Идущая иным путем.

Глава 1

Вернувшись домой и позавтракав, Будимир вывел Ирмеру в красивый, полный теплого света, сад. Его нельзя было назвать запущенным, но было видно что люди здесь бывали редко. Между деревьев росла невысокая изумрудная трава, тропинки в ней едва угадывались. В воздухе, наполненном ароматом цветов, жужжали пчелы.
Откуда-то доносилась хрустальная трель ручейка. Все вокруг дышало умиротворением.
- Зачем мы сюда пришли? - полюбопытствовала девушка.
- Здесь будет начинаться каждый твой день. Этот сад я использую для медитации. Именно с нее мы начнем твое обучение. Пройдись и выбери место где ты себя наиболее комфортно чувствуешь. - Ведун широким жестом указал в сторону деревьев. Ирмера, не долго думая, двинулась в сторону с которой слышался плеск воды.
Пройдя вглубь, она увидела поляну в центе которой возвышался большой, покрытый мхом, камень. На его вершине было небольшое углубление, заполненное водой. Вода, переливаясь через край, стекала по боку камня и, по извилистому руслу, убегала вглубь яблонь.
- Вот здесь. - Ирмира указала на камень.
- Присаживайся поудобней. - ведун протянул ей небольшую камышовую циновку. - Закрой глаза и сосредоточься на своих ощущениях. Постарайся почувствовать что происходит вокруг тебя. Представь перед внутренним взором это место. Почувствуй себя частью природы. Тебе надо будет научиться слышать и понимать ее.
Ласковый негромкий голос мага усыплял, притуплял чувствительность и вводил в своеобразный транс.Постепенно пространство пред ее внутренним взором расцвечивалось разными красками. Яркие смазанные полосы появлялись то тут то там, закручиваясь водоворотом и затягивая девушку в свой центр.
- Ирмера. - голос Будимира проник в ее разум. - открывай глаза на первый раз достаточно.
Они вернулись в дом и расположились в гостиной у камина.
- Сегодня я расскажу тебе про остальные острова. Первый остров Атор. Всю его территорию занимает пустыня. Люди обитающие на нем, живут в оазисах, где есть источники пресной воды. У аторцев черная кожа, карие глаза и белые как снег волосы. В основном они невысокого роста. Помимо людей там обитают даханы. Они человекообразны, но кожа у них покрыта чешуей, на руках небольшие черные когти и змеиные глаза. Живут даханы в своих городах, построенных под барханами песка. В отличии от нашего острова там не бывает холодов. Вместо сезона Стужи у них идет сезон Дождя. Аторцы поставляют на другие острова экзотические фрукты и овощи, а также разнообразную стеклянную утварь. Даханы торгуют шкурами торга. Торг - крупная ящерица с очень прочной шкурой. С этой кожи делают облегчённый доспех для воинов. Правит островом султан Мурад.  У даканов матриархат и управляет ими королева Нагира. У аторцев разрешено многоженство. Мужчина может иметь столько жен, сколько в состоянии содержать, но не больше четырех.
Следующий остров Хайя. На его территории раскинулись бескрайние степи.  Столица - город Акатис. Хайянцы невысокие, смуглые темноволосы и черноглазые люди. Помимо них на острове проживают кентавры : полу люди полу кони. Основное занятие на острове земледелие и скотоводство. Кентавры производят самое лучшее вино на Ареи. Также на острове находится школа магии, в которой обучают магически одаренных. Управляет островом Магистрат. В него входят самые сильные маги нашего мира. В Акатисе находится храм Мойры, если кто-то сбился с жизненного пути, и не знает куда двигаться дальше, или вокруг него происходит что-то не понятное, он может обратиться к Оракулу за помощью. Климат Хайе такой же, как и на нашем.
Остров Хара - это горная гряда с несколькими плодородными долинами. Харцы высокие, крупного телосложения, голубоглазые и рыжеволосые. Занимаются кузнечным делом. Столица Оре расположена в одноименной долине. Помимо людей на Харе, в недрах гор живет арсы : подземный народ. Безволосые карлики - знатоки драгоценных камней и металлов. Лучшие ювелиры нашего мира. Существует легенда что в горах Хары есть храм забытой богини. Там на алтаре из горного хрусталя лежит Амарант - утерянный дар богов.
Пятый остров Варф край вечной стужи, но и там в долине горячих ключей живу люди - голубоглазые блондины, самая сильная раса на Арее. Занимаются рыбным промыслом и разводят снежных овец, из их шерсти они делают самую теплую, тонкую и невесомую одежду. Помимо них на снежных просторах живут водные духи - дайры.
И последний остров нашего мира - остров Хаоса, оплот зла. В давние времена туда ссылали преступников, со временем они организовали свое государство. Живут за счет разбоя. Поклоняются богу смерти : Безликому.
Язык, на катором мы с тобой разговариваем называется общим. Его разработали маги в давние времена. Так же на каждом острове существует свой внутренний язык. После обеда я буду учить тебя писать и читать на общем. 
А ближе к вечеру мы с тобой займемся твоей физической подготовкой. 
Так в постоянном обучении проходили последующие дни девушки в новом мире. С момента ее переселения прошел почти год. Она многому научилась у Будимира : знала травы и их применение, научилась охотиться и ловить рыбу, обучилась воинскому искусству, нет мастером она не стала, но вполне могла постоять за себя, научилась слушать и общаться с природой. Ведун даже магии ее обучил, правда только в теории, к ее великому огорчении дара волшебства в ней не было. Однажды выяснилось что ее наставник не совсем человек, он - фаер. Правда объяснить кто это учитель ей так и не смог. Сказал только что это раса давно вымерла и знания о них утеряны, а забивать ей голову досужими сплетнями он не будет. Жизнь ее текла спокойно пока в канун дня проведения Обряда Единения все не поменялось.
Ей снился сон. Колоссальный зал теряется в полумраке. В центре, на высоком кроваво-красном постаменте, черная каменная статуя в черном плаще с капюшоном и белым туманом вместо лица. Жарко горят черные свечи у подножия статуи, а на полу, на коленях, повинно опустив голову стоял Кахти и внимал глухому голосу идущему из тумана.
- Ты виноват, что так долго не можешь отыскать нашу пропажу, но я тебя прощаю. Более того я дам тебе амулет, который укажет место ее нахождения. Ты приведешь ее ко мне живой и не тронутой. И тогда моя милость вернется к тебе, если же и в этот раз удача отвернется от тебя, не обессудь, нерасторопные слуги мне не требуются. А как я поступаю с ненужными ты знаешь.
- Не беспокойтесь господин, я приложу все свои силы, чтобы выполнить ваше пожелание.
Плечо Ирмеры полыхнуло огнем боли и она проснулась. Сон развеялся, но боль и не думала покидать девушку. Не выдержав она тихонько застонала и в тот же миг дверь в ее комнату распахнулась и на пороге с обнажённым клинком возник Будимир. Увидев что в комнате никого постороннего нет ведун опустил меч и прошел к постели.
- Что произошло? - требовательным тоном спросил он. - Я чувствую что тебе больно и плохо.
- Я не знаю. Мне приснился какой-то храм и Кахти в нем. Он разговаривал со статуей, а потом я почувствовала боль в плече и проснулась. Посмотри на клеймо оно как будто только что сделано.
И девушка повернулась к мужчине плечом. Ожог вздулся мелкими пузырьками, некоторые из них лопнули и кровоточили. Ведун метнулся в свою комнату за мазью и поспешил обработать плечо своей ученицы. Ирмера подняла на него удивленный взгляд и спросила :
- Что это.
-Я не знаю. - он что-то прошептал ей на рану и боль уменьшилась, но совсем не ушла, о чем она ему и сказала.- Что бы понять что происходит нам придется ехать к Оракулу.
Уснуть больше не получилось и, взяв все необходимое, они двинулись в путь. От поместья до Златославля, где находился межостровной портал, на лошадях было два дня пути легкой рысью. Ирмера ехала на невысокой спокойной лошадке гнедой масти, по кличке Тана. Будимир оседлал статного, черного как ночь жеребца Ворона. Их путь пролегал по, ставшему привычным девушке, смешанному лесу. Где-то невдалеке слышалось негромкое журчание. Ведун пояснил, что в той стороне за деревьями протекает Раздолье, одна из крупнейших рек на Ашо. Негромко пели, невидимые в густой листве, птички. Ласково припекала Авеста.  Путешествие можно было назвать приятным, если бы плечо Ирмеры периодически не обжигала вспышка боли. Маг смазывал ожог заживляющей мазью, и боль на время затихала, до следующего приступа. На ночь они съехали с дороги и остановились у реки на широкой полянке. Уставшая за день девушка, еле нашла в себе силы на нехитрый ужин из куска копченого мяса, вареного в кожуре картофеля и свежих овощей. Расстелив походный тюфяк и завернувшись в одеяло, она мгновенно уснула. В эту ночь ее ничего не беспокоило. Когда, прекрасно отдохнув, на рассвете девушка проснулась, Будимир уже оседлал лошадей.
- Сходи к реке освежись и будем продолжать путь.
Ирмера потянулась и, захватив пушистое полотенце, по пологому бережку спустилась к воде.
Склонившись над водой, она залюбовалась стайкой мелких рыбешек резвящихся на отмели. Вдруг в зеркале реки за ее спиной выросла черная фигура, девушка вздрогнула от неожиданности и, с предупреждающим криком, резко обернулась и метнулась в сторону. По берегу, отрезая ее от ведуна, двигались пятеро адептов хаоса. Еще несколько фигур в черных балахонах окружали мага. Как сейчас, Ирмера благодарила всех богов за упорство, с каким ведун все эти месяцы вдалбливал ей воинское искусство. Собираясь к реке, девушка не захватила свой любимый кинжал, но и у ее противников оружия не наблюдалось. В свое время наставник потратил два месяца, обучая ее защищаться подручными предметами, и сейчас она собиралась применить эти знания на практике. Подбежав к реке, девушка смочила полотенце в воде и стала в защитную стойку. Неожиданного нападения сзади она не боялась, по воде противник тихо не подойдет.
- Сдавайся девчонка! – прошипел один из нападавших. – И тогда твой колдун не пострадает.
- Напугал кота сосиской. Вы ему и так ничего не сделаете, кишка тонка. – Ирмера ехидно улыбнулась и приглашающе махнула рукой.- Ну прошу кто смелый.
Адепты накинулись на хрупкую фигурку всем скопом. Девушка ловко уворачивалась, не забывая наносить мокрой тканью противникам хлесткие удары. Разозленные нападавшие действовали разобщено и больше мешали друг другу, чем ловили ее. Наконец подоспел, справившийся со своими противниками, Будимир и дрогнувшие адепты скрылись в лесу.
- Ты в порядке? – спросил ведун.
- Да все хорошо. Давай поскорей покинем это место, а то они могут вернуться с подкреплением.
Остаток дороги прошел спокойно и без происшествий.  К вечеру они выбрались из леса, и Ирмера увидела Златославль. Поселение произвело на девушку неизгладимое впечатление : крепостные стены из белого камня, аккуратные бревенчатые домики крытые красной черепицей, нарядные палисадники, полные ярких, ароматных цветов, выстеленные серым камнем дороги и много-много фруктовых деревьев. Улица, идущая по прямой от ворот, привела их на большую рыночную площадь. Будимир, недолго думая, подъехал к шумному трактиру «Веселый медведь». На его вывеске красовался огромный улыбающийся медведь в обнимку с бочкой пенного напитка.
- Я хорошо знаю это место. Всегда здесь останавливаюсь, когда выбираюсь в город. Мы переночуем в нем, а завтра через портал отправимся на Хайю.
Ведун помог девушке покинуть седло и, бросив поводья подбежавшему мальчугану, провел ее внутрь помещения. Они шагнули в просторный зал. В воздухи витали умопомрачительные ароматы, у девушки забурчало в животе, и она виновато посмотрела на мага. Мужчина улыбнулся и, усадив ее за стол в дальнем углу, произнес:
- Ты посиди здесь и постарайся ни с кем не разговаривать. Я договорюсь насчет ночлега и ужина и вернусь.
Ирмера с любопытством окинула взглядом зал. Сидящие за столами посетители не обращали на нее внимания. У противоположной стены располагалась деревянная стойка, за которой протирая белым полотенцем глиняные кружки стояла высокая рыжеволосая женщина. Увидев, приближающегося к ней, Будимира она приветливо заулыбалась.
- Ну здравствуй, пропащая душа! Давненько ты не появлялся. Что же заставило тебя, наконец-то, покинуть свою берлогу.
- Здравствуй, Томара! Ты, как всегда, не в меру любопытна. Лучше скажи, найдется у тебя пара тарелок еды и комната отдыха для двух усталых путников.
- Ну, дружище для тебя у меня всегда все найдется. Надеюсь твои предпочтения за это время не поменялись?- женщина положила на стойку полотенце и скрылась за неприметной дверцей, скрытой узорной занавесью. Через насколько минут она вернулась с круглым подносом.
Будимир взял поднос и они прошли к столику за которым сидела Ирмера. Томара с любопытством глянула на девушку и, дернула видуна за рукав привлекая к себе внимание.
- Милый не хочешь представить меня своей спутнице?
- Ирмера познакомься это Томара хозяйка этого прекрасного заведения.
Изящные брови женщины удивленно изогнулись:
- Ирмера?! Вот как? – она озадачено и пытливо посмотрела Будимиру в глаза.
- Да ! Ирмера! – с вызовом ответил маг.
Томара перевела свой взгляд на девушку.
- Ну что ж рада с тобой познакомиться, девочка. Ох плохая я хозяйка, совсем вас заболтала. – от чего-то стушевавшись женщина сноровисто начала накрывать на стол.
Расставив тарелки, хозяйка удалилась. Утолив голод, Будимир провел Ирмеру в отведенную ей комнату. В небольшом помещении стояла удобная кровать, пара стульев, стол и умывальный столик: конструкция состоящая из таза на ножках с подставкой для двух кувшинов с горячей и холодной водой. Приведя себя в порядок девушка отправилась спать.
Утром, позавтракав и распрощавшись с гостеприимной хозяйкой, Будимир и Ирмера отправились к порталу, который находился на окраине поселения. Их ждал переход в Акатис.
Вот только до места назначения добраться спокойно им не удалось, когда до портала оставалось пересечь пару улиц, какая-то сила резко дернула Ирмеру  в пустынный переулок и поволокла к такому знакомому столбу красного тумана. Чтобы не делала девушка, но продвижение свое остановить не могла. Бешено сопротивляясь, ей удалось уцепиться за дерево росшее на обочине дороги, всего в полуметре от камня перехода. Будимир, не ожидавший нападения кинулся на помощь своей подопечной и успел перехватить ее руки, когда они соскользнули со ствола.
- Что происходит? - голос испуганной девушки дрожал, продвижение прекращалось.
- Я не знаю. Первый раз такое вижу. - ведун начал скороговоркой одно за другим шептать заклинания, но ничего не помогало. Маг разозлился. Его глаза засветились и, неожиданно для девушки, он полыхнул золотым огнем. Девушка закричала от ужаса, но пламя не причинило ей вреда. Наоборот оно как котенок ластилось к ней нежно щекоча кожу. Золотистый огонь коснулся кровавой дымки и она с шипением рассеялась. Пламя погасло и глаза ведуна прекратили светиться. Ирмера с недоверием посмотрела на наставника и спросила:
- А что это такое было?
- Извини что не рассказал тебе раньше.- маг виновато улыбнулся. - Я же тебе говорил что не совсем человек. Когда я испытываю сильное потрясение или злюсь, то на время становлюсь огнем. Это пламя внутренняя сущность фаеров, она разрушает любую магию направленную во вред. Это все что я знаю о фаерах и их огне. Раньше я пытался найти еще какие-нибудь сведения о расе потомком которых, как оказалось я являюсь, но все безрезультатно. Он обработал ей, ободранные о кору ладони и они продолжили свой путь.
Межостровной портал был красив : две массивные дуги из голубого с серебристыми прожилками камня, расположенные на возвышении, куда вели три ступеньки, и растянутая между ними пленка мыльного пузыря. Взявшись за руки они дружно шагнули в переход.
Хайя встретила их сухим порывом ветра с горьким ароматом полыни. После уютного Златославля, Акатис поражал. Высокие каменные дома, фасады которых украшали статуи и лепнина, дорога выстланная каменными плитами, большой фонтан на центральной площади переливался тысячей брызг.
- Храм Мойры находится за городом, но мы отправимся туда завтра. Сначала мы посетим обществественные бани и приведем себя в порядок, потом снимем номер в гостинице. После случившегося нам нужно прийти в себя и отдохнуть.
Будимир привел девушку к большому зданию на одной из окраин города. Их встретили приветливо улыбающиеся банщицы. Ирмеру проводили в женское крыло. Сначала ее провели в раздевалку, где, когда она сняла свои вещи, выдали мягкую белоснежную простыню. Затем отвели в малый зал жаркий воздух которого был наполнен паром и усадили на устеленную циновками широкую скамью. Потом распаренную девушку проводили в следующий зал, с расставленными в нем деревянными купелями с горячей водой. Ирмеру посадили в купель и вдали банные принадлежности : душистую пасту для волос и тела и мягкую губку. Когда девушка хорошенько вымылась, банщицы проводили ее следующее помещение, там ей сделали расслабляющий массаж и высушили волосы. После купания Ирмера чувствовала себя как заново рожденная.
На выходе ее уже поджидал ведун. Он отвел ее гостиницу "Кубок Диониса", где снял им большой номер на ночь. Наскоро поужинав они отправились отдыхать. Среди ночи Ирмеру разбудил тихий скрип. Ей показалось что кто-то крадется по коридору. В комнате царил полумрак. Тусклый свет Селены, через широкое окно, заливал комнату, придавая обстановке загадочный вид. После нападения у реки, девушка всегда держала оружие поблизости. Вот и сейчас ощутив неясную тревогу она вынула из под подушки кинжал и всмотрелась в неясные очертания дверного проема. И вовремя, дверь ее комнаты резко распахнулась и на пороге возникла зловещая фигура жреца Безликого. Девушка, поспешно вскочив с кровати, метнулась к стене и заняла оборонительную позицию.
- Опусти свою зубочистку. Она тебе все равно не поможет.- злорадно улыбнулся Кахти.
- А ты попробуй отбери ее у меня. - воинственно ответила Ирмера.
- Ну пеняй на себя. - и обернувшись через плечо приказал своим подчинённым. - Взять ее.
Два черных балахона кинулись к девушке. Дотянувшись до стола, она запустила в одного из нападавших кувшином. И как не удивительно попала в цель, временно выведя противника из строя. У второго мелькнул в руке нож.
- Только не убей ее.- предостерег слугу жрец.
Звякнуло железо об железо и противники начали смертельный танец. Адепт был сильнее физически, но на стороне девушки была ловкость и легкость с которой она порхала вокруг врага.
- Ну что ты там возишься! Не можешь сладить с девченкой! - злился жрец. - Дождёшься ее защитничек явится.
Из-за спины Кахти раздался смешок.
- Поздно. Я уже здесь.
Посланец Безликого белкой крутанулся на месте и увидел стоящего за ним ведуна. Выхватив меч он кинулся на Будимира. Схватка была недолгой, вскоре меч вылетел из руки жреца и клинок мага уперся ему в грудь. Казалось бы все кончено, но именно в этот момент плечо Ирмеры в очередной раз напомнило о себе обжигающей вспышкой боли настолько сильной что она не смогла сдержать стон. Ведун отвлекся на мгновение и его хватила чтобы ситуация изменилась. Кахти выхватил откуда-то кинжал и, полоснул ему по руке. Будимир зажав рану отскочил в комнату, а жрец отпрыгнув приказал :
- Хватай девченку активируй переход и уходи.
Он кинул себе под ноги камень и прыгнул в туман. В коридоре раздался звук быстрых шагов и замешкавшегося адепта снесло силовой волной.
- Надеюсь я не опоздал?! - на пороге возник высокий широкоплечий мужчина. Смуглый брюнет с узкими черными глазами, одетый в черные штаны из чешуйчатой кожи и такую же безрукавку.
- Нет Клеон ты подоспел в самый раз. Проходи не стой на пороге.
- А ты мой друг, как всегда, если неприятности не идут к тебе то ты идешь к ним. Представь меня своей спутнице.
- Ирмера познакомься мой давний друг магистр Клеон - самый сильный маг нашего мира. Возглавляет Магистрат. - брюнет изобразил шутливый поклон. - Моя подопечная Ирмера. Ксати, а откуда ты узнал что я в городе?
- Томара сообщила.
- Вот болтушка. Ну вы пока пообщайтесь, а я пойду перевяжу рану и переоденусь.
Посторонившись Клеон выпустил ведуна из комнаты и обратился к девушке:
- Не изволит ли юная госпожа проследовать со мной вниз в обеденный зал, там мы сможем перекусить и поговорить. А это недоразумение - он указал на бессознательного адепта. - скоро заберут.
Когда, спустившись вниз и присев за столик, спешно разбуженный хозяин сервировал нехитрый ужин, магистр задал вопрос :
- Ирмера поведайте мне как вы попали к Будимиру.
Девушка рассказала ему свою историю и расспросы продолжились.
- Значит он назвал Это он дал тебе такое имя.
- Скажите а что такого удивительного в моем имени?
- Разве Будимир не сказал тебе, что так звали его дочь. - видя недоумение застывшее на лице девушки, Клеон удивился Он что не рассказывал тебе о своей семье.
- Я даже не знала что у него есть семья.
- У него нет семьи. У него БЫЛА семья. Когда-то он жил на этом острове и выполнял всякие поручения Магистрата. Однажды он вернувшись домой, увидел сожжённое поместье на месте родного очага. Все обитатели были жестоко убиты, жена и дочь пропали в неизвестном направлении. Сходив к Оракулу он узнал где искать свою семью, но там его ждало предательство. Мирина, его жена, добровольно примкнула к адептам хаоса и обрекла их пятилетнюю дочь на участь жертвы Безликому. Его заставили смотреть на обряд. Тогда он в первый раз выпустил огонь, но дочь спасти так и не сумел. Жена Будимира погибла. Жрец бога смерти сбежал.



Ирина Жидко

Отредактировано: 06.02.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться