Девочка и зонтик

Глава четвёртая

А между тем уже смеркалось. В горах ночь наступает быстро, и она особенно тёмная. Лике стало зябко и страшно. Что-то скрипело, подвывало, скрежетало вокруг. Заячьи семейства давно попрятались по своим уютным норкам.

- Вот если б сейчас найти маленький уютный домик!.. - прошептала девочка, крепче прижимая к груди карту. 

- Хе-хе-хе! - раздалось за левым плечом. - Ну поди ж ты - девчонка пожаловала!

Лика замерла и очень осторожно покосилась влево. Там стояла странного вида старуха с большим мешком за спиной. Волосы её были всклокочены, на шее болтались бусы из сушёных мышей и лягушек.

- Бабушка, - дрожащим голосом спросила Лика, - бабушка, вы меня не съедите?

Старуха медленно оглядела девочку, почмокала губами.

- Больно костлява! - наконец проворчала она. - Не по вкусу мне такие... Поднимайся. Со мной пойдёшь.

- Куда?

- Давай-давай. Узнаешь. Не на худое...

Старуха довольно бодро посеменила по узкой тропке между кустами. Лика, не забыв прихватить карту и зонтик, бежала следом, боясь потерять спутницу из виду. Впереди замерцал огонёк, который показался девочке настолько тёплым и ласковым, что ей захотелось туда, ближе к живительному свету. Ещё несколько шагов - и показалась ветхая покосившаяся лесная избушка.

- Заходи! - старуха, кряхтя, бросила мешок на крыльцо и открыла скрипучую дверь. Из мешка выскочила лягушка. Лика ловко перепрыгнула через неё и вошла - дважды приглашать старухе не пришлось. Кем бы ни была незнакомка, хотелось оказаться в тёплой и светлой избушке вместо зябкой тьмы.

Старуха, что-то бурча себе под нос, забрякала посудой возле печки. Плюхнула на стол самовар - Лика видела такие только на картинках. По избе полился дивный аромат печёной картошки. 

- Давай-ка, садись, - по-прежнему неприветливо сказала хозяйка избы. - Ложку бери...

Лика опасливо забралась на лавку и взяла ложку. Тут же уронила - деревянный резной черенок оканчивался набалдашником в виде черепа.

- Ну что такое? - поморщилась старуха. - Что, черепов не видала? Бери да насыпай картоху в миску.

Лика, стараясь не рассматривать пугающую ложку, постаралась сосредоточиться на картошке. С набитым ртом отважилась задать самый важный вопрос:

- А вы Баба Яга, да?

- Скажешь тоже! - старуха присела на другой край лавки. - Сестра она мне. Двоюродная. А я просто ведьма. Потомственная. 

Лике вновь стало не по себе. А ну как разозлится хозяйка да превратит её во что-нибудь?! Однако тепло и вкусный ужин сделали своё дело: бежать расхотелось, стало клонить в сон.

- Бабушка ведьма, - борясь с желанием уснуть прямо за столом, обратилась к старухе Лика, - а вы всё-всё можете?

- Нет. Не всё, - ведьма пожевала губами. - Но тебе помочь смогу. С утра отправим тебя через горы к Малинке.

- А откуда вы зна...

- Я всё знаю. На то и ведьма. 

Старуха подхватила дремлющую Лику и уложила на полатях. В трубе завывал ветер.



Ольга Бондаренко

Отредактировано: 16.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться