Дочь короля и война троллей (книга третья)

Размер шрифта: - +

Хельма и Гизела

Но не только Рихард искал дочь короля. У самозванца Хенрика вмиг портилось настроение, стоило ему только вспомнить, что принцесса на свободе.

— Эй вы, никчемные олухи, зовите сюда Георга Хитреца! — вопил он.

— Вижу, Ваше Величество томит тревога? — вкрадчиво спросил Хитрец.

— А то не знаешь, пройдоха! Ты обещал, что несносная девчонка вот-вот окажется у меня в руках.

— Разве моя вина, господин король, что солдаты глупы и ленивы? Голову могу дать на отсечение, что принцесса много раз была у них под самым носом. Должно быть, они верят на слово всему, что плетут людишки.

— У меня нет других слуг, Хитрец. Придумай, как найти Шарлотту. И не жди больше оплаты за свои услуги. Теперь твоей наградой станет жизнь.

Георгу осталось лишь поклониться да ломать голову, как выпутаться из беды. Король Хенрик уж слишком зол. Как бы сгоряча и впрямь не приказал повесить.

Пришлось Хитрецу проститься с уютным богатым домом, чудесным камином и мягким креслом. Придется самому искать девчонку, если она еще жива. Ох, вот было бы удачей, если бы ее разорвали голодные звери или упрямица замерзла в лесу.

Но делать нечего — Георг взял небольшой отряд из самых расторопных солдат и отправился в путь.

Он сам обыскивал каждый дом в деревне, грозил самыми страшными пытками крестьянам, но никак не мог напасть на след. Но вот однажды ему повезло. Хитрец добрался до неказистого домишка. Дорожку к нему никто и не собирался чистить. Забор давно повалился и, присыпанный снегом, превратился в сугроб. А уж внутри…

Зайдя в грязную комнату, где царил беспорядок, Хитрец скривился. Грязная посуда на столе, сор на полу, закопченный очаг и запах прокисшего супа.

— Фу-у-у-у-у! Экая вонища! Должно быть, мухи помирают прямо на лету!

— Господин Георг, да здесь и искать-то нечего, — шепнул один из солдат. — По доброй воле сюда никого не заманишь.

— Кто знает, моя голова стоит того, чтобы переворошить это милое жилище.

Неряшливые хозяйки дома, Хельма и ее мать Гизела, испуганно таращились на солдат, боясь и слово вымолвить.

— Ну, ничтожные людишки, отвечайте правду, если не желаете попасть в тюрьму или болтаться на виселице. Не встречалась ли вам молодая зеленоглазая девушка, не просила ли спрятать ее?

— Что вы, господин! Мы бедные люди, нам и не прокормить лишний рот. Да и прятаться у нас негде.

— Эй, братцы, обыщите-ка все вокруг, уж слишком лживые глаза у этих крестьянок.

Солдаты скривились, но делать нечего — пришлось перетряхнуть сундуки и грязный чулан. Пыль стояла столбом, Солдаты кашляли, чихали и громко ругались на ленивых нерях. Но тут один из них радостно вскрикнул:

— Господин Георг! Я и впрямь что-то нашел!

Это было бархатное платье Шарлотты, оставленное взамен затрепанной одежды.

— Ну, красотки, что скажете? — зловеще прошипел Хитрец. — Сочините сказку о богатом дядюшке, который оставил наследство? Такое платье стоит дороже всей вашей проклятой деревни!

Гизела и Хельма бухнулись на колени и завыли гнусавыми голосами:

— Смилуйтесь, добрый господин! Мы несчастные одинокие женщины. И постоять-то за себя не можем. Однажды, еще осенью, к нам ворвалась знатная дама. Накинулась словно дикая кошка. Избила нас до полусмерти и забрала всю нашу нарядную одежду.

— Да, и новые платья, и крепкие башмаки, и крахмальный кружевной чепец.

— Ага, и чудесную посуду, и пуховые одеяла, и вышитые занавеси на окнах, и медный таз, и три новые перины.

— И с тех пор мы живем в бедности и нищете.

— Да вы что, негодяйки эдакие, вообразили, что найдется недоумок, который поверит вам?! По-вашему, эта дама унесла столько добра, завязав его в узелок? А на прощание скинула свое платье и ушла в одной сорочке?

— Так она и впрямь избила нас и ограбила, господин стражник.

— Ну хватит! Эй, Мартин, у дороги стоит славная осина, принеси-ка веревку. Повесим этих лгуний — и дело с концом.

— Ой-ой, добрый знатный господин стражник, мы скажем всю правду!

— Ну?

— Эта дама сказала, что ей нужно простое платье. Денег у нее не оказалось, и она оставила свой наряд.

— Молодая девушка с изумрудно-зелеными глазами и пепельными волосами?

— Да, господин.

— Хорошо. Пожалуй, сегодня я сохраню ваши жалкие жизни, но взамен потребую услугу.

— Все, что прикажете, господин!

— Не сейчас. Но думаю, такие слуги мне могут понадобиться. Сидите тихо и носу не высовывайте, пока не получите моего разрешения.

— Как прикажете, господин, мы с места не сдвинемся.

Хитрец хмыкнул, завернул платье в кусок холста и отправился в замок.

«Пожалуй, в этот раз мне удастся перехитрить самого Хенрика и кое-что выгадать на этом дельце», — подумал он.

А Хельма с матерью, убедившись, что смерть их миновала, тотчас вновь начали ругаться и упрекать друг друга в бедности и лени.



Ларец сказок

Отредактировано: 25.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться