Изумруды графини Панин

Размер шрифта: - +

Пролог

Солнечный свет заливал богатую обстановку кабинета. Несмотря на тёплую погоду, в камине потрескивали дрова. Старая женщина, стоявшая возле письменного стола, прислушивалась к шуму. Удар. Удар. Ещё и ещё. Чернь пыталась проломить входную дверь.

Тонкие, сухие пальцы ласково гладили светловолосую головку плачущей девочки, уткнувшейся лицом в юбку старухи.

— Ничего, милая. Мы справимся.

— Ваше сиятельство! — находившаяся в комнате молодая служанка присела в реверансе. — Я...

— Молчать! — Серые глаза графини полыхнули гневом. — Род Панин голову не клонит! — Она отстранила от себя девочку и присела перед ней, заглянув в глаза. — Слушай внимательно, дорогая. Сейчас ты пойдёшь... — женщина запнулась, на мгновенье зло поджала губы и продолжила: — Пойдёшь с мамой. — Служанка охнула. — Пойдёшь и будешь беспрекословно её слушаться.

Графиня поднялась, расправила плечи, одной рукой взяла со стола сундучок, обтянутый тёмной кожей, второй крепко ухватила девочку за запястье.

— Может, уйдём вместе? — несмело спросила служанка.

— Поздно мне бегать, — проворчала графиня. — Умирать пора. — Путь до камина дался женщине с явным трудом. На холёном лице выступили капельки пота. Несколько нажатий на лепнину, украшавшую камин, — очаг сдвинулся, открывая проход. — Чего стоишь, дура? Бери ребёнка, сундук и иди! И может, я прощу тебе бессовестный брак с моим сыном! Выйдешь к болоту, дальше дорогу знаешь.

Закрыв потайной ход, женщина поправила диадему, зелёными огнями сиявшую в седых, уложенных в высокую причёску, волосах и двинулась навстречу своим палачам.

Спустившись по лестнице, графиня остановилась на площадке — лицом к массивной входной двери, махнула рукой и приказала:

— Открыть дверь!



Кариса Лир

Отредактировано: 11.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться