Избранная №147/2

Размер шрифта: - +

17

— 17 —

— Алиса была… лучшей.

Ее имя он произнес мягко, с оттенком застарелой скорби, но без привычного металла. Неожиданно я задалась вопросом, а знал ли Клод наши имена?

— Ее ждала великая судьба в чудесном мире. Захватывающие приключения, полеты на драконах, экскурсии в гномьи катакомбы, посольские миссии в подводный мир, верные друзья, чистая любовь, корона Императрицы и возрождение магии, — он поправил горловину балахона, словно ему стало душно или перестало хватать воздуха. — Схватывала все на лету. Заканчивала занятия и спешила помочь остальным. Должно быть, она чувствовала себе неуютно из-за того что делит с кем-то одно место. Оттого старалась вырваться вперед. Узнать больше. Прыгнуть дальше. Преуспеть во всем. Благодаря ей ввелась практика преподавания опытных Избранных. Это разгрузило меня и позволило охватить более широкий спектр умений. Ее выпуск должен быть стать прорывом. Прогнозировался стопроцентный успех, — мужчина поднял взгляд с цветной иллюстрации. В бронзовых глазах отразился искусственный свет подземелья. — Они все погибли, Дробь. Все до одной. Каждый из миров, куда они прибыли, оказался зараженным. Я видел, как умирала каждая из них. Я до мельчайших подробностей помню их смерти.

— Как это могло произойти? — я шумно сглотнула. Девушка на картинке, одетая в простое платье с юбкой-солнце, выглядела спокойной, немного усталой, и не подозревающей о грядущей участи.

— Враг, — коротко ответил он.

Конец рукояти выглядывал у Клода из-за плеча. Он носил перевязь, крепя меч за спиной наискось. Рукоять крепилась в одной точке полоской кожи с застежкой. Отстегнуть ее — одно движение пальца. Я с содроганием вспомнила, как быстро он умеет выхватывать короткий меч.

— Как он узнал про все сто сорок семь… эм… сто сорок восемь миров? Как так могло совпасть? Врагу же неизвестно, в какие миры мы направляемся. Как он мог заранее заразить те, что предназначались Избранным.

— Ты права. Магия не могла сотворить такое со стерильным миром. Не могла открыть Врагу название миров, в которые отправлялись Избранные. Это не могло быть действием заражения. Работал кто-то изнутри. Среди ста сорока восьми было сто сорок семь Избранных и один предатель.

Вот, блин!

Во рту резко пересохло. Параллели я проводила быстро, четко и беспощадно.

— Алиса? — неуверенно спросила я.

Клод молча взял книгу, захлопнул и перевернул на другую сторону, открывая последнюю страницу. Другая девушка с рыжей гривой волос и значком номер семьдесят четыре. Она стояла полу-боком. На плече, в том же месте, что у всей моей группы, на коричневом сукне формы, выделялась нашивка. Дубль.

— Боже, — выдохнула я. Клод непроизвольно вздрогнул. — Ты думаешь, я как она? Что меня послал Враг?

Я отступила назад, высчитывая длину меча и размаха руки мужчины. Не то чтобы я надеялась победить бога, но иногда, главное пережить первые три секунды.

— Ответь мне, Дробь — спасительница без спасаемых — видела ли ты в зараженных зеркалах лик Врага? Разговаривала ли с ним?

Я в ужасе уставилась на Клода.

Он уперся ладонями в столешницу, наклонившись вперед ко мне. Не больше секунды потребовалось бы богу, чтобы выхватить меч и закончить то, что он намеревался сделать в первую нашу встречу.

Дверь осталась за моей спиной. Нас разделял стол. Скорее намеренно, чем неосознанно я попятилась спиной назад. Я не намеривалась пускаться зайцем в бега, но план грамотного отступления никогда не бывает лишним.

— Клод, я не предатель.

— Разговаривала или нет? — повторил он вопрос.

Статуя оставалась на прежнем месте, но уверенности это не внушало. Напряжение повисло в воздухе, как бесплатный wi-fi в торговом центре.

Я прокляла тот раз, когда отправилась с платком на поиски золотых ошметков и остановилась у злополучного зеркала. Сейчас бы с чистой совестью ответила, что ни с кем задушевных речей не вела.

— Да, я с кем-то разговаривала на той стороне отражения. Но он не с Врагом!

— Откуда знаешь?

— Он так сказал.

— Ты спросила у него, не Враг ли он? — усомнился Клод.

— Ну да.

Морщинки сползли на металлическое лицо статуи.

— Так и спросила?

— Да.

— И он ответил?..

— Ответил, что не Враг.

— И ты поверила?

Я опустила взгляд.

— Нет.

— Почему?

— Я не совсем идиотка.

Железные пальцы перестали вжиматься в твердь деревянного стола, портя собственность Атроса. Клод неожиданно расслабился. Будь он человеком, я бы сказала, что расслабились его мышцы, но мужчина состоял не из мягкой плоти и девяти литров жидкости. Поэтому факт исчезновения напряжения в его теле я констатировала по гладкости металла на лице. Он перестал быть резким и шероховатым. Вернулся к привычному блеску отполированной поверхности.



Китра-Л

Отредактировано: 01.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться