Fatal amour. Искупление и покаяние

Глава 40

Андрей не сводил глаз с Марьи Филипповны с того самого момента, как только она ступила в сад. Ефимовский каждым нервом ощущал её присутствие.

- Ирэн, - он склонился к уху хозяйки дома, - прошу вас, мне надобно лишь несколько минут наедине с ней.

Ирина тяжело вздохнула, неодобрительно покачала головой и устремилась встречать гостей. Андрей неотрывно следил глазами за княгиней Анненковой: вот она приблизилась к Николаю с Марьей, кокетливо улыбнулась Куташеву, протягивая руку для поцелуя, склонилась к щеке Марьи Филипповны, что-то прошептав той на ухо, подхватила её под руку и углубилась в сад.

У него была заготовлена целая обвинительная речь, но, оказавшись один на один с той, что лишила покоя и сна, Андрей тотчас позабыл все обличающие, гневные слова, что намеревался сказать. Молчание, повисшее промеж них, было тягостным, как никогда. Только шелест листьев в кронах над головой, да отдалённый звук настраиваемой скрипки нарушали тишину. Плавно кружась в воздухе, на землю посыпались пожелтевшие листья, предвещая скорый приход осени.

- Отчего вы не ответили на моё письмо? – Тихо осведомился Андрей, первым нарушив тишину.

Марья, по-прежнему не осмеливаясь поднять головы, заметила, как сжались в кулаки его длинные пальцы в белых замшевых перчатках. Она попыталась глубоко вдохнуть, дабы унять волнение, но затянутый сверх всякой меры корсет больно впился в рёбра.

- Я не получала вашего письма, Andre, - выдохнула она, глядя себе под ноги.

- Впрочем, нынче это совершенно не важно, - отозвался Ефимовский. – Вы сделали свой выбор.

- У меня не было выбора, Андрей Петрович, - наконец, Марья осмелилась посмотреть в глаза своему vis-à-vis.

В сумерках она не могла разглядеть выражение его лица, видела лишь, как дёрнулся уголок рта в кривой усмешке.

- Пытаетесь сказать, что вас силком под венец тащили, - Андрей не сдержал сарказма.

- Именно, - не раздумывая ни минуты, ответила Марья.

- Я слышал другое, - глядя в сторону, сквозь зубы процедил Андрей. – Вы ловко расставили силки и поймали дичь, на которую охотились.

- Andre, - Марья привстала на носочки и, торопливо сдёрнув перчатку, ладонью провела по его щеке, - поглядите на меня, Andre.

Ефимовский перехватил её запястье и больно сжал в своей ладони.

- Видит Бог, мне не надобно было искать с вами встречи, - прошипел Андрей, отпуская её руку.

- Я люблю вас, - сморгнув слёзы, застившие взгляд, всхлипнула Марья. – Вы не верите мне, я знаю.

- Верю или не верю, какое теперь это имеет значение? - Тон Ефимовского чуть смягчился. – Вы замужем, Мари. Замужем за человеком, которого я всегда считал своим другом.

- Простите меня, ежели бы я не ослушалась вас тогда в Веденском, нынче бы всё было по-другому, - прерывающимся от слёз шёпотом, произнесла Марья.

- Мари, – послышался голос княгини Анненковой, предупредившей о своём возвращении, - идём, всё готово.

- Мне лучше уйти, - Андрей едва ощутимо коснулся её плеча, поправляя соскользнувшую шаль.

- Когда я увижу вас? – Марья шагнула вслед за ним, поборов в себе желание ухватиться за рукав его мундира.

- Это не самая разумная мысль, - отозвался Ефимовский.

По его тону Марья угадала, что Андрей улыбается.

- Когда вы рядом, разум отказывает мне, - прошептала княгиня Куташева ему вослед.

Закрыв лицо ладонями, она застыла посреди дорожки. Шорох шёлка, тонкий аромат духов и, наконец, лёгкое прикосновение к плечу, заставили очнуться от горестных мыслей.

- Прости меня, - Ирина похлопала её по плечу. – Я знаю, что не должна вмешиваться, но не смогла ему отказать. Меня не покидает ощущение, что ты не всё мне рассказала зимой.

Марья всхлипнула раз, другой, и, не сдержавшись, разрыдалась в объятьях княгини Анненковой.

- Ну, полно, полно, Маша, не ко времени, - Ирина достала из ридикюля платок и принялась поспешно вытирать слёзы с лица подруги. – Коли бы знала, что тем кончиться, не стала бы помогать ему. Идём, - она потянула подругу за собой.



Леонова Юлия

Отредактировано: 09.02.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться