Девочка с острова драконов

Размер шрифта: - +

Никто не увидит

В один из обычных дней, когда по всем приметам не должно было случиться ничего особенного, Хиджу неожиданно для себя самого отправился на Остров Драконов, никому об этом не сказав. 
После долгого пути секахи высадилась на знакомый берег уединенной бухты, широкий, ровный и пустынный, с хорошим лесом неподалеку. Это место часто использовали для ремонта лодок или постройки новых, здесь было все необходимое для таких дел. Вот и сейчас лепа-лепа нужно осмотреть, починить если что-то сломалось, перебрать инструменты и утварь, избавиться от всего, что пришло в негодность.  
Соскучившись по родным берегам, люди шутили, смеялись, гомон радостных голосов разносился по округе. Хиджу, как всегда замкнутый и молчаливый, справился со своей работой скоро, не отвлекаясь на болтовню, и решил сплавать за мыс понырять возле рифа. Местные воды были ему особенно дороги, ведь именно здесь начиналась его дружба с морем. Первые попытки покорить глубину, самые рискованные и трудные. Первая добытая со дна жемчужина. 
Хиджу улыбнулся. Рифы манили, будто давно покинутый, но по-прежнему любимый дом. Любимый всем существом, до сладостной боли под сердцем, знакомый каждым камнем, расщелиной, причудливым изгибом яркого коралла. Хиджу предупредил мать, сел в лодку и мощными гребками вывел ее из бухты. 
Поставил парус. Вскоре скрылись за поворотом люди на берегу, а после и голоса их смешались с шумом волн, растворились в нем без остатка. Горячий ветер налетал порывами, пытаясь отогнать лодку от берега, словно шалил и дразнил Хиджу. Волны торопили, звали в путь. Солнце отражалось в воде яркими бликами, подсвечивало голубую толщу воды, и хотелось немедленно в нее прыгнуть, шумно, с размаха, поднимая брызги, нырнуть, ощутить кожей ее прохладную упругость. 
Но Хиджу не спешил. Он плыл по воле ветра, лишь немного выправляя курс, смотрел на очертания знакомых гор вдали и наслаждался ни с чем не сравнимым уютным чувством возвращения домой. Вспоминал время, проведенное здесь, ловлю жемчуга, своего наставника. И девочку с глазами цвета неба, жившую когда-то на запретной земле. 
Вдруг он понял, что должен непременно проведать Аби на том острове. Хотя бы попытаться узнать о ее судьбе, осталась ли она там по сей день или уехала. И если встретит, попросить у нее прощения за то, что не сдержал обещание, облегчить тяжкую ношу, давившую на совесть все это время. Он оглянулся, посмотрел туда, где остались люди его секахи, подумал немного и развернул лодку в сторону Острова Драконов. 
Хиджу уверенно правил вперед, стиснув зубы, хмуря брови в выражении упрямой решительности. Вот и остров показался впереди четкими линиями гор на фоне ясного неба. В последний раз, когда Хиджу посещал этот берег, духи сделали недвусмысленное предупреждение ему и всей секахи. Забыли ли они о нем за столько лун? Усмирило ли время их гнев? Сомнения закрались в сердце, но лишь на миг - Хиджу прогнал их прочь. Он не станет злить духов, только попробует найти Аби, увидеть ее хотя бы издали. Убедиться, что с нею не случилось ничего дурного. А после навсегда покинет остров, никого не побеспокоив. Вернется к своим, возьмет в жены девушку, которую для него присмотрели. С покладистым нравом и темными глазами, черноволосую, как все люди в здешних краях.
Скоро стал различим пляж, где встречались они с Аби когда-то. Хиджу причалил, вытащил лодку на песок и огляделся. Вокруг было пустынно, казалось, никто из людей никогда не ступал на эту землю. Мелкие полупрозрачные крабы разбегались из-под ног, а волна тут же слизывала их следы и следы Хиджу, будто не желая оставлять здесь даже память о нем. Не слышно ничего, кроме прибоя и ветра, шуршавшего в пальмовых листьях. 
Пройдя вдоль всего пляжа и не отыскав ни единого признака того, что Аби здесь бывает, Хиджу решил найти сад, где жили они в хижине из банановых листьев. Тропу, ведущую туда, он нашел быстро: она не заросла травой и молодыми деревьями, и это вселяло надежду, что девушка все еще здесь, на острове, приходит на берег. Конечно, тропу могли протоптать и звери, но Хиджу не хотел верить в это. 
Но он не знал, что Наго наложил заклятье на свой сад, и найти его невозможно, пока сам дракон или Абигаэл не покажут дорогу. Хиджу бродил кругами, чувствуя, будто вот-вот окажется в нужном месте, но снова и снова сбивался с пути. Он понял, дело нечисто - сад ведь точно где-то совсем рядом, до пляжа от него было рукой подать. Отчаявшись, Хиджу начал звать Аби, сперва робко, не надеясь услышать ответ, потом громче, злясь на проклятую тропу. 
Первым его зов услышал Наго. Он почуял появление на острове чужака, как только тот ступил на берег, и направился навстречу в сопровождении Абигаэл. Наго торопился: его весьма удивило, что человек бродит вокруг его сада, ведь об этом месте не знает почти никто из людей. Услышав голос, он сразу понял, кто вторгся в его владения, и сказал Аби об этом. 
Девушка оживилась, прибавила шаг, но тут же остановилась нерешительно, взглянула на Наго, безмолвно спрашивая о чем-то. Нахмурилась чуть заметно, словно легкая тень пробежала по прекрасному лицу. 
- Хочешь, я прогоню его прочь? - предложил Наго.  
- Нет, - ответила она неуверенно. - Не надо. Ведь он все же вернулся, пусть через столько лет. Было бы крайне неучтиво с моей стороны даже не поприветствовать его. 
- Ты не обязана оказывать ему почести, ведь он пришел в твой дом незваным гостем. Если не желаешь с ним говорить, то не нужно. 
Аби опустила ресницы. С того дня, как Хиджу ее оставил, пообещав вернуться вскоре, она ждала его. Много лун все ходила на берег, высматривая маленький белый парус на горизонте, все никак не хотела верить, что Хиджу позабыл ее, обманул, бросил и никогда не придет. Но дни превращались в недели, луна прибывала и снова таяла, месяцы складывались в годы, и Аби понемногу теряла надежду.  
В конце концов настал день, когда она поняла: Хиджу стал взрослым, у него теперь своя жизнь, в которой нет места глупым мечтам и детской дружбе. Так же как однажды догадалась, что ее родные, оставшиеся в живых, живут себе далеко на Западе, считают ее погибшей и никогда сюда не приедут, даже не подумают ее искать. Аби осознала себя одинокой, чужой для всех вокруг. Никому не было до нее дела, кроме Наго. Только ему она по-прежнему могла верить и давно перестала надеяться сблизиться с кем-то еще. 
И вдруг Хиджу приехал. Аби почувствовала, как в сердце вскипает досада и злость на него. Ведь он солгал ей, бросил, как надоевшую игру, зачем же сейчас явился?  
- Все же я поговорю, - сказала она решительно. - Раз он посмел прийти, наверняка есть важная причина, иначе не стал бы растрачивать свое время на пустяки. Не беспокойся, ничего дурного со мной не случится. Я спрошу, что ему нужно, и велю уходить, вот и все. 
- Я пойду следом, - предупредил Наго. - Я не доверяю никому из людей. 
- Наверное, в этом ты прав. Но мне и нечего скрывать от тебя, напротив, я буду спокойна, если ты будешь рядом. 
“Ты ошибаешься. Или лжешь себе, что в общем то же самое, - думал Наго, глядя на прямую спину идущей перед ним Аби. Спина выражала непреклонность, но шаг был слишком поспешным для встречи с тем, видеть кого девушка не желала. - Солнце еще не достигнет зенита, как ты захочешь остаться с этим мальчишкой наедине. А когда оно скроется за горизонтом, ты уже будешь мечтать остаться с ним навсегда. И что тогда я тебе отвечу?” 
Если бы он сказал это вслух, Аби непременно разозлилась бы. Стала возражать, что все не так, что она ни минуты лишней рядом с Хиджу не пробудет и не скажет ему ни словом больше, чем требуют законы гостеприимства. Ее сердце жгла обида, разъедала горечь пережитого предательства. Рассерженная, она повернула на голос, вдруг раздавшийся совсем близко, не выбирая дороги, прямо сквозь заросли, ломая жесткие листья, резавшие кожу предплечий. 
И почти столкнулась с Хиджу, услышавшим ее и повернувшим навстречу. Он замер, глядя на нее широко распахнутыми глазами, почти такими же зелеными, как листва на ветке, которую он так и не отвел от лица. Он был по-прежнему загорелым и стройным, только теперь стал совсем взрослым, грубее чертами, мощнее сложением. Аби остановилась, от растерянности все слова, что она хотела сказать, разом испарились из памяти.  
Она смотрела на него, пытаясь разглядеть в этом человеке своего друга детства, но перед нею был совсем другой Хиджу: широкий в плечах, с суровым лицом и резкими скулами, холодным упрямством, затаившимся в глубине глаз. Ей стало рядом с ним неловко, будто с чужим, и Аби опустила ресницы, так и не решившись заговорить. 
- Абигаэл... - его голос звучал глухо, незнакомо. - Неужели ты и вправду все еще здесь? 
Девушка почувствовала досаду из-за того, что не может держаться рядом с ним достойно, и что он пришел, как ни в чем не бывало, вскинулась, схлестнулась с ним взглядами. 
- А где мне еще быть? - произнесла она как можно равнодушнее. - Здесь мой дом. Но для чего ты сюда явился? Неужели настолько стало скучно, что... 
- Прошу, не сердись! Я сильно виноват, знаю, и даже не буду просить о прощении. Не заслуживаю. Я просто очень хотел тебя увидеть. И не найдя ни тебя, ни твоего дома, испугался, что случилась беда, поэтому звал, - он шагнул в ее сторону, и Аби отступила назад. Хиджу тут же замер на месте, потупился. -  Обещаю, я больше не потревожу тебя и духов острова. Но хочу, чтобы ты знала: все это время не было ни одного дня, в который я не думал бы о тебе. 
“Не то, все не то, - злился на себя Хиджу. - Я только зря тревожу ее. А она сердится. И хорошо, пусть лучше сердится. Ну зачем я ей? В самом деле, для чего пришел?” 
- Прости, - сказал он еле слышно, развернулся и побрел обратно к оставленной на берегу лодке. 
- Ты говорил, очень важно было знать, что я тебя жду, - донесся вслед ее голос. Чистый, звонкий от обиды, отозвавшийся нервной дрожью вдоль позвоночника. - Так я ждала. Долго. Совсем недавно перестала. Пусть это уже и не нужно, просто хочу, чтобы ты знал. 
Хиджу остановился. Если он останется, то рискует потерять все, что имеет, навлечь на себя проклятье. Вызвать гнев богов, демонов и драконов, а на что они способны в гневе, никому из смертных не дано и предположить. В том, что старейшины секахи жестоко накажут его, если кто-то узнает, Хиджу и вовсе не сомневался. Но если уйдет, то больше никогда не увидит Аби, на этот раз она не простит. А ведь ей обидно, больно, он слышал эту боль в ее голосе, видел во взгляде, как ни пыталась Аби ее скрыть. 
Гулкие удары крови в висках отсчитывали ускользавшее время, торопили, не позволяя больше раздумывать. Если сейчас обернуться, то невозможно будет себя заставить уйти. “Она всего лишь женщина, одна из многих, разве что волосы другого цвета. Почему я не могу перестать думать о ней?” - с тоской подумал Хиджу, понимая, что нет, не перестанет. Обернулся, поймал взгляд небесно-голубых глаз, в несколько уверенных шагов приблизился к Аби и взял ее за руку. 
- Мне нельзя здесь находиться, но я должен тебе все рассказать. Можешь ненадолго выплыть со мной в море? 
- Если только недалеко, - неуверенно ответила Аби, оглядываясь. 
“Зачем я соглашаюсь? Ведь должна прогнать его, - подумала она. - Да и Наго будет беспокоиться... Ох, он наверное слышит все это! Видит, что во мне нет ни капли достоинства!”
Вырвать бы ладонь из его хватки - как можно было вообще позволить себя коснуться! - оттолкнуть, остановиться. Но Аби послушно шла следом, пытаясь приноровиться к его быстрому шагу, позволила увести себя на берег, где столько времени провела, вглядываясь в пустой горизонт. И вот дождалась, но не радость почувствовала, а страх от осознания, что пойдет покорно за Хиджу, куда бы ни повел, вовсе не желая сопротивляться. 
- Ты боишься, что дракон накажет тебя? - спросил Хиджу, видя, как она не решается сесть в лодку. Аби помотала головой. - Ты что же, меня боишься? 
- Нет, с чего мне бояться тебя, - ответила она, глядя исподлобья. Хиджу улыбнулся, в первый раз с тех пор, как уехал, и Аби вновь ощутила отголосок той нежной привязанности, которую испытывала к нему когда-то. 
Она забралась в лодку, и Хиджу оттолкнулся от берега, разворачиваясь. Аби молчала, слушая равномерный плеск весла, глядя, как перекатываются напряженные мускулы под смуглой кожей. В движениях Хиджу видна была расслабленная ловкость умелого моряка, и девушка против воли незаметно любовалась им. Вскоре берег остался далеко, так, что невозможно было разглядеть отдельные деревья в массе зелени. Хиджу отложил весло и сел напротив Аби. Лодка остановилась, покачиваясь на волнах.
- О чем же ты хотел рассказать мне? – нарушила молчание Аби. Хиджу некоторое время смотрел на нее, будто раздумывая.
- Неважно. Мои слова прозвучат как оправдание, а я не хочу оправдываться.
- Вот как?
- Аби… у меня по-прежнему нет ничего, кроме вот этой лодки. Вернее, ничего не останется, если я уйду из секахи. Наверное, я покажусь тебе самоуверенным глупцом, если предложу пойти со мной, но если не сделаю этого, то никогда не смогу себя простить. 
 Аби почувствовала, как кровь приливает к лицу. Не в силах смотреть в глаза Хиджу, она опустила ресницы. Уйти? Но куда? Что ее ждет там, за пределами Драконьего Острова? И как она оставит Наго, как скажет ему об этом? Ей хотелось заставить Хиджу молчать, заговорить о чем-то другом, о пустяках, как раньше, но она понимала – он ждет ответа, сегодня, сейчас.
- Я не знаю, что нас ждет, и даже не могу обещать защитить тебя от гнева драконов острова, - словно в ответ на ее мысли продолжал Хиджу. 
- Наго не будет гневаться, - перебила Аби. – Он огорчится, но зла мне не причинит.
«Тогда почему она не позволяет прикасаться к себе? – подумал Хиджу, растерявшись. – Кого боится?» 
Девушка разглядывала свои руки, нервно сминавшие саронг на коленях. Хиджу заметил свежие царапины на ее предплечьях и непроизвольно провел кончиками пальцев вдоль самой глубокой из них. Аби нервно потерла это место. «Должна ли я снова оттолкнуть его? Есть ли хоть кому-то дело до моей добродетели здесь, в богом забытых краях! Даже если он снова уйдет…»
 - Я не хочу тебя терять, Хиджу, - тихо сказала она, не поднимая глаз. – Все это время я жила ожиданием нашей встречи, а если буду знать, что ты никогда не придешь, ни в чем не останется смысла.
Сердце Хиджу сжалось от нежности и жалости к ней. Он протянул руку и ласково коснулся лица девушки, погладил по волосам. Она не отпрянула, лишь вздохнула прерывисто.
- Мне не по себе здесь, - произнесла чуть слышно. – Слишком пусто, открыто. Кажется, будто тысяча глаз смотрит на меня за спиной.
Хиджу, которому море виделось полным жизни и добрым, как мать, понял ее слова по-своему. Остров Драконов со всеми его мстительными демонами был близко, Аби боялась, что они увидят ее и рассердятся. Хиджу поставил парус и направился к одному из крохотных островков неподалеку. Провел лодку вдоль крутого берега, ища место, где можно причалить, пока не увидел грот, уходящий глубоко под скалистые своды. Заплыл в него, туда, где было сумрачно, прохладно и тихо, и стена неровного, изъеденного морем камня отступала от воды, оставляя узкую полосу песка.
- Здесь тебя никто не увидит. Этот остров так мал, что даже духи здесь не живут. Только птицы.
- Красиво, - отозвалась Аби, озираясь. 
Эхо подхватило звук ее голоса и разметало под каменным сводом. Аби выбралась на песок, приятно прохладный под босыми ногами. Подошла к краю, где за скальным выступом сгущалась темнота.
- Как далеко уходит эта пещера? – спросила она, не оглядываясь.
- Не знаю, - голос Хиджу раздался совсем рядом. – Я никогда здесь не бывал.
Отражаясь от стен, голоса их смешивались с плеском воды, превращаясь в причудливый шум, похожий то ли на жужжание насекомых, то ли на топот и крики далекой толпы. Пахло влажным камнем и водорослями. Аби обернулась и оказалась лицом к лицу с Хиджу. «Ну же, сделай что-нибудь, - мысленно сказала она, чувствуя, как перехватило дыхание. – Только не молчи. Не смотри на меня так».
Хиджу казалось, будто он посягает на драгоценное сокровище, на которое не имеет право. Чувствуя себя вором, он коснулся плеча девушки, провел ладонью по мягкой, гладкой коже, вверх, к изгибу тонкой шеи. Зарылся пальцами в шелковые пряди на затылке. Нащупал под выступающими позвонками узел саронга, замешкался на мгновение и развязал его. Руки Аби дрогнули, но тут же замерли, позволяя легкой ткани скользнуть вниз и упасть на землю.
Она стояла, опустив ресницы, почти не дыша. Хиджу взял ее руку и прижал маленькую теплую ладонь к себе, туда, где перепуганной птицей билось сердце. Аби подняла глаза, огромные, темные из-за расширившихся зрачков, и он утонул в этом омуте, забыв про запреты, долг, теряя рассудок. Слишком долго он думал о ней, взращивал в себе желание ею обладать вопреки недозволенности, и теперь чувства обострились до предела, затмевая все вокруг.   
Ее тело, нежное и хрупкое. Кожа там, где обычно ее скрывала одежда, такая белая, что, казалось, светится в темноте. Запах ее волос. Все эти годы Хиджу пытался себя обмануть – она вовсе не одна из множества женщин, а особенная, самая прекрасная на свете. Которая ждала его много лет. Ради которой можно все отдать, и все равно будет мало. И он отдал ей, не жалея, единственное, чем обладал – себя самого, и тело и душу, легкомысленно выкинув из головы беспокойство о дальнейшей судьбе.
Лежа на груди Хиджу, все еще вздымавшейся от частого дыхания, Аби прислушивалась к себе, пытаясь понять, что изменилось. Небо не упало на землю, черти не уволокли ее в ад за совершенный грех. Напротив, в объятьях Хиджу она чувствовала себя защищенной, а быстрый стук его сердца под ладонью и дыхание, щекотавшее макушку, вызывали в ней неведомую ранее нежность.
- Останься со мной сегодня, - сказал наконец Хиджу.
- Сегодня… - повторила Аби, приподнялась на локте и заглянула в его глаза. – А потом? Ты снова уедешь?
- Ненадолго. Я больше ни на день тебя не оставлю. Просто не хочу вот так, сбегать тайком.
Аби нахмурилась. Ведь она так и не придумала, как скажет Наго обо всем случившемся. Хиджу провел по ее лбу, словно пытаясь его разгладить и прогнать плохие мысли.
- Если боишься возвращаться на остров, я возьму тебя с собой.
- Нет, не боюсь, - ответила Аби, ловя его ладонь и прижимая к щеке. – Не думай об этом, делай, что должен. Я столько дней ждала, подожду еще немного.
До самого заката они почти не размыкали объятий, словно боясь вновь потерять друг друга, стоит только выпустить из рук. Хиджу не смог заставить себя уйти в этот день, больше не желая расставаться с Аби ни на миг и, если признаться, побаиваясь возвращаться к отцу лишь для того, чтобы заявить о своем уходе из племени. Он зарывался лицом в золотые волосы Абигаэл, прячась от тяжелых мыслей. Он сделает как должно, бежать и лгать не станет, но не теперь, чуть позже. А пока пусть будет еще один день, наполненный ею, и остальной мир на время перестанет существовать.
Миновала ночь, наступил рассвет. В лодке нашлось достаточно свежей воды и даже немного хлеба - им хватило на двоих, и вновь Хиджу не ушел до заката. На третий день он наконец решился - пора было покончить с неопределенностью, ведь назад дороги нет, надо только явиться в секахи, получить презрительный взгляд отца и проклятие старейшин, а потом забрать Аби уже навсегда, как свою жену. Начать новую жизнь, какой бы ей ни предстояло быть.
 Медленно, нехотя они вернулись на Остров Драконов. Хиджу высадил Аби на берег после долгих заверений и клятв в том, что местные обитатели не причинят ей вреда. Лодка отчалила, и Аби провожала ее взглядом, пока белое пятнышко паруса не скрылось вдали.
Оставшись в одиночестве, она внезапно разом ощутила все страхи и сомнения, которые рядом с Хиджу отступали, казались незначительными, как и вообще все на свете. Чувство вины тяжелым камнем навалилось, склоняя голову, заставляя поникнуть плечи. Подчиняясь внезапной слабости в ногах, Аби уселась на колени, закрыв лицо ладонями. Такой ее застал Наго, вышедший на берег встретить свою подопечную. 
- Аби, милая, что случилось? - на плечо девушки опустилась его рука, заставив вздрогнуть и зажмуриться. - Этот мальчишка обидел тебя?
Она помотала головой, сгорая от стыда. Наго, самое близкое существо в этом мире, сидел рядом и жалел ее. Ее, предательницу, вернувшуюся лишь затем, чтобы сказать о том, что она его покидает! Голос его звучал так ласково, что Аби становилось еще горше.
- Неужели он снова тебя оставил?
- Нет, - ответила Аби, шмыгнув носом. - Он вернется. Я... Мы... 
Не выдержав, она залилась слезами. Наго вздохнул, поглаживая ее по спине, от чего рыдания лишь усилились.
- Ты просто повзрослела, - приговаривал он. - Рано или поздно это должно было произойти. Нет повода для слез, ты должна быть счастлива...
- Ты не можешь так со мной говорить! - воскликнула Аби, поднимая на него отчаянные, припухшие от плача глаза. - Ты даже не подозреваешь, какая я на самом деле подлая, ведь я собралась тебя бро-оси-и-ть!    
- Знаю, - Наго притянул ее к себе, как ребенка покачивая в объятьях. - Я все знаю, с того момента, как услышал его голос неподалеку. 
- Неужели ты совсем не злишься?
Наго, не раз за время ее отсутствия взлетавший в небо с намерением отыскать и убить Хиджу, но возвращавшийся обратно, усмиряя гнев, лишь усмехнулся. К счастью для Аби, у него было достаточно времени, чтобы справиться с собой и рассуждать спокойно и мудро.
- Могу ли я злиться на то, что ты поступаешь согласно своей природе? Я не хочу, чтобы мой остров стал для тебя тюрьмой, а я - надсмотрщиком. Лишь одно меня по-настоящему тревожит. Сможет ли человек с ветром в голове позаботиться, чтобы ты ни в чем не нуждалась?
- Не говори так о Хиджу, прошу! - всхлипнула Аби, понемногу успокаиваясь.
- Я хотел бы, чтобы твоим избранником стал самый достойный. Мудрый, сильный, почитаемый людьми. Чтобы окружил тебя любовью, уважением и роскошью, поселил во дворце. Но в том, что произошло, лишь моя вина. Ведь если бы я давал тебе больше возможности встречаться с людьми, тебе было бы из кого выбирать. Разве я вправе теперь винить тебя?
- Неужели нельзя остаться здесь, вместе? Чем Хиджу заслужил такую ненависть?
"Тем, что отнял тебя у меня", - с тоской подумал Наго, пожалев, что все же не убил наглеца. Чувствуя, что жалеет об этом не в последний раз.
- Я не испытываю к нему ненависти, - сказал он вслух. - Но остаться нельзя. Тебе пора возвращаться к людям. Жить, как полагается твоим сородичам. Вместе с другими. Ты ведь уже приняла решение, значит, ни к чему раздумывать и сожалеть. Оставь колебания позади и ступай на выбранный путь, иначе так и будешь вечность топтаться на месте.
- А как же ты? - тихо спросила Аби.
- У меня своя дорога. Ведь я дракон, не забыла? Нам чуждо все человеческое, - солгал Наго, и Аби, чтобы не огорчать его еще сильнее, сделала вид, будто верит.



Даша Семенкова

Отредактировано: 03.01.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться