Демоны Ларса Брандта

Размер шрифта: - +

Глава 5. Мотель

Я чувствую, что мне стало легче рассказывать всю эту историю. Как только я вырвался за пределы этого проклятущего города, мне даже дышать свободнее стало. Я успокоился даже не тогда, когда миновал частный сектор, а лишь когда мелькнул указатель с названием города. Я ехал, не зная куда. У меня не было карты, и очень скоро у меня появилось ощущение, что заблужусь. Не буду скрывать, мне не хотелось ночевать в лесу.

Дорога мелькала однообразной лентой, пейзаж за окном был неразличим во мраке, слегка выделялись мрачные столпы сосен и пихт на фоне мутного желтоватого беззвездного неба, и таким образом я скоро почувствовал сонливость. Не знаю, как далеко я заехал, но когда мне попался придорожный мотель с баром, я необычайно обрадовался. Я заметил его еще издалека благодаря неоновым огням вывески и светящимся окнам.

Заведение «У Энди» было одним из многих подобных придорожных заведений, поэтому не отличалось сильной оригинальностью интерьера и ассортимента в меню. В баре почти никого не было; бармен, мордоворот с поросячьими глазками, внимательно изучил меня, прежде чем налить пива и подать пару сэндвичей, вроде пытался разглядеть во мне Бигфута или инопланетянина. Я обратил внимание на мелькнувшую в голове мысль: я надеялся, что этот верзила не был этим самым Энди, в честь которого и названо заведение. Не слишком приветливый владелец мог испортить все впечатление.

В сэндвичах меня огорчил подсохший сыр, и в мою душу закрались сомнения по поводу свежести бутербродов. Ну, если выживу, значит, все хорошо. Пиво же оказалось довольно приличным, хоть я и ожидал что-то более мерзкое. Отужинав, я поинтересовался у бармена, есть ли свободная комната в мотеле.
- Да полно, - мужик стал рыться в ящике стола, и среди всех ключей выбрал тот, что был с номером шесть. Тот одарил меня еще одним изучающим взглядом.
- Что? – я не сдержал раздраженных интонаций в голосе.
- Сначала оплата. У нас так заведено, - бармен отвернулся от меня. – Семнадцать пятьдесят.
- А, конечно, - я порылся во внутреннем кармане, выудив двадцать долларов, заведомо оставленных отдельно от остальных купюр, и, протягивая деньги, ехидно улыбнулся: – Сдачи не надо.
- Спасибо, - буркнул тот. – Шестой номер – это за углом.

Я кивнул и направился к дверям. Я ощутил чей-то пристальный взгляд на себе, буквально сжигающий меня. Обернувшись, за барной стойкой я никого не увидел, а тот посетитель, который был здесь до меня, мирно посапывал в углу возле окна, так и не допив пиво. Удивившись, я покинул бар и отправился на поиски своего номера.

Как и говорил бармен, номер располагался прямо за углом. Машину я загнал в гараж, затем открыл дверь номера, удивившись, насколько хлипкой была дверь. Да, если меня решит убить какой-то маньяк, он без труда выломает ее. Всегда поражала ненадежность дверей в мотелях.

Первым делом я обратил внимание на часы. Было почти три часа ночи. Затем, включив свет, я обратил внимание на интерьер. Все в жуткий цветочек: покрывало на кровати, портьеры, обои, цветочный узор отсутствовал только на ковре под ногами. Дешево, провинциально и безвкусно. Но, с другой стороны, мне здесь всего лишь провести ночь, к черту убранства. Меня порадовало наличие книжной полки, однако литература меня мало воодушевила: третьесортные детективы, какой-то порнороман и маленькая черная библия. Спать мне уже не очень хотелось, и я наобум выбрал себе книжку. Детектив под названием «Растраченная красота». Впрочем, мне понравилось художественное оформление обложки, возможно, это единственное, что было хорошего в книге, кто знает. Так или иначе, я открыл ее и стал читать.

И вновь я ощутил на себе этот жгучий взгляд. Мне стало слишком неуютно, я уже не мог спокойно сидеть в кресле. На часах три ночи. Вооружившись дешевым подсвечником, с которого стерлась золотая краска, я громко спросил:
- Кто здесь?

Тишина в ответ. А чего я, собственно, ожидал?

Вдруг раздался стук. Сначала стук в окно, затем в дверь.

Вот тут мне стало уже не по себе. Спокойно, Ларс, возможно, ты забыл что-то в баре и этот мужик просто хочет тебе это вернуть... однако, представлять бармена мне тоже не хотелось. Уж слишком нерасполагающе он выглядел. Все еще держа канделябр в руке, я приоткрыл дверь, а сам стоял у стены. Донесся знакомый женский голос:
- Ларс, впусти меня.

Грейс?..

Может, я брежу? Может, я просто пьян? А может, я просто уснул уже за этой книжонкой?

От стены я не отошел, но дверь раскрыл пошире, и пригласил ее войти. Да, это была она. От неожиданности я выронил подсвечник, свеча полетела под кровать.
- Но... что ты здесь делаешь? – я все не мог поверить своим глазам.
- Ты не понимаешь, я всегда была рядом, - девушка подошла ко мне и положила руки мне на плечи. В мгновение ока она стала расстегивать мою рубашку, и мне пришлось грубо оттолкнуть ее от себя.
- Что ты имеешь в виду? – меня насторожило ее поведение, совершенно не свойственное ей, а еще больше ее фраза.
- Я всегда была рядом, - на миг ее глаза стали черными. Или мне показалось?.. – А сейчас я хочу стать еще ближе, - та стала идти на меня, я пятился, пока не встретился со стеной. – Или тебе больше по душе парни?

Я ничего не ответил, я просто смотрел на это создание – в том, что это была не Грейс, я был уверен на сто процентов. Я нащупывал рукой дверную ручку, попутно пытаясь заговорить ей зубы:
- Я не знаю, кто ты, но ты не Грейс. Может, покажешь свое настоящее лицо?

Я дернул ручку. Заперто. И кстати, когда успела закрыться дверь?..
- Не пытайся от меня убежать, ведь я везде найду тебя, - в один шаг она оказалась очень близко ко мне. Я чувствовал горячее дыхание на своей щеке. Глаза уставились на меня цепким взглядом, от которого бежали мурашки по спине.
- Кто ты? – спросил я еще раз, едва справляясь с дрожащими нотками испуга в голосе.
- Смотри.

По лицу девушки пробежала темно-синяя полоса, кожа стала пузыриться и сползать кусками, под ней мелькало что-то практически черного цвета. Я наблюдал за этим, будто зачарованный, не в силах не то что отойти или убежать, а даже пошевелиться либо отвести взгляд. Я еще не видел ничего подобного – девушка у меня на глазах превращалась в какое-то человекоподобное существо, и лишь после окончания процесса я смог хорошенько разглядеть ее (или его? я не был уже ни в чем уверен). В целом, создание было похожим на человека, если не учитывать темно-синий цвет кожи и более развитую мускулатуру. Мое внимание было приковано к клыкам, торчащим над нижней губой и заходившим на верхнюю, и шипам на надбровных дугах образины. Но я понял, что эти две детали не были самыми впечатляющими в облике этого создания (и даже не его блестящая кожа или чрезмерно вытянутое скуластое лицо –  а может, все же морда?). Наиболее притягательными были громадные черные глаза без век. По пропорциям они были великоваты для такого лица, но, как ни странно, весьма подходили существу. И я теперь понял, кто за мной наблюдал весь вечер. Именно этим глазам принадлежал тот выжигающий взгляд.

Создание выпрямилось во весь рост (оно оказалось незначительно выше меня), и заговорило неожиданно приятным низким голосом:
- Узри же меня.

Пока я наблюдал за всеми этими превращениями, я вжался в стену от страха, настолько, насколько мог. Мне отняло дар речи. Помимо этого, я чувствовал на себе воздействие этого существа, из-за которого не мог отвернуться или зажмуриться – оно явно хотело того, чтобы я смотрел на него во всем величии, и не отрывался. Наверное, в тот момент я выглядел по-настоящему глупо.
- Кто ты такое, черт возьми? – я сумел выдавить из себя только хрип. Но меня, похоже, поняли.
- Я всегда был рядом, ты просто не знал, - длинный черный коготь прошелся по моему горлу. – Я тот, кто хранил тебя от твоих невзгод все эти годы.
- Что значит «хранил»? – я смотрел в глаза чудищу, нашаривая какой-то предмет, который мог бы использовать как оружие. Такого мне не попадалось. Лишь стена и все так же запертая дверь. – И кто ты?
- Глупый смертный, - а вот смех существа вовсе не звучал безобидно. – Ты думал, эти припадки у тебя просто так?
- О чем ты говоришь? Их просто не могут диагностировать...
- А вот задумайся теперь, почему.

И я задумался. И еще меня словно током ударило, когда я понял, что монстр говорит со мной при помощи телепатии. Это значит, он слышит мои мысли!..
- Да, я слышу твои мысли, - раздалось в моей голове. – Ты слышишь мои мысли. Я никогда их не скрывал от тебя. А ты думаешь, откуда у тебя эти способности, которые ты очень удачно применил в расследованиях? Это мое влияние, а некоторые наблюдения – мои собственные мысли.
- Этого не может быть! – вслух возмутился я. – Я, наверное, окончательно спятил! Тебя нет, и мотеля нет, и вообще этого мира нет! Нет ни меня, ни Рихтера, ни Уэйна с его этой наглой ухмылочкой...
- Сожалею, но это все реальность, - демон сделал какое-то непонятное телодвижение, должно быть, он пожал плечами или что-то в этом духе. – И лишь покинув город, ты оказался готовым узнать все как есть. И насчет Уэйна ты прав, твои опасения совпадают с моими.
- В смысле?
- Уэйн представляет опасность.  Он и есть этот хладнокровный убийца. Вспомни, его не было в том баре.
- Я знал! Мне он с самого начала не понравился... – во мне пробудилось чувство торжества.
- Тебе нужно доказать, что это он. Найти против него улики и доказать его причастность. Не бросай это дело.

Интонации существа меня несколько насторожили, и во мне проснулось естественное подозрение:
- А с чего мне верить тебе? Из-за тебя вся моя жизнь проходит в полусне!
- Глупый, - его голова наклонилась, и наши лица оказались на одном уровне. Монстр смотрел мне в глаза. – Я вижу будущее. И я уберегаю тебя от многочисленных катастроф, которые могут с тобой произойти за день...
- С какой радости тебе помогать мне? – я все еще выдерживал этот проникающий взгляд с хорошей долей смелости.
- Ты принадлежишь мне, твоя душа, твоя жизнь. Ты мой. И всегда был моим. Ты должен умереть только от моей руки.

Я громко сглотнул.
- Что все это значит?.. – а теперь я был окончательно сбит с толку. Если это сон, я хочу скорее проснуться.
- Это не сон. Понимаешь ли, ты повстречал меня еще в прошлой жизни, у нас была сделка, но ты обманул меня, и вышло так, что забрать твою душу я могу только в этой жизни.
- Вот только этого мне не хватало, - буркнул я, отворачиваясь от демона. Я воспринимал все слишком спокойно и несерьезно, так как был уверен, что по-прежнему сплю. – Чего же ты раньше не убил меня, а? Не стал бы мучить этими припадками.
- А если я скажу, что в какой-то степени привязался к тебе? – длинные черные волосы существа обвились вокруг моих запястий и шеи. Я снова был вынужден смотреть ему в глаза. Его рот растянулся в оскале, в этом нечеловеческом подобии улыбки.
- Вот только этого мне не хватало! – повторил я, напуганный усмешкой. Как правило, я начинал избегать людей, когда осознавал, что они привязаны ко мне, но что делать в этом случае?

Раздался свистящий звук, напомнивший ехидный смешок, и клацанье клыков. Создание развернулось ко мне спиной – я заметил, что черная шерсть росла вдоль всего позвоночника – и сразу после моего открытия шерсть стала выпадать, а кожа светлела отдельными пятнами. Казалось, она рвалась и слезала на торчащих буграми позвонках. Я замечал, как менялись пропорции тела, и демон с каждым мигом все больше и больше становился похож на человека; вскоре предо мной оказался привлекательный черноволосый юноша с несколько вытянутым нордическим лицом. В его внешности не было ничего необычного или выдающегося. Я вспомнил, как подобные превращения изображаются в фильмах – очень часто демон становится настолько красивым человеком, что не можешь пройти мимо, не обратив внимания – в реальности все выглядело иначе, и я посчитал это логичным. Когда ты ничем не выделяешься, гораздо проще скрыть свою истинную суть.
- Думаю, ко мне в человеческом облике ты привыкнешь быстрее, - заговорил тот вслух своим чарующим голосом. – Не против?
- Н-не против, - запнувшись, отозвался я, разглядывая его во все глаза и чувствуя легкий укол вины и стыда. Демону явно нравилось внимание с моей стороны. Я громко сглотнул; меня вдруг стала смущать его нагота, и, конечно, он заметил мое смятение, прочитал мои мысли, пробравшись ко мне в голову.
- Не беспокойся. Ложись спать. Утром будем решать насущные вопросы.

Длинный худой палец коснулся моего плеча. Последовала незлая и робкая улыбка, которая не соответствовала взгляду – его глаза изучали меня своим горящим лукавым взглядом, и именно это не давало мне забыть, кем юноша был на самом деле. От его мягкого прикосновения по телу растеклась теплая волна усталости; я предположил, что опять подвергся влиянию своего, как оказалось, давнего спутника. Что есть правда, а что нет? Неужели он и правда был рядом все эти годы, никак не выказывая себя? Может, это все же сон?..

Сладко зевнув, я, не раздеваясь, плюхнулся на кровать, и уставился в потолок. Не сказать бы, что это ложе отличалось особым комфортом, но, ощущая внезапно охватившее меня изнеможение, мне было все равно. Тело требовало отдыха. Сквозь дремоту я ощутил, как рядом лег демон – обратившись человеком, он больше не смог сохранять свою невесомость и эфемерность, им на смену пришла физическая плоть со всеми ее свойствами, преимуществами и недостатками. Невольно я задумался, как ему это удалось, но каждый приходивший на ум вариант ужасал пуще прежнего. Возможно, чтобы становиться человеком, демон не брезговал кровью, кто знает. За такими мыслями я уснул, и снились мне на удивление спокойные сны – впервые за много дней.

***
Утром я был один в номере. Никаких демонов, никаких молодых людей, никаких намеков на их былое присутствие, лишь я в обществе дешевых книжонок на полках. Даже вторая половина постели не была смята, хотя я четко помнил, как парень лег рядом. Я сидел в кровати, озадаченно размышляя над событиями этой ночи. Затем я встал и направился в ванную. Контрастный душ выгнал из меня остатки сна и усталости, я почувствовал непривычную бодрость и решимость. Состояние между сном и явью было привычным для меня, я всегда связывал это со своими сбитыми ритмами сна и бодрствования, и моменты, когда я был действительно бодр, я мог сосчитать на пальцах.

Все размышляя, я на автомате почистил зубы (меня порадовало наличие новой, еще не распечатанной, одноразовой зубной щетки в стакане). Я пришел к выводу, что видел какой-то многоуровневый сон – демонов ведь не бывает, а во сне можно увидеть что угодно.

Совершая эти традиционные утренние ритуалы, я проголодался. Заперев дверь номера на ключ, я оделся и вышел на улицу. Тяжелые тучи, гонимые порывистым ветром, обещали дождь, или, куда вероятнее, снег. Я кутался в пальто, защищаясь от шквала. Я с досадой отметил, что верхняя пуговица оторвалась и потерялась (я искренне надеялся, что она где-то в машине, тогда можно будет попробовать ее пришить). Шарфа у меня не было, поэтому я подумал, что могу простудить горло.

Утром бар был еще более пустым, чем вчера ночью – сейчас я был единственным посетителем. Мужик, стоявший за стойкой, часто зевал во весь рот, и я, пока дожидался своего заказа, успел увидеть и сосчитать все его пломбы в зубах. Тот ткнул толстым пальцем кнопку радиоприемника, раздалась какая-то популярная музычка. В современной музыке я не был силен, но отметил, что песня играла неплохая.
- Куда путь держишь-то? – поинтересовался мужик, доставая сигарету. – Ночью я не стал спрашивать, ты не выглядел сильно приветливым. Впрочем, ты и сейчас так выглядишь. Прости. Люди нечастые гости у меня, поэтому я не упускаю возможности поболтать с ними.

Я молчал, глядя в свою чашку. Я видел свое колеблющееся отражение в темной жидкости. Затем я промычал, потер шею, и, поправив волосы, ответил:
- Я и сам не знаю, куда еду. Я больше ни в чем не уверен. Я не знаю, как мне поступать.
- Что случилось-то? – бармен подозрительно прищурился. – Надеюсь, ты не какой-нибудь серийный убийца, скрывающийся от правосудия.
- Нет, как раз наоборот, я и есть правосудие – я расследую убийства двух девушек, - я сделал глоток кофе, выигрывая себе время обдумать следующую реплику.
- Это в городе-то произошло? О мой бог, страшно стало жить... – мужик зажег сигарету и сделал долгую затяжку. Я ощутил запах дешевого крепкого табака. – Да, но что ты делаешь здесь? Разве ты не должен быть там, и собственно, расследовать?

Меня пробило на откровенность. Было ощущение, что я могу доверять этому мужчине, хотя разум твердил о том, что я делаю большую глупость.
- Я попал в трудную ситуацию. Меня обвиняют в этих убийствах. У меня проблема – я выпадаю из реальности, думаю, это из-за того, что я в детстве хорошенько ударился головой. Убийца, похоже, это знает и пользуется этим. Меня не покидает чувство, что убийца – это кто-то из моего окружения.
- Вот как, - бармен сочувствующе улыбнулся. – Но я не думаю, что бежать от проблем – это их решение.
- Против меня нашли улики.
- Насколько они серьезны?
- Я не знаю, я получил эту новость от босса и сразу уехал из города...
- Ты ведешь себя слишком подозрительно, - он нахмурился и оценивающе взглянул на меня своими поросячьими глазками. – Тебе будто есть что скрывать.
- Да, я знаю, я только усугубил ситуацию, но я не знаю, что мне делать. Не думаю, что у меня есть шанс как-то оправдать себя, мне кажется, убийца позаботился о том, чтобы всех собак спустили на меня.
- Какой-то ты слишком инертный следователь, что-то тут нечисто, - я заметил, как его рука медленно опустилась под барную стойку. И уже через миг у моего виска было дуло пистолета. – А ну давай, говори все как есть, иначе я вышибу тебе мозги.

Я лишь устало улыбнулся.
- Если выстрелишь, облегчишь мне участь, - выдохнул я. Я пребывал в мрачном расположении духа. – Я и так задержался в этом мире.
- Да ты долбанный псих!

Я закатил глаза и выдавил из себя еще одну усмешку. Пусть он выстрелит. Мне не особо нравится жить в этом мире, а брать грех на свою душу я не хочу. Пусть будет так. Мужика одновременно злила и пугала моя кроткая улыбка, я чувствовал, как трясется его рука.

Может быть, он бы не выстрелил, если бы не эта дрожь. Я ни в чем не виню его. Бывает.

Я упал на отполированный черно-белый кафель. Дыхание перехватило. Мое естество охватила боль, такая сильная, какой я еще не знал. Даже прошлогодний выстрел в бедро, от которого я едва не умер, не был таким болезненным.

Стеклянным взглядом я смотрел в потолок и думал: это смерть? Как-то я себе иначе ее представлял. Как же темные коридоры, чувство, когда кто-то тащит тебя? Меня никто никуда не тащил, перед собой я видел этот дурацкий красный натяжной потолок, а сознание разрывала БОЛЬ. Я увидел над собой бармена, точнее, его обезображенную страхом гримасу. Или это не страх?

Несмотря на боль, которая теперь занимала меня всего, я услышал, как он выронил пистолет. Это повлекло еще одну вспышку боли.

Как же больно.
УБЕЙТЕ МЕНЯ КТО-НИБУДЬ.
Я не знал, что умирать – это так больно.

Наконец, я нашел в себе силы приподняться на локтях. Перед глазами все плыло. Бармен перекрестился, от ужаса перепутав, какой рукой это следует делать.
- Дай аспирина, чего стоишь, - прорычал я, хватаясь за голову. Я уже хотел встать полностью, как он подхватил пистолет и стал угрожать мне.
- Не подходи, кем бы ты ни был! Убирайся! Убирайся из моего мотеля! Иначе я убью тебя!

Я пожал плечами и подошел к зеркалу, которое висело на двери, ведущей в уборную. На моем виске была кровоточащая рана, достаточно глубокая. Превозмогая дикую боль, я прикоснулся ее... и не ощутил дыры от пули. Я повторил процедуру.

Ее просто нет.

Краем глаза я заметил, как бармен наблюдает за мной. Я повернул голову – он вновь
выставил перед собой пистолет – и пошел на него.
- Это как понимать? – я указал на рану. – Да я тебя теперь по судам затаскаю.

Я почувствовал, как наступил на что-то небольшое. Под моей ногой лежала пуля довольно крупного калибра – кажется, сорок пятого, но я не был уверен, я не особо разбирался в калибрах. За свою жизнь я держал пистолет всего один раз, да так и не смог выстрелить, за что и получил тяжелое ранение. Я вертел пулю в руке, внимательно изучая ее, и пытаясь понять, как такое вообще возможно. Ответ пришел внезапно, и по моей спине пробежали мурашки.

Демон.

Похоже, что сон вовсе не сон, и демон действительно оберегает меня.

Тут я подумал, что влип по самые уши.
Ведь демон говорил, что я принадлежу ему. Сделка должна состояться.
Помимо разбирательств с обвинениями, мне теперь предстояли разбирательства с фантастическими существами из самой пасти ада.

Только этого мне не хватало.



Крис и Мэри Марс

Отредактировано: 15.05.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language: