Казка для Таони

Розмір шрифту: - +

Глава 1

 

Свічка догоріла і погасла. Таона, закривши товсту книгу сказань про народи Півночі, шмигнула під ковдру.

День пройшов як звичайно – в міру нудно, трохи сумбурно і досить пізнавально. Останній спокійний день в цьому році…

Вона ненавиділа зимові свята, але любила зиму. Їй подобалося дивитися, як за вікном кружляють сніжинки, вкриваючи землю і дерева, як палає вогонь в каміні і розсипають іскри осикові поліна, як синички розгойдують годівниці і як всюдисущі дикі кролики прокладають стежки до комор в надії чимось поживитися.

Вранці від кухні по всьому замку розходився аромат свіжоспеченого хліба. Короткий день пролітав непомітно, а коли темніло, покоївка запалювала в вітальні товсті свічки і наставав час для неспішних сімейних розмов.

Батько приносив книгу в дорого прикрашеній шкіряній палітурці і з півгодини чесно намагався читати належний його віку і статусу трактат. Мати бралася за рукоділля, але надовго її не вистачало. Вдосталь намучившись, вони разом підсаджувалися до старої нянечки Жозелін, яка щовечора розповідала Таоні та її молодшій сестричці нову страшну казку, і ділилися власними історіями, що часом звучали ще неправдоподібніше, ніж легенди.

Перед вечерею гувернантка Елінор сідала за піаніно. Вона добре грала, але голосом Єдиний її не обдарував. Іноді до трапези приходили знайомі і завзято повідомляли свіжі новини.

Вечір змінювала тиха ніч. У провінції лягали рано, проте Таона не поспішала засинати. Вона годинами вдивлялася в засніжені пагорби, що тягнулися за вікном, рахувала зірки, стежила за неспішним рухом місяця.

І мріяла, звичайно ж. Перебирала в думках няньчині розповіді про лукавих арисів, про злу чаклунку Рієлін, що вершила чужі долі, про нещасних дівчат, яких гірка любов привела до загибелі, і представляла себе на місці головних героїв.

«Я б ніколи не довірилася незнайомцеві. Не пішла б у невідомість. Не дала б необачну обіцянку», – Таона раз за разом переписувала «сюжет» історії, що її зачепила, і вважала свій варіант кращим за народний.

Принаймні, в ньому ніхто і ніколи не вмирав, а без почуттів, які зводили з розуму, герої могли й обійтися. Все одно їх трагічне кохання тривало б недовго.

Ось і зараз на розум лізло сказання про підступного ариса і прекрасну Аломію Орніс – прапрапрапрабабусю Таони, між іншим. Не найпозитивніша легенда, якщо чесно. Підлий арис обдурив свою благородну господиню, залишив її в злиднях, хворобі і немилості. Він скористався довірою закоханої красуні, щоб втекти, не виконавши покладений на нього борг. Негідник! З тих пір жінки роду Орніс добре засвоїли: до магічних істот не можна повертатися спиною.

Правда, шанси Таони коли-небудь скористатися сімейною мудрістю наближалися до нуля, і це було однією з причин, чому їй не подобалися наступаючі зимові свята. Не з дитинства, ні! Раніше вона чекала їх з нетерпінням. Нескінченні гуляння, традиційні страви, щедрі подарунки, родичі всіх мастей, що з’їхалися, – ну хіба не чудовий час?

За вікном завила хуртовина. За стіною почали скребти гілки, ненадовго виглянув місяць і пірнув за хмари, толком і не з’явившись. Далеке вовче виття порушило нічний спокій, і Таона сховалася під ковдру з головою, не бажаючи, щоб через сірих горлодерів її мучили кошмари.

– І не набридне вам? – пробурмотіла, подумки намагаючись викликати в пам’яті іншу легенду – веселішу. – Не вийде місяць, скільки не плачте. Дурні тварини…

Направити фантазію в більш приємне русло не виходило. Настрій не схиляв ні до романтичних мрій, ні до серйозних роздумів.

Останні кілька років передсвяткові клопоти зовсім не приносили задоволення. З тих пір, як Таоні виповнилося шістнадцять, за її спиною знову почали міркувати про родове благословення.

У компанії батьків і близьких друзів такі розмови велися не часто, але коли збиралися гості, греблю ніби проривало. Всі висловлювали надію, що в новому році Таона Орніс нарешті отримає свого законного ариса. Звучали ці речі вельми співчутливо, проте в них виразно таїлася зловтіха. Особливо старалася тітонька Астілель – стара буркотуха, яка ні в гріш не ставила сім’ю.

«В незапам’ятні часи рід Орніс надав неоціненну послугу народу Півночі, і з тих пір кожній третій жінці з замку Орніс по праву дістається повноцінний полярний арис в особисте користування», – згадалася легенда, яку в навколишніх землях знав і старий, і молодий.

Таона насупилася, невдоволено висунула ніс з-під ковдри. Виття вовків звучало ближче, але вона не боялася – за товстими стінами замку не страшні ніякі зубасті тварі. А ось правдивість сказань раптом викликала сумніви.

Може, брехня все це? Вигадка, в яку люди даремно вірять? Ні батьки, ні покійні бабуся з дідусем і гадки не мали, в чому саме полягала «неоціненна послуга», проте сприймали арисів як належне.

Рід Орніс пишався вибраністю. До самої столиці гриміла слава Офанни – останньої відомої світу власниці ариса. Вона підкорила королівський двір, і саме завдяки їй оповіді про народи Півночі повернули колишню популярність.

Таона чекала свого повноліття з побоюванням і передчуттям одночасно. Вона сумнівалася, що їй вдасться повторити успіх знаменитої прабабусі, боялася осоромити сім’ю, і в той же час рахувала дні до моменту, коли зустрінеться зі справжньою магією.



Елена Гриб

Відредаговано: 08.01.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись