Гамбит Криптора: Отзвук Справедливости - Перо Реальности

Размер шрифта: - +

Акт второй: «Серый кардинал»: Сцена шестая: Храм, скрытый мглой

— «Все проверила?..» — моя спина дрогнула, я почувствовал холодный взгляд, одна из камер на мостике хмыкнула, после чего провернула створки круглой линзы и сфокусировалась.

— «Все системы работают в штатном режиме, персонал занял свои места согласно задачам, мы готовы к взлету…» — Агнесса давно выполнила все необходимые приготовления и следила за обстановкой, я же все еще ждал одного важного звена.

К счастью, ожидание длилось не долго, дверь лифта за моей спиной распахнулась.

— «Чем занималась?..» — я машинально обернулся на шипение от прибытия платформы.

— «Да так… Тем чем и ты, когда меня рядом нет, херней!» — Мако на меня даже не посмотрела, просто заняла свое место возле контрольной панели.

— «Какой кошмар!! У тебя что… Эти дни?..» — я изобразил вселенскую грусть, но на мое заявление ответили лишь взглядам в стиле — «вот же идиот». К сожалению, оценить искрометность моего легкого юмора было некому, вместо аудитории теперь пестрили множественные вычислительные блоки и расчетные сервера. Кроме возвышения для Капитана и Старпома, по сути не осталось мест для экипажа, их заменило оборудование и настоящая паутина кабелей и энергоканалов.

— «Правда, я отличный шутник?..» — я посмотрел в камеру наверху.

— «Восхитительный, ваши шутки логичны, — это неоспоримо…» — Агнесса поняла намек правильно.

— «Видишь?.. А ей нравится мой юмор!» — я одобрительно кивнул и почесал бороду.

— «Запускай уже свою шарманку! Клоун!» — Мако злобно зыркнула на меня.

— «Внимание! Приготовиться к отстыковке! Инициализация взлета!» — дредноут внемлил моим словам и пробудился, волны переливов света на его чешуе смешались с заревом запуска двигательных систем. Мосты трапов отделились от корабля, возвращаясь на законное место. Три огромных сопла маршевых двигателя на корме вспыхнули алым пламенем, прерывая остановку огромного монстра.

Дредноут вышел из-под защитных экранов и устремился вперед, оставляя позади многоцелевой комплекс жилых и производственных строений, снабженный лабораторным модулем. Расположенные кольцом черные сферы, связанные между собой сетью магистралей и переходов, скрывались в вечной пустоте, сливаясь с ее тьмой, они теперь были чем-то намного большим, нежели являлась ранее. Безымянная крепость среди мглы получила свою новую цель и имя, подобное источнику подлинной мощи самих звезд — город черной стали — храмовая станция «Арктур».

— «Освободить взлетный коридор двенадцать!.. Диспетчер, вели всем транспортникам и патрульным убраться с дороги!.. Мы решили прогуляться!..» — последняя линия обороны распахнула свои врата предо мною, отключив силовое поле и дав нам выйти в свободное пространство. Сеть маяков-обелисков связанных полупрозрачным щитом стала одной из технологий, что мы смогли воссоздать, пусть и не идеально. Вуаль же предстала новым резонирующим барьером, модифицировав то, что изначально казалось идеалом.

— «Вас поняла, доброй охоты, Капитан!» — приятный голос Анны проводил нас в дорогу, похоже, она уже привыкла к новому месту работы.

Дредноут перераспределил все свободное питание на двигательный блок, вторичные сопла по краям маршевых также начали вносить свою посильную лепту.

«Справедливость» направила приплюснутую пятиугольную пасть прямо в глаз бури, проложив курс сквозь природные формирования — безопасные туннели среди вечного хаоса и опасности. Завихрения в виде многокилометровых спиралей кружили в постоянном поиске среди непроглядного тумана и периодических раскатов сверкающих молний чистой энергии, расходящихся сотнями ответвлений, меняющих свет и тьму местами каждые несколько секунд.

Теперь процедуры взлета и управления не требовали практически никакого участия иных лиц кроме искусственного интеллекта, автоматические системы слушались Агнессу, та же в свою очередь, выполняла приказы непосредственно от своего капитана.

Сидя в кресле, я наслаждался тем, как продолговатый корпус корабля сперва жадно поглощается бушующей стихией, а после в его незримые барьеры бьют искривленные копья из света, разбиваясь об преграду и злобно продолжая пытаться вновь — ощущения были просто потрясающими.

Несколько минут мы мчались сквозь недра наэлектризованной туманности, но обстоятельства отвлекли меня от любования этим прекрасным и опасным зрелищем.

— «Выходим из области электромагнитных помех, до выхода тридцать секунд…» — Агнесса обрушила атмосферность момента своей правдой.

Дредноут прорвался к свету и в мгновение ока вылетел из поля аномалии, что оставила на нем быстро исчезающие струи мглы — туманность теперь было далеко позади.

— «Координаты рассчитаны… Генераторы искривления пространства активны… Начинаю разгон…» — Агнесса прозвучала немного довольно, ведь она давно хотела испытать новую себя в настоящем бою.

Корабль выплюнул два небольших луча света перед собой; в месте, где те исчезли, появилась быстро расширяющаяся грань рождения каждого временного и пространственного разлома — сингулярность. Активировались два генератора стабилизации поля искривления по бортам, корабль устремился в бесцветную воронку, оставляя за собой ярко-оранжевый хвост фотонов двигателей.

* * *

Кольца остаточной энергии предзнаменовали конец цикла работы тяжелого прыжкового генератора, способного ускорить массу до сверхсвета буквально за несколько секунд. Тускло-зеленый цвет родной туманности, где пряталась гибридная станция-крепость, в одночасье сменился бурым, как и обстановка в целом. По левому борту близ нас теперь располагалась пустынная планета, которую опоясывали кольца астероидов. Два желтых светила выглянули из-за сферы окутанной золотым песком и чуть не ослепили меня.

Передняя панель экранов моментально настроилась на поглощение чрезмерного света вдали, отражая ультрафиолетовые лучи. Когда сияние потускнело, мы заметили иной его источник. Корпуса небольшого гражданского флота сверкали, отражая сияние звезд. Боевых кораблей среди них не было, как и доложил Сигард, лишь небольшие транспортники похожие на трилобитов прямоугольной формы и трубообразный корпус белоснежного ковчега Имперской модификации.

— «На радаре обнаружены сигнатуры, они вызывают нас на зашифрованном канале связи, соединяю…» — Агнесса вывела на центральный экран шифратор, его звуковая полоса постепенно обрела очертания сотен потоков данных.

Посреди рубки возникла голограмма статного, высокого Храмовника: черно-красный плащ до пола, густая темная, треугольная бородка, впалые щеки и хищный взгляд ярко алых глаз-имплантов с черной склерой. Даже не снимая капюшон, он окинул своими сильно прищуренными глазами пространство вокруг и шикнул:

— «Хули, блядь, так долго!!! Мы уже устали нарезать круги вокруг этой огромной кошачьей параши!!!»

— «Пардон, джентльменам разве не положено при первой встрече проявить элементарный этикет и просто представиться, десу?..» — от неожиданной грубости я немного опешил и обиделся, но виду не подал.

— «А… Точно… У нас же тут клуб аристократов… Я Гилберт Кайфат!.. Слушай, парень… Сейчас не время для любезностей… Эх… И у меня такое ощущение, что я эту фразу уже где-то слышал…» — мужчина снял капюшон, дав нам увидеть татуировку Сюгеки на его шее и уставший взгляд с кругами под глазами, в довесок.

— «Этот вопрос не имеет смыслового веса!.. Сейчас важно состояние мирных жителей, кораблей, наличие повреждений и…» — я начал сверять данные с картой местности.

— «Статут… Хуевый у нас статус!! Наш конвой вынудили совершить экстренный прыжок, энергия на нуле!! Если вы не поторопитесь с подмогой, мы покойники!!!» — голограмма Гилберта скривилась и, словно почувствовав что-то за спиной, повернулась в сторону, мы машинально повторили за ней.

Пространство по правому борту разошлось градом электромагнитных разрядов из десятков пастей пространственных разломов. Червоточины изрыгали из себя копья металла, сверкающие своей платиновой окраской — флот рыцарей-охотников нашел свою добычу. «Эсквайры Императора» — гвардия защитников столицы, они обычно не отходили далеко от чрезвычайно важных стратегических объектов — наличие оных меня немного насторожило.

— «Замечено около тридцати расширяющихся сингулярностей!!» — Мако проводила корректировку целей, выводя мне на экран приоритетные маркеры.

— «Надеюсь, у вас есть план?! Я НЕ ХОЧУ ТУТ СДОХНУТЬ!!!» — возглас Кайфата пронесся яростью по всей палубе, он вошел в стадию сродни бессильному замешательству.

— «Один есть!! Агнесса?!» — я окинул взглядом небольшой имперский флот, полученные ранее данные не подвели и в этот раз. Десять серо-желтых пятисотметровых бревен эсминцев с острыми ракетообразными носами и два десятка сдвоенных коробок легких штурмовиков общего назначения.

— «Выполняю…» — реактор распахнул створки предохранителей, срываясь со своих оков. Стальной зверь буквально выл, желая новых жертв во славу своей цели. Листы брони поднялись из-под обшивки, обнажая разнокалиберные орудийные платформы. «Тахионные Расщепители» прекратили скрываться и, возвысившись над корпусом, вытянули свои горизонтально уложенные орудийные ускорители на длину в пару сотен метров каждый, загораясь несколькими полосами белого пламени вдоль стволов. По всему дредноуту пульсировали вены подачи питания.

— «Гамбит использовать не будем, побережем энергию для щита!!» — я прикинул расстояние до союзников, времени должно было хватить,

— «Гилберт!! Немедленно сближайтесь с нами!! Вы должны подлететь в радиус нашего гравитационного колодца!!»

Корабли беженцев развернулись и начали послушно двигаться в нашу сторону, доверившись простым словам, ибо им более ничего не оставалось. Флот врага немного опешил, он пытался выбрать нужное построение для борьбы с неожиданным гостем. Хаотично разбросанные штурмовики мешали продолговатым теням эсминцев занять верное положение в пространстве.

— «Агнесса!! Отвлеки их!! Выиграй нам время!!» — я сосредоточился так сильно, как только мог, ведь сейчас на кону стояли души тех, кто положился на нас. Я не мог позволить себе потерять их, добровольно избравших истинно верный путь, ни сейчас и никогда, ведь истина должна быть одной.

— «…» — ИИ деловито хмыкнула. Защитные створки двухстороннего ангара неспешно распахнулись, отрывая взор на спаренные рельсы-катапульты. Знакомые стрелы черной стали вырвались из недр звериной пасти буквально за несколько секунд, сияя безликими огнями бездушного роя защитников нашего дредноута. Стражи не умели испытывать страх, по сему стали десницей олицетворения порядка и дисциплины:

— «Инициирую боевой информационно-управляемый многофункциональный протокол всестороннего противодействия: — «Иджис»…»

Автономный алгоритм защиты, скопированный из записей Томаса самой Агнессой, он был специально создан под нее и включал следующий функционал: координация и управление роем беспилотных кораблей, контроль поля боя посредством ракетного вооружения тип: «Алия», наводка и корректировка системы АСКО и артиллерии: «Фуруд», а также вычисление оптимального и опционального циклов использования системы массовой синергии тип: «Кронос» и резонирующего барьера класса: «Авгур». Щит из древних мифов обрел реальный облик среди звезд, восстав из пепла прошлого…

Интеграция в системы дредноута прошла успешно, теперь «Справедливость» постоянно была под защитой эскадрильи и тридцати модифицированных перехватчиков — HF-IX: «Фантомов Марк-III» и могла представлять серьезную опасность даже для крупного флота. Беспилотники являлись перерождением своих собратьев, геометрически-правильный дизайн остался старым, поменялись лишь типы орудий и различные мелкие характеристики. Самым важным была новая система общей координации — потенциально смертоносные машины стали представлять внушительную угрозу на уровне другого дредноута.

Угольно черные, молниеносные стреловидные кометы сорвались с насиженных мест, оставляя позади пурпурные следы световых сечений двоек треугольных двигателей, — когда последнего из них изгнала инерция катапульт, беспилотники помчались на рандеву с целью своей охоты. Они приняли боевую формацию: шесть V-образных звеньев по пять кораблей. Каждый цельный ключ мчался примерно на той же скорости что и предыдущий, они образовали стену и, приблизившись, выстрелили одновременно.

Вспышки отравленной плазмы озарили мрак космоса, проливая первую кровь нового сражения. Штурмовики лихорадочно бросились врассыпную, но несколько юнитов уже поглотила ненасытная утроба бесконечности, оставив от них лишь воспоминания и раскаты взрывных волн. Эсминцы успели встать цепью, они держались поодаль, прикрывая легкие корабли веерным огнем своих ПВО. Те же в свою очередь прекратили отступление, перераспределили свое внимание на опасность, начиная беспорядочную гонку за нашими призраками.

Вспышки хаоса огней ПВО врезались в щиты беспилотников, но не могли даже поцарапать бестелесных охотников, что мгновенно сблизились и начали маневрировать по большой дуге, заманивая противника на соседа по построению, дабы изрешетить врага в спину. Сверхбыстрые перехватчики сверкали клинками-крыльями и били по штурмовикам плазменными выпадами, отступая назад. Они повторяли это несколько десятков раз, даже не пытаясь использовать свои термо-лезвия. Штурмовики не могли ни догнать своих врагов, ни попасть в них из лучевых орудийных турелей. Ряды оппонента редели буквально на глазах, и наполнялись сумятицей.

Один из «Фантомов» круто заломил траекторию полета и, прострелив в корпусе штурмовика сквозное отверстие, эффектно пролетел сквозь облако от взрыва.

Имперцы наконец-то осознали свое положение, они изменили тактику и стали вести себя осторожнее, а их звездолеты сильно замедлились, бросив даже малейшие попытки атаковать вне плотного построения. Рыцари сами стали пытаться выманить наши корабли к своим эсминцам, сформировав стену из звеньев и стали.

Противник сделал свой ход, работа гончих была выполнена, они загнали добычу в тупик, подзывая следами крови своего вожака. «Фантомы» провели последний соколиный удар и, развернувшись, отступили на несколько километров, оставляя за собой лишь алые хвосты фотонов. А.С.К.О. — (Автоматическая Система Корректировки Огня) навела полосы лазерных прицелов на турелях Расщепителей прямо в гущу врагов.

— «Вот ловушка и захлопнулась… ОГОНЬ!!!» — дредноут провернул модульные магистрали орудийных башен, они зажглись сиянием предохранителей. Сквозь рассеивающие линзы крупного калибра, что уменьшала урон, но увеличивала конус поражения, вырвались лучи света колоссальной протяженности. Они разорвали пространство на многие световые годы вперед и ударили по эскадре рыцарей, сметая материю и превращая их в пепел.

Попасть в скопление врагов не составило труда, ведь те выбрали неверный вариант возможного хода и проиграли, сделав ошибку еще давно, когда решили что наш флот это отдельные корабли. Нет — мы были едины с самого начала, ведь держали щит древних богов вместе, нерушимой хваткой. Штурмовики легионеров разметало по измерениям, здесь остались лишь их призраки.

Пока бездна жадно пожирала пламя разрушения, флот беженцев практически вошел в поле гравитационного колодца дредноута, их корабли мчались так быстро, как только позволяли их системы, ведь на кону было все или ничего.

— «Пять километров, гражданские почти в зоне поражения!!» — Мако каждую секунду проверяла все сенсорные системы, проводя корректировки и сверяя данные,

— «Есть сведенья о скачке энергии на кораблях противника!!»

— «Агнесса!! Покажи нам всю свою силу!! Покажи, что «Иджис» не забытый миф — он реальность!! Защити потерянные души от забвения среди пустоты!!!» — в ответ я ничего не услышал, но зато кое-что увидел.

Эсминцы врага сгруппировались и открыли артиллерийский огонь. Потоки энергии разорвали пространство сотней струн света. По цвету сечений можно было легко определить тип орудия, вражеские эсминцы выкрали то, что не принадлежало им никогда, и не должно было принадлежать, предрекая свой финальный приговор. Они вели огонь из уменьшенных дубликатов «Тахионного Расщепителя».

Кучность вражеского огня определила направление зарядов, их залп предназначался флоту безоружных транспортников. Стена лучей, заслоняющая свет звезды смела несколько астероидов близ ковчега, практически соприкоснувшись с оным, но…

— «ДАВАЙ!!!» — я на секунду перестал дышать, время стало бесконечным мгновением. Заряды чистой энергии, разрывая пространство, устремились в корабли союзных сил, но в самую последнюю секунду зверь раскрыл секционный панцирь непреодолимого элемента материи. Эффект перебросился на транспортный флот, полупрозрачные шестиугольники возникли в местах попаданий и отбили шквал, отбросив его и поглотив. Снаряды исчезли, создав мириады брызг, словно волны, разбившиеся об камень.

— «ХОРОНИ ИХ!!!» — мой взгляд перекинулся на тех, кто посмел атаковать безоружных, пришло время привести приговор во исполнение.

Три орудийных башни крупного калибра на верхней части корпуса и одно на днище, сменили фазу линз и направили длань разрешения на тесный контакт с нарушителями кодекса. Струны света разделили пустоту на части и, сопровождаемые рябью из тяжелых ионов, устремились вперед, созидая немыслимую комбинацию формул и частиц. Подобное просто не укладывалось в голове, ведь нарушало все известные законы науки.

Каждое орудие разделило исполнительное бремя и выстрелило по одному из эсминцев. Копья разрушения пронзили предателей навылет, оставляя сквозное отверстия в реакторных блоках — произошла одновременная детонация четырех миниатюрных коллапсов черных дыр, половина флота врага рассыпалось на атомы.

— «И, ДА ЗАВЕРШИТСЯ ПОГРЕБЕНИЕ!!!» — опьяненный властью, я неотрывно следил за действом. Второй залп незамедлительно последовал за первым, град взрывов внемлил пустоте и забрал еще четыре жертвы. Пока перехватчики кружили в синхронном танце с оркестром орудий, огибая разрывы пространства и шары желтого пламени взрывных волн, отзвуки пламени бились об щиты «Справедливости» и подавлялись её мощью.

Среди леса обломков сил рыцарей-легионеров запестрили два одиноких огня ускорителей тяжелых кораблей, — деваться им было некуда, но они попытались скрыться, открыв червоточины для отступления.

«Фантомы» давно расправились с остатками легкого флота и, проведя маневр по дуге, построились в цельный ключ. Черные стрелы одновременно выпустили свои наконечники вперед, чтобы те стали белохвостыми ракетами и догнали мчащихся от своего судьи.

Торпеды вонзились прямо в «плоть» оставшихся эсминцев. Серия взрывов озарила горизонт, огромные куски обшивки полетели в разные стороны. «Фантомы» перестали атаковать и успокоились, начав кружить вокруг свежих трупов. Дредноут мелькнул импульсом по броне возле хребта конструкции, дабы его служители не уподоблялись стервятникам, беспилотники ответили на это своим мерцанием на бортах заостренных корпусов, и развернувшись устремились обратно, не найдя нового развлечения.

Пространственный сканер показал полную зачистку местности от вражеских сигнатур, щиты прекратили цикл и отключились. Флот неприятеля был уничтожен слишком легко.

— «Чересчур быстро…» — я был относительно недоволен противником, бурча себе под нос всякую ересь. То, что на весь бой мы потратили всего пару минут, меня взбесило.

— «Гражданскому флоту разрешается сесть на борт… Ангары один и два примут ваши транспортники… Для обеспечения безопасности рекомендую вам покинуть ковчег и сойти на «Справедливость», его мы не сможем сопроводить…» — Мако штудировала отчет о прошедшей битве, бегая взглядом по великому множеству строчек одновременно.

— «А кто у нас такая зануда?..» — я решил почтить любимую своим важным мнением.

— «Не поняла? Смотрю, тут вдруг появился желающий заняться «разбором полетов»! Давай ты подиктуй эти бредни, а я посижу и ПОКАПИТАНЮ! Идет? Сразу стану веселой и довольной!» — Мако скрестила руки на груди и подняла брови, ожидая реакции.

— «Я все осознал!! Прости глупца, я не подумав ляпнул!! Ведь только ты сможешь так потрясающе оглашать рапорты!! Никогда не смогу запомнить столько вещей!! Честно!! Да и сейчас важнейшая миссия!! Приоритетная!!» — у меня аж холодный пот на лбу проступил, когда я представил себя наедине с теми таблицами.

— «Выкрутился, значит… Эх… Ничего не поделаешь… Я потом тебе наказание придумаю… Когда закончим…» — девушка с тоской вздохнула.

Пока мы мило беседовали, транспортники сели на дредноут, места в ангаре было много, но недостаточно для массивного ковчега, ему пришлось опустошить свои недра и остаться в космосе, только лишь сами капсулы с его борта смогли приземлиться, впитавшись эфиром защитного барьера.

* * *



Lirio De AuruM

Отредактировано: 06.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться