Девушка, которую он знал

6

Aника


УНИВЕРСИТЕТ ИЛЛИНОЙСА

В УРБАНЕ-ЧЕМПИОНЕ

1991

 

   Прошла неделя ,с того момента, как я победила Джонатана в шахматах, Эрик сел напротив меня за несколько минут до начала клубной встречи в воскресенье вечером, восстановив тем самым порядок в хаосе, который он навел на мой мир.

   -Скажи мне, что в этом году,ты согласишься участвовать в соревнованиях, - сказал Эрик.

   -Ты знаешь мой ответ.

   -Ты могла бы, если бы захотела.

   -Я не хочу.  Мне не нравится быть вдали от дома

   -Тебе нужно будет путешествовать только пару раз.  Три, если мы доберемся до Пан-Ам.  В октябре в Сент-Луисе состоится тренировочная встреча.  Ты могла бы попробовать. Почувствовать это.Потом уехать домой.

   -Я не еду.

   -Ты можешь съездить с кем-то.

   -Я подумаю об этом.

   Эрик кивнул.  -Хорошо.  Могу поспорить, тебе понравится.

   Я изучала доску, уже формулировала свою стратегию и обдумывала, какой ход будет наиболее эффективным, когда голос справа от меня  сказал: 

   -Ты не возражаешь, если я снова сыграю с Анникой?

   Джонатан стоял и смотрел на нас сверху вниз.  Зачем ему снова играть со мной?  В тех редких случаях, когда Эрик пропускал встречу, другие члены клуба редко искали меня, чтобы играть, и я обычно заканчивала тем, что уходила и возвращалась домой.

  - Без проблем,парень, - сказал Эрик.

   Джонатан сел напротив меня. 

    -Всё  в порядке?

   Я вытерла ладони о джинсы и постаралась не паниковать.   

   -Я всегда играю с Эриком.

   -Он твой парень?

   -Что?  Нет, я просто... Я всегда играю с ним. - Но Эрик уже уселся за два стола напротив парня по имени Дрю.

   -Прости, ты хочешь, чтобы я попросил его вернуться?

   Это было именно то, что я хотела, но еще больше я хотела, чтобы мы вдвоем начали играть,и чтобы мы прекратили все эти разговоры.  Поэтому я сделала единственное, чтобы это произошло.

   Я взяла свою белую пешку и сделал первый ход.

 

 

***

 

 

   На этот раз он победил.  Я использовала все свои навыки и опыт, которые у меня были, но этого было недостаточно, он заслужил победу.  -      -Спасибо,-сказал он. -Это была отличная игра.  Он свистнул, собирая свои вещи.

   Наша игра продолжалась так долго, что снова все уже ушли на ужин.  Когда я взяла рюкзак и повернулась, чтобы уйти, Джонатан схватил его и пошел рядом со мной.  Я горячо надеялась, что это потому, что мы оба направлялись в одном и том же общем направлении к выходу, и что это будет в основном безмолвной попыткой, но я ошибалась.

   -Хочешь всех догнать?  Возьмем пиццу?

   -Нет.

   -Ты действительно хороша в шахматах.

   -Я знаю.

   -Как долго ты играешь?- он спросил.

   -С семи лет.

   -Как долго ты член шахматного клуба?

   -С первого его года.

   Ему было, вероятно, шесть-два к моим пяти-четырем, и его ноги были намного длиннее, чем мои.  Я должна была идти быстрыми темпами, чтобы соответствовать его темпу, чтобы ответить на вопросы, которые он продолжал стрелять, что вряд ли казалось справедливым, поскольку я действительно не хотела отвечать или не отставать от него в первую очередь.

   -Ты всегда знала что вступишь в клуб?

   -Нет.

   Я обнаружила шахматный клуб, случайно, через три недели после того, как переехала в свою комнату в общежитии, в тот же день я позвонила родителям, сказала им, что бросаю учебу, и попросила их прийти за мной на следующее утро.  Я провела предыдущие двадцать дней, кружась в парализующем водовороте громких звуков и неприятных запахов, подавляющих стимулов и запутанных социальных норм, и у меня было почти все, что я могла принять.  Мои родители забрали меня из школы в середине моего седьмого класса, а мама учила меня дома до конца, поэтому переход был особенно неприятным и запутанным для меня.  Дженис Олбрайт, болтливая брюнетка из Алтуны, штат Айова, которую университет случайным образом назначил моей соседкой по комнате, казалось, легко плыла сквозь стремительный огонь студенческой жизни, в то время как я продолжала застревать в лабиринте, делая неправильные повороты и отступая.  Я тащилась за ней, как струйка дыма, которую она никогда не могла сотрясать, одинокая фигура в море качающихся парочек и четверок, смеющихся и шутящих по пути в класс.  Я плыла за Дженис на лекции, в библиотеку и в столовую.

   В это воскресенье Дженис и двое ее подруг вернулись в нашу комнату в общежитии вскоре после того, как я позвонила родителям со слезами на глазах.  Одна из них села с Дженис на ее кровать, а другая устроилась в конце моей.  Я сидела, скрестив ноги, около вершины, и присутствие девушки загнало меня под одеяло с моей книгой и фонариком, которым я пользовалась с детства, когда должна была спать, а не читать.  Это был сентябрь, и наша некондиционированная комната в общежитии большую часть времени походила на сауну;  под одеялам было почти нестерпимо, воздух душный и горячий.

   -То, что ты выглядишь так, еще не значит, что ты можешь быть странной, - сказала девушка.  Я замерла, надеясь, что она говорила не со мной, и сразу поняла, что это так.  Я слышала некоторые изменения этого чувства не раз, когда я делал что-то, что люди считали странным или необычным.

   Я красивая . Я знаю это по двум причинам: люди рассказывают мне это всю мою жизнь, и у меня есть зеркало.  Иногда я задавалась вопросом, насколько хуже люди будут относиться ко мне, если я буду уродливой.  Я никогда не думала об этом долго, потому что была почти уверен, что знаю ответ.



lilyochek

Отредактировано: 24.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться