Формула реальности

Размер шрифта: - +

Эпизод второй

- Что теперь? Ночью идти опасно, тем более что вы, люди, - Хульдра чуть запнулась, - Очень плохо видите ночью.
Скруту и самому не улыбалось идти ночью, потому подумав минуту, сказал, - Пойдём дальше. Попутно будем искать ночлег. Как только найдём подходящее укрытие, остановимся.
Его спутница торопливо кивнула. Она была рада, что за неё принимают решение. Как бы там ни было, но сейчас в этом экзотическом теле душа обычной земной девушки. Со всеми сомнениями и страхами.
- Сколько длятся здесь сутки? Ну, по твоим ощущениям, ты же говорила несколько дней здесь.
- Вроде как земные, день немного длиннее ночи, светает и темнеет очень быстро.
- Понятно, мы где-то в местных субтропиках, - сказал Скрут с умным видом, хотя и сам не понимал, что ему это даёт. Он ещё раз всмотрелся в карту. Но, ничего большего не добился. А местное Солнце уже перевалило давно свой зенит и если верить мнению Хульдры, у них до темноты не больше четырёх часов времени. Не так уж и много.
Скрут ускорил шаг, за свою спутницу он не волновался, с её нынешними ногами точно не отстанет. Вон как бодро копытца цокают и брони на ней нет. Ещё неизвестно кто раньше выдохнется.
А вдоль дороги всё так же тянулись чахлые сады и наделы. Земля на первый взгляд казалась свежевспаханной. Но впечатление было таким же обманчивым, как и весна в чахлых садах. Просто на земле ничего не росло, даже бурьян.
- Здесь нет уже зла, - сказала, нарушив затянувшуюся паузу Хульдра.
И, наверное, больше для себя, чем для человека. Ей сомой было не по себе от этого места.
- Просто всё здесь мёртвое, очень давно мёртвое.
- А радиации здесь часом нет, - забеспокоился Скрут.
- Чего? Ах вот ты о чём, - не сразу поняла девушка-дреней, - Нет, радиации нет. То, что убило всё живое здесь, имело другую природу.
- Магия?
- Что-то в этом роде.
- Магия, магия, - пробурчал мужчина, - Что она такое, эта магия?
- Я сейчас не смогу тебе это объяснить. В моей голове такое твориться… даже не знаю с чем сравнить. Словно кто-то мою старую память начал укладывать как при переезде в коробки, а на её место выкладывать из таких же коробок другую. А потом всё бросил, не завершив работу. И вроде всё на месте, даже больше, но чтобы найти что-то, нужно основательно порыться.
- И у меня такая же фигня, - сказал Скрут и внезапно остановился, - Слушай, а на каком языке мы сейчас говорим?
- На одном из местных. А когда встретились, то на русском. Здесь, около двадцати основных языков в ходу, я же знаю около пятидесяти, не включая диалекты.
- Ого! Откуда?
- У меня было время покопаться в своей памяти.
- Надо будет и мне ревизию сделать, хотя сомневаюсь, что там тоже будет такое богатство выбора.
- Не переживай, я тебе помогу, когда придём в безопасное место. Слушай, а давай снова перейдём на русский. Вряд ли кто его кроме нас знает в этом мире. Сможем говорить, не опасаясь, что нас подслушают.
- Давай, - согласился человек и мысленно выматерился, так ему было проще переключиться.
Хотя было понятно, что родная речь для их обоих была чем-то вроде ниточки, связывающая их совсем с другой реальностью, из которой рок так бесцеремонно вырвал.
Так и продолжила путь эта странная пара, оглашая окрестности другой, доселе не слыханной речью.
Спустя два часа начали попадаться строения. Скрут было обрадовался, что обманулся и они пришли к желаемому селению, но вскоре выяснилось, что это не так. Дома были такими же заброшенными, хоть и сохранились хорошо. Теперь он понял, что значит это пятно на карте. А они сейчас в центре, этого пятна.
- Слушай, - спросил он у Хульдры, - Как давно здесь случилась эта беда?
- Несколько столетий назад, около трёх.
- Что? Да за это время все эти домишки давно бы сгнили.
- Как они могли сгнить, если отсюда… как бы высосали всю жизнь. А гниль, разложение тоже в некотором роде жизнь. Грибки, микроорганизмы.
- Погоди, а деревья. Они хоть и чахлые, но как бы живые.
- Ничего они не живые. Просто когда-то на них были заклятия, чтобы не болели, плодоносили. Потому некоторое время они сопротивлялись. Сейчас они как мумия.
- Нам здесь безопасно находится, с нас вот так жизнь не высосет?
- Я же говорила, это было давно, очень давно. Сейчас здесь всё просто мёртвое. Но лучше здесь надолго не задерживаться.
- А придётся, - вздохнул Скрут.
Уже начало вечереть, когда доселе отдельные строения сложились в улицы. Они подходили к центру мёртвого селения.
- Сейчас будем искать ночлег, - человек свернул с тракта в сторону, где виднелось здание ратуши, - В самый центр, а тем более в ратушу не пойдём. Нам нужно добротное здание, желательно в два этажа, но не примечательное. Ну, чтобы ничем не выделялось в ряду подобных себе.
Хульдра опять только согласно кивнула, целиком полагаясь на его спутника.
Вскоре такое нашлось. И не одно.
Скрут хмыкнул. Похоже во всех мирах селяне одинаковы. Своим неизменным принципом: мы как все.
Иначе как объяснить, с десяток домов, похожих друг на друга как близнецы. Но в данном случае, это к лучшему, как он и хотел.
Облюбовав одно из них Скрут подошёл. Хороший домишко, каменный первый этаж и бревенчатый второй. Окна на первом этаже больше похожи на бойницы. Сейчас они плотно закрыты массивными ставнями, которые так просто не взломать. Тоже и с дверью, она вполне могла сделать честь средневековому замку. Похоже, некогда здесь было весьма беспокойное место.
- Погоди, - Хульдра вышла вперёд, подняла над головой посох, закрыла глаза и открыла их спустя минуту – Чисто.
Ну, это Скрут знал и без неё. Закрытые ставни и три внушительных замка на двери свидетельствовали о том, что дом хозяева покинули. И возможно надеялись вернуться.
- А как мы попадём туда? – девушка указала на замки, - Ты сможешь их открыть?
- Даже пробовать не буду, - ответил Скрут.
У одного из сараев он заметил почерневшую от времени , но всё ещё прочную лестницу. Сходил за ней и приставил к дому. Как раз к окну второго этажа. А там ставни куда проще.
Человек быстро поднялся, просунул в щель меч и довольно легко открыл засов.
- Путь свободен сударыня, за мной! – Скрут шагнул внутрь.
Мог бы и не говорить. Хульдра разве что в затылок ему не дышала. И как только вскарабкалась на своих копытах по этим дранкам? Впрочем, внезапно всплыло воспоминание: деревня, яблоня белый налив и бабушкина коза, которая так ловко прыгала по веткам за яблоками, что все местные кошки завидовали.
Тем не менее, Скрут подал своей спутнице руку, и как только она оказалась внутри, втянул за собой лестницу и прикрыл ставни. Стало заметно темнее, но пробивающегося сквозь щели света ещё хватало, чтобы осмотреться. Да ещё на посохе Хульдры вспыхнуло свечение.
Комната, в которой они оказалась довольно большой и совсем пустой. Помимо окна, через которое они проникли, было ещё два, также прикрытых ставнями, дверь в соседнее помещение, да люк лаза на первый этаж. Скрут вспомнил, что его деревенская бабушка называла такой лядой.
Он подошёл и попробовал открыть люк. Бесполезно, бывшие хозяева надёжно заблокировали его с дома, что вполне логично. Ну и ладно, нечего им там делать. А вот что за дверью, проверить надо.
Там оказалась комната куда меньше и без окон. Просто кладовка для всякого, как бы ещё нужного в хозяйстве, хлама. Был он сейчас.
- Очень кстати, - подумал человек, - И те горшки с крынками, и эта комнатка, и даже этот ржавый железный прут.
Подхватив железку, Скрут вернулся назад и первым делом заблокировал лаз вниз теперь уже сверху. Благо нашлись и кованые проушины, а этот прут, похоже, для этого и служил.
Хульдра не теряя времени занималась содержимым своей сумки.
- Тебе это, никуда не надо? – оторвал он её от своего занятия.
- Куда? – не поняла его девушка-дреней.
- Ну… это, - смутился Скрут, - Как там говорят в таких случаях, типа носик напудрить.
- Поняла, - засмеялась Хульдра, - Нет, пока не надо.
- Тогда если что, вон в ту кладовку. Твоя половина справа, моя слева. Там и горшки для этого есть.
С этими словами он присел рядом, намереваясь также разобраться собственной поклажей.
Конечно, найти там с десяток другой кирас и прочего хлама который он в игре носил всегда с собой глупо надеяться. Да и зачем оно сейчас?
Но всё же, приятные сюрпризы были. Сбоку вещевого мешка, или ранца из добротной кожи было приторочено нечто похожее на обрез охотничьего ружья.
Привычно переломив его пополам, Скрут извлёк из стволов два латунных патрона. Калибр двенадцатый, не меньше. Если не учитывать непривычный размер капсюлей, да рунные надписи, вполне себе земной вариант.
- Эх, сразу его бы под руки, когда на паука нарвался, - вздохнуло первое «Я».
- Не помогло бы, - возразило второе, - Там картечь из серебра, против нежити.
Скрут вернул патроны в стволы и положил огнестрел рядом с собой. Туда же отправился также притороченный к рюкзаку патронташ.
В самом рюкзаке нашлись ещё пару мешочков с патронами, пару зажигалок гоблинской работы, походная аптечка. Особенно порадовался, когда в руки попались карманные часы, размером как старый будильник. Шкала имела привычные двенадцать делений.
Ещё нашлись аккуратно завёрнутые в тряпицу хлеб, сыр, копчёное мясо и какие-то сушёные фрукты.
Провиант Скрут тотчас отдал Хульдре, пусть занимается ужином, а сам продолжил потрошить свою поклажу.
Когда в руки попалась ещё одна фляга, сердце радостно затрепетало. Торопливо свинтил крышку, принюхался. Запах подтвердил самые оптимистичные надежды.
В нос ударило приятным запахом дорогого коньяка. Во всяком случае, не суррогата.
Нестерпимо захотелось выпить. Но, увы, увы, не то место и время. Скрут вздохнул, завинтил крышку и отложил флягу в сторону.
Ещё два мешочка, что и составляли основную тяжесть рюкзака, были набиты золотом.
- Да ты богач, - заметила Хульдра, - У меня куда меньше.
- Теперь это всё наше. Хотя я понятия не имею, много это здесь, или мало?
Не найдя ответа на этот вопрос, он сунул золото назад в мешок и вытащил оттуда плотно стянутый ремешками небольшой тюк из какой-то ткани.
- Плащ-палатка, что ли? – пробормотал Скрут, расстёгивая ремешки, - Эх, спальник бы сюда.
Однако это оказалось вовсе не плащ-палаткой. Просто два куска, больше похожих на подстилку.
- Не пуховая перина, но всё же лучше будет спать, чем на голом полу, - подумал Скрут и постелил их около глухой стены.
И тут на его глазах неизвестная ткань начала как бы набухать. Не прошло и минуты, как перед ним оказался вполне себе мягкий матрац, с возвышением под голову и довольно тёплое одеяло.
- Эльфийская работа, - шепнуло второе «Я», - А ещё на нём очень серьёзные защитные чары.
- Это хорошо, - ответило ему одобрительно первое «Я», - Девочка будет спать хоть с каким-то комфортом.
Больше Скрут в своём рюкзаке не копался. Всё необходимое достал, а с остальным потом разберётся.
- Давай ужинать, - окликнула его Хульдра, - К меня всё готово.
Живот радостным урчанием откликнулся на эту идею. Хотя, что можно было соорудить из его спартанских запасов? Оказалось что-то можно.
На чистом платке исходили паром горячие бутерброды, а из двух чаш источал фруктовый аромат компот.
- Это как? – удивился мужчина.
- Ты что, забыл, что я хоть ещё пока слабенький, но маг, - девушка-дреней не удержалась от лёгкого кокетства.
- Ум-м-м, - только и смог выдать Скрут, кода откусил и прожевал первый кусок, в своём родном мире он уже давно позабыл вкус настоящего хлеба, сыра, мяса.
Потом, когда первые позывы голода были сбиты, добавил, - Обязательно первым делом зайдём в хорошую таверну.
- Ага, - согласилась с ним Хульдра, по аппетиту она сейчас не уступала мужчине.
Скрут тем временем задумался, как ему поделить ночную вахту. Правильно было сейчас самому завалиться спать, а самое сложное время после трёх ночи взять на себя. Как ни как, у него хорошая армейская закалка.
Но вся беда в том, что после своих трудных суток его спутница уже давно клюёт носом. И усни он, тут же свалиться следом.
- А, ладно! – пришёл он мысленно к решению, - Сейчас около семи вечера. Если уложить её немедля, то до четырёх утра выспится. Лично мне и пару часов за глаза.
- Вот что, - сказал он вслух, когда ужен был закончен и не нужные сейчас вещи собраны, - Ты сейчас ложись и отсыпайся. Ближе к утру меня сменишь.
Хульдра не стала спорить, она действительно очень устала.
- Только… пожалуйста, сиди рядом.
- Ну конечно.
Скрут в самом деле устроился у изголовья. Положил рядом меч, огнестрел и патронташ. Как говорится, к дежурству готов. А сколько же их было в его жизни? Наверное, и не счесть. Правда, это было там, за гранью.
От раздумий его отвлёк тихий стон. Хульдра спала, но её сон был беспокойный. Она то и дело вздрагивала, скрежетала зубами.
Скрут легонько положил свою ладонь ей на плечо. Девушка-дреней туже успокоилась, её дыхание выровнялось, стало глубже.
Свет на вершине посоха, которая она положила рядом с собой, стал меркнуть.
- Как бы самому не уснуть, - забеспокоился Скрут.
Но его беспокойство было напрасным. Новая реальность не сильно располагало ко сну. Мысли то и дело крутились вокруг одного и того же вопроса, - Насколько здесь безопасно?
С оной стороны, здесь всё мертво, а значит безопасно. Точно так же как безопасен городской морг, или склеп в его родном мире. Но много вы найдёте охотников там заночевать?
Чтобы отвлечься человек попытался заняться своей памятью. Но особо не преуспел, многие ячейки не то что закрыты он него совсем, просто ещё не пришло время их открыть. А второе «Я» похоже, тоже решило вздремнуть.
Вот и сиди почти во мраке, слушая мирное сопение спутницы да гипнотизируй стрелки на часах которые уж больно медленно нарезали свои круги.
И как-то понемногу глаза начали слипаться. Скрут злился, но почему так, он мог запросто просидеть за книгой, кинофильмом, или позже компьютером хоть до утра. Но только нужно было бодрствовать по иной причине, на том же дежурстве, например, как начинало нестерпимо хотеться спать.
Было уже около двенадцати, когда он решил подняться и немного пройтись, как на него неожиданно накатила волна ужаса.
Скрут насторожился, что это? Вообще, вроде ничего удивительного, для этого места. Или это он сам паникует, пугаясь темноты?
Обругал себя последними словами и сел на прежнее место. Хотя даже некоторая польза есть, сон вот прошёл.
И едва буря в душе улеглась, как накатило снова и на этот раз сильнее. Затем ещё, и ещё.
Скрут не знал что это, но был уверен, по улице движется нечто чуждое жизни, злое и очень, очень голодное.
Вот оно остановилось около дома, волны ужаса и нечеловеческого голода следовали одна за другой. Нежить, так окрестил её Скрут, что-то учуяла.
Внезапно вспыхнул огонь на вершине посоха. Странный огонь, какой-то призрачный. И опять, можно было побожиться, что никому другому этот свет не видимый.
Но в этом призрачном свете Скрут увидел нечто, что едва не завопил. Темнота под одной из стен неожиданно сгустилась, и вытянулась длинным, отвратительным щупальцем. И это щупальце пядь за пядью принялось ощупывать их помещение. Вот оно приблизилось совсем близко к ним, и человек уже было потянулся к оружию, как свет посоха тоже вытянулся щупальцем.
Против ожидания борьбы света с тьмой не вышло. Едва тьма направлялась к ним, как щупальце посоха каждый раз мягко и осторожно, просто отодвигало её в сторону.
Скрут мельком взглянул на Хульдру. Та безмятежно продолжала спать. И было понятно почему. Над её ложем серебрился призрачный купол. Девушка-дреней сейчас была как в коконе. До неё не доходили даже волны страха.
Что же, оставалось только ждать, когда эти игры в прятки кончаться.
Вот только тот, кто правил тьмой, был очень голодный, а посох начал слабеть. Конец щупальца нежити раз за разом всё ближе.
- Может отсечь его? – подумал Скрут и тут заметил, что камень в эфесе, который он до этого счёл безделушкой, украшением тоже светится.
И уже по наитию, положил левую ладонь на меч, правую на посох. И заскрежетал зубами от боли. Ощущения были такие, как тогда, когда он давным-давно, пропустил через себя разряд фотовспышки.
Но от этого его деяния свет посоха неожиданно набрал силу и вскоре тьма начала терять интерес. Вот щупальце пару раз нервно дёрнулось и втянулось. Потом начал таять и сам сгусток тьмы, а вместе с ним и ощущение ужаса. Нечто пошло искать себе другую добычу.
Тем не менее, Скрут ещё полчаса сидел неподвижно, держа ладони на эфесе меча и посохе, хоть поток энергии сквозь него давно прекратился.
Только потом он позволил себе снять шлем и тыльной стороной ладони вытереть пот.
И который раз нестерпимо захотелось приложиться к той самой фляжке.
Скрут посмотрел на часы и едва не вскрикнул от удивления. Стрелки уже показывали десять минут пятого. Некоторое время шла борьба с желанием дать ещё поспать спутнице. Но вместе с этим шло понимание всё возрастающей опасности остограммиться. А то и более.
Хульдра проснулась на удивление легко.
- Уже пора, да?
- Да, скоро рассвет.
- Тихо всё было?
- Ага.
Скрут решил рассказать о ночном гостье потом. Зачем её сейчас пугать? Он снял часть доспехов, положил рядом оружие и завалился поверх одеяла. И мгновенно провалился сон.
Проснулся он от негромкого напева, около восьми утра. Некоторое время пытался сообразить, где он. И только после того как открыл глаза, всё стало на место.
Чуда не случилось, он по-прежнему в этом чужом мире.
Хульдра готовила завтрак и при этом что-то напевала. И её голос был очень мелодичным, Скрут так и лежал, не шевелясь до самого конца песенки.
- А у тебя красивый голос.
- Правда? – девушка-дреней смутилась, - А там меня даже в школьный хор не брали.
- Опаньки, - подумал мужчина, - Сколько же ей лет на самом деле? Надо осторожно выяснить, раз такие сравнения.
Он поднялся, сходил в кладовку, где ещё раз мысленно извинился перед хозяевами за осквернение дома. Вернулся, чуть плеснул на ладонь воды из фляги и протёр глаза. И только потом, тщательно и не спеша облачился в доспехи.
Сквозь щели в ставнях пробивался уже достаточно яркий свет. Можно было их открыть, но Скрут пока не торопился это делать. Лишний раз привлекать внимание не нужно.
Они быстро и молча позавтракали, после чего Хульдра аккуратно завернула остатки провианта, что очень понравилось Скруту.
Безусловно, в селении они смогут купить пищу, но туда ещё надо дойти. А это ещё не так просто, знакомство с некоторыми представителями местной фауны тому подтверждение.
Всё так же в тишине собрали вещи, амуницию и только когда мужчина подошёл к окну, Хульдра нарушила молчание, - Я уже ментально осмотрелась, всё чисто.
- Это хорошо, - ответил Скрут, прильнув к небольшой щели.
- Ты мне не доверяешь?
- Доверяю, но лишний раз перестраховаться не помешает. То же касается и тебя, если я начну уверять что безопасно, перепроверяй.
Удовлетворённо кивнув, мужчина осторожно распахнул ставни и опять некоторое время вглядывался и прислушивался. Потом стараясь не шуметь, спустил лестницу.
- Ты идёшь первая, я закрою окно. Не стоит оставлять улики.
Хульдра не стала спорить. Быстро юркнула вниз и ждала человека там. И пока он, ловко орудуя ножом, закрывал засов ставень изнутри, и пока ходил к сараю, возвращая лестницу на своё место. И только когда они вышли на дорогу, облегчённо вздохнула.
Двигались они теперь куда быстрее, чем вчера. Всё же отдых добавил бодрости. Да и утренняя прохлада радовала.
И до границы этого странного места они дошли без происшествий, почти. Если считать происшествиями нескольких верховых промчавшихся по дороге. Но Хульдра успевала вовремя их учуять и путники прятались в зарослях. На всякий случай.
Когда растительность вокруг приобрела опять привычный зелёный цвет, Скрут даже не знал, радоваться, или нет. С одной стороны, исчезло давящее ощущение тоски, а с другой, поди узнай, какие твари могут ещё скрываться под этим плотным зелёным шатром.
Да, Хульдра заверяет, что хорошо чует любое зло и нежить, да кто даст гарантию, что вполне светлый хищник не возжелает ими позавтракать, без всякого зла, просто потому что голоден?
И как ему не хотелось поговорить, Скрут шагал молча, пристально осматриваясь, ловя слухом каждый шорох.
Его спутница также хранила молчание, но при этом подозрительно поглядывала на человека.
Наконец Хульдра не выдержала, провела рукой по навершию своего посоха и спросила.
- Почему ты меня не разбудил?
- Как не разбудил? Всё как договаривались, ну разве что на несколько минут позже.
- Я не о том, почему ты не разбудил меня, когда у нас были гости?
- Ах вот ты о чём, - Скрут был сама беззаботность, - Так незачем было, твой посох сам прекрасно справился.
- Сам? А если бы не хватило заряда, что тогда?
- Так я его подзарядил, от камня на своём мече, одну руку на посох, другую на эфес меча и…
Договорить он не успел. Выкрикнув какое-то ругательство, Хульдра подскочила к воину и вцепилась в него разъярённой фурией.
- Да ты, да ты хоть понимаешь, что мог натворить! Куда ты полез, не зная ни природу камней, ни магической подготовки переливать магическую энергию? А если бы пошёл обратный отток, или аннигиляция?
- Да какая же она чертовка, дьяволица! – Скрут уже изрядно перетрусил и всерьёз подумывал о стратегическом отступлении в ближайшие кусты.
Но довести мысли до реализации не успел. Выражение злости на лице Хульдры сменилось сначала ужасом, потом беспокойством. Так смотрят на безнадёжно больных.
- Дурак, какой же ты дурак…
- Что ещё не так, твой посох сломал? Так починим, или новый купим, вот только до селения дойдём. Деньги у нас есть.
Воин пытался хорохориться, но беспокойство передалось и ему.
- Причём здесь мой посох, причём деньги? Ты же астрал пробил и напитался маны сколько, что на троих магистров хватит и ещё останется.
- Ну и что? Маги же поглощают ману и ничего. Вот ты например.
- Так я посвящённая, у меня есть дар и обучение прошла, а ты сейчас как обезьяна с гранатой. Хотя нет, ты обезьяна которая проглотила тротиловую шашку, а бикфордов шнур изо рта торчит, понятно?
- И что теперь делать?
- Что-что, радоваться, что у тебя есть я. От меня теперь ни на шаг, хоть за хвост держись. Дойдём до селения, проведу ритуал и избавлю от непосильного бремени, горе ты моё.
Такая забота не могла не тронуть суровую душу воина. Разве что слегка напрягли слово моё, да этот взгляд собственницы.
- Кажется, я опять попал, - подумал Скрут, - Что за издёвки судьбы, дважды попаданец.
Подумав, он взял спутницу под руку и уже так они продолжили свой путь дальше. Конечно, быстро так идти не получалось, но куда деваться. Погибать. Пусть даже во сне, не хотелось.
А дорога очередной раз вильнула, обогнула пригорок и путники увидели стоящее посреди живописной долины селение.
- Твою мать! – заорал во всё горло Скрут, - Да чтобы этому картографу…
Далее мир Азерота впервые услышал самые живописные обороты русского языка, щедро сдобренные армейским фольклором.
- Ты чего? – забеспокоилась Хульдра.
- Да мы же вчера могли дойти, вчера! И ничего бы этого всего не было.



Начпо

Отредактировано: 31.12.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться