Идеальный блеф (книга 2)

Размер шрифта: - +

Глава 15

- Ты куда это собралась? – Стоя в дверях спальни и жуя бутерброд, спросила Дженнифер.
Меган завязала волосы в хвост и взяла со стола немного денег.
- Мне нужно кое-куда съездить.
- Куда?
- К Митчеллу, - ответила она, не глядя на подругу.
Воцарилось небольшое молчание, во время которого, Дженнифер, по всей видимости, пыталась сообразить, кто такой этот Митчелл.
- Митчелл… стой, подожди, - внезапная догадка отразилась испугом на её лице… тот самый Митчелл, отец Джерри?
- Да, - ответила Меган, вылетая из комнаты, - он самый.
- Насколько я знаю, ты сказала тому детективу, что не знаешь, где он, - Дженнифер, по всей видимости, уже начинала ни на шутку волноваться. – Что происходит, Мегс? Ты что, солгала полиции? – сказала она уже тише, словно думая, что её может кто-то услышать.
- Нет, - вздохнула она, - конечно же, нет. Я и правда не знаю, где Митч, но мне нужно его найти, понимаешь? Полиция обвиняет его черт знает в чем, я узнала о том, что его бар уже год находится в залоге и что у него совсем нет денег на то, чтобы расплатиться с долгами, не говоря уже о том, чтобы просто как-то жить.
- Хорошо, - согласилась Дженнифер, следуя за Меган в сторону выхода. – Положение у него хреновое, я согласна, но ты-то чем сможешь ему помочь?
- Я должна поговорить с ним, - сказала она, поочередно натягивая кроссовки. – Мне нужно выяснить, знает ли он про Джерри.
- Его не смогла отыскать даже полиция, - всполошилась подруга, - с чего ты взяла, что это удастся тебе?
- Они просто искали не в том месте, - еле слышно прошептала Меган. – И они не знают Митчелла так, как я.
- Алекс знает, что ты задумала?
- Почему я должна интересоваться его мнением? – раздраженно выдохнула Меган и подняла свои глаза на Дженнифер.
- Ну, насколько я поняла, ты пообещала ему не влипать в истории, - её подруга уверенно приподняла брови и скрестила руки на груди, прислонившись к стенке. – А это ещё какая «история», и я не уверена, что после неё ты выйдешь сухой из воды.
- Да, - нехотя согласилась она, - я обещала Алексу, что не стану совать свой нос в текущее расследование, - Меган встала, - и я свое обещание сдержу. Я еду к Митчеллу, чтобы выразить ему свои соболезнования и не стану влипать ни в какие истории, так что вы с Алексом можете быть за меня спокойны.
Дженнифер немного помолчала, а затем спросила:
- А где живет этот Митчелл?
- Кенсингтон-авеню.
- Что, прости? – она мгновенно выпрямилась. – Спятила?
- Не понимаю о чем ты.
- Так, все, хватит, - сказала Дженнифер и схватила телефон. – Я звоню Алексу.
- Нет, прошу тебя! – Меган тут же подлетела к подруге и накрыла её ладони своими руками, зажав её сотовый. – Позволь мне съездить туда.
- Да ты просто психопатка, если действительно полагаешь, что я отпущу тебя в это богом забытое место, - спокойно, но не без волнения сказала Джен.
Меган запротестовала:
- Все будет хорошо.
- Даже и не думай, Палмер, - завертела она головой. - Это бесплодные земли, понимаешь? Шутки давным-давно кончились.
- Дженнифер…
- Ты что забыла, что все время твердил твой отец? Кенсингтон-авеню находится как раз рядом с местом, который просто кишит наркотиками и насилием. А что, если ты нарвешься на какую-нибудь зверскую банду? Или, скажем, латиноамериканских королей? Или чего бога ради мелочиться, на черную мафию?
- Ты слишком нагнетаешь…
- Нагнетаю? – удивленно спросила Дженнифер. – Хотя если ты именно так называешь мою о тебе заботу, то да, я нагнетаю. И не считаю, что я не права. 
Меган немного помолчала, а затем кивнула.
- Хорошо, я попрошу Адама отвезти меня. Так тебе будет спокойнее?
Бровь Дженнифер снова взлетела вверх.
- У тебя есть знакомый коп, и ты в хороших отношениях с сыном бывшего «Кулака Бруклина». И один и другой отлично дерутся и владеют оружием, а ты хочешь взять с собой простого работника офиса и поехать с ним в самый криминальный и черный район города? Я верно уловила смысл твоих слов? – язвительно спросила её подруга.
- Адам профессионально играл в футбол, он спортсмен и в школе всегда побеждал в любых потасовках.
- О да, точно, - заметила Дженнифер, - его ребячьи замашки очень помогут в борьбе с латинской мафией.
Меган взорвалась и развела руками.
- Ну что ты от меня хочешь? Чтобы я оторвала Генри от работы? Или позволила Алексу снова нянчиться со мной как с маленькой девочкой?
- Чтобы ты вернулась живой, - спокойно сказала она. В её глазах сейчас читался такой непередаваемый страх, что Меган моментально замолчала. Она непроизвольно обняла подругу и прикрыла глаза.
- Я обещаю, что со мной все будет хорошо, - тихо произнесла она. – Я позвоню Адаму, договорились? Он отвезет меня к Митчеллу, а затем довезет прямо до дома. Ты даже не заметишь моего отсутствия.
- Сомневаюсь… - отозвалась Дженнифер, когда Меган заглянула ей в глаза.
- Ты слишком переживаешь за меня, - укоризненно завертела головой Меган. – В этом районе живут люди. Ну да, там не всегда все спокойно, но вряд ли я окажусь по зубам этим недотепам с пушками. Ты же помнишь мой хук справа, верно? – Меган резво улыбнулась, но лицо Дженнифер не изменилось.
- Милая, это не шутки. И твой хук справа…
- …выручит меня, как и всегда, - улыбнулась она. – Со мной все будет хорошо.
- Когда-нибудь, твоя излишняя самоуверенность выйдет тебе боком, - еле слышно сказала Дженнифер.
Меган взяла свою небольшую сумочку через плечо и обернулась, прежде чем выйти за дверь:
- Я уже набираю Адаму, видишь? – она повертела в руках свой сотовый. – Я позвоню, - шепотом добавила она, а затем вышла на площадку.
Ехать к Митчеллу Джонсону было, наверное, самой безрассудной и глупой затеей, которая только могла бы посетить её и без того дурную голову, но Меган чувствовала, что должна была это сделать. Её тянуло на Кенсингтон-авеню так сильно, что казалось, будто бы с каждым новым шагом по направлению к этому району, ей становится легче дышать. Дикость? Возможно. Но она совершенно ничего не могла с собой поделать. Иногда мы просто не властны над собственными же желаниями. Они накрывают нас с головой, напрочь лишая здравого смысла, и отнимают то, что всю жизнь казалось нам спасательным маячком: наш контроль.
Меган набрала номер Адама и уже собиралась нажать на вызов, как вспомнила, что как раз сегодня его родители праздновали годовщину, и совсем недавно он отпрашивался у неё с работы на пару дней, чтобы поехать домой. Черт.
Нет, отрывать Адама от семейного торжества она очень не хотела, и знала, что если позвонит ему и расскажет о своих грандиозных планах, то он моментально примчится первым же скоростным маршрутом.
Придется ехать без него.
Она медленно убрала телефон в карман своей кожаной куртки и спустилась на подземную стоянку. Погоду этим утром обещали прохладнее, чем обычно и, по всей видимости, в солнечной Филадельфии сегодня планировал пойти сильный ливень. Мало того, что по своему обыкновению, Меган решила не обременять себя таким ненужным атрибутом, как зонтик, так она ещё и поехать решила ни на чем ином, как на своем супер крутом мотоцикле. Безумие? Еще какое. И это было самое прекрасное чувство в её жизни.
Меган села на свою Вдову, надела шлем и провела руками по холодной, дьявольски агрессивной стали. Она любила это ощущение, когда её руки со всей силой сдавливали рукоять руля, когда ветер бил ей прямо в лицо, а адреналин наполнял кровь и заставлял сердце колотиться с бешеной скоростью. Она сосредоточилась, заставляя свой мотоцикл реветь как можно громче, и улыбнулась, когда он сорвался с места. Каждой клеточкой она ощущала, как обостряется каждый из её органов чувств, она словно действительно чувствовала этот дикий и необъяснимый всплеск эндорфина в мозге. Ничто на свете не доставляло ей такого удовольствия, как езда на мотоцикле. Эти звуки выхлопов, эти мощи, ассоциации, нереальная скорость, ветер, осознание свободы – все это собиралось в целую комбинацию чувств и ощущений и взрывалось невероятными эмоциями в её теле. Такие мгновения не только заставляли её испытывать счастье, но и помогали выбросить из головы все проблемы и невзгоды, они помогали уйти от действительности, от давящей реальности, помогали восстановить силы и какое-то время побыть в каком-то ином мире, пусть даже и выдуманном.
Арч-стрит и Кенсингтон-авеню разделяло всего каких-то семь миль, поэтому Меган сама не заметила, как добралась до Северного района. Она сбавила скорость, чтобы оглядеть окрестности и вспомнить, куда именно ей нужно ехать. В последний раз она была здесь около шести лет назад, но даже не предполагала, что за такой не очень большой срок, эта часть города так сильно изменится. Будучи когда-то центром тяжелой промышленности, большая часть городского пейзажа Филадельфии характеризовалась свободными складами и плотно упакованными полосами кирпичных таунхаусов, которые в свое время были построены для рабочего класса района. И вот здесь их было больше всего. Ей казалось, что эта часть города была заброшена, хотя по улицам и ходили люди и даже резво бегали дети. Филадельфийские Бесплодные земли содержали в себе самое разнообразное соединение этнических принадлежностей: здесь жили и пуэрториканцы и афроамериканцы и доминиканцы и даже так называемые польские американцы. Меган всегда любила эту часть города, но в то же время она безумно её пугала. Её отец всегда рассказывал самые страшные байки именно про Северную часть Филадельфии, потому что именно здесь велась открытая торговля наркотиками, среди которых особым спросом пользовались метамфетамин и героин, именно здесь был зафиксирован самый большой процент уличных грабежей и иных преступлений, совершаемых местными бандами. И Дженнифер была абсолютно права, говоря о том, что этой частью района правят люди совсем из иного мира, начиная от простых уличных мотобанд и двигаясь выше, к самой Черной Мафии.
Но что она, черт возьми, могла поделать, если ей просто необходимо было сюда приехать? Да, ей бесспорно было страшно, и да, она прекрасно понимала, как сильно рискует, но так же она понимала, что не может не поговорить с отцом Джерри, а найти его она могла только здесь.
Проезжая старый заброшенный склад, Меган повернула на небольшую улочку.
Разглядывая знакомые очертания домов, она так же замечала практически полностью раздетых женщин, медленно плетущихся стариков, которым, по всей видимости, еле хватало на кусок хлеба, грязных и брошенных детей, чьи родители принимали очередную порцию героина за углом. Она видела  подростков, практически живущих на улицах, подростков, которые жили наркотиками, кражами, разбоями, которые не знали лучшей жизни, и узнавала в них Джерри. Её сердце сжималось от боли и тоски, и она отворачивалась, желая поскорее добраться до бара Митчелла.
Этот мир слишком жесток. И каждый выживает, как может. Но как же погано жить в роскоши, не зная голода и холода, видеть, как при этом живут другие и понимать, что ты совершенно ничего не в силах изменить. Ведь даже когда ты пытаешься помочь, мир все равно пресекает все твои попытки. Жизнь словно не хочет, чтобы все были счастливы. Она словно сохраняет баланс. Чертов баланс…
Меган кинула свой взгляд на противоположную сторону улицы и обомлела. Это точно был тот самый бар. Она просто не могла ошибиться. Но, Господи, что же с ним стало…
Дом был в таком ужасном состоянии, что казалось, он просто рухнет с минуты на минуту. Почти каждую частичку стены «украшали» графические рисунки и неприличные, а порой и очень страшные надписи. Табличка стерлась и выглядела скорее устрашающе, чем привлекающе. Теперь ей хотя бы стало немного понятно, почему в это место почти никто не заходит.
«Хоть бы ты был здесь, хоть бы был здесь…» - пронеслось у неё в голове, - «потому что, если тебя здесь нет, я не знаю, где смогу тебя отыскать».
Поставив свой мотоцикл около входа, Меган подошла к уже обветшалой двери бара и толкнула её, удивившись, что она не была заперта. Сказать, что дела в баре Митчелла шли плохо – это ничего не сказать. Почти все стулья в помещении были сломаны, столы явно шатались, когда на них облокачивались, доски барной стойки словно заплесневели с годами, лампочки в плафонах были выбиты, на полу ещё валялись осколки от разбитых бутылок, а въедливый запах алкоголя ещё не успел до конца выветриться. Меган подошла к окну и раскрыла створки, желая избавиться от мерзкого тошнотворного запаха. Слава Богу, что она все ещё не увидела ни одну крысу, иначе точно убежала бы так далеко, как только можно было бы себе вообразить.
- Митчелл? – Меган заглянула за угол, все ещё держа руку у своего носа, потому что чем ближе она подходила к стойке, тем отвратительнее становился запах. – Ты здесь?
Никто не ответил, поэтому она осторожно перешагнула через осколки, стараясь не наступить в уже практически впитавшийся в пол виски. Как можно было до такой степени запустить свой бар? Неужели тех денег, которые она давала ему, совсем не хватало на то, чтобы содержать это место в более или менее приличном состоянии? Хотя о чем она говорит. В таком районе, как этот, просто выжить, не подсев на наркотики или не связавшись с местными бандами – это уже большое достижение.
Она с болью в сердце посмотрела на то, что осталось от некогда процветающего места, и покачала головой. Столько раз она хотела перевезти Митчелла и Джерри к себе, столько раз она предлагала им другую жизнь, лучшую жизнь. Но Митчелл лишь твердил, что никогда не оставит свой дом, никогда не покинет место, в котором провел столько счастливых лет и в котором потерял любимую жену. А Джерри просто не хотел становиться для неё обузой. Обузой. Меган печально усмехнулась. Знай она заранее, через что бедному мальчику придется пройти, никогда не посмела бы даже и думать о том, чтобы дать ему свободу выбора. Она просто забрала бы его к себе и дала бы все, что было только необходимо для того, чтобы он мог получить достойное образование и просто быть в безопасности. Она считала, что именно защита Джерри была её непреложным долгом. Потому что она обещала Карли. 
Меган ощутила чье-то прикосновение к своему плечу, и это заставило её тихонько взвизгнуть.
- Я могу вам чем-нибудь помочь, мисс?
Перед ней стоял чернокожий мальчик лет двенадцати. Он не внушал ей страха или опасения, но Меган все равно почувствовала, как задрожали её руки.
- Ты ещё кто такой? – спросила она.
- Джейми, мисс. Но все зовут меня просто Джей.
- Что ты здесь делаешь, Джей?
- Слежу за баром.
- Совсем один?
- Нет, - ответил парень, - мой старший брат помогает мне. Просто сейчас он работает и вернется позже. Но и вдвоем нам очень нелегко справляться.
- Да, - согласилась Меган, - я вижу. – Затем она чуть присела, чтобы оказаться с мальчиком практически наравне. – Кроме твоего брата, у тебя есть родные?
- Нет, мисс. Наши родители умерли, и наш дом практически сразу же продали. Я не хотел, чтобы меня забирали эти люди из социальной службы, поэтому брат увез меня и теперь мы живет в этом баре, одновременно присматривая за делом.
От боли и грусти за этого ребенка у Меган сжалось сердце.
- Мне очень жаль, - прошептала она. – Твоих родителей и твой дом.
- Они в лучшем мире, мисс.
- Зови меня Меган, хорошо? – она слегка улыбнулась. Когда он кивнул, она продолжила. – Послушай, Джей, я ищу одного человека, он… это его бар, понимаешь? – Когда парень промолчал, Меган продолжила: - Мне очень нужно его найти. Я друг.
- Я не знаю никакого человека, мисс, - сказал Джей. – Мы с братом здесь только вдвоем и больше тут никого нет.
- Мне необходимо отыскать его. Это очень важно, понимаешь?
- Мне жаль, но я правда ничем не могу вам помочь.
- Джей, - знакомый голос позади заставил мальчика отойти, а Меган обернуться. – Все хорошо, ты можешь идти. Она действительно друг.
- Митчелл… - Губы Меган тронула улыбка, но почти сразу же исчезла, когда она заметила, что он еле переступает с ноги на ногу. – Что-то случилось? Почему ты хромаешь?
- Долгая история, - резко ответил он. – Зачем ты приехала?
- Навестить тебя, - ответила она, и это заставило Митчелла усмехнуться.
- Ну и как я тебе? Как тебе бар? Нравится?
Только сейчас она заметила, как ужасно выглядел Митчелл. Его некогда уложенные и всегда чистые волосы сейчас были сальными и торчали в разные стороны, одежда была мятой, грязной и неряшливо болталась на его теле. Даже через то приличное расстояние, которое было между ними, Меган ощущала запахи виски и бреди, которые насквозь пропитали его рубашку. Она могла бы поклясться, что Митчелл Джонсон был невероятно сильно пьян.
Таким она видела его лишь однажды, и в тот день он оплакивал смерть горячо любимой жены.
- Как ты? – тихо спросила она. Это самый глупый из всех вопросов, который она только могла задать, но в то же время и самый необходимый.
- А как ты думаешь? – отозвался он и побрел куда-то в сторону стойки. Только сейчас Меган увидела у него в руках веник и савок.
- Мне очень жаль… - он начал подметать осколки, но почти не попадал по ним и они просто разлетались в разные стороны. – Дай мне, - она подошла к нему, и протянули руки, чтобы взять веник, но он лишь оттолкнул её.
- Не надо, - его язык заплетался.
- Сколько ты выпил? – строго спросила Меган. – Ты еле на ногах держишься, а ещё и пытаешься делать балетные па с метелкой. Дай мне, - повторила уже более серьезным тоном, и когда он сдался, забрала у него веник.
Митчелл обессилено рухнул на стул и провел дрожащими руками по лицу.
- Я не смог уберечь своего мальчика… - начал он. – Господи, я не смог его уберечь…
- Ты не мог ничего сделать…
Он словно не слышал её:
- Сначала Карли оставила нас… и я не представлял, как буду без неё жить… я до сих пор не понимаю, как живу, когда её нет рядом… а теперь я больше никогда не увижу своего мальчика?
Меган отложила осколки и осторожно присела на стул рядом с Митчеллом.
- Не говори так. В том, что произошло с Карли, не было твоей вины.
- Ты не понимаешь… - запротестовал он, и она заметила в его глазах слезы. – Она ушла из-за меня. Это я не смог её уберечь, а теперь все словно повторяется… как я буду с этим жить?
- Митчелл, - она накрыла его ладони своими руками. – Карли ушла не из-за тебя. Это жизнь, понимаешь? Чертова болезнь играла в рулетку, и выбор пал на неё. Она каждый день выбирает тысячи людей по всему миру и решает их судьбу. Она отнимает жизни отцов и матерей, братьев и сестер, она забирает детей. И в этом нет нашей вины. В этом нет твоей вины.
- Меган… - он отрицательно вертел головой.
- Ещё не поздно все исправить. Но ты должен быть сильным. Пообещай мне, что возьмешь себя в руки, Митчелл. Дай мне слово.
- Я не могу, я не смогу жить без них, - его голос сорвался в рыдания, и Меган ощутила, как это болью отозвалось в её сердце.
- Посмотри на меня, Митчелл Джонсон, - строго сказала она и взяла его лицо в свои ладони. – Посмотри мне в глаза и скажи, ты веришь мне?
- Меган… - он обессилено вырывался.
- Ответь мне, - громче продолжала она, - после стольких лет, ты веришь мне?
- Ты не сможешь ничего изменить…
- Смогу, потому что твой сын не умер.
Митчелл замер и казалось, его сознание почти окончательно потерялось.
- Что ты сказала?
- Джерри жив, – повторила она, все ещё держа его лицо в своих руках. – Твой сын жив.
Меган почувствовала, как моментально напряглось его тело, и увидела в его глазах такой всепоглощающий страх, что ей самой на какой-то момент стало безумно страшно.
- Ты не должна так говорить… - его голос сорвался. – Не должна…
- Митчелл, послушай меня, это правда. Я знаю, что он жив. Я была на опознании – тот мертвый мальчик был не нашим Джерри.
- Нет, хватит, замолчи… - он внезапно вскочил с места, и Меган вздрогнула.
- Митчелл… - она приподнялась со стула.
- Ты не понимаешь… - он завертел головой. – Не понимаешь, что говоришь.
- Ты должен поверить мне, - не сдавалась Меган. – Мы уже ищем Джерри, слышишь? В расследовании задействованы лучшие детективы города. Один мой очень хороший друг не успокоится, пока не найдет твоего сына, и я обещаю тебе, мы выясним, кто и зачем похитил Джерри и провернул всю эту аферу.
- Ты не должна ввязываться в это… остановись, пока не стало слишком поздно.
Меган на мгновение осторожно прикрыла глаза, и её губы дрогнули в некоем подобии улыбки.
- Со мной все будет хорошо. Почему все так переживают? Я уже давно не маленькая девочка. Я могу справиться с этим.
- Не можешь…
- Могу. Господи, Митчелл, - она повысила тон, - я сказала тебе, что твой сын жив, а ты боишься, что я узнаю о том, что Санта-Клауса не существует, и перестану верить в чудеса?
- Мне не нужна твоя помощь, - внезапно закричал он, и Меган дернулась, как от пощечины.
- В тебе говорит алкоголь, - она пыталась придумать оправдание его словам.
- Нет, - он отрицательно качал головой, - во мне говорит здравый смысл. Уходи, Меган, прошу тебя. Умоляю, просто уходи, - его глаза бешено бегали. – Забудь все, что ты сказала. Откажись от своих слов. Прекрати свои игры и просто уезжай из города. Лучше навсегда.
- Что? – только и смогла выдохнуть она. – Митчелл, что ты…
- Умоляю тебя, - его глаза загорелись безумным страхом, и он прошептал: - беги.
Меган сглотнула, совершенно не понимая, что происходит. Она просто стояла на одном месте, не сводя глаз с Митча, который, в свою очередь, внимательно ждал, что же она ответит.
Нет. Она ни за что не уедет. Она не даст его эмоционально подорванному состоянию взять над ним верх. Меган твердо решила, что во что бы то ни стало поможет ему справиться с этим. Она должна сделать это ради Карли, которой она дала обещание. Ради Джерри, который нуждался в её защите.
- Нет, - ответила она.
- Что? – у Митчелла, казалось, перехватило дыхание.
- Я не уеду. Не оставлю тебя в таком состоянии.
- Господи, что же ты делаешь…
- Спасаю людей, которых люблю, - просто ответила она.
Митчелл отвернулся, схватившись за волосы, а затем прислонился лбом к стенке.
- Я не хотел этого… я пытался… видит Бог, я так пытался…
- Митчелл, почему ты говоришь это? – она сделала шаг к нему. - Что ты пытался?
- Уберечь тебя, - Меган замерла, моментально узнав голос позади себя, но не успела обернуться. Лишь ощутила, как что-то кольнуло в области её шеи, и больше уже не почувствовала ничего.



Мартьянова Ксения

Отредактировано: 18.08.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться