Дочь короля и война троллей (книга третья)

Размер шрифта: - +

Битва за город

И вот в утренних лучах показались высокие белые городские стены. Лица воинов стали совсем серьезными. Глаза были полны решимости.

Рихард остановил коня и, повернувшись к товарищам, произнес:

— Надеюсь, все помнят, что и кому надлежит делать?

— Не беспокойся, Рихард, среди нас нет глупцов и недоумков.

— Отлично. Тогда пусть брат монах прочтет молитву.

Толстый Хьюго, с румяным от мороза лицом, неуклюже слез с лошади и, опустившись коленями прямо на дорогу, сложил ладони вместе и нараспев прочел молитву.

Воины почтительно склонили головы и осенили себя крестом.

— Ну, теперь Бог нам в помощь, ребята! — воскликнул Рихард.

Воины высоко подняли копья с флагами короля Фридриха и, хлестнув лошадей, помчались вперед. Снежная поземка облаком взметнулась за ними. Слышны были только цокот лошадиных копыт по мерзлой земле да отрывистые приказания.

— Вперед, лучники.

— А вы, ребята, прямиком за Тиллем.

— Эй, Эрих, ты готов?

— Давно.

— Ребята, мигом за Дровосеком и не суйтесь ко рву раньше, чем подадим сигнал.

Чем ближе приближались воины Рихарда, тем яснее стало видно, что стены города сплошь заполнены солдатами самозванца. Солнце отражалось от их блестящих шлемов.

И тотчас с обеих сторон полетели стрелы. Их свист резко ворвался в зимнюю тишину.

— Давайте, ребята, — прорычал Тилль. — Почистим стены. Пора дать место Эриху Дровосеку.

Атака лучников Хенрика начала слабеть, но и отряд Рихарда нес потери. Снег окрасился пятнами крови раненых.

— Ах вы, проклятые! — сиплым голосом кричал Эрих. — Попробуйте теперь устоять!

Подручные дровосека молча и ловко срубили ближайшие ели и крепкие ивы.

Высокие стволы с шумом падали на лед рва, окружавшего стены.

— Отличная работа, Дровосек! Надеюсь, теперь никто из наших не потонет, если лед треснет.

Вперед бросились воины с веревочными лестницами и железными крюками.

— А ну прикройте нас, ребята, — пробормотал Адольф Лавочник.

— Не беспокойся, Дольф, мне еще охота отовариться в твоей лавке, — хмыкнул Виллим Суконщик.

Ах, как ловко придумал Эрих миновать ледяной ров! Раскидистые ветви деревьев надежно удерживали воинов. В некоторых местах лед и впрямь треснул под тяжестью железных доспехов отчаянных храбрецов. Но толстые стволы стали для них переправой. А лохматые ветви укрывали от неприятеля.

Лучники Рихарда старались изо всех сил. Надо выручать товарищей: на переправе им тяжко защитить себя.

— Глядите, с правой башни вояки Хенрика так и поливают градом стрел. Вот проклятье, кажется, Леон Мельник уже ранен!

— Смотрите, кто-то из наших попал в него. Да, точно, отличный выстрел! Ну и меткость! Так и расцеловал бы эдакого ловкача! — воскликнул сын Герберта Гончара.

— Пожалуй, парень, целовать тебе никого не придется, — захохотал монах Хьюго. — Меткий выстрел принадлежит госпоже принцессе.

Шарлотта лишь скромно опустила глаза, в которых дрожали смешинки.

Но бой разгорался, и отряду стало не до шуток. Хенрик, у которого от страха давно помутился рассудок, еще загодя приказал укрепить стены города так, чтобы сделать их совсем неприступными. И теперь, когда воины Рихарда преодолели ров, влезть на стены по веревочным лестницам стало почти невозможно. На головы смельчаков посыпалась горящая солома.

Щиты вспыхивали и не могли служить защитой.

Шарлотта перевязывала раненого мельника. Бедняга, у которого темнело в глазах, схватился за рукав ее платья и бормотал:

— Солнце, солнце…

— Должно быть, бредит несчастный, — прошептала принцесса.

— Э, нет, — пробормотал Вальтер. — Спасибо, старина Леон, прекрасная мысль. Эй, ребята, у кого щиты из железа, поставьте их так, чтобы отражались солнечные лучи.

И впрямь, стоило направить отражение яркого зимнего солнца на башни и стены города, как солдаты короля замешкались. Им пришлось прикрыть глаза от слепящего света, что бил прямо в лицо. Движения их потеряли ловкость.

Вот уже и нескольким храбрецам удалось взобраться на стены.

— Ну, братья, вперед! Пожалуй, начинается самое интересное.

Нельзя медлить и минуты, атака должна быть молниеносной. Еще несколько человек бросились к стенам города. Люди проворно карабкались по веревочным лестницам, а наверху их ждало кровавое сражение.

Шарлотта, бледная от волнения, ждала условного сигнала. Наконец со страшным скрежетом проржавевших цепей начал опускаться мост через ров.

— Пора, Лотта. Знак подан, отец смог открыть ворота, — глухо произнес Рихард. — Теперь нам с тобой не оплошать. Филипп, Йохан, за мной.

И четверо всадников во главе с сыном Оружейника помчались в рощу.

Остановившись в перелеске, всадники огляделись. Ну и тишина вокруг. Деревья, укутанные снежным покрывалом, мирно дремали. Шум битвы не долетал сюда, и, казалось, мир и покой царят в королевстве.

Всадники спешились и тотчас провалились в снег по колено.



Ларец сказок

Отредактировано: 25.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться