Единственное желание.Книга третья.

Размер шрифта: - +

9 Дочери Реки и Дочери Древа 1

Дочери Реки и Дочери Древа

Мы песенок знаем так много,

Мы так тебя любим давно —

Смотри, какой берег отлогий,

Какое песчаное дно!»

А.К. Толстой

– Миледи Дэини!

Настя обернулась на зов Первого рыцаря.

– Можно? На одно слово… – виновато поманил Далард.

Владетель Чёрных Земель, шествовавший впереди, фыркнул презрительно и неторопливо двинулся вниз по склону.

Настя осталась на месте, поджидая приятелей.

Вокруг снова раскинулись пышные заросли, вековые деревья шумели над головой. Берега Лидоны остались чуть в стороне, и, судя по всему, они постепенно спускались всё ниже и ниже.

– Он что действительно с нами до Герсвальда собрался? – пробурчал Первый рыцарь, приблизившись.

Анастасия пожала плечами.

– Сами слышали.

– Ты ему веришь? Ты говорила, зачем мы идём на Север? – шёпотом поинтересовался Кайл, серьёзно глядя в глаза Рыжей.

– Нет конечно, – хмыкнула Настя. – Я не доверяю ему. Но разве у нас выбор есть?

– А если он нас в ловушку заманит? – Далард недобро покосился на приостановившегося неподалёку Кристайла. – Вдруг он нас убить хочет?

– Чушь! – качнула головой Настя. – К чему такие сложности? Он нас мог испепелить вместе с мерзкими осами прямо там, у реки. Или попросту не спасать. У Криса столько возможностей было нас убить…

– Пожалуй… – нехотя согласился богатырь из Орсевилона. – Если честно, у меня мороз по коже от этого типа. Не нравится он мне, пугает.

Кайл только кивнул, соглашаясь.

– На вас он хотя бы не угрожает жениться… – печально вздохнула Настя, бросив взгляд на Хозяина Кристалливора.

– Надо от него избавиться! – решительно заявил полукровка.

– Ага, придумаешь как – не забудь сказать мне! – ухмыльнулась Дэини. – Мы уже пытались сбежать. Запамятовал?

Кайл вдруг переменился в лице, резко вцепился в Настю, дёрнул с силой так, что она оказалась за спиной у полукровки.

– Берегись! – крикнул Северянин.

Но Первый рыцарь и так уже сообразил, что грядёт очередная напасть.

Настя сначала не поняла, что испугало синеглазого рыцаря. Потом вдруг различила какое-то движение в лесу. В густых зарослях что-то шевельнулось. И вновь тишина и покой. Как Рыжая не вглядывалась в буйную зелень подлеска – никого она не видела.

– И там! Глянь! – Далард испуганно указал в другую сторону.

Настя снова уловила движение, которое тотчас затихло. Что за?..

Глаза Романовой широко распахнулись. Кто-то действительно прятался в лесу, и этот кто-то стремительно приближался… Только под землёй. Настя видела, как дёрн поднялся, словно океанская волна, и проворно покатился в их сторону. Будто под слоем прелой листвы и мха затаился огромный крот или гигантский червь. Дэини увидела, как с холма в их сторону, словно волны прибоя, резво скатывается уже несколько таких странных бугров. В голове сразу нарисовалась картинка – сейчас из-под земли выскочит очередное мерзкое чудище, какой-нибудь зубастый анафирэду или рогатая жаба.

Пока друзья сбились в кучу, готовясь отражать новую атаку, Владыка Чёрных Земель успел скрыться из виду.

Настя с ужасом наблюдала, как по склону на них катится живая волна вздыбившегося дёрна, всё ближе, всё ближе… Листья разлетались в разные стороны. Трещали, ломаясь, высокие травы.

Чёрная тень мелькнула сбоку. И Рыжая, на секунду отвлекаясь от главной опасности, увидела торопливо приближавшегося к ним Хранителя Кристалла.

Первый бегучий земляной вал остановился в пяти шагах от Насти, остальные замерли чуть подальше, все одновременно. Пласт слежавшихся листьев и травы приподнялся, словно крышка сундука. В тёмном зеве шевельнулось нечто, плохо различимое, но, несомненно, отвратительное. Точно не человекоподобное. Романовой почудилось плоское крабье тельце, множество тонких лапок, а может это были усики или зубы. В глубине мерцали призрачным светом блеклые точки – видимо, глаза существа.

– Хозяин… – неожиданно проскрипело из-под земли. – Поклон тебе, Хозяин!

Голос как у дряхлого старика, всю жизнь бывшего страстным любителем смолить трубку.

Кристайл безмолвно кивнул в ответ.

– Это твои, стало быть? Не признали. Извиняй!

– Гости, – равнодушно отозвался Повелитель Тёмных Стихий. – Запомни их запах. И никогда не трогай!

– Как скажешь, Хозяин! Ну… бывай!

Настя, раскрыв рот, смотрела, как захлопнулась земляная дверца, и неизвестные существа молниеносно укатились прочь, разбежались по лесу, оставляя за собой взъерошенную листву.



Надежда Черпинская

Отредактировано: 20.06.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться