Казка для Таони

Розмір шрифту: - +

Глава 6

 

Гості не могли не помітити масштабного «замкотрясіння», яким супроводжувалося зникнення чарівного ящика.

«Воно? Це воно? Справжнє диво?!» – звучало звідусіль.

На вечірньому балу Таону вітали з задуманим бажанням, улесливо випитували, про що саме йшлося, і, не приховуючи заздрості, висловлювали надію, що вона не продешевила. З примхами ж не дуже добре вийшло. І сукні арис дав ті, які вийшли з моди, і перли дрібні, і діаманти з вадами… Суцільне обдурювання!

– Цю сукню пошила столична кравчиня, перли належали Офанні Орніс, а ті скельця – іграшки моєї сестри, а не діаманти! – Таона намагалася тримати себе в руках, але з кожним образливим зауваженням терпіння виснажувалося.

Ближче до півночі вино і музика відвернули від неї увагу і дихати стало трохи вільніше.

На жаль, тільки трохи.

– Хто з принців прибуде зі сватанням? – тітонька Астілель проявляла особливу завзятість і не реагувала на прозорі натяки зникнути з горизонту. – Сподіваюся, не безпутний принц Рені? Дівчата люблять цього бешкетника, але його репутація… Ах, він тобі не підходить!

– Мій принц добрий, чесний і турботливий, – відрізала Таон. – Його всі поважають! Він полюбить мене, тому що так велить йому серце, а не за наказом чарівної істоти!

– Тобто ти не побажала когось конкретного? – тітонька по-своєму витлумачила її слова. – Ой, Таоно, лити тобі гіркі сльози… Впевнена, є на світі і такий чоловік, як ти описала, але йому років вісімдесят, не менше. У наш час принців не виховують добрими і чесними.

«Нерта виховали. Правда, він не принц… І, можливо, взагалі не існує», – остання думка приносила незрозумілий біль.

Чого б це? Північного красеня Таона зустрічала всього двічі, і обидва рази – уві сні. Вона не вірила, що почуття до когось можуть зародитися в такий короткий термін. Більше того, не вірила, що Нерт реальний!

Але він чомусь не йшов з її голови. Всі роздуми зводилися до нього! Це вибивало з колії. Трохи лякало і зовсім небагато дратувало. Змушувало серце битися частіше при звуці дзвіночків саней, що проїжджали повз замок, і вдивлятися в темне небо, вичікуючи пернатого посланця невідомих Посередників.

Годинник показав без чверті північ, і тітонька Астілель нарешті здалася. Таона пішла в темний куток, не бажаючи стати метою чергового наполегливого родича. Розташувалася біля вікна, з тугою подивилась на освітлений тьмяними ліхтарями двір. Вдалині виднілися пагорби, залиті блідим світлом місяця, і звивиста дорога, на горизонті височів непрохідний ліс. Там, за затишними стінами замку, панували тіні, і в їх химерних формах часом з’являлися абсолютно нереальні картини.

Здавалося, по засніженій рівнині несуться запряжені в сани білі ведмеді. Їхні потужні лапи розбивають грудки мерзлого бруду, пар від ніздрів розходиться туманом, важке дихання змушує дворових собак підтискати хвости і ховатися в свої буди. На упряжі немає дзвіночків, але сани підстрибують на вибоїнах і від цього бряжчить метал. Погонич незадоволений – він тягне віжки, вигукує команди, проте звірі не слухаються, рвуться вперед, до мети… Їх мета, звичайно ж, – замок, де немає палючої хуртовини, зате вдосталь їжі і пиття.

«Через навіяні арисом сни моя уява занадто розігралася», – Таона посміхнулася, помахала міражу рукою і, зітхнувши наказала собі повернутися до сім’ї.

Погонич помахав їй у відповідь. Його шапка злетіла, і місяць посріблив золотисті кучері, нітрохи не прим’яті важким хутром.

«Я сплю? Що за божевілля знову твориться?» – але інші гості теж втупилися у вікна, і стало ясно: це не видіння.

Ведмеді звернули на дорогу, протаранили ворота і зупинилися під стіною замку.

«Нерт?» – Таона вдивлялася в тіні, одночасно і сподіваючись на чудо, і боячись його появи.

Як він відреагував на своє звільнення? Чи не примчав знищити чаклунку, яка мордувала його рід?!

– Таона Орніс? – пролунало за спиною. – Та, що розірвала проклятий договір? Ти реальна?!

Вона повільно обернулася. Це і справді був Нерт – її волелюбний північний принц зі сновидінь.

Музика замовкла. Гості дивилися тільки на нього і, здавалося, забували дихати… А він не відводив погляд від Таони.

– Ти справжній, – вона не уявляла, чого очікувати, але посмішка сама просилася на губи. – Я відчувала, що ти не обманюєш!

– А я знав, що ти не чаклунка.

Неподалік тітонька Астілель удавано втратила свідомість.

«Засмутилася, що моєму принцу не вісімдесят?» – Таона простягнула руку, щоб торкнутися його і упевнитися: це не гра уяви.

– Я не принц, – Нерт легенько стиснув її пальці.

Вона відсахнулася.

– Як?..

– Посередники забрали мене як жертву, тому що мій брат загинув. Нещасний випадок на полюванні. Тепер я – глава роду Тьян. Король, по-вашому.



Елена Гриб

Відредаговано: 08.01.2019

Додати в бібліотеку


Поскаржитись