ощутила.

Глупо вышло. Двум крупным мужчинам не удалось меня ранить, зато смогла хрупкая полумертвая девушка. То ли я слишком расслабилась и не отнеслась к противнику серьезно, то ли устала после суток дежурства.

- Ты как? – подоспела ко мне Вайя, когда хриплое дыхание прокаженной стихло.



Роксана Полякова

Отредактировано: 14.12.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language:
Interface language: