Девушка, которую он знал

3

Анника

УНИВЕРСИТЕТ ИЛЛИНОЙСА

В УРБАНЕ-ЧЕМПИОНЕ

1991

 

Если вы хотите найти меня в колледже, вам нужно будет искать только в трех местах: медицинская клиника дикой природы, библиотека или студенческий союз, где проходили собрания моего шахматного клуба.

Учитывая количество времени, которое я посвятила волонтерству в клинике, можно подумать, что я стремилась к карьере ветеринарной медицины.  Животные были одной из немногих вещей, которые приносили мне чрезвычайное счастье, особенно те, которые нуждались в моем внимании.  Другие добровольцы могли предположить, что животные обеспечивают передышку от одиночества и изоляции, которые окружали меня в течение моих студенческих лет, но мало кто понимал, что я просто предпочла компанию животных большинству людей.  Душевный взгляд в их глазах, когда они научились доверять мне, поддерживал меня больше, чем кто то из моего окружения.

    Если и была одна вещь, которую я любила почти так же сильно, как животных ,так это- книги.  Чтение переносило меня в экзотические места, захватывающие периоды истории и миры, которые сильно отличались от моих.  Однажды, когда мне было восемь лет, моя мать, в ужасе от волнения, нашла меня на улице в нашем доме на дереве в снежный декабрьский день, увлеченную моей любимой книгой Лоры Ингаллс Уайлдер, той, где Па попал в метель и съел рождественскую конфету, которую должен был  принести домой для Лоры и Мэри.  Она искала меня полчаса и так долго называла мое имя, что потеряла голос.  Хотя я неоднократно объясняла ей, она, казалось, не могла понять, что я просто играю роль Лоры, ожидающей в каюте.  Сидеть в холодном доме на дереве имело для меня смысл.  Когда я обнаружила, что смогу сделать карьеру, которая позволила бы мне проводить дни в библиотеке, окруженной книгами, радость, которую я чувствовала, была бесконечной.

   Пока мой папа не научил меня играть в шахматы в возрасте семи лет, не было ничего,в чём бы я была хороша. Я не преуспела в спорте, и  была академиком во всех областях, зарабатывая либо самые высокие, либо самые низкие оценки, в зависимости от класса и от того, насколько это меня заинтересовало.  Изнурительная застенчивость помешала мне участвовать в школьных играх или других внеклассных мероприятиях.  Но так же, как книги, шахматы заполнили пустоту в моей жизни, которую ничто не могло удовлетворить.  Хотя мне потребовалось много времени, чтобы понять это, я знаю, что мой мозг не работает, как у других людей.  Я думаю, в черно-белом.  Конкретный, а не абстрактный.  Игра в шахматы с ее стратегиями и правилами соответствовала моему мировоззрению.  Животные и книги поддерживали меня, но шахматы давали мне возможность быть частью чего-то.

 

  • ***

 

   Шахматный клуб Иллини встречался в фуд-корте студенческого союза по воскресным вечерам с 18:00 до 20:00  вечера.  Количество участников варьировалось в широких пределах.  В начале семестра, когда участники еще не увязли в нагрузках на курсах или были заняты подготовкой к экзаменам, их могло быть тридцать.  К тому времени, когда финал приближался, наши цифры резко упали, и нам повезло бы иметь хотя бы десять игроков.  Встречи в воскресном шахматном клубе были случайными и состояли в основном из свободной игры и общения.  Встречи шахматных команд - для участников, которые хотели участвовать в соревновательной игре - проводились по средам вечером и были посвящены соревновательным тренировочным играм, решению шахматных головоломок и анализу известных шахматных матчей.  Хотя я обладала необходимыми навыками и предпочла бы более формальную структуру встреч шахматной команды, у меня не было желания соревноваться.

   Джонатан присоединился к нам в воскресный вечер в начале моего старшего года.  Пока остальная часть клуба смешивалась и разговаривала, я ерзала на своем обычном месте, с доской, готовой к игре.  Я сбросила туфли, как только села, прижимая ступни босых ног к прохладному гладкому полу, потому что мне было так хорошо, что я никогда никому не могла объяснить, как бы я ни старалась.  Я наблюдала, как Джонатан подошел к Эрику, президенту нашего клуба, который улыбнулся и пожал ему руку.  Через несколько минут Эрик обратил внимание участников на собрание, повысив голос, чтобы быть услышанным над шумом.

   -Добро пожаловать.  Новые участники, пожалуйста, представьтесь.  Пицца в Уно потом, если кому-то будет интересно. -Эрик повернулся к Джонатану и указал на меня.  Этот жест наполнил меня страхом, и я застыла.

   Я почти всегда играла с Эриком по двум причинам: во-первых, мы присоединились к шахматному клубу в тот же день, когда у нас был первый год, и как два новых члена, для нас имело смысл присоединиться к нашей первой игре, а во-вторых,  никто больше никогда не хотел играть со мной.  Если мы с Эриком быстро закончили нашу игру, он перешел к кому-то еще, и я пошла домой.  Мне нравилось играть с Эриком.  Он был добр, но это никогда не мешало ему играть в свои самые тяжелые игры.  Если бы я победила его, я бы знала, что заслужила это, потому что он не пощадил бы меня.  Но теперь, когда Эрик был избран президентом и провел часть собрания, отвечая на вопросы или занимаясь другими административными функциями, он не всегда мог играть со мной.

   Мой желудок сжался, когда Джонатан подошел ко мне, и я успокаивала себя, щелкая пальцами по столу, словно пытаясь убрать что-то неприятное с кончиков.  Когда я была ребенком, я слушала  рок-н-ролл, но когда я стала старше, я научилась скрывать свои успокаивающие методы.  Я кивнула в подтверждение его присутствия, когда он сел напротив меня.

  - Эрик думал, что мы могли бы стать партнерами на сегодняшний вечер.  Я Джонатан Хоффман.



lilyochek

Отредактировано: 24.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться