Дочь короля и война троллей (книга третья)

Размер шрифта: - +

Тайное письмо

А в замке короля одни праздники сменяли собой другие. Придворные дамы только и успевали заказывать у башмачников новые туфельки, а у портных — наряды. Знатные господа уже без всякого стеснения обчищали казну, вели себя словно воры на ярмарке. Слугам совсем не стало житья. Некому было заступиться за несчастных. Их нагружали непосильной работой, нещадно ругали и за любую провинность, не давали жалования. Бедняги валились с ног от усталости и скудной еды, что доставалась на их долю. Ремесленники дрожали в страхе перед сборщиками налогов. Нипочем им не собрать столько, сколько требовали одуревшие от жадности господа. Крестьяне, еле-еле собрав урожай, что не пострадал от сильного ливня и урагана, тоже остались ни с чем. И вскоре города и дороги начали заполняться нищими, что просили подаяние. Словом, беды на королевство посыпались, как сор из худого мешка. А благородного короля Фридриха не было с ними, и никто не мог защитить жителей королевства.

Как-то под вечер у дома Вальтера Сказочника остановилась старая телега. Двое путников, оглядевшись по сторонам, постучали в дверь.

— Ох, силы небесные! — воскликнул Вальтер. — Рихард, сынок Оружейника?

— Приветствую вас, господин Вальтер, — почтительно поклонился парень. — Мы с матушкой решились побеспокоить вас в столь позднее время.

— О чем ты говоришь, Рихард, я всегда рад повидать тебя и славную госпожу Эмилию. Эй, Грета, Кристиан, зажгите свечи да соберите на стол для наших гостей.

— Благодарю тебя, Вальтер, — грустно сказала жена Оружейника. — Но нас к вам привело дело и, пожалуй, лучше будет решить его разом.

— Господин Сказочник, вы ведь знаете, что творится в королевстве с тех пор, как исчез наш славный король. Не прошло двух недель, как пропал Тилль.

— Не может быть! — воскликнул Вальтер. — Да что же за напасть обрушилась на нас, чем мы так прогневали небо?

— Я не бросил поиски отца и короля с королевой, господин Сказочник. Может статься, что они живы и нуждаются в помощи. А к вам мы хотели обратиться с такой просьбой. Надо чтобы госпожа принцесса вернулась домой и сама правила королевством так, как правил ее отец. Иначе знатные господа успеют пустить по миру всю страну.

— Вот это дело, Рихард! Кристиан мигом напишет послание, но кто сможет его доставить? На пристанях стоит королевская стража. Господам не хотелось бы, чтобы их делишки выплыли наружу. Тебя мигом схватят и бросят в тюремную башню.

— Не беспокойтесь, господин Вальтер, я передам письмо, — твердо сказала Эмилия.

— Ну что ж, так тому и быть. Кристиан, сынок, неси-ка сюда перо и чернила.

Вскоре ночные гости покинули дом Сказочника и двинулись в обратный путь.

— Пусть силы добра помогут вам, — прошептал Вальтер, глядя им вслед.

— Ну и здоров же сынок Оружейника, — пробормотала его жена.

Королевская стража лениво разгуливала вдоль берега.

— Эй, парень, куда идешь? — окрикивали они каждого проходящего. — Господин граф Хеймерик не велел никому приближаться к шхунам.

— А ты, разиня, ты, ты, с мешком, не слышишь указа?

— Вот негодные голодранцы! Вечно они лезут куда не велено!

— Ох, ну и тоска торчать день напролет возле воды да караулить.

— Точно, эдак скоро схватим простуду или обернемся лягушками.

— Не заглянуть ли нам в трактир, братцы?

— И то дело.

— А ну подождите-ка, кто-то идет прямиком к шхуне.

— Эй, тетушка, куда вас понесло? Не слыхали указа?

— Ах, добрые господа, — сказала Эмилия, согнувшись под тяжестью корзины. — Я бедная вдова и дома меня ждет орава голодных ребятишек. Позвольте мне обменять корзину яблок на рыбу. Фруктами сыт не будешь, а мне совсем негде достать пропитания.

— Ладно уж, иди, да смотри — недолго. Не охота нам получить нагоняй из-за тебя.

Эмилия поклонилась и быстрым шагом направилась прочь.

— Так, мы собирались пропустить по кружке пивка.

И стражники отправились в трактир, зорко поглядывая по сторонам.

И жене Оружейника удалось передать письмо капитану, что отправлялся в королевство старого Людвига.



Ларец сказок

Отредактировано: 25.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться