Дочь короля и война троллей (книга третья)

Размер шрифта: - +

Ульрике

Принцесса Шарлотта действительно смирно просидела несколько дней в старом домишке кладбищенского сторожа. Выходила она лишь на рассвете собрать хворост для очага да поискать пропитания. Маленький огород Тобиаса давно пришел в запустение. Яблоня без ухода приносила мелкие и кислые плоды. Стручки гороха росли сами по себе как попало. Ночные заморозки и вовсе погубили жалкий урожай. Словом, на сытный обед рассчитывать не приходилось. Оставалось довольствоваться тем, что еще можно найти. Но пойти до ближайшей деревни девушка не решалась. Белый волк сказал, что надо ждать важной встречи. А вдруг тот, кого она ждет, как раз и явится в ее отсутствие?

Но время шло. Никто не приходил в заброшенный домишко, а Шарлотта была не из тех, кому по нраву ожидание.

«Видно, пора мне самой решать, что делать, — подумала она. — Эдак я помру с голоду, сидя в пустом жилище и дожидаясь неизвестно чего. Завтра на рассвете отправлюсь в путь. Попробую разыскать Озерную фею. Неужто крестная не поможет мне?»

Девушка тоскливо поела надоевшую кашу из желудей и запила ее горячим рябиновым отваром. Ох, зубы сводит от эдакой кислятины. Ну ничего, может, завтра ей повезет и по дороге удастся раздобыть хлеба и кружку молока.

Шарлотта и так и эдак пыталась устроиться на узкой лежанке, но уснуть не могла. Полночь давно наступила. Слышно было, как завывает ветер и в подполе скребутся мыши.

— Да засну ли я, наконец! — сердито воскликнула принцесса в полный голос. И вдруг в углу комнаты начал стелиться зеленоватый туман. Он становился то голубым, то фиолетовым, то вновь зеленым, и разноцветные искорки вспыхивали в нем.

Что это? Дым от уголька, что попал на жалкий истлевший коврик возле очага? Но вот в разноцветном тумане показались маленькие фигуры.

— Силы небесные! Да это же тролли! Вот еще неприятности на мою бедную голову.

Тролли почтительно расступились, и вперед вышла женщина в богатой, расшитой драгоценными камнями одежде. Личико ее было уродливым. Брови насуплены, и узкие губы плотно сжаты.

— Настало время нашей встречи, Шарлотта Альбертина, — скрипучим голосом произнесла незнакомка.

— Хм, кто ты и с чего решила, что мне нужна эта встреча?

— Я принцесса Ульрике, правительница троллей. Да, Шарлотта, настоящих троллей, а не тех жалких предателей, что захватили твое королевство.

— И ты ждешь, что я запрыгаю от радости? Мой отец и Тилль Оружейник натерпелись от вас достаточно.

— Это было давно и не по нашей воле. Барон Блутзаугер повелевал нами. И хватит поминать старое. Думаешь, я пришла почесать языком о прошлых временах?

— Хорошо, Ульрике, но я сомневаюсь, что ты явилась помочь мне.

— Нет, я не Королева Эльфов и не Озерная фея, чтобы помогать людям. Я пришла заключить с тобой сделку.

— Ну и дела! Ты думаешь, что дочь короля Фридриха не умнее трехнедельного поросенка, Ульрике?

— Ты строптива так же, как и Фридрих. Но мой отец, мудрый правитель Олдрик, научил меня терпению. Я подожду, пока тебе надоест злословить и ты начнешь внимательно слушать.

— Сказать по-честному, Ульрике, я бы с удовольствием выставила тебя вместе с твоей свитой взашей. Но приходится признать твою правоту: я действительно не выслушала до конца. Говори, постараюсь, как и ты, запастись терпением.

— Ну, благодарить тебя за терпение я не стану. Ведь сделка интересна нам двоим. Ты хочешь вернуть свое королевство, я хочу вернуть свое. Нам ни к чему косо смотреть друг на друга, враг у нас общий — мой проклятый брат Хенрик. Не стану ходить вокруг да около. Отдай нам книгу заклинаний, Шарлотта. Я знаю, что она у тебя.

— Ого! Ну и скромное желание, Ульрике. Да с чего ты решила, что я соглашусь? Книга припрятана в надежном месте, и тебе ее не достать.

— Ах, Шарлотта, мы попусту тратим драгоценное время. Тебе от книги никакого проку. Заклинания в ней под силу понять только троллям.

— Возможно. И что ты предложишь взамен?

— Расскажу о судьбе твоих родителей, Шарлотта.

— Ты наверняка обмануть меня хочешь, Ульрике. О коварстве троллей знают даже малые ребята. Думаешь, я поверю твоим словам?

— А разве у тебя есть выбор?

— С тех пор как я получила письмо из дому и села на корабль, выбора у меня не осталось вовсе, принцесса троллей.

— Послушай, Шарлотта Альбертина, мы с тобой никогда не станем подругами, но и врагом твоим быть я не хочу. Кроме книги заклинаний, есть еще одна причина, по которой я не стану лгать тебе и причинять вред. Возможно, потом ты узнаешь почему.

— Да, Ульрике, видно, мне придется поверить твоему слову. Но книгу получишь только после того, как выполнишь свою часть уговора.

— Госпожа правительница, — решился наконец вмешаться старик Дитмар. — Скоро рассветет, мы должны покинуть это место.

— Я иду с вами, — решительно сказала Шарлотта.

Девушка так быстро вскочила на ноги, что голова ее закружилась и перед глазами все поплыло. Бедняжка едва успела ухватиться за край стола, чтобы не упасть на пол.



Ларец сказок

Отредактировано: 25.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться