Казка для Таони

Розмір шрифту: - +

Глава 4

 

Він був ровесником Таони, можливо – старшим на рік-два. В його очах плескалося північне море, золотисте волосся блищало на сонці, на оголених плечах не танули сніжинки. Йому подобалося кружляти по льоду до знемоги і пірнати в ополонку зі щасливим сміхом.

Його не лякав мороз, від якого бризки води замерзали на льоту, не турбували білі ведмеді, що прогулювалися по берегу, не відволікали дівчата-реготухи з саней, що проїжджали повз. Він насолоджувався вітром, що збивав з ніг, і нескінченним небом без єдиної хмари.

Для нього не існувало поспіху і зобов’язань. Засніжені простори належали тільки йому – молодшому синові роду Тьян, волелюбному Нерту, чий привітний характер ніс радість одноплемінникам, а відкрита посмішка змушувала дівочі серця битися частіше.

Його дике щастя здавалося безмірним, і Таона не відразу зважилася перервати купання, від якого ставало холодно навіть на відстані.

– Нерт? – вона повільно підійшла до самого краю ополонки. – Ти – Нерт? Звідки я тебе знаю? Де ми? Що це за дивне місце?!

Він струснув головою, розкидаючи навколо себе жалкі краплі і шматочки льоду. На його обличчі відбилося здивування, що швидко змінилося дружелюбністю.

– Приїжджа? – йому довелося вибратися з води, щоб не дивитися на Таону знизу вгору. – З людей? Заблукала мабуть? Підемо, проводжу в місто. Тобі не говорили, що не треба довго гуляти на морозі? З незвички можна перетворитися на крижану Красуню.

– На кого? – розгубилася Таона.

Замість відповіді Нерт підхопив її на руки і побіг до будівель, що виднілися на горизонті.

– Ти занадто тепла як для людини, яка пішки дійшла до мого озера, – зауважив, коли абриси далеких будинків стали чіткими.

– І ти надто теплий як для того, хто купався в ополонці. Чому твоє волосся не намокло? Що ти взагалі таке?!

Він різко зупинився. Без видимих ​​зусиль підтримуючи Таону однією рукою, другою провів по своїй голові і з подивом подивився на суху долоню.

– Що я таке? А ти хто?.. Що ти робиш в моєму сні?!

– Я?.. Не знаю… Теж сплю?..

– Як твоє ім’я, незнайомко? Чи не та ти чаклунка, що наклала прокляття на рід Тьян?!

– Мене звати…

Договорити Таона не встигла – зачарована магічним ящиком покоївка розбудила її раніше, ніж звичайно, перервавши незрозуміле, але дуже приємне сновидіння.

***

Батьки здивувалися тому, що донька, яка роками чекали на ариса, не поспішає його використовувати. Вони насилу вмовили її разок натиснути важіль «Примхи», однак навіть розкішна сукня, що з’явилася нізвідки, не змогла поліпшити день.

Таона перечитала щоденник прабабусі від кірки до кірки, але після найперших захоплень з приводу ариса Офанна жодного разу не назвала його чудовим або чудесним. З кожною перевернутою сторінкою записи ставали все більш діловими і нудними. У фіналі вони зводилися до того, скільки діамантів можна отримати від згасаючої магічної істоти за добу.

– Нянечко, ти знаєш стільки казок, що і уявити страшно. Розкажи мені все про арисів. Прошу тебе! Це дуже важливо!

Стара Жозелін прохання виконала, нехай і неохоче. Її історії описували підступність і доблесть, кохання і зраду, ненависть і честь. Вони нітрохи не допомогли розібратися в незвичайному сновидінні, а задавати конкретні питання Таона не наважилася, щоб даремно нікого не турбувати.

Вона до самого вечора прокрутилася як на голках, уникаючи чужої уваги, і лише коли залишилася в своїй кімнаті одна, зуміла заспокоїтися. Може, нічого дивного і не відбулося. То був звичайнісінький сон. Не віщий і не чарівний. Просто фантазія, породжена її бажанням похвалитися перед заздрісникам не ящиком з важелями, а оточеним флером романтики героєм легенд.

– Ти не Нерт. Дошки і магія, нічого більше. Сьогодні вночі я тебе не побачу.

У відповідь арис легко стукнув об підлогу своїм гострим кутом.

***

Він сидів на краю скелі і дивився, як сонце ховається за далекі гори, покриті льодом і снігом. На ньому знову не було ні сорочки, ні взуття, але це не здавалося неправильним.

Внизу, глибоко в ущелині, мчала через пороги пінна річка, і гуркіт її вод заглушав всі навколишні звуки – і слова Таони. Їй довелося торкнутися плеча Нерта, привертаючи його увагу.

– Приїжджа? – він якимось дивом впізнав її та радісно посміхнувся. – Знову втекла з міста? Ну ти і відчайдушна! Хіба не знаєш, що в нашому кліматі…

– Це правда, що твою сім’ю прокляла чаклунка? – перебила Таона. – Чаклунка-людина?

– Так кажуть, – сині очі Нерта різко стали холодними і настороженими.

– Як її звали? З якого вона була роду? Це важливо!

– Божевільна Ріелін? Гадки не маю. Підемо, я проведу тебе до твоїх.



Елена Гриб

Відредаговано: 08.01.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись