Дети Ользара

Font size: - +

Глава 14. Сердце дракона

Открыв глаза, я некоторое время лежала, бессмысленно глядя в потолок. Считала щербинки, трещины и скачущих по каменным сводам солнечных зайчиков.

Со своими чувствами к Джалу я примирилась давно. Дракон был моей первой любовью – первой и единственной.

Мое сердце полнилось им уже тогда, когда четыре года назад, сидя на жестких козлах фургона у ворот гладарского замка, я смотрела в желтые птичьи глаза и думала, что прощаюсь с Джалу навсегда.

Поэтому романтические сны, подробное содержание коих из меня не вытряс бы и инквизиторский палач, давно перестали быть чем-то неожиданным.

В этих грезах, чего греха таить, не раз и не два Джалу спасал меня от ужасных чудовищ или отстаивал честь в кровавых поединках, чтобы после, под звуки торжественных фанфар, повести к алтарю.

Вот только прежде сны никогда не казались столь реальными.

Объемными и яркими, полными мельчайших деталей, вроде звуков кифар, шороха платьев, пряности вина…

Я резко села.

Желудок тотчас скрутило спазмом. Вчерашний приступ гаргантюанского* обжорства не прошел бесследно.

Но тогда, выходит…

Соскочив с кровати, я бросилась к окну, звонко шлепая босыми ногами по ледяному полу. Распахнув настежь створки, подставила морозному ветру пылающее лицо.

«Лис Арра-Ар, владычица твердыни Ун Рам».

Словно наяву я ощутила на плечах горячую руку. Свинцово-тяжелая, она давила, заставляя горбиться.

Странно, нелепо, безумно…

О чем ты думал, Джалу?

Стоя перед своим подданными, перед вождями двух материков и самой Сей О Нив, нарекая меня, человеческую девчонку, мага и бывшего инквизитора,  королевой Ользара – ради всего святого, о чем ты думал?!

Хотела бы я знать.

В памяти всплыли искаженные лица крылатых.

Драконы и раньше не очень-то привечали самозваную тха-си, а теперь и вовсе сожрут с потрохами…

И все же, если отбросить версию о душевной болезни, внезапно постигшей Первородного, вопрос остается открытым.

Королева Ользара.

Супруга…

Возлюбленная.

Во рту внезапно пересохло. Сердце бухнуло у самого горла.

Вспомнились теплые шершавые пальцы на губах. Нежный, почти интимный жест.

Рука рванулась к груди – там, где отчаянно заболело сердце – нащупала теплое и гладкое.

Приподняв за цепочку, я вгляделась в загадочную мерцающую глубину камня. «Живая лава», так назвал его Джалу.

Словно почувствовав пытливый взгляд, кулон ответил несколькими сильными ударами.

«Сердце дракона – велики дар, дитя…».

Мог ли старик Туа предвидеть, что это случится? Вполне вероятно. Ахт Арог как-то обмолвился, что в старину среди крылатых нередко рождались провидцы. Правда, с возрастом они частенько начинали путать грядущее с прошлым и наоборот.

В комнату постучали.

В панике я метнулась обратно к кровати и успела стыдливо натянуть одеяло до самого подбородка, когда дверь отворилась.

На пороге появился Джалу с дымящейся кружкой в руках. Он был одет в простую теплую одежду и выглядел еще более измученным, чем вчера. Захотелось сказать что-нибудь ласковое, ободряющее, но язык словно прилип к гортани.

- Как себя чувствуешь? Еще не завтракала? – дракон аккуратно поставил кружку на столик. – Здесь какое-то лечебное варево от Ахт-Арога.

Пришлось проблеять что-то невнятное про отсутствие аппетита. Не признаваться же в самом деле, что накануне будущая «владычица твердыни Ун Рам» позорным образом объелась.

Присев на корточки у камина, Джалу подбросил в огонь несколько поленьев.

Я наблюдала за ним, терзая губы и пребывая в совершенной растерянности. Как себя вести? Что говорить?

- Сегодня ночью состоится Совет. Прибудут главы всех ользарских и аббауртских кланов, - сказал Джалу, помешивая угли кочергой. - Будь готова, ты летишь с нами.

- Куда?

- На остров Аршах. Это нейтральная территория в Туманном море, самое место, чтобы перегрызть друг другу глотки.

- Разве Ользар и Аббаурт теперь не союзники?

- Формально да, - вздохнул дракон. – На деле же мало кто поддерживает союз. С обеих сторон. Столько лет вражды невозможно вычеркнуть из памяти. Многие семьи передавали кровную месть из поколения в поколение, и заставить их отказаться от нее – все равно, что отбирать добычу у снежного спрута.

Джалу говорил, не поворачивая головы, но я буквально видела исходящие от него волны раздражения и усталости.

- Значит, нужно предложить им другую добычу. Скажем, другую месть.

Скосив на меня янтарный глаз, дракон едва заметно улыбнулся.

- Мудрый лисенок.

Поднявшись, Джалу отошел от камина. Лицо его стало вдруг очень серьезным.

- Лис, на счет вчерашнего…

Смяв одеяло, я выпрямилась. Тело превратилось в сжатую пружину.

- Даже не знаю, с чего начать…

Немного покусав губу, дракон вздохнул, будто смиряясь с чем-то.

- Было очевидно, что Сей О Нив сделает мне брачное предложение, и я долго ломал голову, как отказать, не оскорбив ее достоинство и не подвергнув угрозе будущий союз. Но, поверь, я не планировал… - он неопределенно махнул рукой, - ничего подобного.

Отчаянно захотелось спрятать голову под подушкой, заткнуть пальцами уши – лишь бы не слышать того, что будет сказано дальше…

- Приняв крыло Сей О Нив, я подписал бы смертный приговор себе и всему Ользару. На троне не может быть двух Первородных. На заре времен, еще до двуногих, подобные прецеденты были, но всегда заканчивались кровопролитием. Рано или поздно, Сей О Нив бросила бы мне вызов. Она сильный противник, коварный и хитрый, к тому же крупнее и опытнее меня. Победи она – всех ользарцев ждала бы рабская участь…



Терри Лу

Edited: 14.11.2017

Add to Library


Complain




Books language: