Духи Бесконечности

Пролог

Собор Святой Лауры находился в старой части города. Когда-то его посещало много людей: и местные жители, и приезжие, туристы. А потом в окрестностях храма стало происходить нечто странное: сами собой зажигались свечи, закрывались замки, отпирались ставни. Некоторые прихожане даже утверждали, что видели привидений.

С погодой тоже творилось что-то неясное: когда во всём городе ярко светило солнце, здесь мог лить дождь или даже идти снег.

Вот и сейчас за окнами собора свирепствовала буря – предвестница бед и плохих перемен.

За витражными стёклами то и дело сверкали молнии, освещая всё здание изнутри, хоть и всего на пару секунд. Крупные капли дождя били по кровле, издавая приглушённый стук, а затем стекали вниз по наклонной крыше. Мощные порывы ветра пытались ворваться в массивные ворота, запертые на засов.

Вдруг внутри храма образовалось красное туманное облако. Расстелившись по мраморному полу, оно подниматься вверх, заполняя почти всё свободное пространство. Сквозь клубы тумана проглядывались очертания человека. Облако рассеялось, и из него вышла женщина. В пышном алом платье она выглядела прибывшей из восемнадцатого века. Поправив причёску – копну огненно-рыжих волос, она царственной походкой направилась вперёд. Поднявшись по ступенькам, женщина подошла к алтарю, провела пальцами по его узорной резьбе и, зацепившись ноготком за щель, надавила на неё пальцем. Крышка алтаря ушла вбок, открывая путь в подвал. Подобрав подол платья в руки, женщина перешагнула через ограду и спустилась вниз по деревянной лестнице.

Таинственная незнакомка оказалась в просторной потайной комнате. Вдоль стен тянулись огромные шкафы с книгами в кожаных переплётах, а на земле стояли запертые сундуки. В центре помещения находился круглый стол с единственной горящей свечкой, тускло освещающей подземелье.

– Мэри, это ты? – послышался старческий голос. – Я уж думала, что ты и не придёшь.

Из тени вышла миловидная старушка, ничем не примечательная на вид: среднего роста, со сгорбленной спиной. Всё её лицо давно покрылось множеством морщин, а волосы утратили золотистый цвет и стали седыми.

– Здравствуй, Софи. Я же не могла отказать в просьбе своей старой подруге, – ответила женщина в красном. – Так что же случилось? Я не слышала о тебе с тех самых пор, как ты решила отсоединиться от ордена Эксулесы.

– Мне кажется, что Печать Бесконечности разрушается, истончается с каждым днём, – без лишних предисловий начала старушка. – Если бы не жила рядом, то никогда бы не заметила.

– Думаешь... пророчество сбывается?

– Если так, то Земле осталось недолго. Через десять-пятнадцать лет печать исчезнет полностью, и планета столкнётся Каэлестисом. Все погибнут…

– Кажется, я поняла к чему ты клонишь, – презрительным тоном произнесла Мэри. – Ты хочешь вернуться к Духам? Вымолишь у них прощения?

– Нет! – резко отвергла эту мысль Софи. – У меня есть другой план. Я уже осуществила большую его часть, дело осталось за малым. Ты помнишь мою внучку Сару?

– Конечно. Сколько ей сейчас? Восемнадцать?

– Уже двадцать! Завтра она выходит замуж! – Улыбка засияла на лице Софи, однако она тут же нахмурилась. – Но… праздник ей придётся подпортить. Я хочу инсценировать свою смерть.

– Зачем? – опешив, поражённо спросила Мэри.

– Чтобы ты вернула мне былую молодость! Сама я на это уже не способна, ты же знаешь, Димент отобрал у меня эту возможность. А я чувствую, что скоро близок мой конец.

– Хорошо, я помогу тебе, – недолго думая, согласилась женщина. – Но что с планом?

– Перед смертью я подарю ей Временной кулон.

– Ты рехнулась?! – не выдержала Мэри.

– Нет, я всё обдумала, – твёрдо ответила Софи. – Через несколько лет он наберёт огромную силу, способную выполнить любое её желание. Я скажу Саре, что именно она должна загадать. Она познает великую тайну бесконечности и получит полное право занять место Лонея.

– Этого высокомерного стража давно пора убрать! – Мэри покраснела от гнева, вспоминая личные счёты.

– Благодаря Саре я стану правительницей Часовых смотрителей, – продолжила Софи, проигнорировав замечание подруги. – А ты вновь будешь Царицей Жизни. И когда Земля и Каэлестис уничтожат друг друга, нас это уже не коснётся.

– Но почему ты сама не можешь загадать желание?

– Временной кулон обладает гигантской мощью, не каждому подвластно справиться с ней. Загадав желание, я превращусь в прах! Справиться с силой кулона может только тот, кто обладает либо абсолютным бессмертием, либо магией нереид. И тем, и другим завладеть очень сложно, но я знаю одну нереиду – мать Сары. Она обещала провести обряд только для Сары, мне она почему-то не доверяет.

– Ладно, ты меня уговорила, – сразу же сдалась Мэри. Понятное дело – план её полностью удовлетворял. – Кстати, среди врачей местной больницы есть мой знакомый, сбежавший Дух. Я попрошу его помочь тебе.



Ткаченко Дмитрий

Отредактировано: 15.05.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться