Как приручить рыцаря. Пособие для молодых драконов

Размер шрифта: - +

Глава 1

«Если вы уверены, что человек перед вами и есть ваш рыцарь, преподнесите ему в дар что-то очень дорогое для вас. Так вы обеспечите начало вашей особой связи…»

Трактат о Драконах. Как приручить рыцаря. Как определить своего рыцаря.



      Лучи солнца только коснулись постовой заставы, когда на повозке в компании цирковых актёров я въехала в Ларош — столицу человеческой империи Нардо. Прошерстив вещи и проверив документы, постовые кивнули и пропустили нас. Мне нечего было бояться. Уже лет десять как я могла смело считаться членом человеческого общества. А всё благодаря хорошим связям, которые я приобрела, когда только прибыла на этот полуостров.
      Рассказывать подробно о том, как после встречи с Вито я переосмыслила свою жизнь и поняла, что так жить не смогу, я не буду. Тогда я собрала все важные для меня вещи в кожаную сумку, лежавшую в том самом сундуке, не забыв прихватить с собой книгу, которую обронил дядя Вито. Я не знаю, что так испугало этого мужчину, но, когда мы услышали его голос, мне пришлось опустить Вито на землю, а самой скрыться за камнем и обернуться обратно. Мужчина был жутко напуган. Его виски сменили цвет на белесый, а сам он вздрагивал от каждого шороха и постоянно оборачивался в сторону пещеры. У меня тогда появились предположения, что он познакомился с хранительницей библиотеки, но это было возможно только в моих мыслях. Найти вход в тайную библиотеку могли только те, кого хотела видеть старейшая драконица. А она уже несколько тысяч лет никого из драконов к себе не впускала. А уж людей и подавно…
      Я следила за тем, как мужчина, пихая Вито к лодке, что-то сбивчиво ему говорил. Как мой новый друг упирался и постоянно оборачивался в мою сторону, но я по привычке пряталась за скалой. Хотя мне так хотелось открыть ему свою тайну. Да, мы были знакомы всего каких-то несколько часов, но я уже чувствовала, что ему можно доверять. Я не могла объяснить почему, но сердце подсказывало, что это правильное решение. Когда лодка отплыла на безопасное для меня расстояние, я нашла в себе силы и вышла из укрытия. Сердце изнывало от тоски и грусти из-за понимания того, что возможности увидеть Вито у меня больше не будет. А разум говорил, что так, наверное, даже лучше, потому что мы очень разные.
      Уже собираясь идти обратно к Крепости Огненных драконов, я заметила на камнях книгу в зелёной тканевой обложке, закрытую на ремешок с пряжкой и с уголками оббитыми золотыми пластинками. Опустившись на колени, я попыталась дотронуться до книжного переплёта и тут же отдёрнула руку. Пальцы обожгло огнём, что заставило меня сильно удивиться. Ещё никогда в жизни огненный дракон не пострадал от своей стихии. А тут… Мне пришлось снять с себя шаль, которую я повязала на талию наподобие пояса, и завернуть в неё книгу, не касаясь пальцами обложки.
      На лицевой стороне, написанная золотыми буквами на древнем драконьем языке, сияла надпись: «Трактат о Драконах». Более ничего я узнать не смогла. Не получилось даже открыть книгу и увидеть первую страницу. И самое странное, я никогда ничего не слышала об этой книге, хотя получала вполне разностороннее образование.
      Даже сейчас, по прошествии шестнадцати лет, я боюсь представить, как бушевал мой отец после моего побега. А зная его характер, я могу смело уверить вас, что наш остров устоял с трудом. И только благодаря моей матери.
      Я натянула капюшон на глаза, чтобы меньше людей видели моё лицо и, протискиваясь сквозь толпу, стала пробираться на другой конец площади. Если верить словам постовых, то Академия Рандор находилась на окраине, отделённая от города сосновым лесочком. Сам город выглядел просто, хоть и считался столицей. Здесь не было той вычурности, что была в Поляре. Люди, независимо от сословий, относились друг к другу вполне дружелюбно. Не город, а рай какой-то.
      Наверное, если бы в Поляре я не встретила того мага, и он не посоветовал бы мне отправиться в Академию Рандор, я бы вряд ли тут оказалась. Хотя какая-то неведомая сила всё-таки тянула меня сюда. Я была будто ниткой привязана к чему-то. Эта нить тянулась через весь остров в Ларош и с другого её конца кто-то настойчиво дёргал меня, подталкивая к правильному решению. И несмотря на то, что я убеждала себя, что не собираюсь сюда, я всё-таки оказалась в этом городе.
      Купить лошадь, чтобы было легче добраться до Академии, я не решилась. Ну не любят они нас. От слова «совсем». Как только я подхожу к лошадям, они тут же встают на дыбы и пытаются лягнуть меня копытами. Цирковые лошади реагируют более спокойно, но всё равно сильно беспокоятся.
      В пути от заставы до академии я попыталась осмыслить свою будущую жизнь. Ближайшие пять лет я проведу в стихийной академии, оттачивая свои способности и получая статус в человеческом обществе. Да, я огненный дракон, прекрасно владеющий своей стихией и ментальной магией. Но одно дело владеть, а другое — иметь тому письменное подтверждение. Я не хотела возвращаться на Драконий остров. Мне достаточно будет только ступить на него, чтобы тут же оказаться обручённой. А среди людей я могла быть свободной. Без родственников, которые мечтают выдать меня замуж. Без занудных нотаций о том, как должна вести себя юная леди. Без навязанных с детства ограничений. Я стану магичкой, на которую не распространяются местные законы. Маги всегда имели больше свободы, чем обычные люди. А это именно то, что мне было нужно.
      На входе в академию меня встретили постовые, которые попросили предъявить документы. Абы кого сюда не принимали. Каждый адепт проходил строгий отбор и только после специального экзамена магистры могли сказать, возможно ли ваше обучение в стенах сего учебного заведения.
      Иногда маги, достигшие уровня магистра, могли дать кому-то письменное направление на обучение, если, конечно, он был этого достоин. А уже после этого его проверяли и магистры академии. Такое направление я и получила от королевского мага Поляра.
      Предъявив все документы постовым, я с лёгкостью прошла на территорию академии и сразу же почувствовала слабое ментальное вмешательство. Брови поползли вверх, и я склонила голову набок. Это как понимать? Проверка? Если верить законам человеческого мира, ментальное вмешательство без разрешения запрещено. Даже специальные службы королевства должны получить особое разрешение от короля перед тем как приступить к ментальному допросу.
      Я обернулась, пытаясь найти этого наглеца, и краем глаза заметила группу молодых парней у входа в массивное здание академии. Они смеялись и скалились, иногда пальцем указывая в мою сторону, и о чём-то переговаривались. Я легко могла прибегнуть к помощи драконьего слуха, но я решила жить человеческой жизнью, а значит драконья магия для меня под запретом. Не спеша продвигаясь по выложенной каменными плитами дорожке, я прошла мимо высоких кустов, обрезанных в виде символов пяти стихий, пяти энергий этого мира, как называли их маги — Огонь, Земля, Вода, Металл и Дерево.
      Учение академии основывалось именно на этих стихиях и каждый, кто хотел попасть сюда, должен был показать свою принадлежность к тому или иному элементу. Иногда у абитуриента находили склонность сразу к нескольким элементам, но тогда его отправляли в военную академию, не обращая внимания на половую принадлежность, и на этом вопрос закрывался. Но тех, кто мог управлять несколькими силами, было мало. Поэтому об этой практике быстро забывали, пока не появлялся очередной уникум.
      Когда я подошла ближе, парни продолжали смеяться и тихо переговариваться. Поднявшись по ступенькам и поравнявшись с компанией, я повернула в сторону их предполагаемого главаря голову и широко улыбнулась. Чужое присутствие исчезло, лицо парня исказилось в гримасе страха, а тело задеревенело.
      — Нул, — позвали своего главаря парни. — Нул, ты чего?
      Парень молчал, продолжая смотреть на меня. Я ощущала, как страх пронизывает каждую клеточку его тела. Как отпечатывается в его памяти, давая понять, что я — не слабое существо, а то, которое может его погубить. И от меня нужно держаться подальше, как от самой смерти.
      — Нул! — один из спутников парня потряс его за плечо и тот отмер, переведя растерянный взгляд на собеседника. — Ты чего застыл?
      — А? Ничего, — хрипло ответил он и кинул на меня осторожный взгляд.
      — Мальчики, — вкрадчиво поинтересовалась я. «Мальчики» вздрогнули и повернули головы. — Не подскажете, где кабинет ректора?
      — На третьем этаже, дверь в конце коридора, — ответил тот самый Нул.
      — Благодарю.
      Странные всё-таки эти люди существа. Мне их никогда не понять. За то, что я только что сделала, дома меня давно бы вызвали на дуэль, не смотря на то, девушка я или парень. А эти просто боятся, подчиняясь воле сильнейшего. Наверное, даже шестнадцати лет мало, чтобы понять эту расу.
      Хоть я и привыкла за эти годы к странным человеческим строениям, называемым ими «домами», мне всё равно было неуютно. Драконы не использовали камни и не строили свои жилища сами. Мы использовали цельные породы скалы, чтобы выжечь в них длинные коридоры с кармашками-комнатами для жилья. Мы не пользовались мебелью из дерева, как люди, нам не нужно было проводить водопровод. Всё, что нам требовалось, давала нам природа и магия. А здесь… Всё очень странно…
      Дерево в академии использовалось не только для мебели, но и для обивки стен и для перил. Серым камнем с белесыми вкраплениями был выложен пол. Под потолком висели новомодные приспособления, называемые электрическими лампами, но на стенах по-прежнему были факелы в металлических креплениях. Ещё в саду возле академии я заметила два фонтана с каменными русалками. Дизайнеры сделали всё, чтобы магам-стихийникам было здесь уютно.
      Куча петляющих коридоров и дверей, но ни единой живой души. Хотя, наверное, это из-за того, что учебный год ещё не начался и все студенты, которые уже были здесь, гуляли по городу или отсиживались в общежитии.
      Искомая дверь нашлась только раза с пятого. За это время я успела найти несколько аудиторий, непонятно для чего использовавшихся, лабораторию алхимиков, зал для тренировок и одну дверь, которую открыть я не смогла. Хотя пыталась. Уж слишком сильная на ней защита висела. А ещё оповещалка.
      Оказавшись наконец в просторной комнате, я встретилась взглядом с молодой симпатичной женщиной и сразу сообщила, что я к ректору и у меня направление. Девушка кивнула, взяла протянутые мной бумаги и скрылась за тяжёлой на вид дверью из красного дерева. Пока она отсутствовала, я прошла вглубь комнаты, чтобы лучше осмотреть место, куда я попала, и заметила портреты людей разных возрастов, украшавшие стены. Подойдя ближе, я поняла, что это портреты нынешних преподавателей. И если пересчитать все картины, их будет около двадцати. Маловато для такого большого учебного заведения.
      Ректор академии Рандор, крепкий на вид мужичок лет шестидесяти, с седыми волосами и небольшой бородкой.
      Пять деканов факультетов стихий. Все, как на подбор, имели внешность, соответствующую своему направлению.
      Преподавательница менталистики выглядела как… цыганка, обвешанная разными побрякушками. Кстати, внешность она имела соответствующую, цыганскую.
      Преподаватель боевых искусств, очень даже симпатичный блондин лет тридцати. Единственным его украшением был кулон странной и к тому же очень знакомой мне формы.
      Я удивлённо похлопала глазами и опустила взгляд на табличку с подписью, чтобы убедиться, что зрение меня не обмануло. И да, я оказалась права. На золотой табличке чёрными буквами было выведено «Вито нор Литуш. Преподаватель боевой практики».
      — Госпожа Риад, пройдите за мной, — прозвучал голос той самой женщины у меня за спиной, и я обернулась. Я кивнула и с неохотой пошла за ней, напоследок снова взглянув на портрет Вито. Могла ли это быть та самая ниточка, которая так сильно тянула меня сюда?
      Мы спустились на первый этаж академии и, пройдя через весь холл здания, свернули в новый коридор. То, что нам придётся спускать в подвал, меня немного удивило, и я озвучила свои мысли. Женщина объяснила мне, что зал под академией приспособлен для особых занятий и практик адептов и защищён специальным куполом. Вся энергия впитывается в стены академии и используется домовыми духами для поддержания академии в порядке.
      Отворив кованые двери, женщина пропустила меня вперёд и вошла вслед за мной. В помещении было довольно светло, что обеспечивало хорошую видимость и позволяло не бояться споткнуться. Кроме нас тут уже было несколько преподавателей и сам ректор. В четырёх присутствующих людях я опознала деканов факультетов стихий. Зачем надо было звать всех, если Мальт указал лишь на способность к стихии огня, когда писал для меня направление, я не знала, да и не хотела знать. Мне важно было поступить сюда. И после того, как я узнала, что Вито здесь моё желание возросло стократ.
      Мне предложили встать в начертанную посреди зала пентаграмму и расслабиться. Скрипнувшая за спиной дверь пробудила во мне любопытство, и я обернулась. Весело улыбаясь преподавательнице менталистики, в зал вошёл Вито. Сердце пропустило несколько ударов, заставив во все глаза смотреть на мужчину, которого я помнила всего лишь шестнадцатилетним мальчишкой.
      — Госпожа Риад, — грубым голосом позвал ректор. Я обернулась к нему. Добродушно улыбаясь, он сложил руки на круглом животике и смотрел на меня. — Закройте глаза и позовите свою силу. Когда потребуется остановиться, я вам сообщу.
      — Хорошо, господин ректор, — ответила я, повинуясь его словам.
      Позвать свою магию… Вот в этом деле надо быть осторожней. В моём случае я должна позвать стихию, а не магию. Если, конечно, не хочу быть раскрыта.
      Раскрываясь, давая свободу огню и не опасаясь, что могу кому-то навредить, я глубоко вдохнула и выдохнула. Кончики пальцев защипало. Волосы под капюшоном зашевелились, скидывая тяжёлую ткань и выбираясь на свободу. Пламя, которое окутало меня, играло с волосами, но не жгло их. Огонь лизнул меня в щёку, приветствуя свою госпожу и благодаря за то, что ему разрешили немного пошалить. Пламя взлетело к потолку, разбиваясь об него и брызгами осыпаясь на землю. Кто-то зашипел, но я не открыла глаза. Не было приказа от ректора.
      Когда же я его наконец услышала, то уже с трудом загнала пламя обратно. Оно сопротивлялось, просило ещё немного свободы, но я отказала. С неохотой, пламя постепенно таяло, пока тепло, которым оно окутывало меня, не исчезло вовсе.
      — Хорошо, — ответил ректор и повернулся к декану факультета огня. — Это ваша школа, магистр.
      — Согласен, — ответил тот с некоторой неохотой. Вот не понравился он мне. С первого взгляда, ещё когда я увидела его на картине, а когда увидела в живую, моя неприязнь усилилась. И что-то мне подсказывает, что в будущем наша неприязнь будет взаимной. — У этой девушки есть способность к магии огня, но тут стоит ещё поучиться контролю. — Очень хотелось возмутиться. Но нельзя. Спокойно, Терра, не нервничай. Придёт время, и мы ему покажем свой контроль.
      — Под своим чутким руководством, я уверен, вы сможете достойно обучить эту девушку. В ней скрыт хороший потенциал. Грех раскидываться такими кадрами, — ответила преподавательница менталистики и подмигнула мне. — У девушки отлично развит менталический поток. В этом направлении она может достигнуть необычайных высот. А вы сами знаете, хороших магов-менталистов очень мало.
      — Госпожа Риад, посовещавшись и приняв во внимание рекомендацию магистра Мальта, мы принимаем вас в нашу академию на первый курс факультета Огня, — сказал ректор после того, как выслушал ещё несколько высказываний от приёмной комиссии. — Все дополнительные инструкции и бумаги вы получите в первый учебный день, через пять дней. А пока можете отправиться к начальнику общежития и выбрать себе комнату.
      — Благодарю, господин ректор, — ответила я и, приложив руку к груди, отвесила поклон. — Это честь для меня — стать адепткой вашей академии.
      Ректор одобрительно покачал головой, польщённый моими словами и приказал всем присутствующим расходиться по своим делам.
      Оказавшись в холле академии, я собралась подойти к Вито, чтобы поговорить с ним. Но не успела и шага сделать, как его тут же окружили незнакомые мне девушки. Он выставил перед собой руки, будто защищаясь от них, и слабо улыбался.
      Они висли на нём, складывали перед собой руки, как будто для молитвы, строили глазки и поправляли блузки, делая линию декольте всё ниже. Я же злилась. Огонь закипал в моей груди, не имея возможности вырваться наружу только потому, что я запрещала. Я не сомневалась, что глаза мои светились ярким красным светом, а моя кожа могла обжечь, как раскалённый металл.
      Плюнув на все приличия, принятые у людей, я подошла ближе и, сложив руки на груди, с усмешкой на губах посмотрела на мужчину.
      — Нужно было оставить тебя на долгие шестнадцать лет, Вито, чтобы ты стал собирать вокруг себя толпы молоденьких адепток, — с сарказмом в голосе произнесла я.
      Девушки тут же уставились на меня, как на врага народа, а я лишь повеселела. Вито непонимающе на меня посмотрел, а потом сморщил лоб, наверное, пытаясь вспомнить, где мы виделись раньше. Не вспомнишь, мой милый. Ты меня немного в другом образе видел.
      — Что вы на меня уставились, как ослицы на кусок сена? — искренне изумилась я. — Есть меня бесполезно. Я невкусная. А ещё вы подавитесь. А его так тем более, — я кивнула на Вито, который выглядел до того растерянным, что я не сдержалась и рассмеялась. — Эту махину даже я не съем. Он мне ещё пригодится. А вам он не по зубам, рыбоньки мои. Зубки свои острые обломаете. Или я постараюсь, — я подошла ближе. Девушки отскочили в сторону, открывая мне доступ к желанному телу. — Сладкие мои, брысь отсюда, пока я добрая.
      Со взглядами, обещавшими мне недолгую жизнь, они покинули холл. В отличие от собравшихся вокруг зевак. Даже преподавательница менталистики заинтересовано следила за нами, наблюдая возле стены.
      — Госпожа Риад, что вы себе позволяете?! — воскликнул неприятный голос. Декан факультета огня стоял всего в паре метров от нас и зло смотрел на меня. — Вам только дали разрешение на обучение, ещё даже не подписан приказ, а вы уже имеете совесть вести себя неподобающе в стенах академии.
      — А вне её стен значит можно? — спросила я, стоя к мужчине вполоборота.
      — Да как вы.?! — мужчина был на грани срыва, но проблему решил Вито. Встав между нами, он выставил руки и улыбнулся.
      — Давайте не будем начинать этот разговор сейчас. Вам, магистр, надо успокоиться. Вы не хуже меня знаете, что бывает с огненными магами, потерявшими контроль, — и уже обернувшись ко мне, сказал: — Простите, но я не помню вас. Да и, — запнулся он, — шестнадцать лет назад вы были ещё ребёнком.
      — Уверен? — спросила я, по привычке хмуря нос во время улыбки. — А чешуйку, которую я подарила тебе, ты тоже не помнишь? Али как?
      Мужчина выпрямился, отвёл взгляд в сторону и снова задумался. Когда он дотронулся до спрятанной под рубашкой маленькой чешуйки, морщинки на лице мужчины разгладились и, резко переведя взгляд на меня, он замер. В его глазах ясно читалось изумление, шок и неверие. Но он молчал.
      — Давно не виделись, Вито, — сказала я и помахала ему рукой.
      Подхватив меня под локоть, он извинился перед присутствующими и, сказав, что действительно меня забыл, потому что я выглядела по-другому, увёл меня в сторону аудиторий. Проходя мимо преподавательницы менталистики, я случайно встретилась с ней взглядами и изумилась, когда она показала мне жест одобрения и улыбнулась.
      Когда меня фактически втолкнули в пустую аудиторию, я поначалу не заметила изменившийся эмоциональный фон Вито и с улыбкой на лице обернулась к нему. Тот же радостным от нашей встречи не выглядел. Лоб был нахмурен, а взгляды, которые он кидал в мою сторону, пока мерил шагами пустое пространство возле стола, не обещали ничего хорошего.
      Я забралась на стол с ногами и, скрестив их, облокотилась локтями на колени.
      — Виии-тооо, — протянула я гласные в имени друга, но тот отмахнулся и продолжил ходить туда-сюда. — Ви!
      — Подожди! — взорвался тот. — Я думаю! Как?! Объясни мне! Как ты…
      — Как я стала человеком? — продолжила я за него. Тот кивнул. — Ты многого не знаешь о драконах. Мы имеем возможность принимать человеческий облик, чтобы не выделяться среди людей. Это наша природа.
      — Хорошо. С этим мы разобрались, — сказал мужчина. — А что ты делаешь в академии? Зачем ты меня искала?
      — Я? — сильно удивилась я и выпрямила спину. — Я тебя не искала. Мне дали направление в эту академию, и я приехала. А когда оказалась в приёмной ректора, увидела твой портрет и свою чешуйку, — честно ответила я. — Но признаюсь тебе, я хотела заняться твоими поисками. Ты же мой Рыцарь.
      — Кто? — опешил тот.
      — Рыцарь, — как для маленького повторила я. — У каждой драконицы есть свой Рыцарь. Так же как у дракона есть своя Принцесса. Но, — я подняла палец вверх, когда Вито захотел что-то сказать, — не те принцессы, что в ваших сказках. Это же ужас какой-то! — пробубнила я последнее предложение. — Так вот! В особой книге написано, что Рыцарь — это… вторая половинка для драконицы. Её спутник жизни. Не всегда можно найти его. Но я тебя нашла!
      — Тер–Риада, — сказал мужчина, подходя ко мне и кладя руки мне на плечи. Он проникновенно смотрел мне в глаза, возможно, пытаясь найти там ответы на свои вопросы, а я любовалась красотой и глубиной его глаз. Интересные, серо-зелёные, с редкими карими вкраплениями. Ими можно было бы любоваться вечность. Если бы Вито не закрыл их и не покачал головой. — Тер-Ри...
      — Терра, — уточнила я.
      — Терра, — повторил за мной Вито, — это было давно. Я был ребёнком, ты… Это в прошлом. И всё, что ты говоришь… мало походит на правду. Забудь об этом.
      — Ты издеваешься? Как об этом можно забыть?!.. — я честно хотела продолжить возмущаться, но в горле появился ком, не дающий мне произнести и слова.
      — Просто забудь, — повторил он и, отпустив меня, стал отходить к двери. — Давай сделаем так, мы узнали друг друга. И это всё. У каждого своя жизнь, Терра.
      — Ты принял мою чешуйку! Это уже заложило начало нашей связи, Вито! — воскликнула я и вскочила на ноги.
      Я была готова снова начать с ним спорить, но, когда он потянулся к шее и, проделав какие-то манипуляции, снял цепочку с чешуйкой, я просто замерла. На глаза откровенно навернулись слёзы. И я не скрывала их. Они текли по щекам, не встречая преграды. А мужчина просто прошёл мимо меня и, положив импровизированный кулон на преподавательский стол, вышел. Он ничего не сказал. Он мазнул по мне взглядом, будто не видя моих слёз, и просто ушёл.
      За шестнадцать лет, что я провела в окружении людей, я привыкла, что люди бывают до омерзения бесчувственны. Но я не думала, что человек, которому я когда-то поверила, может меня предать.
      Обессилено опустившись на пол, я невидяще смотрела в одну точку и думала только об одном. Отступать я не собираюсь. Как там говорилось? Если вы нашли своего Рыцаря, держите его всеми лапами? Хорошо! Драконы слишком упрямы, чтобы отпустить то, что уже принадлежит им. А Вито мой! И то, что он вернул мне чешуйку, ничего не значит. Связь установлена, и я намерена её укрепить!



Таша Книжная

Отредактировано: 20.08.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language: