Императорский отбор. Чужая невеста

Размер шрифта: - +

Особое условие или дважды неожиданный поворот...

Глава шестая

 

Возвращаясь в женское крыло, девочки делились впечатлениями, а Диана прибывала в лёгкой растерянности и задумчивости. Не понравилась эта хитрая улыбка на губах принца, не предвещающая ничего хорошего. Не понравилось хмурое выражение Маркуса, когда он покидал зал.

Стоит, наверное, написать ещё письмо. Но что сказать? Попросить прощение? Но за что?

Диана тряхнула головой и улыбнулась девочкам.

– Спасибо за наряд. Завтра обязательно верну, – обратилась она к Лисавете, остановившись перед её комнатой.

– Брось, – отмахнулась она и тяжело вздохнула. – Рада, что этот вечер закончился.

– Я тоже, – произнесла Катарина устало. – Мне он показался чрезвычайно странным. Вроде, наследник определился с фавориткой, а всё равно…

– Он обязан соблюдать правила и традиции, – заметила Лисавета. – И мы тоже. Зря ты сегодня вела себя так вызывающе, – пожурила она.

– Я растерялась, – честно призналась Катарина. – Все эти мужчины… а если бы мне кто-нибудь понравился? Меня бы отправили домой?

– Конкурс объявят послезавтра, посмотрим… – неопределённо протянула Лисавета. – Кажется, многим претенденткам приглянулись… некоторые гости, – заметила она.

Диана кивнула.

– Леди Рамир, кажется, не сводила взгляда с того гвардейца.

Катарина усмехнулась.

– Ерунда. Вот леди Говер плавилась в руках господина Дарка, кажется её привлекают мужчины постарше. А самой сколько ей?

– Шестнадцать, – выразительно кивнула Лисавета. – Самая младшая претендентка на отборе.

– А я думала… младшая – это наша мышка, – задумчиво произнесла Диана.

Катарина пыталась вспомнить.

– Мышка?.. кажется ей двадцать…

– Неважно, – улыбнулась Диана. – Мне уже пора. Увидимся завтра.

– Завтра у тебя свидание, – усмехаясь, напомнила Лисавета.

Простившись, Диана поспешила к себе и только на пороге комнаты подумала о том, а где собственно её будет ждать принц и как его найти?

– Леди Бернар, – камеристка низко поклонилась. – Мне велено проводить вас в кабинет Его Высочества.

Диана выдохнула.

– Хорошо, Мадина. Я только загляну в уборную, – Диана тяжело пересекла комнату и закрылась в уборной на щеколду.

Нет, нога не болела. Ныла от нагрузки здоровая и общее состояние было… вымотанным.

Диана посмотрела в круглое зеркало, в золочённой раме. Убедилась, что выглядит потрёпано, смазался макияж, улыбнулась отражению и довольная отправилась к наследнику…

Шаги гулко разносились по пустым коридорам резиденции, освещение сменили на вечернее, более тусклое, и Диана ощущала себя некомфортно. Будто она совершает что-то незаконное или идёт на тайное свидание… с принцем.

… по коже пробежали мурашки.

Перед бежевой дверью камеристка остановилась и, простившись, оставила Диану одну, в нерешительности топтаться на месте.

Кто её за язык тянул?

Диана занесла руку для стука и услышала вежливое:

– Входите.

Удивлённо дёрнула бровью и осторожно повернула ручку…

Наследник смотрел прямо на Диану, на губах застыла ожидающая, вежливая улыбка. Сильные руки сцеплены в замок, а на игровой доске расставлены шашки.

Слава Небесам, не было и намёка на романтику. Никаких тебе свечей, вина и шоколада. Графин с водой и два стакана. Уже проще. Она сейчас просто отыграет партию и…

– Присаживайтесь, Диана, – вежливо предложил наследник. Поднялся навстречу и помог устроиться в кресле, забрав трость.

Диана взяла стакан и сделала несколько глотков.

Наследник вернулся, сел напротив и развернул доску белыми шашками к Диане.

– Только у меня есть одно условие…

Диане подурнело. А так всё хорошо начиналось…

– … мы сыграем с вами на желание, – наследник старался сильно не показывать своего довольства, но его выдавали глаза…

Дина поджала губы. Она не любила разочаровать людей и спускать их на «землю», но сейчас именно тот случай, когда необходимо это сделать.

– Прошу прощения, Ваше Высочество, но я вынуждена отказаться, – ровно отчеканила она, не отводя взгляда.

– Гм… неожиданно, – протянул принц и подался вперёд. – Почему?

Дина улыбнулась краешком губ.

– Надо быть глупцом, чтобы принять подобные условия. Вероятно, вы уверены в своей победе, иначе отчего бы вам подобное предлагать? И если уж на то пошло, хотелось бы знать, что я проигрываю. Какое желание?

– Хм,.. – принц иронично улыбнулся. – Каюсь, я хотел потребовать с вас танец. Всего один. В этом кабинете.

Диана недоверчиво прищурилась.

– Танец? А что получаю я?

Улыбка принца стала шире.

– Вы умеете вести переговоры, – забавлялся он. – Всё, что попросите. Любое желание.

Любое желание… Тут однозначно кроется подвох.

Диана поёрзала на стуле, мысленно ругаясь на себя, сознавая, что уже попалась на «крючок». И не дело в «призе», а в любопытстве. Хотелось разгадать, какую игру ведёт наследник. В принципе, если она проиграет, то ничего страшное не произойдёт. От одного танца ноги у неё не отсохнут, но…

– Нужно уточнить детали, – решительно произнесла она. – Знаете, я привыкла читать «мелкий шрифт» на документах.

– Даже не сомневался, – усмехнулся наследник. – Не переживайте, леди Бернар, это будет просто танец.



Кристина Корр

Отредактировано: 23.03.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться