Эта девочка

Размер шрифта: - +

9

Один год спустя.

— Я выхожу замуж, — провозгласила леди Хельга, намазывая джем на тост.
— Опять? — удивилась эта девочка, наливая себе ещё кофе.
— Дорогая, ты не находишь, что подобные новости не следует преподносить за завтраком? — выглянул из-за газеты лорд.
— Чарльз, потом ты уедешь в эту свою палату… как её там? Ну где тебя всё время нервируют.
— Палату лордов? — с холодной вежливостью уточнил лорд.
— Именно, — обрадовалась леди Хельга. — А вечером у меня уже вечеринка по случаю помолвки.
— Сейчас это крайне неуместно.
— Почему?
— Потому что сегодня мне исполнилось 15, — мрачно сказала девочка. — А это значит…
— Это значит, что ты боишься, что я перебью твой праздник? — «проницательно» заметила леди Хельга. — О моя, бедняжка, дай я тебя поцелую.
— Это значит, что завтра годовщина со смерти твоего мужа, дорогая, — раздражённо заметил лорд. Иногда он уставал от чрезмерной лёгкости своей сестры.
— О боже! Он даже из могилы лишает меня моих простых женских радостей, — леди Хельга раздражённо закатила глаза. — Хорошо, хорошо. Не смотрите на меня так! Я позвоню своему пупсику и перенесу помолвку. Дживс! Принеси мне таблетку от мигрени! Анастасия! Срочно беги к моей портнихе и раздобудь мне чёрное платье. Не красное. Чёрное.
— Почему она использует твоего гувернёра как личную горничную? — спросил лорд.
— Потому что я слишком большая для гувернёра?
— Потому что ты отказываешься идти в школу?
— Вы решили всей семьёй испортить мне аппетит? — воскликнула девочка, вскакивая.
— Немедленно сядь на место, — процедил лорд. — Что плохого в жизни с двумя женщинами в доме — так это то, что никогда не знаешь, когда они начнут истерить за завтраком.
Девочка рухнула на стул, всем своим видом изображая злость.
— Переходный возраст, спаси нас и помилуй, — пробормотал Анастасия, проходя мимо.
— Послушай меня, — терпеливо заговорил лорд, мысленно досчитав до десяти два раза. — Ты же знаешь, что я не буду принуждать тебя. Знаешь?
— Не знаю.
— Знаешь. Поэтому мы сейчас спокойно допьём кофе и поедем посмотрим школу. Она совсем рядом. Очень хорошая школа, где много разных деток. Ты не можешь сидеть здесь взаперти.
— А вы выгуливайте меня почаще.
— Ну ты же не собачка… Swallow, тебе нужны друзья твоего возраста. Кто-то, кого бы ты могла ненавидеть больше нас с Хельгой.
— Вас, — она сделала ударение на этом слове, в упор посмотрев на лорда, — я не ненавижу. По крайней мере, не всегда.
— Ступай наверх, — сдался лорд, закуривая. Она пулей вылетела из столовой.
— Это невыносимо, — пожаловался лорд Дживсу.
— Подождите, пока она влюбится, сэр. Вот когда станет невыносимо.
— Чарльз, ты даже не спросил меня, за кого я выхожу замуж, — упрекнула его леди Хельга, до этого молча следившая за происходящим, — ты можешь думать о ком-то, кроме этой твоей воспитанницы?
— Дорогая, по сути, она — твоя воспитанница. И за кого же ты выходишь замуж?
— О, ты его всё равно не знаешь.
— Вы что? Вы надо мной издеваетесь, да? — эта девочка снова влетела в столовую, потрясая брошюрами. — Что это такое, бестолковый вы человек?
— Джиовэннетта Лукреция Бонфилия Мария, немедленно прекрати кричать. Это всего лишь проспекты колледжей.
— Вы чёрствый и злой! Вы мечтаете от меня избавиться! Вот если бы папа был со мной, он бы не позволил вам!
Дживс подошёл к ней и аккуратно вылил ей на голову графин воды, который держал в руках.
— Юная леди, — сказал он невозмутимо, пока она ошарашенно открывала и закрывала рот, — постыдитесь.
Она бросила намокшие брошюры на стол. Снова села на стул. С её кудряшек падала вода.
— Вы правда хотите, чтобы я это сделала? — спросила она у лорда.
— Мы можем попробовать. Если тебе не понравится, ты снова перейдёшь на домашнее обучение.
— Поедете со мной к папе?
— Я освободил всю первую половину дня завтра.
— Хорошо, — девочка взяла ещё один тост, — но если мне не понравится в школе — я вам это припомню.
— Нисколько в этом не сомневаюсь, swallow.
— Мы хотим пышную свадьбу, но никак не можем выбрать место. Это просто ужасно, — леди Хельга промокнула салфеткой волосы девочки. — Моя дорогая, ты будешь подружкой невесты?
— Нет.
— Обещаю, что платье будет шикарным.
— Всё равно нет.
— Чарльз, она совершенно отбилась от рук, — женщина встала из-за стола. — Сделай что-нибудь с этой девицей, пока она не зарезала нас всех во сне.
— Swallow, у тебя есть желание зарезать нас всех во сне? — спросил лорд, снова скрываясь за газетой.
— Ни малейшего, сэр.
— Дорогая, я провёл профилактику, — сообщил он сестре.
— Вы просто невыносимы. Оба.
Девочка и лорд посмотрели друг на друга и прыснули.
— Поедем в школу сегодня? — спросила она.
— Если хочешь.
— Мне страшно.
— Я знаю. Поверь мне, я отлично знаю, что подростки — это страшные существа. — Лорд улыбнулся ей ещё раз.
— Что вы мне подарите?
— Ты же решила, что не будешь праздновать свои ближайшие десять дней рождения, — напомнил он ей.
— И вы решили, что можете не делать подарков? — округлила глаза именинница.
— Звучит логично.
— Всё-таки вы — нечуткий сухарь, — подытожила девочка грустно.
Она вышла на улицу и села на крыльцо. Двор заливал солнечный свет.
— Юная леди, — к ней спешил мальчик-рассыльный с коробкой в руках, — у меня для вас посылка.
— Вот как? Давай её сюда.
Она торопливо открыла крышку и развернула многочисленные слои бумаги. Новенькая форма для учениц соседней школы — она видела девочек, одетых в такую из окна, — лежала в коробке.
— Нет, ну каков ублюдок, — простонала девочка, откидывая от себя коробку. Та покатилась по ступенькам и перевернулась, вывалив наружу всё содержимое. Маленькая коробочка чёрного бархата оказалась сверху тряпок. Заинтересованная, девочка спустилась по ступенькам вниз и открыла футляр. И зажмурилась от бриллиантового блеска. Изысканный браслет, тонкий, изящный лежал на чёрном атласе. Такие драгоценности дарят девушкам, но не девочкам.
«Swallow, — гласила карточка, — мне бы так хотелось, чтобы твои дни рождения не были омрачены трауром. Но с этим мы уже ничего поделать не сможем. И все же день рождения — это день рождения, и ты становишься старше. Так начинай взрослеть, чёрт тебя побери».
Она улыбнулась и примерила браслет. На её тонкой руке он смотрелся прекрасно. Девочка даже пожалела на минутку о жёлтых розах, которая отправила с утра мисс Мартимер от имени лорда. Она же не решила, что он серьёзно порвал с ней с помощью записки в цветах? Наверное, не следовало её писать. Но она была так зла на него за то, что он целую неделю задерживался допоздна, проводя время с этой английской рыбой.
— Джиовэннетта Лукреция Бонфилия Мария! — раздался разъяренный рык из дома. — Иди сюда, невыносимая инфекция. И объясни мне, почему мисс Мартимер считает, что…
Эта девочка ойкнула и как была, в мокром платьице, припустила со двора. Пожалуй, она немного погуляет, пока этот псих не уедет в свою палату психов.



tapatunya

Отредактировано: 15.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться