Как женили племянника

Размер шрифта: - +

5

***

 

– Где ты пропадаешь? Тебя зовут к самой герцогине! – набросилась на Валериана Бэлла. – Она о нас вспомнила!

Мать забыла о своих недомоганиях, прыгала как девчонка. Даже голос у нее прорезался звонкий. Она решила ехать с сыном.

– Нас не приглашали, – осадил ее Эдуард.

– Просись ко двору, а лучше – сразу в свиту, – возбужденная Бэлла начала давать Валериану абсолютно бесполезные советы.

Валериан угрюмо собирался и грубовато отмахивался от материных наставлений. Она сама-то хоть раз в жизни была при дворе? Или, может, хоть раз видела эту герцогиню с костлявыми пальцами? Ох, ничего хорошего это приглашение не предвещает.

А Бэлла сегодня простила ему непочтительность. Ее грела надежда, что ее мальчик обязательно понравится вельможной родственнице.

Валериан добрался до замка, отдал коня и пошел за провожатым. Эльют заржал, Валериан испугался: а вдруг эта особа просто задумала отобрать коня. Ну конечно! Присмотрела, он ей приглянулся. Заманила и... Валериан не успел повернуть обратно к Эльюту. Его подтолкнули, а лучше сказать, впихнули в двери.

 

Герцогиня повернулась, Валериан неуклюже поклонился. Может, зря он не слушал мать, когда она говорила про всякие манеры.

– Есть опасение, что ты и правда приходишься мне внучатым племянником, – насмешливо сообщила герцогиня.

Валериан молчал, не зная, куда она клонит. Дальнее родство никого ни к чему не обязывает, чтоб там мать себе не придумывала.

– Ну и зачем же ты языком трепал о нашей встрече? – спросила герцогиня грозно.

– Да это поклеп! Я никому не говорил, даже родителям! – оскорбился Валериан.

За кого она его принимает? Хотя она его не просила держать язык за зубами, мог бы всем и рассказывать.

– Ну ладно. – герцогиня неожиданно улыбнулась. Предложила: – Желаешь еще раз посмотреть на Глаз Бури?

– Кто же откажется, – кивнул он.

Герцогиня протянула ему шкатулочку. Новую. Валериан достал камень, полюбовался. Занятная штуковина. Вернул, но герцогиня не спешила забирать. Смотрела внимательно.

– А хотел бы ты иметь такой?

Все-таки решила отблагодарить? Валериан взглянул на камень еще раз.

Переливается желтым светом в своем гнездышке. Ну, красивый. А толк от него какой? Мать, конечно, обрадовалась бы, она говорила, что Глаз Бури лечебный. Ничего, мать обойдется другими средствами. Валериан решительно закрыл коробочку и отдал герцогине со словами, мол, нельзя ли золотом получить его стоимость.

Герцогиня захохотала. Валериан почувствовал себя неуютно. Он, похоже, сморозил глупость. Но она-то, она зачем предлагала. Чего она, в конце концов, от него хочет?

Герцогиня, отсмеявшись, задала еще вопрос:

– А что ты скажешь по поводу женитьбы?

У Валериана губы поползли в улыбку: да это он хоть сейчас. Но погоди, что у нее на уме? На ком жениться? Уж не на ней ли? Он слышал пару историй, как старухи домогались молодых парней. Вот ужас-то, хоть эта и богатая. Он поднял глаза. Ее взгляд ни любви, ни вожделения не выражал. Может, она какую-нибудь свою фаворитку решила пристроить? Кривую, косую или беременную? Такое тоже, говорят, бывает.

– Смотря на ком, – ответил осторожно.

– А, – махнула она рукой, – это уж сам выберешь. Есть у меня к тебе дело. Слушай.

Герцогиня показала ему кинжал:

– Хочу я заказать к этому кинжалу ножны. Украшать их будет Глаз Бури. Ножны берется изготовить один мастер с севера.

– Зачем мне все это знать? – перебил ее Валериан.

– Затем, что камень мастеру доставишь ты!

– Я? – у бедного Валериана челюсть отвисла.

– Вот-вот, никому в голову не придет, что я доверила Глаз Бури тебе, – усмехнулась герцогиня. – К сожалению, есть такая голова, которая слишком много думает об этом камне.

Герцогиня вздохнула:

– В наши края пожаловал известный разбойник, он же алхимик и знахарь. Шарлатан, одним словом. Он устроил настоящую охоту на «Глаз Бури»: камень пытались выкрасть, травят и подкупают слуг. Я стала брать Глаз Бури с собой, так и об этом прознал, негодяй. Сам видел, как я попала в его засаду...

– А я могу отказаться? – еще раз перебил ее Валериан.

– Конечно, – Герцогиня приблизилась к нему вплотную и заглянула прямо в глаза. – Только есть у меня предчувствие, что что-то может случиться с твоими родителями.



Marina Eshli

Отредактировано: 09.04.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться