Клеарн. Часть первая - Средний Мир.

Размер шрифта: - +

Клеарн - Средний Мир

Алексей Науменко

КЛЕАРН
 
Часть первая – Средний Мир

Предисловие

Прошёл ровно месяц с того рокового дня, а моё сердце до сих пор было не на месте. Да и как ему там быть, если случившееся сотрясло моё мироздание до самых корней?! 
- Ты лишь тратишь время, так тщательно наблюдая за своим смертным. Это похвально, с одной стороны… С другой – ты же повелеваешь судьбами! – прекрасный голос архангела звоном отдавал в ушах, его ни с чем нельзя было перепутать. 
- Судьбами смертных… и только… - кивнула я, закрывая глаза. 
- Всё нормально, Клеарн? Я знаю, у тебя сейчас непростой период… - начал было собеседник, но я прервала его, приложив палец к своим губам. Молчание – золото, и это в Верхнем Мире знали все. С полунамёка поняв, что меня лучше оставить в покое, серафим удалился. 
Я пребываю в форме ангела чуть более тридцати лет. Высшие силы наградили меня этой «должностью» за крайне благородный поступок, совершённый в Среднем Мире, где я сама ещё была смертной девушкой. Мы с возлюбленным спасли жизнь беспомощной женщины, но погибли сами… И вознеслись. Но… 
По щеке скатилась слеза – последнее время я стала много плакать. Абсолютно непроизвольно – просто глаза становятся влажными и словно пытаются очистить мою душу… Хотя, казалось бы – куда ещё чище? 
Месяц назад случилось непоправимое. Мой возлюбленный предался гневу и собственными руками убил серафима. Его бы ждал страшный суд, но свет моих очей просто… сбежал… он низвергся из Высшего Мира по собственному желанию, стал Падшим Ангелом, очернил свои крылья и опалил их края… Сейчас он пребывает в Среднем Мире, за которым я веду наблюдение круглые сутки, но я так и не поймала хотя бы крошечный след! 
Я делаю вид, что опекаю смертного, но это не так. Архангел прав – я читаю судьбы на долгие годы вперёд, этому человеку предстоит ещё жить и жить… Мы, ангелы, не вмешиваемся в дела смертных. Нам позволено лишь раз снизойти в Средний Мир, чтобы единожды спасти смертного от неминуемой гибели… Но… Если ему не пророчена смерть, какой толк от меня? 
Была бы моя воля – я пала бы вслед за любимым. Я окрасила бы перья непроглядной мглой, я впустила бы в сердце самое страшное зло… Лишь бы только увидеть его вновь, лишь бы только спросить – зачем?! 
В какой-то момент меня осенило. Мне словно захотелось, чтобы моему смертному угрожала опасность, чтобы потребовался мой визит… Тогда… Я могла бы явиться в Средний Мир и, возможно, остаться там… Я могла бы искать лично, ведь просто наблюдение сверху не приводит и к малейшим успехам! 
- «…ты же повелеваешь судьбами… судьбами смертных… и только…» - эти строчки укоренились в моём сознании и не желали его покидать. Что ж, это может стать ключом к одной из дверей… К самой первой из них… 

Глава 1

Ладислав спешно возвращался домой. Нет, его там не ждали срочные дела - мужчина просто хотел поскорее осесть в своей обители и не видеть более ничьих лиц хотя бы неделю. 
К сожалению, иногда выбираться наружу приходилось - деньги не сыпались с неба, а банальные запасы еды и дров никто не отменял. Очередной спиритический сеанс удался на славу - заказчик остался так доволен, то отвесил Новаку двойную награду. Теперь и правда можно было  запереться хоть на семь замков, и не переживать о том, что финансы запоют романсы. 
Это был бы спокойный вечер без происшествий, если бы Нить Судьбы Ладислава не была изменена днём ранее. Вы можете отрицать существование Высших Сил, но это не значит, что Высшие Силы от этого не будут вмешиваться в вашу жизнь. Обычно, они и не вмешиваются. Но только не сегодня. 
Никому бы и в голову не пришла мысль покушаться на жизнь спиритолога, если бы не План Клеарн. Улица, по которой быстрым шагом двигался мужчина в плаще, вскоре превратилась в скудно освещаемую тропинку, ведущую в самые дебри окраины города. Ладислав жил на отшибе - с одной стороны, это исключало контакт с массами, с другой - добираться домой бывало небезопасно. В другой раз мужчина бы применил Покров Тени и двигался бы в невидимости, но сегодня его магические силы были истощены. 
За широким стволом осеннего дерева, покрывшегося нарядной красной листвой, Ладислава поджидал убийца. Это был представитель расы Песчанников, вы спросите - почему именно он? У Песчанников нет души, поэтому присутствия такового спиритолог попросту не мог ощутить интуитивно. С Астральными Телами Новак не работал, поэтому его риск умереть сегодня был процентов  девяносто. А это - весьма существенная причина для...
Убийца опёрся двумя нижними руками на толстые ветви, приподнялся и, упершись ногой в ствол дерева, натянул тетиву свободными верхними руками. Четырёхрукие Песчаники обычно орудовали саблями, но именно этот по воле Судьбы оказался лучником. Стрела, заготовленная для Ладислава, была начинена смертельным ядом особенной природы - он тоже был предусмотрел волей Судьбы. Сам Песчанник, возможно, не понимал, почему ему заказали именно этого мужчину. Но случайности не случайны... 
Клеарн нервничала, она наблюдала за происходящим очень пристально, ужасно опасаясь пропустить момент. Если неверно рассчитать время - смертный погибнет, но хуже всего не этот факт, а то, что путь в Средний Мир для Ангела будет заказан. Придётся становиться Падшей, а это - не самое приятное деяние в жизни...
- «Сейчас!» 
Раздался свист. Буквально мгновение требовалось для того, чтобы стрела пробила насквозь череп спиритолога, но момент был пойман идеально. На полпути снаряд встретился с ярким свечением - Клеарн использовала свою единственную возможность явиться в Средний Мир - тот самый случай, когда подопечному угрожает смертельная опасность. Закрывшись левым крылом, девушка позволила стреле пробить белоснежные перья и выпустить смертельно опасный токсин...  
Ладислав был в ступоре, в не меньшем ступоре был и Песчанник. Клеарн требовалось действовать быстро и решительно, иначе она рисковала... Много чем рисковала, в принципе. 
Первым делом Ангел нащупала Нить Судьбы убийцы, которую создала искусственно и прикрепила к подопечному. Рассекла её кинжалом, предварительно наделив его мистическим синеватым сиянием. Песчанник тотчас же предпочёл ретироваться - и правильно сделал. В этом событии он был сугубо случайной фигурой. 
Далее Клеарн собрала в связку все возможные нити, связывающие её с Верхним Миром. Рассекла кинжалом целый пучок - теперь прямых связей с Небесами у неё не осталось. И, напоследок... 
- Кто ты?! Что ты делаешь?! Что происходит?! - выпалил Ладислав, с недоумением наблюдавший за происходящим. 
Клеарн не ответила, она была сосредоточена на последнем деянии, необходимом сейчас. Токсин распространился по всему крылу и мог уже проникнуть в тело - быть может, он не убил бы Ангела, но навредил бы телу очень и очень существенно. Решительным движением девушка рубанула по основанию крыла, отсекая его от своего тела... 
Нестерпимая боль ввела Клеарн в состояние аффекта - Ангел упала на колени и издала истошный крик. Крыло отпало наземь и рассыпалось в пыль, страшный токсин тотчас же обратился в едкий дымок, и улетел ввысь. Нимб над головой завертелся с неистовой скоростью, а потом... Рассыпался на части и разлетелся по округе всполохами огня и света. 
-  Такая... Светлая душа... - только и смог произнести Ладислав. - Я не встречал подобной чистоты давно... Ты... Ты...
Клеарн дышала тяжело и едва оставалась в сознании. Своим последним действием она осуществила непоправимое - лишила себя бессмертия наполовину. Теперь она могла умереть от простой физической травмы... Однако второе крыло было на месте - и оно продолжало сохранять ангельскую сущность мага судьбы. Но был и ещё один фактор – все имевшиеся магические силы словно улетучились, словно Клеарн отрезала все свои колоссальные способности вместе с левым крылом. Теперь она была ничтожно слабой, но оно того стоило - обратный путь в Верхний Мир закрылся, а душа не очернилась Падением. Всё по плану... 
- Меня зовут Клеарн, - дрожащим голосом произнесла девушка, с трудом поднимаясь с колен и хватаясь за изнывающий от боли обрубок крыла. - Я - твой Ангел-Хранитель. Тебе угрожала смертельная опасность, и я тебя спасла... 
- Но... Зачем ты отрезала своё крыло?! - сощурился спиритолог. 
- Смертельно опасный токсин в стреле убийцы. Если бы я не сделала это - погибла бы... - слукавила Клеарн. 
Нет, она не погибла бы. Но, если вдруг её будет ждать Небесный Суд за данное деяние, аргумент будет очень убедительным. Ангел постаралась предусмотреть всё... 
- Вероятно, я должен быть тебе благодарен. Я... Отведу тебя домой, и там ты всё объяснишь, ладно?! - Ладислав говорил очень осторожно, ему ранее не доводилось общаться со столь светлыми сущностями. Он, будто бы, опасался Клеарн, но, в то же время, хотел узнать, изучить её. 
- Хорошо... - прошептала Однокрылая, опираясь на плечо подопечного...

Глава 2

- На этой табличке написана неправда. Вошедший сюда не увидит никаких призраков, - промолвила Клеарн, когда Ладислав достал ключи и стал отпирать увесистый замок. 
- Ты не можешь знать наверняка... - насупился спиритолог. 
- Ты же не станешь пугать нежеланного гостя призраком своей супруги? - сощурилась девушка. 
Рука мага дрогнула, связка ключей упала в грязь. 
- Извини... - Клеарн наклонилась и подобрала ключи, после чего подала их подопечному. - Я просто хотела доказать, что знаю о тебе всё. Досконально. С самого твоего рождения. У тебя от меня заведомо нет тайн, поэтому не чувствуй себя скованно.
- Скажи... - сглотнув, промолвил Новак. - Если ты видела тот трагический случай - почему не явилась тогда? Почему не спасла её 
- Задай этот вопрос её Ангелу-Хранителю, хорошо? - вздохнула маг судьбы. - Впрочем, быть может, её ангел как раз таки уже спасал ей жизнь ранее.
- Ты хочешь сказать, что ангел является лишь единожды? - мужчина, наконец, справился с замком, отворил дверь и вошёл внутрь.
- Да, по Закону Небес именно так. Люди получают наше покровительство и единственный шанс избежать смерти. Второго такого шанса нет. Быть может, ты спросишь у своей супруги сам? Видела ли она своего ангела ранее? - хмыкнула Однокрылая, следуя за подопечным. 
Ладислав зажёг несколько ламп, швырнул на ветхий диванчик дорожную сумку и плащ, после чего углубился в дом. Теперь Клеарн могла лучше разглядеть его внешность, хотя и без этого прекрасно знала, как выглядит подопечный. Короткие чёрные волосы, резковатые черты лица, широкий лоб, почти всегда недовольный взгляд серых глаз – почти как у Клеарн, только намного темнее. Прямой нос, поджатые губы – в целом, описать Ладислава девушка могла примерно так.
- Полагаю, ты ориентируешься здесь лучше меня? - промолвил мужчина.
- Так и есть, - кивнула Клеарн. 
- Тогда будь добра - поставь чай. Мне нужно искупаться... - заявил Ладислав, удаляясь в ванную. 
Подобная просьба не возмутила Клеарн, но ввела её в небольшой ступор. Девушка отвыкла от смертной жизни и, несмотря на то, что видела её день за днём, когда наблюдала за подопечным, уже полностью потеряла ощущение непосредственного пребывания в ней. 
- Ладно... - озадаченно протянула Ангел, направляясь на кухню и пытаясь справиться с, казалось бы, несложной просьбой. Несколько минут девушка безуспешно пыталась открыть кран - лет тридцать назад подобной системы подачи воды попросту не существовало, а если она и существовала - то далеко не везде. Например, Клеарн всегда набирала воду в колодце. 
Но это полбеды - чайник нужно было ещё разогреть. Девушка помнила, что Новак делает это на магической каменной плитке, но как он её включает? Клеарн никогда не акцентировала внимание на подобных мелочах. Ей они казались пустяком, но сейчас... 
- Возможно, ты знаешь всё обо мне, но жить моей жизнью ты не можешь! - раздался еле слышный голос из ванной. 
- Откуда ты знаешь, что это так? - крикнула в ответ Клеарн. 
- Твоя душа излучает глубокое смятение. Голову на отсечение даю, что ты не сможешь разогреть воду! - ответил Ладислав. 
Клеарн пожевала губу. Сейчас она почувствовала себя жутко неловко - вроде как, позиционировала себя, как знающий всё о Новаке представитель Верхнего Мира, но теперь... Подопечный читает её душу и улавливает её эмоциональное состояние! Если так - недолго все карты перед ним раскрыть... Впрочем, возможно, именно так и стоило поступить. 
Что-то щёлкнуло в светлой голове в какой-то миг - Клеарн вспомнила, как Новак прикасается к плитке рукой. Ангел кивнула, словно соглашаясь со своими мыслями, и повторила это действие. Но камень не нагрелся... а раз плитка магическая - стало быть, работает от магической силы! 
Девушка убрала длинную прядь белоснежных волос за ухо, после чего пропустила по пальцам ману, некоторое время сосредотачивала её на артефакте, затем резко отдёрнула руку - плитка разогрелась слишком сильно, моментально вызвав ожог. Крик Клеарн ухитрилась сдержать - боялась показаться ещё нелепее, чем есть сейчас. 
- "Жалкие ощущения смертных... Уже второй раз за вечер приходится испытывать боль..." - с досадой подумала Ангел, дуя на пальцы. 
- Ну что, готовь свою голову! - сощурилась Клеарн, когда подопечный вышел из ванной и добрался до кухни. 
- Надо же, я зря в тебе усомнился... - казалось, на губах мужчина промелькнула тень улыбки, но только лишь тень. Как бы там ни было, Ладислав изо всех сил старался сохранять холодный и непричастный вид. 
Заваривать чай он уже взялся сам, хотя Ангел с точностью определила местонахождение многочисленных пачек и, главное, назвала любимый вкус Новака - чай с мелиссой. 
- Я всё ещё не получил ответы на свои вопросы, - сухо промолвил Ладислав, усаживаясь на табуретку и скрещивая ноги. - Ты отрезала крыло, но не потому, что рисковала умереть. Будучи Ангелом - с двумя крыльями и нимбом, ты бы просто физически не могла погибнуть от яда Среднего Мира. Или не так? 
- Откуда ты можешь знать подобное? - чуть склонила голову набок Клеарн, пристально разглядывая донышко своей чашки с чаем. 
- Если ты знаешь обо мне всё, то знаешь ответ. Я вижу души насквозь. Вижу и твою тоже... Быть может, расскажешь сама, или это сделать мне? - слегка оскалился подопечный...
- Расскажи... - сверкнула светло-серыми глазами Клеарн, словно бросая Ладиславу вызов. В его способностях Ангел не сомневалась, но, тем не менее, испытать их лично она хотела вполне. 
- Хорошо. Ты испытываешь потерю близкого в связке с сильной любовью. Очень знакомые мне чувства, знаешь ли... - сощурился Новак, пристальным взглядом упираясь в глаза Клеарн. - Ты ощущаешь вину и сожаление до кучи. Если первое я могу хоть как-то понять и растолковать, то второе для меня - уже загадка...
Спиритолог закрыл глаза, сделал протяжный выдох, после чего поднёс чашку к губам. 
- Это всё? - улыбнулась Клеарн. 
- Да. Я не телепат, не провидец и не толкователь. Вижу эмоции - называю их. Объяснять их - уже твоё дело. Впрочем, можешь не объяснять, я переживу, - пожал плечами мужчина. 
- Хорошо, ты прав. И насчёт потери, и насчёт вины... Я на самом деле виновата перед многими, и перед тобой в частности. - Ангел невольно отвернулась. 
- Передо мной-то в чём? Мгновением ранее спасла мне жизнь, а теперь испытываешь вину? Как странно... - удивился Новак. 
- Тебя не должны были убить. Это... покушение... подстроила я. Чтобы заиметь повод явиться сюда. Извини, - Клеарн говорила быстро, словно желая скорее произнести нужные слова и замолчать. 
Ладислав поперхнулся и отставил чашку в сторону. 
- Будь я обывателем, то обвинил бы тебя хоть во всех смертных грехах. Но я вижу твою душу - она невероятно чиста. Если столь светлая сущность пошла на подобные деяния, значит, были катастрофически важные причины для этого. Ты не должна извиняться, - спокойно промолвил Новак. - Но у меня возник вопрос... Раз ты спасла мне жизнь сейчас, стало быть, ты не спасёшь её вновь, когда уже будет судьбоносная причина для гибели?
- Отрезав крыло, я застряла между мирами. Вроде как, сохранила святость Верхнего Мира, а с другой стороны - обрела смертность Среднего. Естественно, теперь я не могу наблюдать за тобой с Небес и спасать тебя от гибели. Но я могу быть неподалёку от тебя сейчас, раз уж наверх мне путь заказан, - ответила маг судьбы.
- Очень тактично ты напросилась ко мне жить, - хмыкнул Ладислав. 
- Я могу помочь тебе, ты можешь помочь мне. В конце концов, не каждый смертный получает в своей жизни шанс напрямую общаться с Ангелом-Хранителем. Можешь считать себя избранным, - Клеарн пафосным движением пальцев откинула со лба белоснежную прядь.
- С точки зрения взаимоотношений смертного и Ангела ты мне не интересна. Но иметь поблизости кристально чистую душу, и возможность её изучать - другое дело. Я оставлю тебя здесь хотя бы по этой причине, - Новак вновь потянулся к чашке. - Кстати, почему ты не пьёшь? Боишься обжечь свои ангельские губки? 
- Я отвыкла от нужд смертных, и не заимела их вновь, избавившись от крыла. Мне без надобности пить твой чай - позволь только насладиться его ароматом, не более, - улыбнулась Однокрылая. 
- Насколько близок был тот, кого ты потеряла? Как ты планируешь искать его? - внезапно спросил спиритолог. 
Клеарн закрыла глаза и, будто, выпала из реальности. Перед взором предстал образ возлюбленного, причиняя одним своим видом нестерпимую боль - гораздо более страшную, чем во время отрезания крыла или ожога от плитки. Это уже было не смертное чувство - тонкую боль душевную способны были испытывать и Ангелы. 
- Я не знаю. Он стал Падшим, когда низвергся сюда. В этот мир... Я не знаю ни страны, ни города, где он бы сейчас мог находиться. И в этом ли он мире действительно... - голос Клеарн стал сбивчивым, в один миг девушка потеряла самообладание, и стала одержима эмоциями. Естественно, Ладислав их видел и ощущал... Однокрылой даже стало стыдно, что она делится таким количеством своих внутренних переживаний - но разве был способ их куда-либо деть?! 
- У него есть Душа, как бы там ни было. Я задействую свои магические навыки и, возможно, смогу напасть хоть на какой-нибудь след. Не отчаивайся заранее, - промолвил мужчина, после чего встал из-за стола и направился прочь из кухни. - Я сплю на втором этаже, ты это должна знать. Сама можешь устроиться на диване в гостиной. Спокойной ночи.
- И тебе... - задумчиво ответила Ангел. 
Спать девушке не требовалось, но просто лечь Клеарн была не против. Как бы она ни отрицала отсутствие смертных потребностей, сегодняшний день выдался невероятно тяжёлым, и отдохнуть после всего хотелось вполне. 
Маг судьбы добрела до гостиной, смахнула крылом вещи Ладислава, после чего обрушилась на жёсткий диван и свернулась на нём комочком. Накрывшись крылом, будто одеялом, Клеарн погрузилась в поток бесконечных мыслей, терзавших её душу... В очередной раз переварить себя, чтобы стать сильнее - этим она занималась последний месяц, с тех пор, как возлюбленный низвергся...

Глава 3

- Просыпайся, - услышала Клеарн голос Ладислава сквозь пелену нескончаемых мыслей. 
- Я, знаешь ли, и не спала, - спокойно ответила Ангел, расправляя крыло и поднимаясь с дивана.
- Я, знаешь ли, тоже, - хмыкнул Новак. 
Девушка заметила под глазами подопечного жуткие круги - в отличие от неё, Ладиславу сон был крайне необходим. 
- В чём причина? Нет, я-то знаю, что ты можешь ночами не спать из-за депрессии и всё такое... Но, как минимум, на пару часов ты в сон проваливаешься всегда, - промолвила Клеарн. 
- Сегодняшней ночью было не до этого. Я призвал несколько союзных призраков и попросил их облететь весь Город Магов. Это было затратным по силам, если учесть, что вчера я и так выдохся на сеансе, - мужчина отправился на кухню, скорее всего - делать кофе. Насколько Клеарн было известно, Ладислав всегда утром пил кофе, а вечером - чай. 
- Мне, я так полагаю, ты заваривать не собираешься, - улыбнулась Однокрылая, придя на кухню вслед за подопечным.
- Всё верно. Ты ведь не станешь его пить. А подышать ароматом можешь и над моей чашкой. Мне всё равно нужно... - начал было спиритолог. 
- Принять душ, пока напиток остывает, ага, - закончила за него Ангел. 
- С одной стороны, меня пугает то, как много ты знаешь о моей жизни. С другой - очень радует, что мне не нужно лишний раз что-то рассказывать. Не скучай, - промолвил Ладислав, покидая комнату. 
Клеарн вдохнула полную грудь кофейного аромата, после чего в её теле будто что-то резко изменилось - Ангел ощутила прилив сил и заряд бодрости. И это были не только физические силы - Однокрылая явно почувствовала крохотный всплеск магической энергии, которая, казалось, покинула её навсегда вместе с крылом. 
Девушка решила вспомнить свою любимую способность из раздела Магии Звёзд, она называлась "Созвездие". 
Подведя ману к ладони, Клеарн сосредоточилась и превратила её в ослепительный сиреневый свет. Далее свет принял форму разрушительного луча, который врезался в стену, отскочил от неё, снёс со стола хлебницу, отскочил далее - впечатался в картину на стене, отскочил вновь и... 
- Стоп! - крикнула Ангел, ловя луч другой рукой и препятствуя его попаданию в кружку с кофе. Созвездие замкнулось - ещё несколько минут на кухне присутствовало яркое сиреневое свечение. 
Вспомнить-то удалось, а вот с управлением пока были проблемы... Но Клеарн обрадовалась хотя бы первому фактору. 
Спешно подняв хлебницу и поправив картину с изображением бананов, Ангел вернулась на своё место и сделала невинный вид, будто и не случилось ничего. 
- Надо же, всплеск радости, - удивился Ладислав, возвращаясь из душа. - Чего это вдруг?
- Невозможно всегда испытывать только негативные эмоции, - развела руками Однокрылая. 
- Мне как-то удаётся, - фыркнул Новак. 
- Расскажи подробнее - чем ты занимался ночью? Принесло ли это какие-либо плоды? - спросила Клеарн, кладя подбородок на ладонь и упираясь локтем в стол.
- Плоды есть, - кивнул спиритолог. - Мне удалось засечь три очень чёрные души в одном только Городе Магов. Есть слабая вероятность, что одна из них - та, что нужна тебе.
- Объясни, что значит "чёрная душа"? - сощурила серые глаза Однокрылая. 
- Как я тебе сказал ранее, у тебя - очень светлая, чистая душа. Я такие раньше не встречал, но, в теории, я называю их "Белые". Соответственно, носителем "Чёрной" души должен быть некто очень и очень... хмм... чёрный... Трудно объяснить. Это может быть невероятно злой маг любой расы, это может быть Демон, это может быть Падший Ангел... - задумчиво протянул Ладислав, после чего отхлебнул из чашки. 
- Поняла. Значит, шансы действительно есть, - отвела взгляд в сторону маг судьбы. - Где именно ты засёк эти души?
- Библиотека, таверна и кладбище. С момента обнаружения, души не покидали сих мест. Но нам нужно торопиться - если ты хочешь увидеть обладателя каждой, следует направиться по следам уже сегодня, - скрестил руки в замок Новак. 
- Я не против. Начать, пожалуй, стоит с кладбища. Я пока не готова спокойно разгуливать по центру и попадаться на глаза смертным, - закрыла глаза Клеарн.
- Надо будет придумать, как спрятать твоё крыло. Я решу эту проблему вскоре, ну а пока – давай, и вправду наведаемся на кладбище. Я давненько там не был, но место это для меня - весьма родное...
Допив кофе, Ладислав направился в гостиную, где замотался в свой плащ с ног до головы. Клеарн заматываться было не во что, поэтому она просто последовала за своим подопечным. 
- Мы пойдём под покровом невидимости, но всё равно будь осторожна, - предупредил спутницу Новак, пропуская по рукам потоки энергии тени и исчезая вместе с Клеарн... 

Глава 4

- Это место выглядит довольно-таки мрачно, даже утром, - изогнула бровь Клеарн. 
Они с Ладиславом вышли из-под покрова невидимости и стояли у распахнутых металлических ворот. 
- Оно даже не охраняется. Что уж говорить о его чистоте... Во всех смыслах этого слова... - вздохнул спиритолог. 
Стояла пасмурная погода, небо было затянуто тяжёлыми тучами - оттого атмосфера кладбища была ещё более мрачной. Ладиславу она была привычна и, в какой-то степени, даже приятна. Клеарн же чувствовала сильный дискомфорт - всё-таки долгие годы девушке довелось пребывать в Верхнем Мире, который славится светом и чистотой. Кладбища навевали на Однокрылую неудержимую меланхолию, но сейчас ей следовало сосредоточиться и искать то, зачем вообще пришла.
- Полагаю, здесь обитает какая-нибудь Чёрная Душа. Сама по себе. В смысле... Без тела. Ну, ты понял... - сощурилась Ангел, осторожно ступая по каменистой тропинке. 
- Вполне вероятно, но я не стал бы останавливаться на этой версии. Давай всё же проверим, - хмыкнул подопечный. 
Внезапно раздался истошный женский крик, заставивший Клеарн орать ничуть не тише. Ладислав молча приложил ладонь ко лбу и сосредоточился. 
- Не надо вступать со мною в контакт, я уже явилась сама! - гневно прошипела призрачная женщина в лохмотьях, напугавшая Клеарн. - Если вы тоже пришли пожирать души, то я вам так просто не дамся!
- Пожирать души? О чём она? - почесала висок Ангел. 
- Я, хоть и маг духа, но не собираюсь тебя пожирать. Кто же занимается подобными делами? - поинтересовался Ладислав. 
- Не знаю! Никто не знает, ибо свидетелей и очевидцев не остаётся! - заорала незнакомка. - Но это всегда происходит днём, а не ночью! Кто-то приходит, и пожирает души! Но я вас первая увидела - теперь не сбежите! Атакуйте их, братья и сёстры!
Женщина вновь издала истошный крик и взлетела в воздух, вокруг Клеарн и Ладислава стали появляться мутновато-серые вспышки энергии, которые стали обретать вид озлобленных призраков. 
- Клеарн, это - Баньши. Она тут нечто вроде авторитета. Другие души повинуются ей и, пока Баньши озлоблена, будут нападать. Я могу усмирить её, но для этого понадобится время. Прикрой меня! - выпалил Новак, после чего засучил один рукав и вытянул руку вперёд, выпуская из неё поток серой мутной энергии, связавший Баньши, будто лассо. Призрачная женщина стала визжать и пытаться вырваться, а подвластные ей призраки устремились к Ладиславу, желая разорвать его на части! 
- Ты издеваешься?! - прокричала Клеарн, закрывая подопечного собой и хаотично соображая - что же делать?! Кинжал Небес ей тут вряд ли мог помочь - всё-таки глупо пытаться зарезать аморфные души. А вот способность, которую Ангел вспомнила утром под влиянием запаха кофе, могла выручить вполне. 
- Ладно... - процедила Однокрылая сквозь зубы, после чего собрала в руках достаточное количество магической энергии, обратила её в звёздный свет и выпустила вперёд в форме яркого луча. 
Луч поразил первого призрака, от него разветвился на два - врезался ещё в парочку, от них разветвился ещё на несколько частей - поразил оставшихся. Получилось причудливое созвездие, которое Клеарн всегда особенно нравилось. Будь она чуть посильнее, созвездие бы затормозило движение врагов, но сейчас, со своими ничтожными силами, Ангел могла лишь нанести им какой-никакой магический урон. 
- Что это?! - в недоумении выпалил один из призраков, шарахаясь от Ангела и разглядывая светящуюся дыру в своей груди. - Такая чистая энергия, но почему так больно?! 
- Это - Ангельский Свет! - ухмыльнулась девушка. - Вы, ребята, всё-таки нежить. Моя природа противится одному вашему существованию, поэтому не удивляйтесь этой боли!
- Я больше не хочу это испытывать, нет, хватит! - томно закричала молодая девушка-призрак, будто разрывая свою грудь руками и растворяясь в воздухе. 
Таким же образом исчезли ещё несколько неупокоенных, однако, самые живучие устремились к Клеарн, желая отомстить. 
- Ладно, повторим на бис! - сверкнула глазами Ангел, выпуская из руки новый луч, который проскочил от одной цели к другой, поразив, в общей сложности, пять врагов, и сформировав созвездие "Летучей Мыши". В идеале, этот луч должен был вытянуть из противников жизненные силы, но опять же - не в нынешнем состоянии Клеарн...
- Стойте, прекратите! - завопила Баньши, падая на землю и закрывая лицо руками. - Я отзываю своих слуг, только не мучайте нас больше!
- Так-то лучше, - кивнул Ладислав, но поток энергии пока не стал разрывать. - А теперь расскажи нормально - что за пожиратель душ разгуливает здесь? Если засада готовилась для него - браво, это был хороший план. Но я - не он! 
- Послушай, а сама Баньши не является той самой Чёрной Душой? - спросила Клеарн, сдувая со лба прядь волос. 
- Нет, что ты. Это - просто озлобленная мегера из мира духов, - фыркнул спиритолог. 
- Я же сказала, что не знаю ничего о пожирателе... - простонала женщина. - Кроме того, что он существует, и приходит именно днём... Мне об этом поведали прочие призраки, хоть и в форме слухов... Я бы очень хотела от него избавиться, но я не знаю - как!? 
- Если ты позволишь выйти на прямой контакт со всеми душами кладбища через тебя - я могу попытаться найти его, - предложил Ладислав. - Тем более, что духовную связь с тобой я уже установил.
- Хорошо... - кивнула Баньши. - Только поторопись, иначе пожиратель может сбежать! 
Пока Ладислав сосредотачивался и прочёсывал кладбище своим чутьём, Ангелу заняться особо было нечем - она уселась на огромный валун и стала молча наблюдать за действиями подопечного. Вспомнила, как сама не так давно выходила на контакт с целой Сетью Судьбы, связывающей воедино целые миры! Какое там кладбище, какой там Город Магов! Клеарн могла видеть судьбы наверху, внизу, посередине, и во всех прослойках между мирами! Раньше она была почти что всемогущей... Сейчас бы это могущество ей пригодилось, но... Раз уж пришлось им пожертвовать - отказываться от помощи смертных теперь попросту нельзя...
В какой-то момент Ладислав издал тяжёлый вздох - Клеарн показалось, что мужчина хотел закричать от боли, но просто подавил это желание вот таким образом. 
- Я ощутил гибель одной из душ. Восточная часть кладбища, около склепа с крылатым гербом, - почти без всяческих эмоций в голосе промолвил спиритолог. 
- Я знаю, где это! Я отправлюсь туда и задержу его! Поторопитесь сами! - завопила Баньши. 
Ладислав оборвал духовную связь с ней, женщина растворилась в воздухе. Почти в тот же миг на востоке растянулся мутный энергетический купол...
- Быстрее! - кивнул в ту сторону Ладислав, подрываясь с места. Клеарн соскочила с камня и направилась следом, бегать ей было непривычно, но пришлось. Всё-таки возможности летать уже как бы и не было...  
К тому моменту, как парочка добралась до нужного склепа, купол успел померкнуть. Жуткого вида существо пожирало последние капли энергии... 
- Несчастная Баньши. Она превратила в купол-ловушку собственное духовное тело, а этот уродец сожрал его на завтрак, - скрипнул зубами Новак. 
Пожиратель хотел было ускользнуть, однако, из руки Ладислава вырвался едва заметный теневой хлыст, связавший монстра по ногам и опрокинувший на землю.
- Энергию духа ты пожирать можешь, а вот энергию тени - вряд ли... - сощурился мужчина, медленно приближаясь к противнику. - Давай-ка посмотрим, что ты такое...
- Давай-ка ты не будешь к нему приближаться. Я тебе сразу скажу, что это - Демон! - воскликнула Клеарн, направляясь к связанному созданию более спешными шагами. - Во мне пульсирует искренняя ненависть к этой твари, я это чувство ни с чем не перепутаю!
Пожиратель, тем временем, развернулся к магам лицом, заставляя их ужаснуться. У Демона не было глаз на лице, вместо этого два зловещих органа зрения красовались прямо на ладонях. Жуткая клыкастая пасть издавала едва слышные стоны - но это были не крики монстра, это звали на помощь души, поглощенные им.
- Я назову это «психофаг». Было бы неплохо заиметь одного такого для экспериментов... - задумчиво протянул Ладислав. 
- Всё хорошо, но давай сначала прикончим это, как бы сие не называлось! - холодно произнесла Клеарн, вынимая из ножен Кинжал Небес. 
Увидев оружие, Демон рассвирепел и встал на руки, а ногами резко дёрнул - Ладислав отлетел в сторону и врезался в дерево. Хлыст тени порвался, однако, убегать монстр теперь уже не спешил - он опёрся на ноги и резким прыжком приблизился к Клеарн! 
Однокрылая замахнулась кинжалом, однако, Демон оказался намного ловчее - когтистой рукой он рассёк запястье девушки, заставляя её выронить оружие. Далее монстр впился клыками в шею Ангела и... начал высасывать её душу...
Буквально пары секунд Демону хватило, чтобы понять, какую ошибку он совершил - чистая энергия души Клеарн начала уничтожать его изнутри. Вовремя отстранившись, психофаг хорошенько огрел девушку кулаком по голове, после чего резкими прыжками устремился к Ладиславу. 
Душа спиритолога Демону понравилась больше - бессознательный Ладислав даже не мог особо сопротивляться...
- "Надо что-то делать..." - подумала Клеарн, с трудом поднимаясь на ноги и мотая головой. Запястье правой руки было изувечено - скорее всего, Демон порвал девушке сухожилия. Ангел взяла кинжал в левую руку и подбросила в воздух, после чего сосредоточилась и направила в него звёздный луч. 
Луч отскочил от лезвия кинжала и направился в Ладислава, нанося ему минимальный урон и приводя парня в сознание, после энергия устремилась в Демона и отшвырнула его назад. 
Урон от звёздной магии оказался далеко не фатальным - пожиратель перенёс его куда проще, нежели призраки. Восстановив рану в груди буквально за секунды, Демон вновь направился к Новаку, намереваясь закончить с завтраком. 
- Он не переносит на вкус ангельскую душу! - крикнула Клеарн. - Используй это! 
Ладислав кивнул, после чего поднял руку вверх и сжал пальцы - из тела девушки вырвался ослепительный поток энергии духа, который устремился к Демону и начал его подпитывать. 
Пожиратель забился в конвульсиях - всяческими силами он пытался перекрыть доступ ненужному духовному каналу, однако, Новак всё усиливал и усиливал ток энергии. В конце концов, Демона просто разорвало в клочья и сожгло дотла священным белым огнём. 
Клеарн улыбнулась и упала на колени. Магия подопечного существенно навредила девушке, однако, совместными усилиями они добились успеха - Демон был повержен. 
- Жаль, что от него ничего не осталось. С другой стороны - хорошо, теперь никто не будет тревожить души лишний раз. Жертва Баньши была не напрасной, - устало промолвил Ладислав. - После такого мне теперь точно нужна пара дней отдыха. Если и дальше так надрываться - сам скоро стану призраком. Эй, ты как? 
Подопечный подошёл к Ангелу и сел на колени перед ней. 
- Я в норме. Вместе с частью души я, будто бы, отдала часть страданий. В тот момент, когда ты вытягивал из меня энергию, я... Постаралась думать обо всём самом плохом, что было в моей жизни. Словно, частично отпустила это. Спасибо, - сбивчиво произнесла Клеарн. 
- Ситуация с твоим возлюбленным входит в это плохое? - поинтересовался Новак. 
- Нет. Мой возлюбленный - это самое хорошее, что было в моей жизни. Эту часть души из меня не вытянет никто и никогда... - закрыла глаза маг судьбы. 
- Ладно, пойдём уже домой. Одну душу мы проверили и даже устранили - теперь мы знаем, что Падший Ангел не обитает на кладбище. Проверим таверну и библиотеку на днях, - сказав это, Ладислав обнял Клеарн и помог ей подняться. Девушка отыскала свой кинжал, после чего маги направились прочь с территории кладбища, дабы не ввязаться в новые приключения... 

Глава 5

Дома Ладислав оказал Клеарн знахарскую помощь - какой-то магической мазью он восстановил её сухожилия, после чего перемотал руку бинтом. 
- Болеть будет, но в течение пары дней восстановится, - пообещал подопечный.
- Спасибо. Забавно получается, что, вроде как, я - твой Ангел-Хранитель, а заботишься обо мне ты, - улыбнулась Однокрылая. 
- Если я не буду делать этого, то останусь без Ангела-Хранителя уже окончательно. Пока что, мне хватает того факта, что ты свалилась с небес, - устало ответил Новак. 
- Ты выглядишь ужасно уставшим. Пожалуйста, отправляйся наверх и хорошенько отдохни. Нас впереди ожидает пара очень непростых дней... - промолвила Клеарн. 
- Хорошо, послушаюсь Ангела-Хранителя, так и быть, - кивнул спиритолог. - Не скучай.
- Уж, как-нибудь, не соскучусь... - закрыла глаза девушка. 
Была середина дня, валяться на диване особо не хотелось. Да, Клеарн не требовался сон, но из своей смертной жизни она помнила, что спать нужно ночью, а бодрствовать - днём. И, несмотря на то, что некоторые вполне себе нарушали подобный распорядок, сама Клеарн жила в соответствии с правилами. 
Девушка знала, что на втором этаже, помимо спальни, у Ладислава имеется личная библиотека. Банальное отсутствие альтернатив заставило её направиться туда, дабы отыскать что-нибудь интересное. 
Здесь Клеарн столкнулась с новой проблемой - она не понимала письменности Мира Магии. Книги были написаны на самых разных языках, но ни одного из них Ангел не понимала. В этот момент она поймала себя на мысли - как же она общается с Ладиславом? Но в тот же миг вспомнила, что Ангелы понимают человеческую речь, независимо от языка и нации. Так устроена эта раса - Ангелы, в принципе, всегда питали особенную любовь именно к людям. Демонов, к сожалению, они тоже понимают... Вообще, все три расы связаны друг с другом, как бы кто этого ни отрицал. Сегодняшняя встреча с демоном натолкнула Клеарн на множественные размышления, однако, девушка не хотела забивать голову подобным. 
Ковыряясь в книгах, Ангел, наконец, нашла подходящую - она состояла полностью из иллюстраций. В ней изображались расы Мира Магии, в частности - уже знакомая Клеарн раса Песчанников. Но было и множество других, изучить которые было весьма интересно. Прихватив книгу с собой, Ангел уже было направилась вниз, чтобы полистать её у себя на диване, но остановилась, проходя мимо спальни Новака. 
Дверь была приоткрыта, и мужчина не спал. Он сидел за небольшим столиком и что-то мастерил. 
- Можешь заходить, я всё равно ощущаю твою душу поблизости, - спокойно произнёс он.
Клеарн расплылась в глупой улыбке и вошла в тёмную комнату - было странно, что Ладислав сидит в кромешной тьме, однако, Ангел знала об этой особенности своего подопечного. 
- Как ты что-то видишь вообще? - поинтересовалась Однокрылая, пропуская по пальцам звёздный свет и освещая пространство вокруг себя. 
- На ощупь и на слух. Темнота сильно обостряет прочие чувства, нельзя полагаться на одно лишь зрение, - пояснил маг.
- Кстати, а почему ты не спишь? - задала очередной вопрос маг судьбы. 
- Решил, что сначала доделаю кое-что. Вот, - мужчина вручил Клеарн крупную брошь в виде Солнца. 
- Что это? - удивилась Ангел.
- Просто надень, - ответил Ладислав. 
Клеарн прицепила подарок на левую сторону блузы, после чего задумчиво почесала висок. 
- А теперь посвети на своё крыло, - добавил спиритолог. 
Ангел подняла светящуюся руку и обернулась - крыла за спиной не было. Точнее, физически-то оно было, но почему-то стало невидимым. Обрубка левого крыла также не наблюдалось. 
- Теперь ты выглядишь, как обычный человек. Пока не зашибёшь кого-нибудь своим крылом - мало кто заподозрит, что оно у тебя вообще есть. Не нужно благодарить, - промолвил Новак.
- Но... зачем? - задумчиво протянула маг судьбы. 
- Теперь я отправлюсь на упокой. Я называю это так, - ответил Ладислав. - Если быть точнее - впаду в состояние полусна-полутранса, в котором буду общаться со своей супругой. Так я отдыхаю… Как долго это продлится - я не знаю. Ты же, пока что, можешь не терять времени и отправляться на поиски. В таверну или же библиотеку. Появление Ангела в городе может вызвать множество вопросов, а вот девушка-человек вряд ли кого-то удивит.
- Всё же спасибо. Ты прав, я могу успеть найти ещё одну Чёрную Душу... Без твоей помощи будет тяжело, но вот присутствие Демона я смогла понять чётко. Быть может, отыщу ещё одного! - сжала руку в кулак Клеарн, но тут же скорчилась от боли - запястье давало о себе знать. 
- Будь осторожна, и не переусердствуй, - кивнул подопечный. 
Клеарн попрощалась с Ладиславом, после чего спешно направилась вниз. Книгу с иллюстрациями рас она решила взять с собой - мало ли, вдруг пригодится? Как раз сделала её поводом визита в библиотеку - спросит, есть ли у них такие же. Притворится неграмотной, ну а что? 

Глава 6

Уже на входе в библиотеку, Клеарн успела пожалеть, что вообще сюда пришла. Это место было ещё мрачнее, чем кладбище, на котором довелось побывать сегодняшним утром. 
Свет едва проникал в тёмные залы, на шкафах красовались изображения черепов и жутких морд - даже ещё более ужасных, чем у пожирателя-демона. Кто вообще додумался оформлять обитель знаний подобным образом? 
Но Клеарн нельзя было выдавать своего ангельского происхождения. Если уж решила притворяться смертной девушкой - то и удивляться особо не стоит. Хотя... Почему это смертная девушка не может быть возмущена мрачной атмосферой библиотеки? 
- Вам помочь? - раздался голос библиотекаря. Клеарн огляделась по сторонам и даже не сразу поняла, откуда голос доносится. Мужчина с длинной волнистой бородой сидел за одним из столиков и читал увесистую книгу в тусклом свете настольной магической лампы. 
- Лунный свет романтичен, но он портит зрение. Не удивлена, что вы носите очки, - ответила Ангел, моментально определив природу кремового сияния. Лунным светом она тоже владела на магическом уровне, но чуть хуже, нежели звёздным. 
- Это не ответ на мой вопрос, - сощурился бородач. 
- Хорошо, ответ здесь, - Клеарн подошла к библиотекарю и положила перед ним книгу с иллюстрациями рас. - Мне нужна секция с подобными книгами.
- Раздел с расами находится в... - начал было мужчина.
- Не с расами. Мне нужны книги для... неграмотных. Я, видите ли, не понимаю местную письменность... Есть такая секция? - замялась Однокрылая. 
- А, так бы сразу и сказала, что иномирка, - спокойно отреагировал библиотекарь. - То-то и видно, что одета не по погоде!
Клеарн отвела взгляд в сторону. Да, следовало бы обзавестись плащом вроде того, что носит Ладислав. И внимания будет меньше привлекать, и вопросов лишних не вызывать. Ну да ладно - крылом не светит, уже хорошо. 
- Не стоит смущаться, это - обычное дело. Люди соприкасающихся миров понимают друг друга, но пользуются разной письменностью - оттого и случаются проблемы. Курсы в какой-нибудь школе можно пройти и научиться читать вполне, - промолвил бородач. 
- Но это - не ответ на мой вопрос, - улыбнулась Ангел. 
- Секция есть. Я бы тебе сказал её название и номер, но ты ведь не поймёшь. Именно поэтому её обозначили картинкой - увидишь изображение младенца с энциклопедией, считай, нашла, - ответил библиотекарь, после чего вновь погрузился в чтение.
- Благодарю... - кивнула Клеарн, забирая книгу с расами и направляясь вглубь помещения. 
Сделав пару шагов, девушка остановилась.
- Вы здесь бываете в ночные смены? - спросила она.
- Нет, моя смена началась сегодня утром. А к чему вопрос? - поправил очки мужчина. 
- В библиотеке есть кто-либо, кто сидит с ночи? - сощурилась Ангел. 
- Да... В дальнем зале сидит один мрачный тип. Моя коллега сообщила, что он тут уже несколько суток - изучает книги, которые... запрещено выносить, - задумчиво протянул библиотекарь.
- Хорошо, спасибо, - кивнула Клеарн, двигаясь дальше. 
Ладислав исследовал город ночью, стало быть, некий "мрачный тип" идеально попадал под описание носителя Чёрной Души. Сердце Ангела забилось сильнее - вдруг, именно там, в дальнем зале, она сейчас встретит своего возлюбленного? Что, если через пару мгновений она получит ответы на свои вопросы?! Но, самое главное... Как быть, если любимый её отвергнет?! 
Но всё обошлось - мрачный тип был не её возлюбленным. 
Клеарн нашла секцию с "невыносимыми" книгами очень легко - книги действительно невозможно было вынести из библиотеки, ибо они были прикованы цепями к книжным шкафам. В этом небольшом зале сидел только один человек - высокий худощавый мужчина в странной одежде. Руки и голени его были покрыты костяными пластинами, левая рука при этом скрывалась ассиметричным коротким плащом. Высокий воротник скрывал нижнюю часть лица, а косая чёрная чёлка - почти всю левую сторону. Сочетание чёрного и тёмно-синего действительно навевали мрачность, но зато молодой человек прекрасно вписывался в атмосферу библиотеки. 
- Добрый день! - поприветствовала парня Клеарн, присаживаясь напротив него. 
- О, так значит, сейчас день. Ценная информация, - хитроватым голосом ответил собеседник, не отрывая взгляда от книги. 
Однокрылая разглядела обложку и чуть не охнула - это был трактат по демонологии! Явно выраженная пентаграмма была характерным признаком, а факт нахождения книги в особой секции - уж тем более. 
- Ты демонолог? - напрямую спросила Ангел, уже ни капли не сомневаясь в черноте души молодого парня. 
- Я предпочитаю слово Еретик, - ответил он, всё так же не отрываясь от книги. - Знаешь ли... Демонолог - это как профессия. Вроде геолог, политолог, астролог... Еретики же являются одним из сословий.
Парень впервые поднял взор бездонных чёрных глаз и уставился на Клеарн в упор.
- Расы Демонов, - закончил он, сощурившись. 
- Как в расе демонов может быть сословие для людей? - удивилась Ангел. 
Незнакомец шёл на контакт, и не следовало упускать такой возможности пообщаться. Мало ли что полезного он может поведать...
- Очень просто. Люди, отдавшие себя служению Демонам, становятся Еретиками и наделяются особыми полномочиями. За это они получают возможность призывать Демонов и управлять ими. Честный взаимный обмен. А ты, собственно, кто? - в лоб спросил демонолог. 
- Я... Я очевидец пребывания демона на кладбище Города Магов. Не хочешь рассказать - откуда он там появился? - решила прикинуться кем-то вроде детектива Клеарн.
- Не моих рук дело. Я тут сижу уже третьи сутки. Можешь спросить у библиотекаря, - равнодушно ответил Еретик, вновь уставившись в чёрный трактат. - Ещё вопросы?
- Насколько очерняется душа того, кто начинает служить демонам? - спросила маг судьбы. 
Еретик захлопнул книгу и уставился на Клеарн взглядом, полным недоумения. 
- Если ты хочешь пойти этим путём - заключай Контракт. Знаешь, я уже устал от молокососов, которым всё нужно объяснять. Найди сама свой путь к демонам, если так рвёшься им служить!
С этими словами парень поднялся из-за стола, хрустнул шеей и направился прочь. 
- Подожди! Ты читал книгу три дня, а теперь уходишь из-за надоедливой девушки? - усмехнулась Ангел.
- Считай, что так. И запомни - если ты не уверена, то даже не начинай. Демоны не любят слабых, - бросил на прощание Еретик, удаляясь всё более спешно. 
Догонять его Клеарн не стала. Она решила остаться в этой секции и попытаться понять - что вообще за труды тут представлены? Пусть она не понимала письменности, тем более - демонической, но всё же...
Прикасаться к книгам на полках Клеарн как-то не решилась. Нет, ну мало ли, что они таят в себе? Быть может, открыв один из запрещённых томов, она выпустит на свет какое-нибудь чудовище? Или её затянет в одну из книг, и она никогда из неё не выберется? 
Решив, что наиболее безопасной является та, которую читал Еретик, Ангел села на его место и осторожно откинула обложку. Как и ожидалось - непонятные символы. Но Клеарн была готова ручаться, что далеко не каждый житель Мира Магии вообще был способен их прочесть, скорее всего, подобный текст был доступен только избранным. 
Девушка стала листать тяжёлые страницы в надежде наткнуться на иллюстрации, но позже пожалела об этом. Изображения-то она нашла, но это были сплошь и рядом омерзительные демоны низших сословий - всевозможные уродцы вроде того, что довелось прикончить на кладбище. Клеарн знала о демонах не так уж много, но она умела хотя бы различать высшие и низшие формы. У первых были перепончатые крылья, вот и вся разница. 
Лишь на одной иллюстрации Ангел почему-то заострила внимание, и долго не могла перелистнуть её. Увиденное несколько смутило девушку, она никогда раньше не видела подобного, даже не предполагала о возможности существования подобной формы. 
На вид - огромный мускулистый демон. Вроде бы, самый обычный. Кожа частично покрыта ужасающей мглой, изо лба торчат увесистые рога, в руке сжимает колоссально тяжёлый меч. Но было одно "но". 
У демона были не перепончатые крылья. Клеарн отчётливо разглядела чёрное оперение - такие крылья должны быть у Падших Ангелов, но не у Демонов. Тогда как подобное возможно?! 
Девушка открыла книгу, взятую в библиотеке Ладислава, спешно пролистала её и нашла изображение демона. Крылья перепончатые, всё верно. Демонов с оперенными крыльями попросту не должно существовать... 
Клеарн захотелось вырвать страницу с чернокрылым созданием, но в последний миг она воздержалась. Скорее всего, если эти тома прикованы цепями к полкам, в них так же предусмотрена система защиты от вырывания страниц. Сработает тревога, например, или попытавшемуся сожжёт пальцы дотла. 
- Весьма интересный факт, - внезапно раздался голос библиотекаря, заставивший девушку вздрогнуть. - Ты сказала, что не умеешь читать, но как только попала в библиотеку - устремилась к томам с тайными знаниями. Не хочешь объясниться?
- Я не обязана вам ничего объяснять, - сдержанно ответила маг судьбы. - И, да, я не солгала. Я в действительности не умею читать. Но мне нужно узнать что-либо о демонах, если я хочу выжить в вашем странном городе. Буквально сегодня на меня напал один…
- Казусы случаются, но кто ж от них застрахован? - развёл руками бородач. - В любом случае, я считаю, что тебе здесь не место. Не стоит прикасаться к тому, что потом не сможешь расхлебать…
- Намёк поняла. Ухожу, - кивнула Клеарн, забирая книгу с расами и направляясь к выходу. 
Столкнувшись с библиотекарем в узком проходе, девушка ненароком зацепила его крылом - мужчина упал на пол и судорожно стал искать потерявшиеся очки. 
- Прошу прощения. Вот, - Ангел подняла очки и протянула бородачу. 
- Что за времена... Один посетитель чуднее другого... - пробормотал библиотекарь, поднимаясь на ноги. 
- А чего вы хотели? Это же магический мир! - развела руками Однокрылая, после чего уверенной походкой направилась к выходу. 
Итоги похода в библиотеку следовало рассказать Ладиславу. Упомянуть разговор с Еретиком, а так же странное демоническое создание с чёрными оперенными крыльями. 

Глава 7

Но был только вечер. Выйдя из библиотеки, Клеарн задрала голову и сощурилась. Не было ни малейшего намёка на присутствие Луны, оно и понятно - сейчас новолуние. Будучи укротительницей лунного света, Ангел всегда безошибочно могла определять фазы Луны. Толку от этого, правда, было немного...
Решив, что Новак в данный момент может всё ещё общаться с супругой, или же отдыхать после утомительных приключений, Клеарн решила пока не возвращаться домой. Но как быть? Чтобы посидеть в таверне, нужны какие-либо средства. Но... Можно и просто забежать, задать пару вопросов. В любом случае - попытка не пытка.
Клеарн вошла в таверну - этим вечером тут было достаточно людно. У стойки с едой толпились голодные горожане, к бару тоже было не пробиться. Ангел даже обрадовалась, что не придётся делать вид, будто она пришла сюда поесть или выпить. Однако задать вопросы тоже было некому - не посетителей же беспокоить!
Приметив бедно одетую уборщицу, Ангел направилась к ней и, кашлянув, обратилась к ней.
- Здравствуйте, я хотела бы кое-что спросить, - несколько замявшись, промолвила Однокрылая. 
- Уборная слева. До самого конца иди, увидишь, - сухо отозвалась женщина. 
- Ясно, спасибо. Но меня интересовало другое. В эту таверну последней ночью... Случайно не наведывался мужчина с чёрными крыльями? - сощурилась Клеарн. 
Уборщица оторвалась от мытья полов и посмотрела на собеседницу, как на умалишённую. 
- Слушай, дорогая, это - таверна! Тут каждый день и каждую ночь встречаются крылатые, рогатые, клыкастые, безмордые, шестирукие и ещё чёрт знает кто! Я, по-твоему, должна всех запоминать?! Моя задача - вытирать следы от их грязной обуви, будь трижды проклята слякотная осень!
- Прошу прощения, я вас больше не потревожу... - улыбнулась Клеарн, делая шаг назад и слегка кланяясь. 
Чья-то увесистая рука опустилась на левое плечо, Ангел дёрнулась. Почти что задели отросток крыла, но благо - пронесло.
- Снова ты, - послышался уже знакомый голос. Клеарн обернулась и увидела Еретика из библиотеки. - Преследуешь меня?
- Тебя - ни в коем случае. Нужен больно! - возмутилась Ангел. 
- Идём! - парень схватил мага судьбы за изнывающее от боли запястье и поволок к своему столику. - Ты странная какая-то. Ходишь, задаёшь абстрактные вопросы... То Еретику, то уборщице. Как по мне - не самый эффективный способ сбора информации!
Демонолог уселся за стол, Клеарн устроилась напротив него. 
- Кто ты такая? - вновь задал он вопрос, на который так и не получил развёрнутого ответа в библиотеке. 
- Меня зовут Клеарн. Я – иномирка, - отвела взгляд в сторону девушка. 
- Ордог Сэрэлем. Буквы "о" в имени произносить мягко. Как смесь "о" и "ё". Нечто среднее, - представился в ответ Еретик. - А теперь - по существу. Ты кого-то разыскиваешь, не так ли? Кого-то, тесно связанного с демоническими силами. Кого и зачем?
- Если я отвечу, то где гарантии, что ты мне поможешь? - подпёрла рукой подбородок Клеарн.
- А я и не собираюсь тебе помогать. Мне стало любопытно - что за особа ошивается вокруг меня и копает какие-то ямки? Личный интерес в чистом виде. Не более, - ехидно ответил Ордог. 
- Хорошо. Я ищу Падшего Ангела. Ведаешь хоть что-нибудь о них? - решила рискнуть маг судьбы. 
Сэрэлем откинулся на спинку стула, опустил воротник и засунул в рот трубку. Клеарн обратила внимание на губы парня - они были почти что чёрными, потрескавшимися и со странными коркообразными наростами по краям. 
- Ты болеешь? - сощурила один глаз Ангел. 
- Если ты об этом, - Ордог вынул трубку изо рта и кончиком её обвёл свой рот - Нет, не болею. Это - последствия моего прихода в Еретики. 
- Я, пожалуй, не стану представлять, что именно с тобой делали Демоны, что у тебя... такие последствия... - краем рта улыбнулась Клеарн. - Ну, так что насчёт Падших? 
- Давай начнём с того, что я разбираюсь в демонологии, а не в... ангелологии? Или как это там называется? Падшие - это низшее сословие расы Ангелов. Предатели расы. Какое мне до них дело? - хмыкнул Ордог, после чего затянулся табачным дымом. 
- Не разбираешься, но в то же время знаешь о сословиях. Лукавишь, не так ли? - склонила голову набок Однокрылая. - И ещё. Я полистала книгу, которую ты читал. Там было изображение... Демона с чёрными крыльями, как у Падших. Допустим, ты не знаешь об Ангелах. Но что-то ты знаешь о созданиях с чёрными крыльями, не правда ли?
- Правда может быть дорогой. Есть ли хоть что-нибудь, что ты могла бы мне заплатить за неё? - ухмыльнулся Еретик. 
- Абсолютно ничего. Но, если ты ищешь ответы на свои вопросы, то придётся отвечать на мои, - развела руками Клеарн.
- Обычная смертная не станет искать встречи с Падшим Ангелом. Пусть даже иномирка. Поэтому, я спрашиваю ещё раз – кто ты? - сверкнул бездонно-чёрными глазами Ордог. 
- Правда может быть дорогой, а ещё может вызывать бессонницу. Тебе оно нужно? - покачала головой Клеарн. - Ладно уж, я более не собираюсь тебя преследовать. Сложно общаться с Еретиками, но это уже мои личные проблемы… Всего доброго! 
Сказав это, маг судьбы встала и направилась к выходу. Встреча с Ордогом несколько сбила её с основных поисков, она так и не узнала - что за чёрная душа была в таверне этой ночью. Если Сэрэлем три дня безвылазно сидел в библиотеке, то это было не он. Оставалась крохотная надежда на то, что сюда наведывался возлюбленный Клеарн. Но стоило и понимать, что он мог низвергнуться в любое другое место Мира Магии... 
Как бы там ни было, в голове уже образовалась каша. Следовало пойти домой и хорошенько всё обдумать.

Глава 8

- Ты снова не спишь, - подметила Клеарн, застав Ладислава на кухне. На этот раз мужчина готовил ужин - на плитке кипело какое-то варево.
- Уже выспался. Как успехи с поисками Чёрной Души? - поинтересовался Новак. 
- Пришла в библиотеку и познакомилась там с Еретиком. Одна из Чёрных Душ точно принадлежит ему. Потом сходила в таверну - и там опять столкнулась с ним. К сожалению, о ночном посетителе ничего не узнала, - вздохнула Ангел.
- Мне снился сон, в нём один из носителей Чёрной Души покидал Королевство Магов сегодня ночью. Он плыл по воде, но... Ни в Городе Магов, ни в другом крупном городе - Сезердене выхода к воде нет, - задумчиво произнёс Ладислав.
- Где же возможен выход к воде в таком случае? - насторожилась Клеарн.
- Только если плыть по реке "Артерия". На территории королевства она берёт свой исток, но вряд ли кто-то начал бы плыть по горному ручью. Ближе к территории Ассавийской Державы река расширяется, и там уже ходят небольшие суда... Но... это ведь просто сон... - хмыкнул спиритолог, выключая плитку. 
- Я доверяю твоему чутью даже больше, чем себе, - покачала головой Ангел. - Если Чёрная Душа действительно движется туда - имеет смысл идти и догонять её! Прямо сейчас!
- Клеарн, остынь. Никто не гарантирует, что эта Чёрная Душа нам нужна. В первых двух случаях мы обознались, - попытался здраво оценить ситуацию Новак. - Ладно, дай мне хотя бы поужинать, хорошо?
- Хорошо! - расплылась в улыбке Однокрылая. - А сделаешь мне кофе? 
- Кофе на ночь - вредно... Хотя, кому я это говорю? Ты ведь просто будешь его нюхать! - хмыкнул мужчина. - Зачем тебе это?
- В прошлый раз этот аромат благоприятно сказался на моей магической энергии. Возможно, подышав им ещё немного, я смогу вспомнить ещё пару своих умений! - восторженно заявила Клеарн.
- Заварю и налью тебе в скляночку. Хоть всю дорогу иди и вспоминай! - кивнул подопечный. 
Уже существенно стемнело, когда парочка вышла из дома.
- Путь предстоит неблизкий. Часа три в спешном темпе - как раз к полуночи доберёмся. И, как раз в полночь, отходит последнее судно... насколько мне известно, - пробубнил Ладислав, окутывая себя и Ангела покровом тени. - Ты уверена, что оно тебе нужно?
- Более чем! - кивнула Клеарн. - Если и не поймаем непосредственно носителя - то хотя бы узнаем о нём хоть что-то! Вперёд! 
Примерно полтора часа Клеарн и Ладислав двигались по равнинам Королевства Магов. Клеарн подметила, что способность подопечного не только скрывает их от посторонних глаз, но и заметно увеличивает скорость передвижения. Были бы у Ангела оба её крыла - они долетели бы до самой реки за какие-нибудь полчаса, но... Приходилось топать своими двумя, и стоило поторопиться - полночь была не за горами. 
- Здесь мы отдохнём, - сказал Новак, когда они с Клеарн вошли в какой-то лес и добрались до ближайшей поляны. 
- Понимаю, смертным отдых действительно нужен, - кивнула Ангел. - Но только недолго, иначе мы рискуем опоздать!
- Буквально пятнадцать минут, дай мне лишь отдышаться! - закрыл глаза спиритолог, опираясь рукой о ближайшее дерево. 
- Ты можешь выпить кофе, который сделал мне в дорогу, - предложила Клеарн. - Понюхать я могу и склянку, а тебе напиток придаст бодрости!
- Ты права! - кивнул маг духа и, забрав у Ангела сосуд, жадными глотками осушил его целиком. 
Клеарн взяла пустую бутылочку и, присев на поваленное дерево, стала с трепетом вдыхать кофейный аромат.
- Этот лес очень светлый и чистый. Я ощущаю это даже поздним вечером, когда свет Солнца погас уже несколько часов как, а света Луны нам ждать не придётся, - улыбнулась Однокрылая. - Что же в нём такого особенного?
- Я сам не знаю. Отвык бывать в энергетически чистых местах, - пожал плечами Ладислав. - В Городе Магов этот лес называют "Светлой Рощей". Сюда приходят отдыхать, медитировать, чувствовать единение с природой. Быть может, в этом есть какая-то глубина замысла. Кстати, та часть реки, к которой мы направляемся, также называется "Светлой". Это тебе как компенсация за то, что тебе довелось побывать сегодня на нашем кладбище.
- И в вашей библиотеке... - добавила Клеарн. 
Девушка закрыла глаза и вновь набрала полную грудь воздуха. Аромат кофе наталкивал её на какие-то мысли, но пока что, Ангел не понимала их до конца. На этот раз он не пробуждал знания прошлого, а словно пытался помочь придумать что-то принципиально новое в магическом отношении...
- Я, кажется, поняла, как можно компенсировать отсутствие крыла, - открыв глаза, заявила Ангел. - Но... Мне понадобится ещё немного времени, чтобы доработать свою идею. Ты отдохнул? 
- Пожалуй, да. Потрачу остатки сил на новый покров тени - и двигаем! - сжал руку в кулак Ладислав.
Небольшая верфь и одно-единственное судно - вот что увидели Ладислав и Клеарн, когда добрались до пункта назначения. Тусклый свет от двух фонарей едва касался тёмных вод - быть может, днём это место выглядело позитивнее, но сейчас оно навевало лишь непередаваемую тоску. 
- Это - последнее судно на сегодня, я так понимаю? - спросил Новак, когда пара подошла к справочному окошку и вышла из покрова тени.
- Да. Оттого надбавка по ценам – сорок серебряных за билет! - пробурчала немолодая женщина в ответ. - Хотите успеть - выворачивайте карманы! 
- Больно нужно! - сдула прядь со лба Клеарн. 
Ладислав сконцентрировался и покачал головой.
- Я не ощущаю присутствия Чёрной Души поблизости. Носитель либо не пришёл, либо отчалил ранее, - вздохнул спиритолог. 
- Что ещё за Чёрные Души? Вы сектанты какие-то или кто? - скривилась дама в окошке. 
- Наоборот - охотники за сектантами! - загадочно ответила Ангел. - Как раз одного такого ловим. Вы, случайно, сегодня не встречали странных личностей? 
- Кроме вас двоих? Дай-ка подумать... - женщина почесала пером кудрявую голову. - Только начинало темнеть, была посадка на шесть. Народу было немало, но среди них явно выделялся мужчина в чёрном плаще... Примерно, как вот у тебя, только совсем уж чёрном! - дама указала пером на Ладислава. 
- Чёрный плащ ещё не означает наличие Чёрной Души, - пожал плечами Новак. - Что ещё вы можете сказать о нём?
- Мужчина прятал лицо, я так поняла - преступник какой... Но моё дело - продавать билеты. Он заплатил, меня больше и не волновало ничего. Так вы берёте билеты или как? Судно через минуту отправляется, а я, наконец-то, могу возвращаться домой! - нахмурилась женщина. 
- У меня есть с собой лишь один золотой. Если купим эти билеты - в Ассавию прибудем почти нищими, - прошептал Ладислав. 
- Забудь. Мы доберёмся туда иначе, - рассекла воздух рукой Клеарн. - Кажется, я окончательно сформировала мысль. Кажется, я снова получу свою возможность летать...
Пара отошла от верфи, после чего Клеарн задрала голову и широко распахнула глаза. 
- Луна, я знаю, ты очень близко. Тебя, быть может, не видно, но твоё существование никто не отменял. Я взываю к твоему могуществу, я прошу твоей помощи! - воскликнула Ангел. 
После этого девушка провела по рукам магическую энергию и словно сжалась в комок - отросток обрубленного крыла стал зримым и засветился кремовым сиянием, после чего от него потянулись тонкие лучи, приобретающие форму перьев... 
- Ого, ты вырастила энергетическое крыло! Как долго оно продержится? - поинтересовался Ладислав. 
- Понятия не имею! Но, пока мне удалось - нужно использовать шанс! - промолвила Клеарн, после чего подхватила спутника, расправила крылья и устремилась ввысь... 
Клеарн опустилась наземь, в тот же миг её энергетическое крыло словно лопнуло и разлетелось сотней кремовых огоньков.
- Это было захватывающе! - воскликнул Ладислав, наверное, впервые за всё время он проявлял столь яркие эмоции. - Пролетели над водами Артерии, добрались до нужного города, да ещё и сэкономили столько денег!
- Вот теперь и мне нужен отдых, - улыбнулась Клеарн. - Кстати, где мы? 
Девушка задрала голову и сощурилась.
- Что тут написано? - спросила она.
- Постой, ты не умеешь читать? Тогда как ты поняла, что написано на вывеске моего дома? - удивился Ладислав. 
- А я и не понимала. Я просто знала это, когда наблюдала за тобой из Верхнего Мира. Бывало, что люди подходили к твоему дому, читали это вслух, а потом спешили убраться. Вот и всё, - развела руками Однокрылая. - Ну, так?
- Удачным стечением обстоятельств мы оказались прямо на пороге постоялого двора. Предлагаю здесь остановиться - есть вероятность, что и нашу цель занесло сюда. Но только вероятность... - протянул спиритолог.
- Хорошо, в любом случае, нужно переждать ночь. Надеюсь, здесь не очень дорого... - хмыкнула Клеарн.
Пара вошла в здание - была уже глубокая ночь, поэтому особой активности не наблюдалось. Всё-таки, постоялый двор - это не пирушка какая-нибудь, где посетители готовы бить друг другу морды до утра. 
Ладислав подошёл к стойке и попросил свободную комнату. К счастью, таковая нашлась - спиритолог оплатил всего пять серебра за это, взял ключ и кивнул в сторону лестницы - Клеарн направилась вслед за подопечным на второй этаж. 
Заперев дверь, Новак первым же делом уселся на кровать и начал медитировать. 
- Я могу сообщить пока что лишь то, что в этом постоялом дворе нашей Чёрной Души нет, - сказал он спустя пару минут. - Чтобы исследовать весь город мне, конечно же, понадобится вся ночь. Но я выспался днём, а ещё выпил кофе - так что, ничего страшного.
- Чем же могу заняться я? - спросила Клеарн, усаживаясь прямо на пол. 
- Ну, как минимум, ты можешь приступить к своим прямым обязанностям - оберегать меня, - ответил Ладислав. - Мало ли, кому захочется потревожить наш покой этой ночью? Отправлять тебя на поиски прямо сейчас - глупо. Скорее всего, ты просто нарвёшься на приключения, не более.
- Согласна, - вздохнула Ангел. - Ладно, пока ты со своими призраками исследуешь Ассавию, я отточу до совершенства способность, которую удалось активировать. Умение летать нам с тобой ещё пригодится... Как минимум - чтобы вернуться домой...
Сказав это, Клеарн сама впала в состояние медитации. Скрестив ноги, и сложив руки в молитвенной позе, девушка стала формировать новое лунное крыло на месте отрезанного...

Глава 9

Понадобилась целая ночь на то, чтобы Ладислав начал говорить. Лишь когда лучи солнечного света стали пробиваться в небольшое окошко, Новак открыл глаза и поднялся с кровати. 
- Рассказывай, - улыбнулась Клеарн, гордо расправив энергетическое крыло. Она тоже времени зря не теряла - отточила свою способность до возможности перманентно поддерживать лунное крыло на месте отрезанного. 
- В этой стране неспокойно, что-то вроде бунта, мятежа, а может быть, даже войны. Есть души, которые плачутся об этом, они меня сильно отвлекали... Что касается самого города - здесь, как минимум, пять обладателей Чёрных Душ. Один из них - тот, по чьему следу мы пришли. Но сказать точно кто - не смогу. Придётся изучить всех, - отчитался спиритолог. 
- Допустим, - устало вздохнула Ангел, понимая, что теперь им предстоят новые неприятности, да ещё и в таком количестве. - Где они находятся в данное время? 
- Один - в тюрьме. Полагаю, не сбежит оттуда ещё долго, можно его навестить последним или же не трогать вообще. Он туда не вчера попал, - сощурился Новак.
- Согласна! - кивнула Клеарн. 
- Ещё один обретается в районе арены. Он может быть гладиатором или зрителем, я точно знать не могу. На его поиски уйдёт немало времени... - продолжил маг духа. 
- Ты можешь пойти на арену в качестве зрителя в то время, пока я отправлюсь на поиски другого обладателя Чёрной Души. Твоё чутьё там будет уместнее, чем моя ангельская интуиция, - предложила девушка. - Но мне нужно знать оставшиеся варианты.
- Один из оставшихся трёх сейчас в трактире "Кинжал" в глухом районе города. Весьма такое криминальное заведение, я не удивлён, что некто осел там. Возможно, на длительное время, но не гарантирую. Ещё один обладатель обретается в городской канализации. Там недолго заблудиться, ибо это - целая система подземных лабиринтов. Не думаю, что тебе имеет смысл идти туда одной, - сообщил подопечный.
- Сильно сомневаюсь, что вчера прибывший в город носитель вот так вот взял и пошёл в канализацию. Скорее всего, он живёт там давно, - развела руками маг судьбы. - Что с последним?
- Он всё время перемещается, всю ночь двигался туда-сюда. Последний раз я засёк его присутствие центральной площади, однако, я не гарантирую, что он там и сейчас, - скрестил руки на груди Новак. 
- Ладно, слишком сложный вариант. Арена и трактир - пожалуй, наиболее оптимально, - хлопнула в ладони Клеарн. - Давай выдвигаться на поиски сию же секунду. Ты... одолжишь мне немного денег, чтобы я не выглядела в трактире, как дурочка? 
- Надеюсь, десяти серебряников тебе хватит, - ответил Ладислав, отсчитав монетки и положив их в белоснежную ладонь спутницы. 
Клеарн положила деньги в неприметный кармашек блузы, после чего пара покинула комнату. Спиритолог сдал ключи, после чего вышел вместе со спутницей на улицу. 
Стояла ясная погода, однако, Ладислав слегка ёжился - судя по всему, было холодновато. Клеарн в таких тонкостях смертных ощущений уже давно не разбиралась. 
- Встретимся здесь ближе к вечеру. Надеюсь, всё пройдёт удачно, - хмыкнул подопечный. 
- Я тоже на это рассчитываю, - сжала руку в кулак ангел, даже испытав небольшое удовольствие от ноющей боли в запястье. Необъяснимая решимость и навязчивый оптимизм внезапно овладели девушкой, она была просто уверена, что день пройдёт хорошо. И, возможно, ответы на вопросы будут найдены... 
В трактире утром было не многолюдно, это Клеарн понравилось больше всего. Войдя в помещение, девушка сразу подметила, что у неё всего ничего кандидатов на рассмотрение. Того, кого она искала, правда, среди них не наблюдалось. 
Можно было прямо сейчас уходить и вести поиски в другом месте, но, раз уж зашла - следовало хотя бы выглядеть не так нелепо. К сожалению, с этим тоже оказалось непросто. 
Здоровяк с повязкой на глазу, мужчина в маске ниндзя, странного вида женщина с коричневой кожей - все они уставились на Клеарн. Ангел почувствовала себя неловко - собственно, что не так? Крыло она спрятала, энергетическое рассеяла по пути.  Неужели было что-то, что выдавало в ней ангельскую сущность? Но, даже если так - что с того? 
Трактирщик, типичный для своей профессии полноватый мужчина, даже усмехнулся. 
- Здравствуйте, будьте добры, чашку кофе, - попросила Однокрылая, подойдя к нему. 
Одноглазый здоровяк расхохотался, услышав это.
- Дамочка, если вы хотите отведать кофе в приятной обстановке - валите-ка отсюда, пока можете! - воскликнул трактирщик, и, подавшись чуть вперёд, добавил уже шёпотом - Я серьёзно. Если вы из другого города, то выбрали не самое подходящее место. И не готовим мы кофе вовсе!
- Хорошо, налейте мне чего-нибудь из того, что готовите, - пожала плечами Клеарн. 
Трактирщик сощурился,  если мгновением назад его взгляд был полон изумления, то теперь уже выражал глубокие подозрения. 
- Ясно, - сухо промолвил мужчина, наливая полную кружку какого-то пенистого напитка. - Серебряник гони!
Клеарн вытащила из кармана монетку, положила на стойку, после чего забрала напиток и направилась за один из столиков. Ей до сих пор не было понятно - что трактирщику ясно-то?! 
Аромат напитка девушке не понравился - это было даже не пиво, а какой-то третьесортный вид алкоголя, который Клеарн не пробовала в своей смертной жизни. С горячительными напитками у неё всегда складывались неприятельские отношения, но сейчас - уж подавно! Не в силах выносить этот запах, девушка отодвинула кружку в дальний край стола и подпёрла подбородок кулаком. 
- Признавайся, - раздался голос прямо за спиной, после чего Клеарн ощутила на своей шее касание холодной стали. Дамочка с коричневой кожей, видимо, оставила на своём месте иллюзию, а сама переместилась за спину Клеарн. Либо переместила иллюзию к ней... В любом случае, предстояло с ней пообщаться. 
- Каких признаний ты ждёшь, если не секрет? - спокойно ответила Ангел, пытаясь понять - насколько остро лезвие, упершееся ей в горло. 
- Ты не местная. Выглядишь крайне чисто и ухоженно... Пришла сюда, явно не заблудившись. Попросила кофе, а получив дешёвое пойло - воротишь от него нос. Но не уходишь. Ты кого-то ищешь, уж не меня ли? - ехидно поинтересовалась незнакомка. 
- А ты всегда начинаешь диалог с угроз? - улыбнулась Клеарн, легонько поведя плечом - незримым крылом Ангел отшвырнула от себя агрессивную дамочку, заставив ту выронить нож от неожиданности. 
В тот же миг Однокрылая поднялась с места и запустила в девушку звёздный луч, который разветвился на две части и устремился ко второй копии противницы и к трактирщику, а от них - к одноглазому и парню в маске. Иллюзия развеялась сразу, трактирщик закричал, настоящая коричневокожая успела покрыться магической бронёй, здоровяк особо не отреагировал, а вот парень в маске выдал себя сразу. В его груди появилось жгучее священное сияние, которое противилось его природе. Парень в маске оказался носителем Чёрной Души. 
- Его! - Клеарн вытащила кинжал и указала острием на незнакомца. 
- Так, завязывайте! - хлопнул ладонью по стойке трактирщик. - Если вы ходите устроить заварушку с утра пораньше - выйдите хотя бы во двор!
- Если дамочка ищет не меня, то вопросов к ней больше нет! - развела руками коричневокожая, на всякий случай, оставаясь под магической защитой.
- Если дамочка больше не будет швыряться заклинаниями, то и я не стану швырять в неё свой кинжал! - усмехнулся одноглазый, тем не менее, достав увесистое оружие из ножен. 
Парень в маске стремительно направился к выходу, Клеарн уверенным шагом двинулась следом.
Выйдя на улицу, он резко развернулся и запустил в девушку молнией. Ангел стремительно создала энергетическое крыло и закрылась им от губительного потока энергии. 
- Если тебя послали Громоскопы, но давай разберёмся без лишних слов! - прохрипел парень в маске, сжимая пальцы и усиливая поток. 
- Я ищу лишь носителя Чёрной Души. Понятия не имею, о каких Громоскопах идёт речь! - хмыкнула Ангел, в свою очередь подпитывая лунной энергией крыло. Судя по всему, заклинание противника было далеко не смертельно опасным, иначе бы примитивная защита рухнула тотчас же. 
- Подобным образом заказ тоже могли оформить. Не принципиально. Но я привык сражаться честно. Смертельная дуэль один на один, не иначе! Если у тебя есть компаньоны - пусть не приближаются! И, да, здесь всё же слишком людно. Предлагаю немного переместиться! - с этими словами парень разорвал молнию, после чего взлетел в воздух и с сильным порывом ветра улетел куда-то вглубь города. 
Клеарн не знала, как на это реагировать, однако, повиновалась импульсу, и отправилась следом... 

Глава 10

Клеарн прилетела в глухой район Ассавии - даже утром, в лучах сияющего солнца, он выглядел крайне унылым и безжизненным. 
Обладатель Чёрной Души сидел на крыше одного из многоэтажных домов, и поджидал Ангела. Только сейчас до Клеарн дошли его слова - он собирается биться с ней насмерть! 
Девушка приземлилась на крышу дома, находящегося напротив, и сложила крылья. Противник зло сощурился и вытащил из ножен изогнутый кинжал. 
Здесь, в хорошем освещении, Клеарн наконец-то смогла разглядеть парня - он явно был не человеком, а вот какую расу представлял, девушка толком сказать не могла. Возможно, будь с ней книга рас, она бы и нашла похожее изображение, но... 
Голова носителя чёрной души была покрыта чем-то вроде плотно прилегающего капюшона с металлической вставкой, напоминающей рога. Нижняя часть лица, как и было заметно ранее, скрывалась под тряпичной маской. Непокрытые участки лица выглядели жутко - морщинистая серая кожа и впалые красные глаза явно не придавали незнакомцу красоты. Обилие фиолетового в одеждах слегка резало глаза, однако, смотрелось весьма эффектно. 
- Покончим с этим. Кем бы ты там ни была! - прохрипел парень, готовясь применить какое-то заклинание.
- Стой! - крикнула Клеарн, убирая кинжал в ножны и протягивая руку вперёд. - Я не собираюсь с тобой драться! Я не хочу причинять тебе вред! Я не имею и малейшего представления о каких-то Громоскопах, преследующих тебя! Я ищу Чёрную Душу, но... Её носителем должен быть Падший Ангел, не ты! 
- Уж если тебя так заботит цвет моей души, то я не могу просто верить тебе на слово. И ты напала в трактире первая, как теперь можно верить в то, что ты не желаешь боя? Защищайся, если собираешься выжить! - помотал головой противник, после чего запустил в Клеарн свой кинжал. По пути оружие зарядилось электричеством и превратилось в аналог шаровой молнии - девушка едва успела закрыться энергетическим крылом, но оно взорвалось тотчас же! Кинжал упал на крышу, а вот остатки электричества пробились сквозь защиту и оставили небольшой ожог на боку Однокрылой. 
- Ладно... - сощурилась маг судьбы, пытаясь поднять кинжал - не тут-то было! Обладатель чёрной души просто повёл пальцами - оружие полоснуло Клеарн по запястью, после чего отлетело в сторону и стало вращаться - всё быстрее и быстрее... 
- Вот же чёрт... - стиснула зубы Клеарн, понимая, что теперь у неё ещё долго будет изнывать от боли и вторая рука. Остановить кровь более или менее удалось - пришлось крепко прижать левую руку к груди. 
Вытащив правой свой кинжал, Ангел ловко отбилась от очередной атаки - крутящееся лезвие намеревалось снести ей голову! 
Кривое оружие со звоном улетело куда-то вниз, оставалось лишь надеяться, что не убьёт случайного прохожего. 
Парень попытался магнетической силой притянуть его обратно, в этот момент Клеарн прицелилась и запустила в него небесный кинжал - противник просто вытянул вторую руку и заставил его остановиться в воздухе. 
Как только он притянул обратно своё оружие с кривым лезвием, Ангел выпустила из пальцев звёздный луч - он отскочил от небесного кинжала, устремился к кривому, а от его лезвия направился прямо в лицо магу электричества! 
Парень заорал от нестерпимой боли - атака пришлась по глазам, а ангельский свет жёг их не хуже кислоты... 
Вновь отрастив лунное крыло, девушка перелетела на крышу напротив, подобрала свой кинжал и подошла к противнику. Копируя движения коричневокожей женщины из трактира, Клеарн зашла за спину электрического мага и приставила кинжал к его горлу. 
- Не дёргайся. Ответь на мои вопросы, и я сохраню твою жизнь, - почти что стальным голосом произнесла маг судьбы. - Откуда у тебя Чёрная Душа?! 
- Я... Чёрный Громоскоп... последователь Андрона, редкий представитель своей расы... - полустоном-полухрипом ответил парень, не в силах открыть поражённые очи. - Если ты серьёзно не знала этого... то... зачем... зачем тебе охотиться за мной?! Прикончи меня, только избавь от этого ужасного света в глазах!
- Узреть свет бывает полезно! - сощурилась Клеарн. - У вас, похоже, как и у Ангелов, есть что-то вроде "падения"... меня это мало интересует. Важно другое - связан ли ты с Демонами?
- Нет. Мы приходим к "черноте" иными путями... - Громоскоп стал опускаться на колени, Клеарн пришлось убрать кинжал, дабы не вскрыть ему горло. - Ты... Святая?
- Что-то вроде того. Я ненавижу носителей Чёрных Душ, но в моём плане нет пункта вас убивать. Я лишь ищу ответы... Прости... Я, возможно, покалечила тебя ни за что, - сказав это, Ангел приобняла противника здоровой рукой, после чего оттолкнулась от крыши и стала плавно приземляться. Уже на земле Громоскоп слегка прозрел - он смог немного разомкнуть веки и сквозь тонкие щёлочки увидеть улыбку Клеарн. 
- Здесь есть обитель знахарей... неподалёку. Порезы и ожоги там лечат бесплатно, - тихо пробормотал парень, после чего поднял руку вверх - словно из ниоткуда кинжал с кривым лезвием прилетел к своему законному владельцу. - Иди вдоль вон той мелкой улицы... - Чёрный Громоскоп указал остриём куда-то вправо, после чего убрал оружие в ножны.
- Благодарю за информацию, помощь мне не помешает, - кивнула маг звёзд. - Сам-то глаза подлечить не хочешь?
- Нет... Там работает несколько Громоскопов, они меня прикончат, если увидят... Я... ещё чертовски слаб... – прокряхтел маг в фиолетовом. 
- Как и все, кто выбирает Путь Тьмы, - в голосе Клеарн вновь проскользнула стальная нотка. Она могла становиться суровой, и даже жестокой, когда речь шла о противостоянии светлых и тёмных сил. 
- Сила не определяется Путём, - помотал головой обладатель Чёрной Души. - Ты поймёшь это однажды... Когда свет не будет показывать дорогу, а лучи его не согреют в лютую стужу...
Сказав это, Чёрный Громоскоп поковылял в противоположную сторону от той, что указал Клеарн. Ангел проводила его задумчивым взглядом, после чего лишь вздохнула и побрела к обители знахарей...

Глава 11

Нельзя было сказать, что Клеарн шла в Обитель Знахарей на последнем издыхании - её раны вовсе не были смертельными. Быть может, она бы вообще и не пошла туда, если бы не совет Чёрного Громоскопа. 
Ангел всю дорогу размышляла о своём недавнем противнике и не совсем понимала его жизненную философию. Вроде как выбрал Тёмный Путь по аналогии с Падшим Ангелом. Является изгоем в своей расе - это тоже сильно перекликается с устоями Верхнего Мира. Прячется и скрывается - уже третье совпадение. 
Но почему он согласен вступать в смертельную схватку с малознакомым врагом? Неужели ему настолько не хочется элементарно жить?! Но есть и другие странности в этом парне. Почему он помог Клеарн? Зачем рассказал ей про обитель знахарей? Почему не попытался убить исподтишка - это было бы вполне ожидаемо от обладателя Чёрной Души! 
Но Однокрылую заботила не жизнь Чёрного Громоскопа непосредственно. Она проводила параллели и примеряла его образ на своего возлюбленного. Естественно, ничто другое Клеарн не волновало в принципе. 
Всё те же вопросы, на которые она не могла ответить. Почему он убил одного из Ангелов? Зачем низвергся с Небес? Что побудило столь чистую душу ступить на Путь Тьмы? И... Можно ли вернуть всё назад?... 
К счастью, путь был недолгим, иначе Клеарн бы просто задушила себя размышлениями и переживаниями, легла бы прямо на дороге и стала бы истекать кровью и слезами... Последнее время подобное желание возникало у неё чрезвычайно часто. 
Однокрылая вошла в распахнутые ворота, прошла по узкой тропинке, вымощенной камнями, после чего шагнула в открытую дверь здания. Ей очень понравилось это гостеприимство - никуда не нужно было стучаться, просто иди и проходи куда хочешь... Возможно, обитель частично была ориентирована на то, что сюда будут приползать умирающие... 
- У нас раненая! - послышался звонкий женский крик, как только Клеарн оказалась внутри. 
И недр обители прибежали парень и девушка - первый точно являлся человеком, ну а его коллега, судя по всему, была Громоскопом. Это Ангел поняла по одежде - знахарка была закутана в фиолетовые одежды, нижнюю часть лица её скрывала тряпичная маска. 
- Всё не так страшно, - улыбнулась Клеарн, пытаясь несколько разрядить обстановку. Ей было приятно, что раненым оказывают экстренную помощь, но в её случае она не требовалась. Девушка даже была готова посидеть пару часиков где-нибудь, пока очередь дойдёт до неё - но такой очереди попросту не существовало.
- Идёмте в процедурную, - промолвил парень-человек, придерживая раненую за локоть и направляя её вглубь помещения. 
- Что с вами случилось? На вас напали? - поинтересовалась девушка-Громоскоп. 
- Да, - ответила Клеарн, слегка задумавшись - будут ли её слова ложью? Если брать начистоту, то первой напала она. Но... Зачем работникам обители знать такие подробности? 
- Скорее всего, вы забрели в глухой район. Лечить пострадавших оттуда - наш основной род деятельности, - вздохнул знахарь. - Вот, сюда!
Человек открыл дверь, приглашая Клеарн войти в небольшую комнату. Здесь Ангел села на кушетку и подобрала ноги. 
- Рану мы обработаем, смажем и перевяжем, - ласково произнесла Громоскопка, доставая с полки прозрачную склянку со спиртом и уже знакомую мазь. - Связки восстановятся, но...
- Несколько дней будет болеть, - закончила за неё Однокрылая. 
- Да, - кивнула знахарка. 
Человек, тем временем, перелопатил несколько ящиков и чертыхнулся. 
- Мази от ожогов закончились. Будем использовать магию, - хмыкнул он, подводя ману в ладоням и заставляя руки слегка светиться. 
- Почему бы не использовать магию прежде, чем обращаться к лекарствам? - поинтересовалась Клеарн, протягивая раненую руку и позволяя Громоскопке обработать её. 
- Мы сотрудничаем с несколькими аптеками, одной из наших обязанностей является... тестирование лекарств… - несколько смутился парень, после чего словил недобрый взгляд Громоскопки и понял, что ляпнул лишнее. 
- Это нормально, - пожала плечами Ангел. - Если вы лечите бесплатно, то пациентам не должно быть дела до того - чем именно.
- Рады это слышать. Пожалуйста, не распространяйте услышанную информацию, это может подорвать нашу репутацию! - попросила девушка-Громоскоп, смазывая запястье Клеарн и перевязывая его бинтом. 
Парень, тем временем, приложил руку к ожогу, заставив Ангела слегка вскрикнуть, однако, сразу за этим последовали приятные ощущения от светлой целительной магии. 
- Ну, вот и всё. И следа не осталось, - улыбнулся он, убирая руку. - Вы вообще как? Голова не кружится? Не тошнит? Эмоциональное состояние стабильно?
- Насчёт последнего не уверена, - глуповато улыбнулась Однокрылая.
- О, понимаю. Если на вас пытались напасть - это могло шокировать! Обратитесь в органы защиты, опишите им преступника. Быть может, удастся его изловить! - порекомендовала знахарка.
- Непременно, - кивнула Клеарн. - Благодарю вас за помощь. Я буду молиться, чтобы ваша обитель процветала! 
- И вам спасибо, - одновременно промолвили знахари. 
Из обители Клеарн вышла в более-менее приподнятом настроении. Ей, правда, было приятно, что существуют вот такие светлые, добрые места. Это уравновешивало Ассавию в её глазах после того, как довелось прогуляться по глухому району. 
Не прошла девушка и дюжины шагов, как перед ней появился призрак пожилого мужчины. 
- Клеарн, отправляйся к постоялому двору. Я закончил на арене, жду тебя, - голосом Ладислава произнёс призрак, после чего растворился в воздухе. 
- Отлично! - улыбнулась Клеарн, ускоряя шаг. 

Глава 12

- Интересный способ общения, - усмехнулась Клеарн, приближаясь к Новаку. Мужчина стоял у постоялого двора, прислонившись спиной к фонарному столбу. 
- Это был мой дядя. Сподручнее всего призывать души своих родственников - это быстро и не так проблемно. Мне не составило большого труда тебя отыскать - столь чистых душ вокруг глухого района больше нет. Как твои успехи? - сощурился Ладислав. 
- Я сразилась с Чёрным Громоскопом, он меня ранил, пришлось топать в обитель знахарей. Было увлекательно, но не особо продуктивно. Что у тебя с ареной? - поинтересовалась Однокрылая. 
- Ничего особенного, - развёл руками спиритолог. - Долго ковырял толпу зрителей, пока на смертельный бой не вышел крылатый демон. Его, кстати, убили. Одной Чёрной Душой меньше. 
- Это радует, - улыбнулась Клеарн. - Я вот своего противника убить не смогла... Но, учитывая его жизненную ситуацию, жить ему вряд ли предстоит долго. Что будем делать теперь?
В этот момент послышался треск - пространство неподалёку от пары словно лопнуло, в воздухе появился полыхающий разлом, из которого вышел Ордог. 
- А теперь одной Чёрной Душой больше, - скептично промолвила Однокрылая. - Ты тут какими судьбами?
- Наши с тобой поиски могут совпасть в этом городе, - спокойно произнёс демонолог, закрывая разлом за собой. - Ты оставляешь очень яркий след, поэтому мне не составило труда тебя вычислить.
- Начинает напрягать, что меня без проблем находят все, кому не лень, - откинула прядь волос со лба Клеарн. - Кстати, можете познакомиться. Ладислав, это - Ордог. Ордог, это - Ладислав.
- Не скажу, что рад, но сотрудничать готов, - язвительно произнёс Сэрэлем, протягивая Новаку закованную в костяную броню руку. 
- В чём могут совпасть поиски? - спросил спиритолог, уставившись на Ордога взглядом, полным подозрений. 
- Я тоже ищу Падшего Ангела, - ответил Еретик, заставив Клеарн вздрогнуть. 
- Тебе-то он зачем? - нахмурилась маг судьбы. 
- С момента нашей встречи в библиотеке я малость заинтересовался этими созданиями. Ну, а что? Есть один эксперимент, который можно было бы провести... - задумчиво ответил Ордог. - Ладно, рассказывайте, где примерно находятся носители Чёрных Душ? Я уверен, вы их уже вычислили. Если я задействую свои силы, это отнимет лишнее время.
- Я всё ещё не уверен, что могу доверять тебе, - помотал головой Ладислав. 
- Тюрьма, канализация и один свободно движется по городу, - опустила голову Клеарн. Она тоже не сильно-то доверяла демонологу, но его помощь могла оказаться крайне полезной. - Первые два варианта мы исключили, остаётся...
- Зря! - отрезал Ордог. - Допустим, в случае с тюрьмой вы правы. Ассавии нет дела до ваших разборок на уровне Высших Сил. Падшего Ангела могли арестовать за преступления, но эти твари отличаются осторожностью. Это же утверждение я бы применил к последней Чёрной Душе - перемещение может быть полезным, но оно добавляет дополнительные риски. Будь я Падшим, я бы осел на дно. В буквальном смысле!
Ордог встал между Ладиславом и Клеарн, после чего положил увесистые руки на плечи спиритолога и Ангела. 
- Наш с вами путь лежит в канализацию. Уж поверьте, это - самое подходящее место! - не дожидаясь ответа, Сэрэлем взглядом разрезал пространство и, крепко вцепившись в Клеарн и Новака, потащил их в разлом... 

Глава 13

- Прекрасно. Моя одежда и так не отличается свежестью, а теперь и вовсе провоняет нечистотами! - фыркнул Ладислав, как только разлом в пространстве закрылся. 
- А мне нормально, - пожала плечами Клеарн. Пятна крови на её одежде уже нейтрализовались – ангельское одеяние оставалось чистым при любых обстоятельствах. Вонь канализации не приставала ни к одежде Однокрылой, ни, тем более, к ней самой. 
- Сосредоточьтесь на цели, ради которой мы сюда явились, - хмыкнул Ордог. - Нужно искать Падшего Ангела. Если он окажется твоим знакомым, - Еретик повернул голову в сторону Клеарн - Оставлю его в покое. Если нет – он мой! 
На это Клеарн ничего не ответила. Она не доверяла Ордогу целиком и полностью, поэтому очерчивать договорённости не считала нужным. 
Новак тем временем призвал трёх призраков и направил их по бесконечным подземным лабиринтам.
- Ночью я приблизительно запомнил местонахождение Чёрной Души. Сейчас попробуем поискать там, - промолвил спиритолог.
- Что за сложные методы поиска? - скривился Сэрэлем. - Я найду Падшего, просто ощупав пространство на предмет чёрных следов. И с точностью назову его местоположение уже через пару минут!
- Ручаюсь, что сделаю это быстрее! - упёрся спиритолог.
- Ребят, а вам не кажется, что тут слишком темно? - спросила Клеарн. 
- Я идеально вижу во тьме! - похвастался Ордог.
- Я тоже! - оскалился Ладислав. 
- Ясно, - кивнула Ангел, пропуская по пальцам сиреневую энергию звёзд, тем самым существенно освещая пространство вокруг себя. 
Новак стоял, закрыв глаза и сложив руки в молитвенной позе. В этом полутрансовом состоянии он мог видеть и общаться с помощью посланных духов, однако, был уязвим сам. 
Ордог пропустил по рукам едва заметную блеклую энергию, после чего словно погрузил конечности в пространство по локоть. Пальцы парня частично размылись, он стал щупать ими и пытаться найти нужные следы. 
Клеарн в области поиска пока что была слаба. Ранее, со всеми силами Верхнего Мира, она могла бы подключиться к сети судьбы и искать через неё, но сейчас ей вряд ли бы удалось уловить хоть одну ниточку. Впрочем, следовало бы начать тренироваться и вспомнить, как это делается. Нынешняя обстановка к этому, правда, не располагала. 
- Сюда приближаются гигантские крысы. Десяток примерно, - сообщил Сэрэлем.
- Вижу, твои поиски Падшего просто на высоте! - усмехнулся Ладислав. 
- Я это к тому, что они захотят напасть на нас с немалой вероятностью. И я слишком занят, чтобы обороняться, - добавил Ордог.
- Впрочем, аналогично. Но у нас есть Клеарн, - ответил Новак.
- Здорово, будет и от меня польза! - расплылась в улыбке Ангел, выдвигаясь вперёд и освещая пространство перед собой. 
Действительно, впереди вспыхнул десяток красных глаз, мутировавшие крысы приближались очень быстро. Клеарн сощурилась. 
Как только первый грызун показался в поле зрения, Однокрылая собрала весь свет пальцев в шарик и выпустила из него звёздный луч, который стал стремительно ветвиться и поражать всех врагов одновременно. 
Половина крыс погибла сразу, на оставшихся Клеарн набросилась с кинжалом - ловко перерезала зверьков, после чего присела на одно колено и стала изучать тушки. 
- Странные создания. Они не одержимы тьмой, но всё же видоизменены. Нечистоты этих мест пагубно влияют на тела и сознание крыс. С каких пор эти животные охотятся стаями? - задала риторический вопрос Однокрылая. 
Ответа, естественно, не последовало - мужчины были полностью сосредоточены на поисках. 
- Есть! - почти синхронно воскликнули Ордог и Ладислав, после чего Еретик открыл несколько разломов глазами, которые буквально засосали в себя магов. 
Компания оказалась в небольшом помещении - здесь даже было почти что сухо. Своеобразная комната в канализации принадлежала Падшему Ангелу, который сейчас как раз находился в ней. Ладислав, Клеарн и Ордог появились в разных углах помещения, эффективно окружив обладателя Чёрной Души. Призраки Новака также появились в комнате, что увеличило количество врагов Падшего в два раза. 
- Я чувствую присутствие Ангела, - прохрипел мрачный мужчина, поднимаясь с пола и расправляя зловещие чёрные крылья. 
- Значит, я был прав в своих опасениях! - кивнул Ордог, косясь на Клеарн. 
Однокрылая сотворила в руке звёздный свет и направила его в Падшего. Больше всего на свете она боялась взглянуть в его глаза и узнать их, но нет. Это был не её возлюбленный. 
У Падшего были чёрные волосы, очень тонкие и прямые, они ниспадали длинными прядями до самого пояса. Мускулистое тело мужчины было оголено, нижнюю часть его скрывала лишь набедренная повязка. Почернели у предателя расы не только крылья и волосы - глаза, когти и даже губы также были пронизаны тьмой. Татуировка в виде чёрного полумесяца на щеке придавала Падшему Ангелу некоторую изюминку и, скорее всего, несла в себе сакральный смысл. 
- Я его не знаю, - призналась Клеарн, перебирая в голове едва ли не всех обитателей Верхнего Мира. - Возможно, он низвергся с Небес сотни лет назад, пока я ещё не была Ангелом. 
- Ты находишься в моём доме, но говоришь обо мне в третьем лице. Неслыханная для Ангела дерзость. Где твои манеры, святая? - сжал пальцы в кулак Падший. - Ты можешь более не прятать свои крылья. Твоя чистота выдаёт тебя с потрохами! 
- Раз данный субъект тебе неизвестен, его забираю я! - решительно заявил Сэрэлем. - Прекрасно подойдёт для моего эксперимента!
- О, здесь есть ещё и Демон... Нет, даже не Демон... Одержимый Демоном... - расплылся в улыбке хозяин комнаты. - И человек... О, сколько символизма! В моей обители собрались представители Верхнего, Среднего и Нижнего миров! Чем же я заслужил такую честь? 
- Своей уникальной природой. Вообще, у меня есть разговор к тебе. И даже предложение, - сощурился Еретик. 
- Молчать! - Падший растопырил крылья, принимая ещё более грозный вид. - Я скрываюсь от посторонних, как верно подметила Ангел, уже сотню лет! Если вы пришли тащить меня на Суд, то я так просто не дамся!
Ладислав закатал рукав и начал пропускать по руке лиловую энергию смерти. До сего момента Клерн ни разу не видела, чтобы подопечный использовать смерть в её присутствии. Ордог снял с пояса увесистый том и небрежным взмахом руки перелистнул его на середину. Призраки Новака устремились к Падшему, намереваясь окружить и связать его нитями энергии духа, ну а Клеарн особо ничего не оставалось - разве что, формировать в руках звёздный шарик. 
Падший сгруппировался, после чего издал истошный рёв - противники разлетелись по комнате и впечатались в стены. Далее обладатель Чёрной Души пропустил по руке сразу две энергии, обе из которых Клеарн были знакомы - это были тьма и лунный свет. Объединив их в одно целое, Падший выпустил ужасающий луч чёрного света прямо в Сэрэлема! 
Ордог захлопнул книгу и окружил себя сферой тьмы - луч разрезал её, словно масло и врезался в лицо парня, заставляя его кричать от боли! 
Клеарн выпустила из рук звёздный луч, но ей пришлось направить его по призракам Ладислава - свет обжигал их и заставлял исчезнуть. Призраки были уничтожены, однако, луч достиг своей цели и на некоторое время ослепил Падшего. 
Спиритолог выпустил из руки лиловый энергетический череп, который врезался в грудь Падшего и взорвался, оставив существенные некротические повреждения. Воспользовавшись моментом, пока противник ослеплён, Ордог всё-таки нашёл нужную страницу в трактате и сформировал в комнате чёрный круг, в котором появилось демоническое создание. 
- Берегитесь лучей. Они режут защиту, - посоветовал Сэрэлем, жестами приказывая низшему демону с кучей щупалец на спине наброситься на Падшего. 
- Ты прав! - прохрипел Падший, разрезая демона новым лучом пополам, а после направляя его в Ладислава.
Клеарн среагировала моментально - рванула к подопечному, на ходу создавая Лунное Крыло, которым и закрыла приятеля. Луч, как ни странно, его разрезать не смог - это заметно удивило обладателя Чёрной Души. 
- Это заклинание оттачивалось почти век. Как возможно просто так закрыться от него крылом?! - негодующе спросил Падший, пытаясь усилить луч. 
- Всё просто, моё крыло также соткано из лунного света. А ещё насыщено ангельской святостью. Ты можешь резать этим светом что хочешь, но только не меня! - огрызнулась Клеарн, вынимая из ножен кинжал.
- Лунный маг, значит... Знаешь ли ты, какая сейчас фаза Луны? - поинтересовался Падший.
- Новолуние на днях было! - без малейших сомнений в голосе ответила Ангел. 
- В таком случае, ты должна понимать, что мне, повелителю Чёрной Луны, это даёт колоссальные силы! Вы, ребята, пришли навестить меня в самое неудачное время, которое только возможно! - зловеще расхохотался хозяин комнаты. 
Падший поднял руки над головой и стал формировать в них шар тёмного света, своим видом напоминающий миниатюрную Чёрную Луну. 
- Это уничтожит всех. Ангелов, Демонов, Людей... Плевать, кто вы, и зачем пришли. Вам суждено умереть здесь! - заявил носитель Чёрной Души, завершая заклинание. 
Пока шли разговоры, Ордог успел призвать ещё нескольких низших демонов, а Ладислав - нескольких призраков-воителей, облачённых в латы и вооружённых призрачными клинками. 
Клеарн пропустила звёздный луч по двум демонам, чем сильно разозлила Ордога, однако, заклинание врезалось в грудь Падшего и стало разъедать дальше и без того повреждённое тело врага. 
- Поздно. Да здравствует Чёрная Луна! - прорычал Падший Ангел, запуская снаряд в Сэрэлема. 
Демонолог поступил очень просто - исчез в разломе и появился в другой части комнаты. Казалось, избежал смертельного удара - но нет. Чёрная Луна взорвалась, нанося урон всем противникам Падшего, после чего вновь воссоздалась в пространстве и полетела по кругу, уничтожая на своём пути всех демонов и призраков. Следующей её целью должны были стать Клеарн и Ладислав - Ангел вновь вырастила Лунное Крыло и уверенно шагнула навстречу Чёрной Луне. 
Снаряд не убил девушку, однако, стремительно крутился, разрушая структуру крыла... Клеарн закрыла глаза, на миг её охватил испуг - что, если она погибнет сейчас? Вот так просто - от единственного заклинания Падшего Ангела, который даже не является её возлюбленным... Неужели поиски просто закончатся, оборвутся здесь? 
- Я вам сообщу новость - Луна не исчезнет, пока не убьёт вас всех! - рассмеялся Падший, крыльями отбиваясь от новых призванных демонов Ордога. - Отличное заклинание, не правда ли? Ради этого стоило годами сидеть в канализации!
- Есть идея! - хмыкнул Ладислав, резким движением руки отодвигая Клеарн в сторону и принимая удар на себя. 
- Нет, Новак, стой! - заорала Ангел, крыло которой развеялось в тот же миг. 
Тело Ладислава было уничтожено в одно мгновение - лишь одежда спала на пол комнаты, словно её и не носил никто. Чёрная Луна закрутилась сильнее, намереваясь теперь достать Клеарн и Ордога, Падший смеялся всё громче и громче... 
- Ладислав... - простонала Клеарн, по щеке которой скользнула слеза. Её подопечный погиб, защищая её. Вот чего она не ожидала точно - это Ангел должен спасать человека, не наоборот! 
- Кажется, твоя Луна перестаралась, - внезапно послышался голос Ладислава, который сформировался в комнате в виде призрака. Чёрная Луна крутилась прямо у него в груди, не покидая духовного тела Новака. 
- Это невозможно, заклинание подвластно лишь мне! - рассердился Падший, пытаясь вырвать Луну из груди Ладислава, однако, ничего не вышло. 
- Ты хочешь её? На, возьми! - призрачный Новак стремительно переместился к Падшему и вселился в его тело, поместив Чёрную Луну прямо в грудь противника, после чего вылетел прочь. Снаряд взорвался, оставив в груди Падшего Ангела зияющую дыру - он упал на колени и закряхтел. Тёмная сила ещё поддерживала жизнь в теле мага, однако, вряд ли он мог просуществовать долго с таким ранением...
- Ты ещё можешь жить! - внезапно заявил Ордог, шагая в сторону Падшего. - Позволь отправить тебя в Инферно. Ты, мало того, что сохранишь свою жизнь, так ещё и переродишься в новой форме! Это и есть мой эксперимент!
- Что  ещё за чертовщина?! - возмутилась Клеарн. - Не слушай его, не превращай свою жизнь в ещё больший ад! Но если ты умрёшь вот так - твоя душа навеки будет черна и неприкаянна! Позволь мне сделать тебя смертным, это - единственно верный путь к спасению!
- Меня ждёт Суд? - усмехнулся Падший, подняв голову и воззрившись на Клеарн.
- Да. Но тебя ещё могут простить! Но если ты отправишься в Нижний Мир - то уже никогда! - воскликнула Ангел. 
- Нижний Мир даст тебе ещё больше силы! Твоя Чёрная Луна станет стократ сильнее, если ты впустишь в своё тело Инферно! - с вожделением произнёс Сэрэлем. - Но я не могу изгнать тебя без твоего желания... Соглашайся! 
- Я выбираю... Суд... - вновь опустил голову Падший. 
Клеарн медлить не стала - она запустила звёздный луч сначала в Ордога, а после - в оба крыла Падшего. Связав энергию со своей ангельской сущностью, девушка направила в луч столько святости, что чёрные крылья сгорели дотла тотчас же. 
- Спасибо, - только и успел промолвить Падший, после чего обрушился на пол и испустил дух.
- Его душа отправилась в Верхний Мир, - сообщил призрак Ладислава, задирая голову.
- Новак, зачем ты подставился?! Зачем ты принёс себя в жертву?! Что мне делать теперь без тебя?! - повернувшись к подопечному, прокричала Клеарн. 
- Успокойся, Клеарн. Я всегда буду неподалёку, теперь это ещё проще. К тому же... Я теперь воссоединюсь со своей супругой. Разве мог бы я быть так счастлив при жизни? - впервые за всё время Новак широко улыбнулся, так искренне и по-доброму, что Ангел просто разрыдалась. Она упала на колени, а призрак приобнял её и похлопал по спине. 
- Тише. Всё будет хорошо. Возьми мою одежду - в ней ты не так сильно будешь бросаться в глаза прохожим. Ключи в левом кармане, пользуйся моим домом как хочешь. Просто позови, когда я буду нужен, и я приду, - промолвил Ладислав, после чего растворился в воздухе. 
- Ну ты, конечно, стерва! - придя в себя, промолвил Ордог. - Так и не дала мне закончить столь интересное дельце...
- У него было право выбора, и он этот выбор сделал! - стальным голосом промолвила Клеарн, после чего подобрала кинжал и стремительным рывком приблизилась к Еретику. Девушка прижала Ордога к стене и приставила оружие к его глотке. 
- Что ещё? - прошипел Сэрэлем.
- Рассказывай начистоту! Всё, что знаешь! Что ещё за Инферно? Что ещё за перерождение для Падших Ангелов?! - прокричала Ангел. 
- Картинка, которую ты видела в библиотеке... Эта форма называется Андэмон... Только Падшие способны принять её, это делает их... невероятно могущественными... А теперь, быть может, ты уберёшь кинжал? Мы, ведь, всё ещё друзья... - нахмурился Ордог.
- Я бы не была в этом так уверена... - вздохнула Ангел, отстраняясь и убирая кинжал в ножны. 
- Кто же тебе ещё поможет, если не я? Ладислав, как ты видишь, мёртв! - фыркнул Сэрэлем. - Ты очень сильна в бою с тёмными силами, оттого я и держусь за тебя. Мне нужен личный Андэмон... С таким союзником я мог бы сворачивать целые горы!
- Быть может, следующий Падший послушает тебя, - развела руками маг судьбы. 
- Быть может, это будет твой объект обожания! - рассмеялся Ордог. 
- Хватит! - рявкнула Ангел. - Находиться рядом с тобой невыносимо!
- Раз так - оставайся в канализации! - хлопнул в ладони Сэрэлем, исчезая в разломе.
- Просто замечательно, - вздохнула Клеарн. 
Девушка подняла с пола одежды Ладислава и, прорезав отверстие для крыла, облачилась в них. Далее она осмотрела комнату - у Падшего была скудная обстановка, нажиться тут было точно не на чем. Взгляд Ангела упал на тело побеждённого противника - на шее его Клеарн заметила амулет в виде чёрной луны. Сорвав его и положив в карман, девушка неспешным шагом направилась по канализации, освещая себе дорогу и ища выход. Как только появился первый люк над головой - Ангел создала лунное крыло и, взлетев в воздух, покинула лабиринт. 

Глава 14

Клеарн выбралась из канализации и огляделась по сторонам. Вечерело, и следовало уже найти место для ночлега, ибо отдых девушке был нужен очень и очень сильно. 
Внимание девушки привлекли несколько людей в не очень опрятных одеждах - они ковыляли в сторону большого одноэтажного здания, издалека напоминавшего ветхий барак. 
- "Интересно, они там живут?" - задалась вопросом Ангел, после чего последовала за ними. 
В пропахших нечистотами одеждах Ладислава Клеарн уже не выглядела такой чистой и ухоженной, поэтому примкнуть к бездомным смогла без особых проблем. 
- Извините, - промолвила она, догоняя людей в тряпье. - Не подскажите, куда вы держите путь, добрые люди?
- Мы двигаемся в приют. Если ты ищешь хоть какого-нибудь крова и голодаешь - идём с нами! - приветливо отозвалась нищая женщина. 
- То, что нужно, - кивнула Ангел. 
В приюте было немало народу - в этот холодный осенний день в бараке ютились нищие, казалось, со всего города. Мест для ночлега не хватало - бедняки спали на полу, плотно прижавшись друг к другу. За скудной похлёбкой была невыносимая очередь - но эти несчастные правда были голодны, поэтому терпеливо ждали своего заветного ужина. 
У Клеарн хватало ладиславовского серебра на тот же постоялый двор, а возможно - и на дорогую гостиницу. Но ей не хотелось идти в роскошь - атмосфера сплочённости в приюте ей нравилась куда больше. 
Забившись в дальний угол и собравшись в комочек, девушка стала наблюдать за происходящими событиями из-под капюшона. Есть ей не требовалось, спать - тоже. Впрочем, как и всегда. Единственное, что могло бы порадовать - это аромат свежего кофе, но было мучительно лень идти и искать его. Силы всё-таки следовало восстановить. 
Несмотря на то, что благ здесь было мало, а основной контингент вряд ли отличался высоким уровнем личностного развития, атмосфера в приюте царила очень позитивная. Нищие были дружны, они делились друг с другом последним, помогали незнакомым людям безвозмездно, сохраняли улыбку даже в столь сложные времена. Клеарн смотрела на это и плакала - слёзы сами катились по щекам, она вновь испытала радость от пребывания в столь светлом месте. 
Чуть позже Ангел стала различать и представителей других рас - у некоторых были заострённые уши, иные отличались цветом кожи или другими анатомическими особенностями. Сейчас до Клеарн дошло - в этом городе все разговаривали на языке людей. Именно поэтому она поняла речь Чёрного Громоскопа и знахарки из обители... 
Несколько раз к Ангелу подошли люди - один предложил ей кусок чёрствого хлеба, другой спросил - не замёрзла ли девушка. Клеарн вежливо ответила, что не испытывает нужд, но тем не менее, была очень тронута. 
Ночь прошла довольно-таки быстро - за размышлениями и наблюдениями Ангел и сама не заметила, как в окна стали бить ослепительные лучи взошедшего Солнца. 
Покинув свой уютный угол, девушка направилась к деревянному ящику, стоящему у выхода. Это была коробка для пожертвований - за всю ночь никто не пытался к ней прикоснуться, ни один бедняк не позарился на лежащие внутри деньги. Все понимали - эти средства идут на благо приюта и, соответственно, на благо всеобщее. 
Вывернув карманы, Клеарн высыпала в коробку почти все серебряники, какие у неё были. Оставила себе лишь семь монеток - она считала эту цифру счастливым числом и ассоциировала с Семью Добродетелями. 
С искренней улыбкой Ангел вышла на улицу и, сотворив за спиной энергетическое лунное крыло, взмыла в небеса... 

Глава 15

- Теперь надпись на табличке не лжёт! - раздался голос Ладислава так неожиданно, что Клеарн аж выронила ключи.
- Мне ещё придётся привыкнуть к твоему новому... Принципу существования... - озадаченно протянула Ангел, поднимая увесистую связку и отпирая замок. 
Призрак Новака парил в гостиной и, судя по всему, поджидал Клеарн. 
- Скажи, почему ты остался... здесь? Разве твоя душа не должна была отправиться в Верхний... ну... или хотя бы Нижний Мир? - поинтересовалась девушка, снимая плащ. - Так, это придётся постирать...
Скомкав одежду, Однокрылая понесла её в ванную, где планировала замочить в тазике. 
- Ты умирала только один раз, верно? И волей судьбы попала в Верхний Мир, да ещё и в перерождённой форме, - хмыкнул призрак, исчезнув в пространстве, но оставшись где-то неподалёку в незримой форме. - Я объясню, что происходит с душами после смерти. На самом деле - очень много чего, это зависит от непосредственной гибели, от жизни погибшего, от прочих факторов... Бывает, что светлые души отправляются в Верхний Мир, а тёмные - в Нижний. Бывает, что душа просто остаётся жить в Среднем Мире на стыке с Миром Духов по своей воле - это в моём случае. Бывает, что не по своей воле - Мир Духов отторгает её, и она вынуждена неприкаянная скитаться по Среднему Миру. Бывает, что душа погибает вместе с материальным телом - тогда сознание погибшего концентрируется в Теневом Теле - Тень также может блуждать по Среднему Миру, но ей заказан путь в миры Верхний и Нижний, да и в Мир Духов тоже. Зато появляется возможность сгинуть в Мире Теней, погрузившись в бесконечную иллюзию. Если во время смерти погибло и теневое тело - сознание может зацепиться за Астральное, вот тут я уже особо не силён. Судя по всему, Астральное Тело отправляется жить в Астрал и... всё на этом. Как-то так.
- Спасибо за познавательную лекцию, - улыбнулась Клеарн, заканчивая с одеждой. Предварительно вытащив всё из карманов, Однокрылая замочила плащ Ладислава в тазе с порошком и пока что оставила так. Чуть позже возьмётся его полоскать и повесит сушиться. 
- Я хочу познакомить тебя кое с кем. Идём наверх! – из ниоткуда промолвил призрак, Ангел кивнула и покинула ванную. 
- Даже и не догадываюсь - с кем ты меня там хочешь познакомить! - лукаво улыбнулась Клеарн. Это было настолько очевидно, что Новаку вовсе и не обязательно было говорить загадками.
Ангел вошла в покои Ладислава и пропустила по рукам энергии звёздного и лунного света. Сиреневое и кремовое сияние приятно сочетались, такой способ подсветки был у Клеарн самым любимым.
- Знакомься, это – Луция, - призрак Ладислава появился посреди комнаты и протянул руку в сторону овального зеркала. 
Оттуда вытянулась нежная призрачная ручка, Новак ухватился за неё и буквально вытащил свою возлюбленную в Средний Мир. 
- Почти что знакомы. Видела тебя ещё в живом состоянии. Привет, - ответила Клеарн, переводя взгляд на Луцию.
Луция была весьма привлекательной девушкой, даже в призрачной форме она не растеряла своего шарма. Густые тёмные волосы девушка частично собирала в высокий хвост, оставшиеся волнистыми локонами ниспадали с её головы почти до плеч. Огромные грустные зелёные глаза, аккуратный носик и пухлые губы смотрелись на милом личике Луции просто замечательно - она могла бы быть актрисой, её бы обожали миллионы... Над пышной грудью призрачной леди навсегда остался шрам от колотой раны - Клеарн прекрасно знала о его происхождении, но не хотела бы вспоминать ту ужасную историю в такой прекрасный момент.
- Ты и есть Клеарн? - улыбнулась Ангелу девушка. - Рада увидеть тебя. Ладислав последнее время о тебе много говорит... Я даже слегка ревную!
- О, право, не стоит! - замялась Однокрылая. - Я испытываю к своему подопечному исключительно платонические чувства. Вы, кстати, отлично смотритесь вместе. Луция, ты... Тоже живёшь в Среднем Мире?
- Нет, - ответил за неё Ладислав. - Луция обитает в Мире Духов, сюда она является лишь по моему зову.
- Там у меня родные и близкие, - кивнула призрачная леди. 
- Значит... Ты тоже отправишься в Мир Духов? - сощурилась маг судьбы, переводя взгляд на Ладислава.
- Не окончательно. Буду являться в Средний Мир по твоему зову или же по собственному желанию. Но вообще, да, я бы хотел наконец-то жить со своей любимой женщиной... До скончания века... - закрыл глаза призрачный Новак. 
- Необычно видеть твои проявления романтизма. В глубине души ты намного более яркий, чем можешь показаться снаружи, - промолвила Клеарн. - Несмотря на то, что я скорблю о твоей смерти, я искренне рада, что ты теперь счастлив. Ребята, я...
Речь Клеарн прервал внезапный стук в дверь. Насторожились все - гостей здесь не ждал никто.
- Я открою... - озадаченно протянула Однокрылая, покидая комнату и направляясь вниз...

Глава 16

- Снова ты! - нахмурилась Клеарн. - Зачем же стучаться? Ты мог войти внутрь с помощью своих пространственных разломов, разве нет?
- Не хотел бы, чтобы на меня тут же набросились с кинжалом, - сощурился Ордог. 
- Мы с тобой не друзья. Вроде условились на этом и расставили все точки там, где нужно. Чего ты хочешь? - скрестила руки Ангел. 
- Я не навязываю тебе себя как друга. Но мы можем продолжать сотрудничать. Я научился определять точные следы, оставляемые именно Падшими. Бой с магом Чёрной Луны принёс свои плоды. Моя новая способность будет для тебя крайне полезной... - голос Сэрэлема становился всё настойчивее и увереннее. Еретик будто чувствовал, что Клеарн в безвыходном положении, что больше ни на чью помощь она положиться не сможет. 
- Забудь, - прошелестел Ладислав, появляясь за спиной Ордога. - Я теперь спокойно перемещаюсь по городам. Находить Чёрные Души могу, как и раньше. Мы с Клеарн справимся сами!
- Может, вы и справитесь, но вы рискуете потерять время, - демонолог повернулся к Новаку. - Из личного опыта расскажете мне сами - кто может являться носителем Чёрной Души? Любой Демон. Любой Еретик или маг, впустивший в своё сердце тьму. Тот же Чёрный Громоскоп, которого упоминала Клеарн. Даже если вы облетите лишь все крупные города - вы потратите месяцы или даже годы. А в Мире Магии есть ещё и расовые поселения. Один Город Демонов - это уже колоссальный рассадник Чёрных Душ! Откуда вам знать, что Падшие не скрываются там?
- Что значит "потерять время"? Какая разница, сколько сил и времени у нас уйдёт, если результат в итоге будет успешен? - хмыкнула Однокрылая.
- Этого ты гарантировать не можешь. Знаешь ли ты вообще, к чему стремятся Падшие? - Сэрэлем вновь повернулся к Клеарн и упёрся в неё взглядом бездонно чёрных глаз.
- Я смотрю, ты внезапно стал экспертом в области падшеангелологии! - рассердилась Клеарн.
- Я изучаю много литературы, если для тебя это новость, - развёл руками маг следа. - Падшим нет места нигде. Они боятся быть найденными представителями Верхнего Мира, ибо знают, что в таком случае их ждёт Суд. Сомневаюсь, что каждый первый готов вот так взять и раскаяться, как это сделал маг Чёрной Луны под влиянием твоих речей. Падшие боятся оказаться насильно быть низвергнутыми в Нижний Мир - там они могут попасть в рабство. Собственно, чего добиваюсь я... Падшие не находят себе места в Среднем Мире, ибо остаются непонятыми. Как итог - прячутся в канализации. Как думаешь, насколько вообще приятны подобные перспективы?
- Они зачем-то низверглись. Они чего-то жаждали, они что-то знали, они к чему-то шли! - Клеарн едва ли не срывалась на крик. Воспоминания о поступке возлюбленного были невыносимыми, но куда более невыносимым было полное отсутствие хоть каких-нибудь ответов на этот счёт. 
- Правильно. Им всё-таки нужно попасть в Нижний Мир. Добровольно. Самостоятельно. Не в рабство, а в сотрудничество. Не в плен Инферно, а под его опеку. Конечные формы обретают могущество, превышающее силы Небес и Преисподней. Андэмоны освобождены от Суда. Андэмоны неподвластны Рабству. Появись такой в Среднем Мире - он вызовет у всех почитание и уважение. Вот куда идут Падшие. Вот почему есть риск упустить время. Пока вы будете гоняться за каждой никчёмной душонкой - твой благоверный успеет низвергнуться ещё ниже, а там и вовсе - переродится вновь... Поверь, у него и крошечной комнатки в сердце для тебя не останется после такого... - голос Сэрэлема вновь стал очень убедительным. Даже Ладислав не мог вот так сходу ответить ему хоть что-нибудь, а уж Клеарн и подавно поникла. 
- Зачем тебе нужна я? Ты можешь сам прекрасно ловить Падших и делать своими рабами, - процедила маг судьбы. 
- Представь себе - не могу! - рассмеялся Еретик. - Ты сама видела, насколько я бесполезен в бою с Падшим. Они кромсают низших демонов как раз плюнуть, а больше у меня ничего и нет. Мне нужен твой свет.
- Человек, бросивший свою душу в лапы тьмы, заговорил о свете! Прекрасно! - хлопнула в ладони Однокрылая. - На сколько процентов ты сейчас лицемеришь, Сэрэлем?!
- Я с тобой вполне честен. Меня в дрожь бросает от одного воспоминания о звёздном луче, прошедшем через моё тело. Ангельский свет невыносим для Чёрных Душ. Для Падших - в частности. Ты могла бы быть моим оружием. Я мог бы быть твоим проводником. Я получу сильных марионеток, ты - успеешь вернуть своего возлюбленного, пока он не натворил дел... Всё абсолютно честно, Клеарн, - сцепил руки в замок Ордог. 
- Как бы там ни было, знай, что я тоже буду с тобой, - прошептал Ладислав, исчезая и появляясь за спиной Ангела. - Я буду приглядывать, я буду оберегать тебя. Я не дам этому скользкому типу тебя обдурить!
- Спасибо. Пожалуй... Я готова сотрудничать. Другие Падшие меня, на самом деле, не так сильно волнуют. Раз уж они предали Небеса - то пусть их постигает суровая участь... Даже если это будет не Суд. Но... Что касается того, кого я ищу... - Клеарн опустила глаза. 
- Я его и пальцем не трону. Он будет полностью твой, когда отыщем! - заявил Ордог. - Наш путь лежит в Деревню Свободы. Сколько тебе нужно времени, чтобы собраться?
- Дай мне час, - не задумываясь ответила маг луны. 
- Ровно спустя час я вернусь, - кивнул Еретик, разрезая пространство за своей спиной и, пятясь, исчезая в разломе...
- Плохая мысль в любом случае. Клеарн, я не собираюсь тебя отговаривать, но... - начал было Ладислав.
- Расслабься. Хотя, я не уверена, что духи вообще умеют напрягаться... с физической точки зрения, - перебила его Клеарн, вынимая плащ из таза и вешая его на натянутую верёвку. - Вот же неудача, он за час не высохнет...
- У меня есть ещё, - спокойно отозвался призрак. - Ты можешь порезать всю мою одежду, она мне более не понадобится.
- Спасибо, - улыбнулась Ангел, забирая монетки, ключи и амулет Чёрной Луны с полочки. - Пойду, поищу себе наряд...
В действительности, в шкафу Ладислава висело ещё несколько точно таких же невзрачных плащей. Спиритолог просто патологически любил закутаться с головы до пят в какое-нибудь тряпьё, а теперь этот "писк моды" затянул Клеарн. 
В смертной жизни девушка не особо заморачивалась своим гардеробом - носила то, что было удобно и выглядело просто. Поэтому одежда Ладислава была ей вполне по вкусу - оставалось только прорезать в очередном плаще отверстие для крыла. Хоть его и не было видно благодаря броши, свободу незримому крылу всё-таки необходимо было дать, иначе бы за спиной образовался слишком подозрительный горб. 
- Как мне звать тебя на помощь, если она вдруг потребуется? - поинтересовалась Однокрылая. - Не хочу напрягать тебя и заставлять следовать за мною всюду. В конце концов, она ждала тебя достаточно долго... 
Клеарн краем глаза глянула на безмолвную Луцию, всё ещё пребывающую в комнате Ладислава. 
- Я услышу, не сомневайся. Просто зови, как получится, - ответил спиритолог. 
- Хорошо. Я... Хотела бы сделать себе кофе в дорогу. Поможешь с приготовлением? - попросила маг судьбы.
- Конечно. Идём на кухню! - кивнул Новак, растворяясь в воздухе.
Оставшееся время Клеарн и Ладислав провели у плитки, где мужчина дотошно рассказывал собеседнице - как измельчать зёрна, на каком огне нужно варить напиток и прочие нюансы этого непростого дела. В своей смертной жизни девушка не варила кофе сама, а уж после пребывания в Верхнем Мире и подавно забыла, как делать что-то подобное.
- В одном из ящиков валяется металлическая фляжка. Возьми её, так будет удобнее, - промолвил Новак, когда кофе был готов и уже придавал огромное количество сил Клеарн одним своим ароматом. Девушка ощущала магические силы вновь, энергия пульсировала внутри и стремилась к контакту с судьбами. Ещё немного - и Ангел, быть может, вспомнит способность из своей профильной дисциплины... 
- И правда - это лучше, чем какая-нибудь стеклянная ёмкость, - кивнула Однокрылая, ополаскивая фляжку, наполняя её доверху и прикрепляя на пояс. - Спасибо тебе за всё! 
- Будто прощаешься. Не нужно, - покачал головой дух - Я всё-таки надеюсь, что смогу оказывать тебе посильную помощь и далее... Пусть она будет и не так очевидна…
Снова раздался стук в дверь. Час пролетел незаметно.
- До скорой встречи. Луция, счастливо! - крикнула Клеарн, после чего спешным шагом направилась в сторону выхода.

Глава 17

- Надо же, ты успела собраться. Я не привык считать девушек пунктуальными! - язвительно промолвил Ордог.
- Если физиологически, то я даже не совсем девушка, - подмигнула магу следа Клеарн. - Ты же в курсе про то, что Ангелы не имеют пола? 
- Падшие имеют. Так что твой благоверный вновь отрастил себе... Всё, что нужно, - хмыкнул Сэрэлем.
Ангел слегка смутилась и отвела взор серых глаз в сторону. 
- Идём уже, - почти без эмоций произнесла она, запирая дверь на ключ.
Ордог словно вонзил ладони в пространство и "разорвал" его, образуя межпространственную брешь.
- Выглядит ещё пафоснее, чем когда ты делаешь это глазами! - скривилась Ангел. - Деревня Свободы, стало быть? Название мне уже нравится. Устала немного от городской суеты...
- Уверен, само поселение тебе понравится не меньше, - ответил Еретик. 
- Что мы делаем на крыше? - поинтересовалась Клеарн, когда разлом за спиной Ордога закрылся. 
- Отсюда будет хорошо видно всё, - загадочно ответил Сэрэлем. - Погоди немного, мне потребуется сосредоточиться...
Еретик развёл руки и погрузил их вглубь пространственных прослоек, после чего стал медленно поворачиваться вокруг своей оси, словно собирая пространство вокруг себя в кучку. 
- Стоит признать, что в сфере пространственных взаимодействий ты весьма силён, - хмыкнула Ангел, обводя взглядом район, в котором они оказались. 
Клеарн увидела множество мастерских, заводиков, ремесленных цехов. Сейчас была середина дня - многие рабочие обедали, однако, гул производственных зданий от этого не стихал.
- Комплименты - это всегда приятно. Но каждому своё. Кто-то искусно работает с пространством, а кто-то - эффективно уничтожает носителей Чёрных Душ, - ответил демонолог, собирая закрученную энергию в шар и растягивая её в некое подобие экрана. - Вот, смотри!
Движением пальцев Ордог стал "листать" экран, показывая внутреннее обустройство лесопилки, кузницы и прочих рабочих зданий. 
- Надо же, какое полезное заклинание! - искренне восхитилась Клеарн. - Но... Ты хочешь сказать, что некто Падший Ангел сейчас работает здесь?
- Согласно моему опыту из области магии следа – да, - кивнул Сэрэлем. 
- Но... Это ведь... Хорошо... - замялась Однокрылая. - Я имею в виду, что хорошо... Что Падший трудится, живёт честно, работает на благо общества...
- Возможно, не всё так просто. Откуда тебе знать, что носитель Чёрной Души не копит на какое-нибудь убийственное оружие, чтобы покромсать тут всех? Точнее... Носительница. Вот, - Ордог ткнул пальцем в энергетический экран, остановив изображение. Клеарн сощурилась, внимательно разглядывая девушку, предположительно имеющую Чёрную Душу и являющуюся Падшим Ангелом. 
- Она выглядит как обычный человек. Конечно, если я окажусь рядом с ней - возможно, точнее скажу, чёрная у неё душа или нет, но... - пролепетала маг судьбы.
- Конечно, она выглядит как человек! Думаешь, всякий Падший станет красоваться своими крыльями? - захихикал Ордог. - А твои методы я знаю на своей шкуре - запустишь в девчонку звёздный луч, заодно уничтожив все склянки, которые она там создала!
- Она работает в стеклодувной мастерской? Весьма мило... - приложила палец к губам Клеарн. - Вот что - давай оставим её в покое, отправимся к следующему Падшему!?
- Это ещё с чего вдруг? Сия дамочка может оказаться хорошей такой рабыней в моих руках! - сверкнул глазами Ордог.
- Я не собираюсь драться с Падшей, которая приносит пользу! - нахмурилась маг судьбы. - Она изготавливает посуду - что плохого? Пусть её душа черна, но... Я чувствую, что она ещё может раскаяться! И я не желаю её принуждать к этому силой!
- Так, давай договоримся - если мы встречаем Падшего, не являющегося твоим возлюбленным, то его судьбу решаю я, хорошо? - рассердился Ордог.
- Не хорошо! Я отказываюсь! - сжала руку в кулак Клеарн. - Если ты так хочешь поработить эту несчастную - вперёд, делай это сам!
- Знал, что работать с Ангелом будет очень непросто! - Ордог приложил руку ко лбу и тяжело вздохнул. - Ладно, в Деревне Свободы больше Падших нет. Во всяком случае – сейчас.
- Очень жаль, что мне не доведётся подробнее изучить это место, но... Мы не можем терять времени. Давай двигаться дальше! Где ещё ты видел след Падших? - спросила Однокрылая. 
- В Городе Элементалистов. Но я не перемещусь, и уж тем более - не возьму тебя, пока ты не дашь обещание. Следующий Падший - наша жертва! Не глядя ни на какие обстоятельства, кем бы он ни работал, какую бы пользу ни проносил. Иначе ищи сама! - выдвинул условие Ордог.
- Ладно, - опустила глаза Клеарн. - Мне удалось уберечь хотя бы эту Чёрную Душу, быть может, следующая действительно будет злой. Я обещаю…
- Я очень надеюсь, что Ангелы не умеют лгать. Грех, и все дела! - процедил Сэрэлем, развеивая экран и разрывая пространство пальцами. 
- В списке Смертных Грехов ложь не значится точно, - скрестила руки маг судьбы. - Уж тебе-то это должно быть известно!
- Идём уже... - хмыкнул Ордог, приглашая Клеарн в разлом картинным жестом.

Глава 18

- Ита-ак, что мы делаем здесь? - озадаченно протянула Клеарн, оглядываясь по сторонам. 
Из скромной и тихой деревушки пара переместилась в какой-то зловещий эпицентр цивилизации. Высоченные металлические здания, какие-то неживые механизмы на улицах, как-то излишне современно выглядящие гуманоиды... Всё это несколько пугало Ангела, хотя она и знала, что в некоторых частях Мира Магии фанатично продвигают прогресс как идеологию. 
- То же, что и во всех прошлых городах. Ищем Чёрную Душу, обладателем которой является Падший Ангел. Если ты забыла, конечно! - фыркнул Ордог, уверенным шагом двигаясь куда-то вперёд. 
Клеарн задрала голову и осмотрела четыре высоченные башни, соединённые мостами и обнесённые защитной стеной. 
- Только не говори, что мы идём прямо туда! - опешила маг судьбы. 
- Говорю - мы идём прямо туда! - ответил Сэрэлем. - Наш Падший является членом Гильдии Прогресса. Увы, придётся ловить его в столь людном месте! 
- Катастрофа... - только и смогла промолвить Клеарн, быстрым шагом нагоняя спутника.
Еретик направился к одной из четырёх башен - она была сотворена из металла, древесины, камня и ещё какого-то гибкого материала, происхождение которого Ангелу было неизвестно. 
- План-то у тебя есть? - поинтересовалась девушка. - Чего ты вообще хочешь добиться, заявившись туда?
- Если ты не знакома с системой Гильдий... - сощурился Ордог. - То не задавай лишних вопросов. Всё идёт по маслу. Мы делаем вид, что берём задание.
Внутреннее убранство Башни Материи также было представлено смесью различных материалов. Клеарн снова начала оглядываться, разинув рот, а Ордог продолжал уверенным шагом двигаться вперёд.
- Будьте добры, подскажите, какие есть активные задания для... Магов среднего уровня. Точнее, для среднего уровня и молокососа... - попросил Демонолог парня за высокой стойкой. 
- Надеюсь, "молокососом" ты нарёк себя! - сверкнула серыми глазами Клеарн. - Иначе придётся снова вспомнить, какого это чувствовать звёздный свет в своей груди!
- Вот, - работник башни положил перед Ордогом увесистую книгу с заданиями, Еретик поклонился и начал неспешно листать её.
Прошло около получаса, а Сэрэлем не торопился выбирать хоть что-нибудь. Клеарн это начало раздражать, однако, она не хотела выяснять отношения при посторонних. Оставалось только набраться терпения и надеяться, что всё действительно идёт по плану.
- Добрый день! - послышался звонкий женский голосок. - Извините, вы долго будете выбирать миссию? Можно я быстренько хапну задание и оставлю вас! 
Высокая брюнетка в широких очках выхватила книгу с заданиями из рук Ордога и открыла её на случайной странице. Оттуда она вытащила какую-то карточку и протянула её парню за стойкой. 
- «Тайна двух озёр»? Отлично, как раз для тебя, - кивнул парень, отмечая что-то в журнале. - Уверен, ты справишься!
- Благодарю! - кивнула брюнетка, возвращая книгу Сэрэлему и натужно улыбаясь. - Вот, листайте дальше!
Грациозной походкой девушка направилась в сторону выхода. Она была одета в закрытую мантию серебристого цвета, поэтому детально разглядеть незнакомку не представлялось возможным. Клеарн насторожили какие-то провода, тянущиеся от шеи девушки куда-то под воротник.
- Мы возьмём «Исследование пропасти», - наконец, промолвил Сэрэлем, вытягивая из книги карту задания. 
Парень за стойкой кивнул, отметил её в журнале, после чего забрал книгу. Ордог ещё раз поклонился, после чего спешно направился к выходу. 
- Она?! - удивилась маг судьбы, когда пара была уже почти на выходе. 
- Именно, - кивнул Еретик. - Быстрее, мы можем её упустить!
- Мы выдадим себя, если будем преследовать её столь открытым образом! - сощурилась Клеарн.
- Мы не будем устраивать погоню. Всё намного проще, - помотал головой спутник.
Выйдя из башни, Ордог сфокусировался на удаляющейся брюнетке, на её спине на долю секунды вспыхнул какой-то символ, после чего тут же погас. 
- Вот и всё, она помечена. Точно так же я пометил тебя однажды, поэтому не составило труда отыскать тебя в Ассавии, - пояснил демонолог. - Сейчас нам остаётся расслабиться и ждать, когда Падшая доберётся до двух озёр. Там с ней и поболтаем...
Сэрэлем добрался до ближайшей скамейки и спокойно уселся на неё. 
- Знаешь, она не очень похожа на Падшую... - смутилась Клеарн, присаживаясь рядом. - Какие-то очки, провода... Ты вообще уверен, что твоя система поиска безупречна? А то прошлая Падшая тоже выглядела как...
- Заколебала ты! - бесцеремонно перебил спутницу Ордог. - Сколько можно повторять, что Падшие - мастера маскировки? Даже вон тот камень может быть Падшим Ангелом при большом желании!
- Ладно, остынь, - развела руками маг судьбы. - Не то, чтобы я сомневаюсь в твоём профессионализме, просто... Слишком странно всё. Мне ещё долго придётся привыкать к причудам Среднего Мира…
Клеарн сняла с пояса фляжку, отвинтила крышку и стала с наслаждением вдыхать аромат кофе. Магические силы вновь стали пульсировать, вызывая приятные ощущения в области живота и на ладонях. 
- В чём кайф нюхать кофе? - скривился Ордог.
- Тебе не понять! - отмахнулась Клеарн.
Спустя ещё полчаса Сэрэлем резко поднялся с места и вонзил руку в пространство, разрезая его.
- Она на озёрах. Выдвигаемся! - скомандовал он.

Глава 19

- Два озера - одно тёплое, другое холодное. Весьма символично, правда? - брюнетка повернулась к Ордогу и Клеарн, как только они появились из разлома. 
- Весьма, - согласилась Ангел.  
- Вы меня, ребята, преследуете? - представительница Гильдии Прогресса упёрла одну руку в бок, другой погладила подбородок. - Это было бы неразумно с вашей стороны, но мне хотелось бы знать мотивы. И да, не надо сочинять, что у вас задание тут неподалёку. Вы ведь не за заданием пришли вовсе, верно? 
- А ты у нас метишь в прорицатели? - съязвил Ордог.
- Да будет тебе известно, я - маг разума! А вы свои мыслишки прятать не умеете толком. Я могла поднять тревогу ещё в стенах Башни, там бы вас мигом скрутили... - брюнетка оскалилась, демонстрируя свои белоснежные зубы. - Но это бы нанесло удар по моему самолюбию. Я знаю, что порублю вас обоих без лишнего труда. И, да, это будет вполне оправданной самообороной!
- Если ты читаешь мысли, то мотивы уже знаешь, - пожала плечами маг судьбы. - Зачем лишний раз перед тобой ораторствовать? Либо ты брешешь... 
- Вот оно как. Хорошо, я докажу вам, что ни в одном моём слове не было и капли фальши! - Падшая сверкнула глазами, после чего резким рывком сдёрнула с себя мантию. 
Увиденное привело в замешательство как Клеарн, так и Ордога - они оба округлили глаза и застыли в ступоре.
Тело противницы почти полностью было кибернетизировано, туловище состояло из металла и заключало в себе какие-то сложные механические вставки. Теперь Клеарн более-менее стало понятно - зачем от шеи девушки к телу тянутся провода. Скорее всего, эта брюнетка уже даже не совсем живой организм... 
Но ещё хуже выглядели её крылья. Они, бесспорно, были чёрными - но каждое крыло также было отлито из металла, а вместо перьев покрывалось острейшими лезвиями!
- Зачем было делать из себя такое чудовище? - только и смогла выдавить из себя Клеарн. 
- Знаешь, Ангел, ты достаточно типичная представительница своего мира. Пришла тут проповедовать свои морали, верно? Но какова их цена, если ты сотрудничаешь с Еретиком? И да, я не шутила насчёт телепатии! - Падшая оскалилась ещё сильнее, теперь её "улыбка" выглядела крайне жутко... Уж тем более - в сочетании с общим внешним обликом.
- Если понадобится вершить Суд собственноручно - пускай, и мне плевать, кто мне в этом поможет! - сощурилась Однокрылая. 
Если девушка из Деревни Свободы хоть каплю ей импонировала, то самоуверенная представительница Гильдии Прогресса даже вызывала отвращение. Сразу стало понятно - она низверглась в поисках силы, тут на жалость и сострадание ей рассчитывать было нельзя.
- Вот как. Хорошо, будь по-твоему! - брюнетка изогнула крылья, направив их на Ордога и Клеарн, после чего начала обстреливать парочку стальными лезвиями.
Маг судьбы моментально отрастила Лунное Крыло и закрылась им, ну а Сэрэлем окружил себя сферой тьмы и стал успешно поглощать снаряды. Металлические перья просто увязли в тёмной субстанции и теперь уже не представляли угрозы.
Как только запал Падшей иссяк, Еретик призвал на помощь двух низших демонов и натравил их на противницу, а Клеарн запустила звёздный луч по ним обоим, чтобы тот набрал мощь и срекошетил в брюнетку. 
Луч-то своей цели достиг, а вот эффекта это не возымело.
- Это всё, на что вы способны? - расхохоталась представительница Гильдии Прогресса, картинными движениями крыльев разрезая призванных демонов на кусочки. - Я ожидала большего!
- В чём дело? Она не Падшая?! - нахмурилась Клеарн, поворачиваясь к Ордогу.
- Ошибки быть не может. Она оставляет очень специфический след! - растерялся Сэрэлем.
Противница, тем временем, взлетела в воздух, сделала там парочку оборотов вокруг своей оси, после чего стала пикировать на Еретика и Ангела, как можно шире расправляя при этом крылья. Ордог разрезал пространство прямо перед ней - Падшая грохнулась наземь за спинами своих противников, попав в нежелательный портал.
- Ловко... - признала она, поднимаясь на ноги и быстрым шагом двигаясь к паре. - Но так же ли ловко вы уклоняетесь сами?
Брюнетка начала размахивать крыльями, намереваясь разрубить либо Ордога, либо Клеарн пополам. Первый стал активно телепортироваться с помощью межпространственных разломов, вторая взлетела и начала концентрировать в руках новый луч.
- "Чёрт, мне нужно минимум три цели, чтобы заклинание успешно сработало..." - подумала Однокрылая. - "Есть мысль!"
Ордог новых демонов не призывал, поэтому оставалось только одно.
- Ладислав! - заорала маг судьбы так громко, как только могла. Призрак себя долго ждать не заставил - сформировался между брюнеткой и Сэрэлемом. Клеарн тот час же выпустила луч, немного поранив своих союзников, однако, максимальную мощь всё-таки направив в голову Падшей. Опять же - особого эффекта это не возымело... Противница только лишь отлетела назад, но тут же поднялась и гордо расправила стальные крылья.
- Клеарн, всё плохо! - сообщил Новак - У неё нет души!
- Что?! - синхронно воскликнули Ангел и Еретик.
- Что слышали, ушлёпки! - закричала Падшая. - Я избавилась от этой ненужной ерунды, дабы не попасть на Суд, дабы не стать добычей Демонов, дабы меня не трогали в Среднем Мире! Выбрав меня, вы допустили фатальную ошибку! А теперь...
Глаза брюнетки засветились розоватым сиянием, после чего таким же светом покрылись все перья на её крыльях.
- Вы станете призраками, как и ваш дружок...

Глава 20

Десятки металлических перьев, покрытых розоватым сиянием, разлетелись в разные стороны. Частично они поразили Клеарн, ей пришлось вновь закрыться лунным крылом, но на сей раз оно лопнуло. 
Ангелу чудом удалось удачно приземлиться, балансируя с помощью одного лишь правого крыла. 
Сэрэлем, как и в прошлый раз, ловко уклонился с помощью серии телепортаций. Ладислав просто растворился в воздухе. 
Однако этим всё не закончилось. Перья зависли в воздухе, после чего стали объединяться по два и превращаться в двусторонние метательные ножи. После этого они снова устремились к своим целям, причём, прицельно точно!
- Дьявол бы тебя побрал! - чертыхнулся Еретик, вновь окружая себя сферой тьмы. Клеарн также закрылась лунным крылом - других средств защиты у неё не было. 
Двусторонние ножи оказались сильнее предыдущих снарядов - они, конечно, не навредили магам, однако, уничтожили их защиту моментально. Брюнетка сосредоточилась, усиливая сияние в глазах - ножи вновь поднялись в воздух, после чего стали объединяться попарно в четырёхлезвийные снаряды.
Ладислав попытался напасть на девушку сзади - он выпустил ей в спину лиловый череп из энергии смерти, однако, не нанёс существенного вреда. Падшая же сверкнула глазами и осуществила что-то вроде ментальной вспышки, заставляя Новака отлететь назад и раствориться в воздухе вновь.
- Дрянь дело. Её стальное тело несокрушимо! - признал Ордог. - Отсутствие души же делает её неуязвимой для твоего ангельского света...
- Предлагаешь признать поражение? - крикнула в ответ Клеарн, с тревогой следя за четырёхлезвийными снарядами, которые пока что крутились в воздухе и не устремлялись к своим мишеням. 
- Это было бы мудро с вашей стороны. Но я не готова вас пощадить! - заявила брюнетка. - Вы осмелились напасть на меня, вы покусились на мою жизнь! Расплачиваться теперь будете своими!
- С выводами я бы не торопился, - Ордог уверенным шагом выдвинулся вперёд, срывая с себя плащ и сбрасывая с пояса увесистый демонический том. - Мы уже поняли, что ангельская сила для тебя - ничто. Но как насчёт демонической?
- Твои демонята - отличная мясная нарезка! - усмехнулась противница. 
- Вот как... - Сэрэлем присел на одно колено и расставил руки в стороны, сжимая пальцы. - Тело моё - твой сосуд, сознанье моё - твоя обитель! Явись во мне, и пусть Средний Мир познает твой гнев!
Слушать бредни Ордога киборгша особо не хотела - все имеющиеся в наличии снаряды она одновременно направила в его сторону. Но было уже поздно.
Глаза Еретика вспыхнули алым огнём, после чего вспышка багрового пламени уничтожила все четырёхлезвийные ножи. Ордог поднялся с колена, за спиной его выросли энергетические перепончатые крылья, кожа почернела, от парня стала исходить зловещая тёмная аура.
- Давно ты не звал меня, Сэрэлем! - инфернальным голосом промолвил Демон откуда-то из глубины груди Еретика. 
- Просто помоги мне одолеть эту тварь, - уже своим голосом произнёс Ордог. - В долгу не останусь!
- О, я согласен рвать кого угодно, твои должки того стоят! - вновь послышался инфернальный бас, после чего демон взлетел в воздух и устремился к Падшей. 
- Я покрошу тебя, чем бы ты ни был! - фыркнула противница, летя навстречу. Тёмные твари сцепились в ожесточённой битве, Клеарн оставалось только наблюдать за происходящим ошалелым взглядом.
- Ты хоть что-нибудь понимаешь? - сдавленно произнесла она. 
- Всё просто, - Ладислав появился около подруги и задрал голову. - У одной души нет совсем. У другого – две души. Он одержим!
- Еретик добровольно впустил в своё тело Высшего Демона? - дошло до Однокрылой. 
- Что-то вроде того. Скорей всего, уровень Ордога недостаточно высок, чтобы призвать это создание в наш мир. Но будучи носителем демонической крови, он способен призвать Демона... в себя... Жутко, конечно, но сейчас это может решить исход боя! 
Одержимый дрался крайне ожесточённо - своими костяными пластинами он эффективно блокировал атаки киборгши и, в свою очередь яростно рубил инфернальными крыльями, оставляя на теле противницы сильные ожоги. Тело Падшей постепенно плавилось, в какой-то момент у неё даже отвалилось крыло, ввиду чего девушке пришлось приземлиться.
- О, теперь она тоже однокрылая, хех, - только и смогла промолвить Клеарн. Присоединиться к битве она не желала, оставалось только надеяться, что с Ордогом всё будет в порядке. В какой-то момент Ангел поймала себя на мысли, что переживает за Еретика, даже упрекнула себя в этом.
- Не... Убивай... Меня... - умоляюще попросила брюнетка, когда Одержимый схватил её за горло и приподнял над землёй. 
- Иначе что? - усмехнулся Демон.
- Иначе она будет уничтожена окончательно! - ответил за неё Новак. - Полагаю, киборгша избавилась от всех своих энергетических тел, сочтя их "мусором"... Теневого я в ней тоже не вижу, догадываюсь, что и астральное было извлечено. Ты так сильно полагалась на материальное тело, но останься ты без него - сознание попросту развеется!
- Я не хочу умирать... - простонала девушка, безуспешно пытаясь разжать пальцы Ордога обеими руками. - Я сделаю всё, только не убивай!
- Отправляйся в Инферно. Стань моей рабыней! - уже своим голосом заявил Сэрэлем. - За материальное тело не переживай, там оно переродится!
- Да-да, я согласна, только пощади! - обрадовалась Падшая.
Клеарн тяжело вздохнула и  приложила ладонь ко лбу. Встревать в эту ситуацию было бесполезно - без души Падшая не имела никаких возможностей вернуться в Верхний Мир и пережить Суд. Либо смерть, либо Инферно...
Одержимый разрезал пространство второй рукой, создав зловещий чёрно-красный портал, в который швырнул киборгшу со всего размаху - портал закрылся, как только Падшая растворилась в нём.
- Должок... Не забывай... Уже третий за тобой... - вновь послышался инфернальный голос. 
- Знаю... - теперь раздался голос Ордога. - Отпусти меня... Твоя помощь больше не требуется...
Еретик упал на колени и сжался в комок, его кожа вновь стала приобретать светлый оттенок, крылья будто свернулись внутрь тела, а багровое пламя в глазах погасло.
- Браво! - хлопнула в ладони Клеарн. - Нет, серьёзно, ты молодец! Не думала, что я однажды буду вот так вот восхищаться Демоном! 
- Лесть приятна, но она бесполезна... мне срочно нужно восстановиться... - Сэрэлем растянулся на земле, не в силах даже подняться на ноги. С немалым трудом парень дотянулся до плаща и трактата, подтягивая их к себе. 
- Ещё раз телепортироваться сможешь? - спросила Ангел, приближаясь к напарнику. - В Город Магов, дом Ладислава. Переждём твоё бессилие там!
- Ладно... - Ордог из последних сил создал межпространственную брешь, в которую Клеарн пришлось тащить Еретика своими руками.

Глава 21

Примерно неделю Ордог пребывал в нежизнеспособном состоянии. Демонолог либо был отключке, либо лежал на диване с закатанными глазами и бормотал что-то невнятное, время от времени нервно дёргаясь. Клеарн не оставалось ничего другого, кроме как варить куриный бульон по рецепту Ладислава и время от времени насильно заливать его в рот Сэрэлема в надежде, что так маг тьмы хотя бы не погибнет. Тело Еретика просто пылало жаром, поэтому жидкость сразу испарялась через кожу, от чего становилось ещё более жутко.
- Это ужасно, - устало вздохнула Ангел, садясь прямо на пол и обречённо глядя на недотоварища. - Что, если он пробудет в этом состоянии вечно? Не пора ли обратиться к экзорцисту или что-то типа того?
- Его душа пребывает в Нижнем Мире, - пояснил Ладислав, формируя свой призрачный силуэт в комнате. - Он что-то бормотал про возвращение долгов Демону, вероятно, именно этим он сейчас и занимается...
- Если этот олух очнётся, я попрошу его более никогда не использовать одержимость! - закрыла глаза Однокрылая. - Соглашусь, в бою с кибер-Падшей это было хорошим козырем. Но если Ордог будет вот так валяться в полукоме после каждого превращения - лучше отказаться от подобных затей. Я серьёзно! 
- Складывается впечатление, что ты всерьёз переживаешь за него, - хитро сощурился Новак.
- Вот ещё! - фыркнула Клеарн, не желая признавать, что привязалась к обладателю Чёрной Души. – Пойду, кофе надышусь...
Уже не один раз крепкий напиток Среднего Мира помогал девушке достигать своеобразного озарения, и этот раз не стал исключением. 
Клеарн стояла посреди кухни и жадно вдыхала горячие пары, исходящие от кружки, аромат напитка дурманил сознание Ангела и пробуждал в ней сокровенные силы. В какой-то момент глаза Клеарн вспыхнули синеватым сиянием, их них вырвались две энергетические ниточки и устремились вверх, концы их размылись в пространстве. 
От неожиданности девушка выронила кружку, та разлетелась осколками по всему полу, чёрный напиток стал растекаться зловещей лужей... Ладислав пытался как-то прокомментировать это, но его Ангел не слышала. Она, сама того не осознавая, подключилась к всеобщей Сети Судьбы - примерно так, как ей удавалось делать это ранее, будучи жителем Верхнего Мира.
Вот нить судьбы, связывающая её с Ладиславом. Она находится на стыке двух миров - Среднего и Духовного. От Ладислава, в свою очередь, в Мир Духов тянет другая нить судьбы - связывающая его с Луцией.
- Привет, Луция! - подала голосовой сигнал Клеарн, который пробежал по нитям и достиг призрачной девушки.
- О, привет! Как тебе удаётся говорить со мной? Ладислав научил тебя спиритологии? - удивилась супруга Новака.
- Нет, я говорю с тобой через Сеть Судьбы. Извини, должна тебя покинуть... - ответила Клеарн, после чего вернулась по нитям от Луции к Ладиславу, а потом - к собственной нити, являющейся для неё центром. От Ангела тянулась нить судьбы к Ордогу - девушка стала мысленно двигаться по ней - сначала добралась до тела мага тьмы, а потом резко устремилась вниз, в зловещую темноту, в глубины Нижнего Мира...
Там девушка увидела жуткую картину - Ордог стоял на коленях и позволял Демону Гнева истязать себя плетью. Это и была его плата за "долги".
- Сколько ещё этот Демон будет пытать тебя? - поинтересовалась Ангел.
- Что? Ты вышла со мной на контакт? Как такое возможно?! - округлил глаза от удивления демонолог. 
- Магия судьбы как она есть. Ты это... давай... возвращайся... Погоди... - Клеарн сощурилась. От Ордога в недра Нижнего Мира тянулась ещё одна тонкая ниточка, с которой Ангел уже была знакома. Она вела в Инферно - туда, где сейчас находилась изгнанная Падшая. Осторожно пройдя по этой нити, Ангел увидела лицо брюнетки, та резко распахнула глаза, из них вырвалось прекрасное, но в то же время зловещее лиловое свечение. Клеарн испугалась, контакт с Сетью Судьбы оборвался.
Очнувшись, девушка едва не упала в лужу кофе, полную осколков. С трудом зацепившись крылом за стол, Клеарн всё же смогла сохранить равновесие.
- Что это сейчас было? - поинтересовался призрак Новака. 
- Всем теперь нужно объяснять... - вздохнула Клеарн. - Я вспомнила, как выходить на связь с Сетью Судьбы, пронзающей всю вселенную. От ниточки к ниточке я могу заниматься поисками кого угодно и передавать информацию на уровне всех мировых прослоек... К сожалению, это слишком затратная способность, в своей полусмертной форме я ещё не могу делать это в совершенстве...
Махнув рукой на разбитую чашку, Ангел направилась в гостиную и села на колени около Ордога.
- Давай уже... Возвращайся... Сколько можно ждать? - процедила девушка, закрывая глаза.

Глава 22

Наконец, Сэрэлем издал протяжный вздох, после чего изогнулся дугой, а затем резко вдавился в диван и открыл глаза. Еретик тяжело дышал, но он был, бесспорно, жив... Насчёт "здоров" Клеарн пока не была уверена.
- Ну, рассказывай, - спокойно промолвила Ангел, делая вид, что не испытывает и капли радости от возвращения напарника. - Что за особенные отношения с Высшим Демоном, м?
- Ничего-то от тебя не скроешь! - расплылся в улыбке Ордог. - Контракт с Демоном - это не только получение силы, но и расплата за таковую. Свидетелем возврата долга ты, к сожалению, стала, но с Демоном Гнева расплачиваться приходится безобидным путём... Я считаю..
Парень приподнялся и подобрал ноги, принимая сидячую позу. Спина его была в ещё свежих шрамах - несмотря на то, что демон вроде как истязал душу, материальному телу демонолога тоже перепало.
- Раздела меня до брюк, а чего уж не совсем догола? - усмехнулся парень. 
- Кстати, хотела спросить. Это что? - хмыкнула Клеарн, хватая Ордога за руку и оттягивая её. На непокрытой костяной бронёй конечности парня красовался плотно прилегающий браслет. На второй руке был точно такой же - Я не смогла их с тебя снять...
- Мои оковы снять невозможно, - пояснил Сэрэлем. - Это - отличительная особенность Еретиков, мы замыкаем энергию союза, как бы попадая в Рабство. Слушай, зачем тебе это всё знать вообще?
- Мне противно слушать о сделках с Демонами, согласна, но интерес от этого меньше не становится. Значит, Демоны Гнева истязают своих Еретиков? А что же тогда делают демоны прочих Смертных Грехов?
- У меня лишь поверхностная информация, к счастью, испытать на своей шкуре не довелось, - Ордог поднялся с дивана и стал искать свою одежду. Клеарн особо не заморачивалась и свалила кучей все вещи товарища в углу гостиной. 
- Ну и что же делают другие Демоны? - хитро сощурилась Клеарн, явно не желая прерывать нить интересного разговора. 
- Алчность требует материальной расплаты. Деньги или дорогие подарки - Демон будет работать только за них. Гордыня требует внимания и восхищения, Еретикам приходится даже сочинять им стихи и поэмы. Зависть тоже работает за дары, но не какие-либо - демон этого греха гоняет Еретика по мирам и заставляет воровать всякие интересные безделушки. Чревоугодие просит пожрать, что неудивительно. Лень выжирает жизненную энергию самого Еретика, чтобы хоть немного начать шевелиться. Гнев, как ты видела, предпочитает насилие и вымещение злобы на том, кто его использует в своих целях. Похоть... Хм, давай сменим тему?
Понемногу Ордог облачился в своё экстравагантное одеяние, после чего прислонился к стене и закрыл глаза, потихоньку сползая вниз.
- Давай. Поговорим о Падшей киборгше, низвергнутой в Инферно. Пока я наблюдала за твоим истязанием, мне также довелось краем глаза увидеть её зловещие лиловые глаза, - сообщила Клеарн. 
- Превращение в Андэмона займёт немало времени, но сейчас она, как минимум, должна была возродиться в подготовительной форме... Я могу попробовать призвать её... - сказав это, Сэрэлем закашлялся и окончательно сполз, растянув ноги по полу. 
- Похоже, что не можешь. Неважно выглядишь, - прошелестел Ладислав, появляясь в комнате. 
- Да, сначала измотал своё тело, призвав в него Демона, а потом и душу пустил на износ. Ну и как нам продолжать работу теперь? Этому молодому человеку и литр кофе не поможет! - сверкнула глазами Ангел.
- Фу, ненавижу кофе! - поморщился Ордог. 
- Новак, у тебя есть какие-нибудь... Не знаю... Артефакты, дающие силу? Или что-то вроде того? - поинтересовалась Клеарн.
- У тебя самой один такой есть, - загадочно ответил Ладислав, исчезая.
- Хм, что же у меня есть? - задумчиво пролепетала девушка, оглядываясь по сторонам. Взгляд Клеарн задержался на валяющемся на полу плаще с прорезью - О, точно!
Вытащив из кармана амулет Чёрной Луны, Клеарн обнаружила, что он начал слегка светиться. Некоторое время поразмыслив, девушка вспомнила о грядущем полнолунии и стала делать предположения.
- Не уверена, что всё именно так, но скорее всего этот амулет синхронизирует с фазами Луны. На растущей Луне и вплоть до полнолуния мы все понемногу копим силы. Ордог, попробуй это потаскать! - девушка швырнула амулет напарнику, тот с безразличным видом осмотрел его, после чего надел на шею.
- К сожалению, у меня есть и смертные потребности вроде голода. Я отлучусь на неопределённое время, чтобы привести себя в порядок... - пробормотал демонолог, поднимаясь на ноги.
- Сваливаешь? И как скоро мне тебя ждать? И так неделю сидела и варила тебе чёртов бульон! - рассердилась Ангел.
- Я быстро. Завтра мы призовём мою рабыню, а потом двинемся на поиски следующего Падшего. Обещаю, - хмыкнул Сэрэлем, пятясь и исчезая в разломе.
- Круто. И чем мне теперь заниматься? - вздохнула девушка. 
- Недалеко от Города Элементалистов, в котором вы были в последний раз, есть одно любопытное поселение. Город Констэлласьон, вроде как, строился в соответствии с астрологическими нормами. Я узнал об этом, пока гулял в Среднем Мире прошлыми ночами, - сообщил Ладислав, не появляясь. - Думаю, тебе было бы интересно на это взглянуть.
- Мне в принципе было бы полезно развеяться, я тут чахну. Спасибо! - кивнула Ангел, после чего набросила на себя плащ и направилась к выходу.

Глава 23

В очередной раз Лунное Крыло Клеарн лопнуло, пришлось с трудом балансировать одним уцелевшим правым и идти на посадку. Впрочем, конечного пункта Ангел достигла - приземлилась аккурат на одну из башен города Констэлласьон.
Девушка не просто так выбрала именно этот район города - он был отмечен созвездием стрельца, очертания которого Клеарн увидела ещё в полёте. На самой крупной площади девятого района были светящиеся плитки, очерченные рисунком кентавра с луком. Созвездие стрельца для мага звёзд было особенно знаменательным, ведь в смертной жизни она родилась под покровительством этого знака зодиака. Но не только его одного...
- Город строился по канонам классической астрологии, - подметила Клеарн, поднимаясь на ноги и оглядывая окружающее пространство. - Архитекторы равномерно "разрезали" Констэлласьон на двенадцать секторов, но они не учли змееносца...
- Существует такой знак зодиака? - удивился Ладислав, появляясь поблизости. 
- Преследуешь меня? Я думала, ты меня как бы отправил развеяться, но я не рассчитывала на компанию! - улыбнулась Ангел. 
- Я должен был убедиться, что ты не заблудишься, - развёл руками призрак. - Так что там со змееносцем?
- Если отойти от канонов классической астрологии, то небесные тела проходят путь не из двенадцати созвездий, а из тринадцати. Между скорпионом и стрельцом есть ещё небольшой участок змееносца - мне посчастливилось родиться в нём. Мой смертный день рождения уже скоро наступит, но я не знаю, что это в себе может нести... - закрыла глаза Клеарн.
- В свой день рождения каждый маг получает прилив сил - так или иначе. В нём пробуждается сокровенная мощь, направить которую можно на пользу... А можно и вовсе не заметить, - сощурился Новак. - Впрочем, ты права, мне сейчас лучше быть дома и ждать Сэрэлема. Я сообщу ему о твоём местонахождении, как только демонолог соизволит вернуться.
Сказав это, призрак растворился в воздухе.
Клеарн уселась на козырёк башни и продолжила созерцать вид города... Не всего, конечно, а докуда глаз хватало - девятого района девушке было достаточно вполне. Вокзалы, аэродромы, верфи, широкие трассы, тоннели, рельсы... Всё это символизировало Путь, и Ангел видела в данном символизме сакральный смысл. Она рождена для того, чтобы двигаться куда-то... И если у неё есть цель - она в жизни не пропадёт. И пусть этой целью будет возвращение любви, разве может кто-либо оспорить искреннюю необходимость данного мероприятия? 
Но было в миссии Ангела и ещё кое-что - присутствие змееносца не давало девушке чувство покоя, подстёгивало её, наводило на дополнительные размышления. Тринадцатое созвездие говорило о том, что Клеарн рождена не только для достижения собственных целей... Ей предписана особая задача самой судьбой, решить которую предстоит на подсознательном уровне...
Этой задачи Клеарн не знала, что была твёрдо уверена в её наличии. Быть может, уничтожение нескольких Чёрных Душ - и есть великая ангельская миссия? Но нет, на это способен и рядовой смертный... Должно быть что-то ещё...
Ангел не спешила покидать крышу. Оставшись здесь, она попыталась в очередной раз привести свои мысли в порядок... Решила, что проведёт время здесь - вплоть до наступления дня рождения...
- "Я видел их сегодня снова, в этот раз гораздо больше..." - пронеслось в мыслях мальчишка, когда он снова попал в тупик. В прямом смысле этого слова - дорога под ногами оборвалась, и высокая громада стены возвысилась над Ангелом, преграждая ему путь. Снова. Это происходило уже не в первый раз. Странные видения заводили его то в один тупик то в другой, то ли дразня, то ли намекая, что его путь оборвётся так же, как и любая дорога, на которую он ступит. Не правда ли иронично? Любой другой давно бы испугался и закрылся в себе, ища помощи и поддержки у ближних, но в этом мире у Ияра не было никого, кто смог бы просто выслушать его историю. Казалось бы - ещё одна причина для отчаянья, паники и прочего, но нет, наш герой продолжал верить, что Всевышний придёт к нему на помощь, что всё вернётся на круги своя и он снова сможет наблюдать прекрасный мир людей с Небес. 
Отсюда, с земли, он выглядит несколько иначе, где-то ужаснее и страшнее, а где-то, наоборот, в сотню раз красивее и притягательнее.
Подняв глаза, парнишка заметил исчезающий над тупиком чёрный силуэт мужчины и быстро осмотрелся по сторонам, примечая небольшие выступы, довольно-таки большие, чтобы по ним можно было забраться наверх. Собственно, это он и сделал, резко запрыгивая на стену и шустро взбираясь на высоту третьего этажа, где начиналась крыша какого-то здания. Дальше силуэт поманил Ангела в сторону парка аттракционов, где он знатно пошумел, пробежавшись по крышам торговых палаток, дальше - к гостиницам, а оттуда к одному из наиболее высоких зданий в городе, забраться на которое стоило большого труда. Все же своим ходом перемещаться куда сложнее, нежели летать. На земле тем временем собрались какие-то люди, скорее всего охранники порядка, которым пожаловались владельцы торговых лавок, но Ияр всё равно не слышал их голосов и требований спуститься. Он стоял на краю крыши, наблюдая за тем, как исчезает в небе чёрный силуэт, оставляя его одного. Снова пропал прежде, чем удалось что-либо узнать. Но…
- "Красивый вид..." - подумал Ангел как раз в тот момент, когда ветер поднял его потрёпанный объёмный плащ в воздух, формируя будто бы два крыла, создавая действительно красивую иллюзию. Жаль, только, что он не может услышать звуки этого города. Наверное, они не менее прекрасны, чем он сам.
Однако не всё было прекрасно и замечательно... Взять того же работающего с черепицей мужчину на крыше соседнего здания, практически полностью окутанного черной аурой. Он умрёт. Очень скоро. И это уже никак нельзя изменить…

Глава 24

Достаточно долгое время Клеарн пыталась абстрагироваться, однако, внимание Ангела невольно сфокусировалось на странном парнишке, который скакал по крышам, тем самым нарушая общественный порядок. Казалось бы - что тут такого, ну скачет и скачет - с кем не бывает... Но интуитивно девушка понимала, что этот парень - особенный. Быть может, не для тех, кто грозит ему кулаком и выкрикивает угрозы, но для неё - точно.
Тут произошло ещё одно событие - с крыши сорвался какой-то работник, пролетел десяток метров и разбился насмерть. Внимание жителей города тут же переметнулось на него, о чудаковатом парнишке будто забыли...
- "Это мой шанс!" - подумала Клеарн, формируя за спиной лунное крыло - благо, мана успела частично восстановиться. Девушка сиганула с крыши башни, пикировала к странному парню, после чего решительно подхватила его за подмышки и вновь взмыла в небеса. Найдя ещё более высокую башню, благо, их было полно, Ангел опустилась на её крышу вместе с "добычей".
- Ты чего это шумишь и нарушаешь спокойствие людей? - улыбнулась Ангел, вовсе не желая всерьёз укорить паренька. Однако на её слова собеседник не отреагировал, будто вообще их не слышал... Взгляд незнакомца Клеарн показался стеклянным и отрешённым, это даже немного пугало. 
- Ты и впрямь юродивый... - озадаченно добавила блондинка, присаживаясь на край крыши и свешивая ноги...
Для Ангела было достаточно внезапным появление незнакомки, ведь она не просто подошла откуда-то сзади и задела его за плечо, а в прямом смысле налетела, подхватывая и унося куда-то вдаль. Впрочем, чувство полёта заставило сердце мальчишки приятно ёкнуть, жаль, длился этот момент недолго и вскоре парочка приземлилась на ещё одном куда более высоком объекте, вид с которого открывался ещё более прекрасный. Но не время было любоваться видом, он не знал, кто "похитил" его и зачем принёс сюда, поэтому, как только встал на ноги, он резко обернулся и отошёл на пару шагов назад, осматриваясь по сторонам в попытке убедиться, что в остальном всё тихо. За этими действиями он упустил из виду первую фразу девушки и, естественно, не среагировал на неё, так как не услышал и даже не увидел. Но зато, когда Ияр заметил крыло у незнакомки - его глаза широко распахнулись. Она однозначно была представительницей его расы, что не могло не радовать. Возможно это то самое спасение, которое искал паренёк, возможно, сама судьба свела их сегодня вместе...
Вторая фраза, к счастью, не оказалась незамеченной, и Ангел смог прочитать её по губам. Хотя делал он это пока не особо мастерски, но многое уже понимал и запоминал. Главное, чтобы говорили не слишком быстро.
Сделав несколько шагов к незнакомке, Ияр встал рядом и мысленно передал ей свои слова: 
- Если хочешь что-то сказать, смотри на меня, иначе я не смогу это "услышать", - легко улыбнувшись, он поправил свой плащ и посмотрел вдаль. - Ты ведь Ангел, верно? Я впервые встречаю представителя нашей расы в этом мире, наверное, мне повезло. 
Далее он снова перевёл взгляд на незнакомку, пристально всматриваясь в её лицо и ожидая её реакции. Странно вообще получилось.
- Значит, ты... Не слышащий? О, прости, у меня есть привычка отворачиваться в сторону во время диалога, буду от неё избавляться! - ответила Клеарн, стараясь как можно чётче складывать губы, чтобы собеседник мог её понять.
Когда собеседник спросил про ангельское происхождение, серые глаза девушки заметно расширились, девушка впала в ступор. Да, она заметила в пареньке "особенность", но Клеарн и подумать не могла, что незнакомец окажется...
- Да, я Ангел... Однокрылый... - протянула блондинка, снимая брошь и убирая в карман, чтобы собеседник мог увидеть её настоящее крыло. Затем Клеарн развеяла энергетическое, чтобы парень понял, что левое крыло было создано искусственно. - Если бы ты был с нимбом и крыльями, я бы уже решила, что ты явился за мной по воле Высшего Суда... Но...
Клеарн прикоснулась к груди Ияра и сосредоточилась, глаза мага судьбы на миг вспыхнули синеватым светом.
- Твои нити судьбы обрываются при попытке выйти на Верхний Мир. Это хорошо... То есть... Для меня хорошо, а для тебя - вряд ли. Ты ведь не Падший! Как так получилось, что ты оказался здесь? - в голосе Ангела звучала тревога, но она не знала - различает ли собеседник эмоции. - Меня зовут Клеарн... А тебя?
Окончательно выйдя из состоянии прострации, девушка поняла, что на небе уже красуется почти полная Луна. Осталось всего ничего до полнолуния, а ещё наступило двадцать седьмое ноября по календарю Среднего Мира - именно сегодня родилась Клеарн в своей смертной форме...

Глава 25

Глубоко вздохнув, Ияр отвёл глаза в сторону, явно о чём-то задумываясь, но вскоре вернулся к ожидающей ответа собеседнице и начал рассказывать ей свою историю. Наверное, это выглядело странно - рассказать всё первой встречной, но такой по природе паренёк был, есть и, возможно, будет, если таки сможет выбраться из своего нескончаемого кошмара.
- Я спустился в Средний мир, чтобы спасти девушку, мою подопечную, но было уже слишком поздно что-то предпринимать, поэтому я подставился под удар какого-то Демона, чтобы спасти её от гибели. А вскоре... очнулся в здании с белыми стенами этого города. Без крыльев, нимба и за компанию с ними - слуха. Я не знаю, что произошло и почему я не могу вернуться обратно, но, видимо, это моя судьба? – выпалил мальчишка. 
Последняя фаза прозвучала слегка неуверенно, после чего Ангел снова посмотрел в сторону, на соседнюю башню, где ему опять привиделся чёрный человеческий силуэт. Паренёк тут же помрачнел и нахмурился, сведя вместе заметно потемневшие брови. Он опять предлагал поиграть в догонялки, но ничем хорошим это никогда не заканчивалось, поэтому, сжав с силой кулаки, Ияр вернул внимание к Клеарн, которая представилась некоторым временем раньше.
- Моё имя Ияр, рад с тобой познакомиться, Клеарн. Однако... я могу задать тебе тот же вопрос, что и ты задала мне. Почему одно крыло и как ты очутилась здесь? В самом деле, это не лучшее место для Ангелов, хотя, не могу отрицать, что здесь красиво… - слегка улыбнувшись, блондин поднял на секунду глаза в небо, полностью усеянное звёздами. Выглядело чарующе...
Когда Ияр поведал свою историю, Клеарн стало стыдно - щёки заметно налились багровым румянцем, взгляд так и хотелось увести как можно дальше. Ангел пожертвовал собой, чтобы спасти свою подопечную - вот как должен поступать искренний представитель Верхнего Мира! Не то, что она - обманщица, подстроившая покушение на своего подопечного, а потом и вовсе не  сумевшая уберечь его от гибели!
- Я спустилась в Средний Мир добровольно и отрезала крыло, чтобы остаться здесь. Мой возлюбленный убил Серафима и низвергся с небес, став Падшим. Сейчас я занимаюсь его поисками вместе... - договорить девушка не успела, неподалёку появился призрак Ладислава.
- Не хотел бы отвлекать, но вернулся Ордог. Я решил, что лучше лично предупрежу тебя, чем направлю по твоему следу. Тем более... Ты, вижу, не одна, - Новак облетел несколько раз вокруг Ияра, глаза духа расширились.
- Светлая душа с чёрным зерном-паразитом. Феноменальное явление, мне подобное не встречалось! Он... тоже Ангел? - поинтересовался спиритолог.
- Да. Оставь нас пока что, я скоро буду, - попросила Клеарн.
Призрак словно взорвался, рассеявшись в пространстве, девушка вздохнула и вновь посмотрела Ияру прямо в глаза.
- Прямо сейчас я должна продолжать то, ради чего явилась сюда. Я бы очень хотела тебе помочь, но... У меня не очень много времени. В этом мире я нашла двух приятелей - спиритолога Ладислава и ... одного парня, в общем, по имени Ордог. Возможно, они могли бы помочь тебе с разгадкой вопроса - почему ты частично утратил ангельскую сущность... Ияр, если хочешь, отправляйся со мной - я могу взять тебя в свою компанию, мы можем выполнять миссии вместе. Авось, в процессе удастся помочь тебе хоть чем-нибудь... Но я не буду настаивать…
Ангел вновь сотворила за спиной лунное крыло, готовясь к отлёту. Сейчас всё зависело только от решения нового знакомого...
История, что поведала Клеарн, оказалась не менее странной по отношению к той, что рассказал Ияр. Не часто встретишь тех, кто спускается в Средний мир добровольно, ради предателя, низвергнувшегося с Небес и ставшего Падшим. Впрочем, это её жизнь, и паренёк был не вправе критиковать или осуждать девушку, да и не собирался, в общем-то, скорее эта история заставила его задуматься над тем, сколько различных бед может произойти с, казалось бы, такой возвышенной и прекрасной расой как Ангелы. 
Появление призрака оказалось для мальчишки неожиданностью, отчего он резко дёрнулся назад, не уловив первых его слов. Однако когда необычный объект облетел его несколько раз и произнёс необычную фразу Ияр смог прочитать её, и был заметно удивлён, подав голос уже после того, как призрак исчез. Правда проговорил он это одними губами и совсем тихо, да и едва ли понятно для слуха Клеарн, словно он вообще впервые в жизни что-то говорил ртом. 
- Паразит, значит?
В задумчивости Ияр успел отвести голову в сторону, но как только Кларн снова заговорила, он направил странный, куда более мрачный взгляд на неё, "прислушиваясь" к каждому слову.
- Думаю, я могу какое-то время путешествовать с тобой, и буду рад помочь в поисках, в любом случае, ни в одном из здешних городов ничего не держит меня, поэтому нет причины отказываться! – ответил блондин. 
Далее паренёк улыбнулся, но выглядело это несколько страннее, чем задумывалось, возможно из-за болезненных ощущений в спине, появившихся не так давно, а может из-за влияния "паразита" на нервную систему Ангела. По крайней мере, милым и пушистым сейчас он не выглядел.
- Только... - Ияр глянул на образовавшиеся за спиной Клеарн крылья. - Летать я, увы, не могу. 
- Как показала практика, - Клеарн вытянула руки, сцепила их в замок, после чего хрустнула запястьями. - Ты у нас парень почти невесомый, дотащить тебя смогу куда угодно!
Ангел подметила, что запястья более не беспокоят её ноющими болями, всякие лечебные мази оказались вполне эффективными, чтобы восстановить руки девушки после всех тех увечий, которые довелось получить за последнее время.
Расправив крылья, маг судьбы зашла за спину Ияра, крепко обхватила нового товарища руками, после чего оттолкнулась ногой от крыши и взмыла в небеса.
Выходцы из Верхнего Мира некоторое время пролетали над Констэлласьоном - с этого ракурса Ияр мог разглядеть все районы города и их особенности... Далее Клеарн устремилась над землями Страны Элементалистов - прекрасными, но ужасающе холодными... В это время года, тем более, густо покрытыми снегами и льдами... В Город Элементалистов Ангел лететь не стала, ибо было не по пути - сразу направилась в Королевство Магов самым коротким путём, который ей был известен.
От такого полёта Ияра несколько укачало, и парень сам не заметил, как провалился в сон. Очнулся он уже в Городе Магов, когда Ангелы прибыли на место.

Глава 26

Опустившись наземь, Клеарн развеяла лунное крыло и стала тормошить Ияра. Для себя девушка отметила, что спящий Ангел - это несколько странное явление, однако, парень мог всё ещё отходить от потрясения, в результате которого потерял крылья и нимб... А так же приобрёл странное "чёрное зерно" в душе, которое Ладислав назвал паразитом...
Было позднее утро - Солнце уже взошло и осветило Город Магов яркими лучами. Невероятно ясный день предвещал хорошие начинания, но спешить с выводами пока было рано. Клеарн пригласила Ияра пройти непосредственно в дом, где их уже ожидали Ордог и Ладислав.
- Я поспешил с выводами относительно твоей пунктуальности... - сощурился демонолог. - Так, стойте-ка, это ещё кто?
- Ты не предупредил Сэрэлема о нашем новом товарище? - удивилась Клеарн, метнув взгляд в сторону призрака, Новак лишь развёл руками. - Хорошо, знакомься, это - Ияр. Мой новый друг и, полагаю, наш общий тоже. Ияр пообещал мне помочь в поисках Падших в обмен на то, что мы поможем ему решить его проблемы...
- Ещё один Ангел, - сухо промолвил Еретик, пристальным взглядом чёрных глаз сверля Ияра. - Но... Его сущность заметно отличается от твоей. У него есть Тёмная Жила…
- Я предпочитаю называть это "Зерном", - вмешался Ладислав. - С точки зрения спиритологии это выглядит так!
- Неважно. Клеарн, быть может, не так чиста с точки зрения своего поведения... Но наш новый... кхм... друг... Очень "грязен" своей энергетической сущностью. Мальчик, ты рискуешь стать одержимым! Это невероятно интересно! - в глазах Ордога вспыхнул настоящий энтузиазм. 
- Ничего интересного! - возмутилась Клеарн. - Ияру нужна помощь и я, вообще-то, на вас двоих в этом вопросе полагаюсь. Но об этом позже - что там с нашими поисками?
Сэрэлем деловито хмыкнул и выпустил из рук пространственную энергию, развернув её в экран. На нём вспыхнули пять чёрных точек.
- Как думаете, дамы и господа, что я пытаюсь до вас донести? - сощурился Еретик.
- Пять носителей чёрных душ на горизонте? - предположила Клеарн. - Пять кандидатов на роль Падших Ангелов?
- Нет, Падший тут только один, - покачал головой Ордог, в этот момент центральная чёрная точка стала существенно жирнее. - Но он не одинок... Мы привыкли отлавливать предателей вашей расы по одному, в этом есть определённая закономерность - Падшие трусливы, они предпочитают скрываться ото всех... Но есть и такие удивительные случаи. Данный субъект собирает вокруг себя других носителей Чёрных Душ. Создаёт что-то вроде организации, секты, группировки... Будет непросто добраться до него. Предположительно - мужского пола. Это увеличивает шанс того, что субъект окажется...
- Поняла, не продолжай! - перебила демонолога Клеарн. - Секта из пяти представителей, стало быть. Даже с учётом Ияра, нас сейчас четверо и...
- Нет, не четверо! Ты, кажется, забыла о моей новой добыче! - воскликнул Еретик. 
- Ох, точно. Киборгша вылетела у меня из головы, - вздохнула Клеарн. 
- Отныне она не киборгша... Узрите сами! - Сэрэлем сформировал из тёмной энергии круг на полу, в котором вспыхнули лиловые огоньки, после чего появился женский силуэт.

Глава 27

- Она ещё не Андэмон, - с каким-то облегчением протянула Клеарн, видимо, опасаясь увидеть нечто подобное.
- Ещё недостаточно времени в Инферно провела наша красотка... Но она уже восстановила свою сущность Падшего Ангела целиком... Без всяких кибернетических вмешательств, что меня очень радует... - хмыкнул Сэрэлем.
Стоило заметить, что на руках у Падшей были оковы, которые соединялись в единую цепь и прикреплялись к левой руке Ордога. Она и впрямь являлась рабыней Еретика...
- Но у неё всё так же нет души, - подметил призрак Ладислава. - Как же нашу новую гостью зовут?
- Моё имя... - начала было Падшая, но тут же её дёрнул за цепи Ордог и заставил замолчать. 
- Твоё имя - Бездушная! - рявкнул Сэрэлем. 
- Бездушная, - тихо повторила Падшая.
- Ну-с... - сощурился демонолог. - Компашка, являющаяся нашей целью, обитает в городе Агринор, стране Антарес. Мы можем выдвигаться хоть сейчас, но сначала... Маленький вопрос…
Острый взгляд чёрных глаз Сэрэлема вновь упёрся в Ияра.
- Я уже хорошо изучил Клеарн, она готова работать с самыми отвратительными, с ангельской точки зрения, ребятами. Лишь бы достичь поставленной цели... Но... Что насчёт тебя, юноша? - процедил Ордог. - Я - Еретик-демонолог. Моя рабыня - предавшая вашу расу Падшая. Клеарн - эгоистка, по собственному желанию покинувшая Небеса. Ладислав - её погибший подопечный, которого Клеарн, к несчастью, не сумела уберечь... Призрак-нежить он, в общем. Не разрушится ли твоя хрупкая психика от того, во что ты вляпался, а?
Клеарн сильно сомневалась, что Ордог всерьёз переживает за Ияра. Скорее всего, Еретику просто хотелось чем-нибудь задеть нового члена команды - из-за этого Ангел несколько волновалась. Но куда больше она переживала за информационный поток, который вылили на голову нового товарища - успел ли он прочитать по губам всё то, что здесь было произнесено? Клеарн, ведь, даже не упомянула, что Ияр имеет проблемы со слухом...
Долгий полёт действительно немного утомил Ияра из-за чего он благополучно задремал, и не странно, ведь на дворе уже давно была ночь, а после ситуации с Демоном - у паренька  проявились, хоть и не сильно, но всё же хоть какие-то человеческие повадки. Например - спать часа по два в день и есть хотя бы единожды в сутки по кусочку хлеба. Странно, не поспоришь, ново, непривычно, немного пугающе, но как есть, приходиться мириться.
Когда Ангелы прибыли на место, Клеарн достаточно быстро растормошила своего нового друга и вскоре они вместе вошли в незнакомый для него дом. Внутри, как и ожидалось, было достаточно людно. Можно было бы сказать ещё, что шумно, но, увы, этого Ияр отметить не мог из-за своих особенностей. Впрочем, даже так он это чувствовал, ибо едва ли успевал вертеть головой от одного человека к другому, улавливая лишь отрывки фраз и с трудом вникая в ситуацию. В конечном счёте, Ангел плюнул на это гиблое дело, решив рассмотреть для начала своих новых знакомых. Выглядело это весьма странно... После сна у мальчишки взгляд стал ещё более жутковатым, могло показаться, что за думал он нечто недоброе, так пристально изучая то одного то другого. Особого внимания был удостоен Ордог, его слова про одержимость несколько напрягли Ангела. Хотя и не сильно. От чего-то в последнее время он стал предельно спокойным касательно тех вещей, которые раньше могли вызвать глубочайший шок.
Ладислава Ияр тоже успел разглядеть, всё-таки не часто встретишь призрака. Вокруг него витала чёрная аура, только не такая, как обычно. Она не предвещала скорую смерть, а скорее указывала, что человека уже нет в живых. Сказать честно, Ангел впервые видел что-то подобное, и это было не менее интересно.
Однако вскоре от изучения новых товарищей паренька отвлек пристальный взгляд Ордога, а затем и его речь, за которой уследить было не так уж и сложно, так как направлена она была именного на него. После того, как парень закончил, Ияр слегка улыбнулся, словно ничего необычного только что не услышал и транслировал всем присутствующим следующие слова прямо в голову: 
- Всё хорошо. Я не против помочь вам. 
А немного погодя добавил уже лично Ордогу, не забыв сурово глянуть в его сторону: - И, пожалуйста, не нужно меня пугать!
Затем Ангел перевёл взгляд на Клеарн и слегка смущённо потёр собственную шею, адресуя слова лично ей: - Клеарн, расскажешь потом, о чём вы говорили? Я… не всё смог разобрать, если честно. Кстати, у тебя очень милые спутники.

Глава 28

- Если вкратце, то мы впятером выступаем против секты, состоящей из пяти носителей Чёрных Душ, - одними губами произнесла Клеарн, чтобы её не слышали товарищи, но понимал Ияр. – Кстати! - уже вслух промолвила девушка. - У нас хоть план ведения боя есть? Или будем действовать как в бою с Падшим Чёрной Луны и потеряем ещё кого-нибудь? 
Клеарн сильно задевали слова Ордога о том, что она не сохранила жизнь Ладислава. Постоянное напоминание коробило сердце девушки, но всё время оправдываться перед демонологом маг судьбы не собиралась.
- Это нужно сообразить исходя из наших умений, - хмыкнул Сэрэлем. - Ладислав может нас скрыть, пока мы будем подбираться к цели... Я организую поддержку призывами, Бездушная станет нашей основной атакующей силой... Кхм... Ангелы, а от вас будет какая-нибудь польза?
- Я ещё не особо сильна в бою, но звёздными лучами покалечить могу, мне даже лучше, когда противников много! - сощурилась Клеарн. - Ну и, поскольку мы имеем сложности в общении, я обеспечу связь всех членов команды через Сеть Судьбы!
- Сойдёт, - кивнул Ордог. - И... Как тебя там... - демонолог вновь просверлил взглядом Ияра. - Поведай в двух словах - что ты вообще умеешь, и какую пользу можешь принести в командном бою. Разберёмся, какой от тебя будет толк - и сразу выдвигаемся!
В подтверждение этих слов Сэрэлем свернул экран, а получившуюся энергию пространства стал приумножать и концентрировать в руках, чтобы активировать массовый телепорт...
Поблагодарив девушку за подсказку, Ангел снова перевёл взгляд на остальных находящихся в комнате, уже чуть более внимательно наблюдая за тем, что они говорят. Разработать план было бы и правда неплохо, к тому же Ияру действительно есть чем помочь. Кстати, о сражении, наш герой ещё ни разу не участвовал в настоящем бою, но чувствовал себя предельно спокойно. Даже учитывая, что в прошлом он ввязался бы в драку разве что только ради своей подопечной, которая, к счастью, пока что была жива и здорова… Вот только куда она делась и где находится - парнишка разузнать так и не смог, да и связь с ней едва ли чувствовал в нынешнем своём состоянии.
- Я специализируюсь на защите и магии исцеления, в основном, - паренёк окинул оценивающим взглядом всех присутствующих. - Думаю, нашей компании это наверняка пригодится.
Закончив с этим, паренёк сделал полшага вперёд, чтобы оказаться ближе к остальным и глянул на постепенно растущую энергию в руках Ордога. Сказать честно, и это перемещение было для него первым. Как знать, что может произойти в процессе…
- На самом деле, это идеально! - подметила Клеарн. - В нашей компании как раз нет толкового защитника и целителя, а именно он может спасти жизнь умирающего в трудный момент!
Сама Однокрылая когда-то умела исцелять с помощью лунного света, но сейчас эти навыки были утеряны. Быть может, медитация над кофейным ароматом и пробудила бы кое-какие силы, но девушка ещё не ощущала сильного их прилива.
Когда пространственная энергия в руках Ордога достигла апогея концентрации, она вырвалась наружу и, сформировав четыре портала, затянула присутствующих туда. Ладислав, Клеарн и Ияр сгинули в отдельных пространственных разрезах, а Бездушную Сэрэлем уволок вслед за собой.

Глава 29

- Вот, если не секрет, - прошелестел Ладислав, когда компания прибыла на набережную города Агринор. - Что мы тут забыли? Какова вероятность, что носители Чёрных Душ обитают где-то здесь?
Клеарн огляделась по сторонам. По правую сторону от них виднелись верфь и какие-то торговые ряды. По левую - простирался пляж, двигаясь по которому, можно было отдалиться от черты города. В месте, где оказался отряд, было довольно-таки людно, однако, все занимались своими делами и не особо обращали внимание на новых гостей.
- Нам туда, - хмыкнул Сэрэлем, быстрым шагом направляясь в сторону пляжа. Бездушная была вынуждена плестись следом, ибо цепь не давала ей стоять на месте. Новак лишь хмыкнул и растворился в воздухе. 
Клеарн и Ияр не спеша последовали за демонологом. 
Некоторое время компания двигалась по обледенелому берегу моря - время от времени им попадались какие-то рыбаки, но спустя время и они перестали появляться. В один момент Ордог остановился, остальные замерли в недоумении.
- Пляж, камни, пески и вода. Ну и где скрывается Падший? - вновь возникнув в воздухе, поинтересовался Ладислав. 
- Ты, чтец душ, быть может, умён, но не совсем сообразителен. На свой вопрос ты уже сам ответил, - снисходительным тоном ответил Ордог, после чего стал концентрировал в ладони эфемерную энергию. - Вот здесь и скрывается!
Энергия будто вытекла с пальцев парня, после чего расползлась по воде - маги увидели ограждённый каменный участок, который волны обтекали стороной. От берега агринорского пляжа куда-то вглубь моря вела ступенчатая лестница, Сэрэлем сощурился и двинулся к ней.
- Убежище, стало быть, - промолвила Клеарн. - Ордог, ты уверен, что можно просто так взять и идти туда?
- Почему нет? - удивился демонолог. - Мы разве не для этого пришли?
- Это похоже на ловушку... На их территории мы можем растеряться и вообще... 
- И вообще, ты обещала, что будешь поддерживать безмолвную связь всей команды. Можешь начать, - перебил Клеарн Сэрэлем.
Глаза Ангела вспыхнули синеватым сиянием, после чего их них вытянулись две энергетические нити, которые расщепились в полёте каждая ещё на две и словно вросли в головы Ордога, Бездушной, Ияра и Ладислава. Только сама Клеарн видела, как на энергетическом уровне эти нити вросли не в головы, а в непосредственные нити судьбы, тянущиеся от её товарищей и соединяющиеся с всеобщей Сетью.
- "Контакт установлен" - пронёсся по всем связям голос Однокрылой, который теперь слышали только её союзники. - "Ордог прав, нам следует вести себя тихо!"
Компания спустилась вниз по ступенькам и наткнулась на массивную каменную стену. Но и здесь Ордог подсобил - он "разрезал" её, создав двусторонний портал в убежище Падшего.
- "Такие примитивные. Применили маскировку и поставили физическую дверь, о магической защите бы кто позаботился" - передал по связи Ордог. 
- "Кстати, касательно маскировки" - послышался голос Ладислава.
Призрак пропустил по своему телу энергию тени, после чего скрыл всю компанию покровом невидимости, а сам исчез из виду.
- "Бездушная, ты идёшь первая. Если там ловушки или что-то ещё - тебя хотя бы не так жалко" - отдал приказ рабыне демонолог. 
Падшей не оставалось иного выбора, кроме как пройти в портал. Далее за ней шагнул в разлом сам Ордог, за ним последовали Ангелы, затем брешь замкнулась.
Компания оказалась в тускло освещаемом коридоре. Пройдя по нему и, к счастью, не нарвавшись ни на какие ловушки, маги вышли в просторное помещение, напоминающее зал какого-то склепа.

Глава 30

- Вы чувствуете? - послышался женский голос. - Моя кровь подаёт сигналы о том, что у нас гости! 
- Ты шутишь? Откуда бы им быть здесь? - раздался знакомый для Клеарн мужской голос.
К сожалению, это был не голос её возлюбленного. Это вещал Чёрный Громоскоп, которому Ангел позволила сохранить жизнь не так давно.
- Своими предчувствиями, Вампирша, ты оскорбляешь меня и мою превосходную магическую вуаль! - теперь уже говорил странного вида гуманоид с широко расставленными ногами. Ладислав сообщил, что таких называют Картанами. 
- Я бы не стал считать нашу даму пустословом, - данный голос был неестественным и, видимо, искажённым магически. Это говорил закованный в доспехи, покрытые чёрным плащом Падший Ангел. На лице его была металлическая маска, сквозь которую просвечивал алый свет из глаз.
- "Не могу быть уверена, что это - он..." - передала слова по каналам связи Клеарн. - "Но... И не могу быть уверена, что это не он. Мало ли, что могло произойти с тем, кто обрушился с Небес, и какую форму он мог принять здесь..." 
- "Нам нужно приготовиться к бою. Ияр - ставь защиту!" - скомандовал Ордог. - "Как только мы будем защищены должным образом, Ладислав - выводи нас из покрова, мы будем атаковать!"
- Не, я бы не доверял женщине. Как вообще вам взбрело в голову взять её в команду? - раздался последний, пятый голос. Он принадлежал огромному мужлану, который отдалённо напоминал Демона. Однако Ладислав поведал, что таких гуманоидов именуют Кораптами – их отличительная особенность в красного цвета коже и чрезвычайно развитой мускулатуре. 
- "Картаны, Корапты... Как бы тут не запутаться..." - хмыкнула Клеарн.
Вражеская компания всё же насторожилась. Сидевший в глубоком кресле, напоминающем импровизированный трон, Падший поднялся на ноги и расправил крылья. Широко расставивший ноги Картан поднял руку вверх, пропуская по ней энергию тьмы и, видимо, проверяя свою магическую вуаль, не так давно снятую Ордогом. Громоскоп и Корапт продолжали безмятежно стоять на своих местах, а Вампирша начала бродить туда-сюда и принюхиваться.
- "Быстрее" - голос Сэрэлема стал раздражённым. - "Нас обнаружат с минуты на минуту!" 
- "Клеарн, как ты познакомилась с Ордогом? И не кажется ли тебе, что он чересчур жесток?" - обратился подросток непосредственно к Ангелу, намекая на то, как странно видеть закованную в цепи девушку, беспрекословно исполняющую все приказы и являющуюся живым щитом. Это, по меньшей мере, бесчеловечно.
Однако толком поговорить ангелы не успели, так как уже приблизились к своим врагам и услышали их голоса. Нужно было торопиться, кажется они что-то заподозрили. Тут же послышался приказ от Ордога, однако Ияр не сразу смог его выполнить.  Если вы когда-нибудь видели замкнувшийся механизм, то поймёте, что произошло с Ангелом. Его магия словно замкнула и какие-то время не желала включаться, однако, всё наладилось в самый ответственный момент и паренёк тут же поставил энергетические щиты на Ладислава, Клеарн и Бездушную. Остальным и в том числе ему самому придётся немного подождать, пока появится возможность снова активировать способность. А пока... Ангел достал из-за спины лук и привёл его в боевое положение, готовясь, если что, всадить стрелу кому-нибудь в голову.
- "Ордог мне самой далеко не мил, стоит признать" - передала информацию по одной лишь нити Ияру Клеарн. - "Его действия радикальны, и во многом противоречат моим устоям. Однако ты сам видел, как эффективно этот парень действует - он ищет и находит даже самые потаённые места, без таких талантов мне ни за что не отыскать своего возлюбленного..."
Увидев, как благородно Ияр защищает в первую очередь товарищей, а не себя, Клеарн выступила вперёд и закрыла парня собой, после чего присела на колено, чтобы не мешать ему обстреливать противников. Ордог сделал вид, что не заметил камня в свой огород, и окружил себя поглощающей сферой тьмы. Ладислав же несколько удивился такому повороту событий - из всех присутствующих он меньше всех рассчитывал на магическую защиту. Падшая повернула голову к Ияру и подмигнула ему, казалось, это выражало благодарность, но нельзя было забывать о чёрной сущности этой девы...
- "Все готовы?" - поинтересовался Новак. 
- "Действуй" - кивнул Сэрэлем.

Глава 31

Ладислав поступил необычно - он вселился в тело Вампирши, после чего она вытянула руки и рассеяла покров невидимости. Выглядело это всё так, будто противники сами обнаружили незваных гостей.
- Я же говорил, женская интуиция - это нечто! - раздался неестественный голос Падшего. - Ну и кто тут у нас?
Корапт, Громоскоп и Картан в один миг устремились к Ияру - единственному незащищённому противнику. Корапта на бегу перехватила Бездушная, создав острейшие стальные когти и избивая ими громилу. Цепи на её руках сейчас были несколько ослаблены, что давало рабыне достаточную свободу действий. 
Картана остановила одержимая Вампирша, которая подставила ему подножку, а после навалилась сверху.
Громоскоп оказался ловким и вёртким - он легко избежал захватов двух демонов, призванных Ордогом, и уже почти было добрался до Ияра, но в итоге скрестился кинжалами с Клеарн.
- Ты?! - охнул магнетический маг, узнав девушку.
- Я тоже удивлена этой встрече! - звонко ответила Ангел, отталкивая Громоскопа от себя и всё ещё оставаясь в присевшем положении.
Далее девушка выпустила из кинжала звёздный луч, который врезался в тело магнитного мага, от него расщепился на три части и направился к Картану, Падшему и Корапту. Атаковать Вампиршу Клеарн боялась из соображений, что её луч покалечит и Ладислава... Всё же для любой нежити её звёздная магия была губительна, уж тем более – когда заряжена ангельским светом в придачу. 
Картан, Громоскоп и Корапт взвыли от боли - в их груди появилось ангельское свечение, причиняющее страшные мучения. Падший подобной участи для себя не захотел - движением руки он развеял летящий в него луч ещё в полёте, после чего выпустил из рук два потока лавы, которые в момент испепелили демонов Ордога.
- "Плохо" - хмыкнул Сэрэлем. - "Один только разрушительный потенциал их лидера превышает наш всеобщий..."
Бой не заставил себя ждать и начался буквально через несколько секунд после того, как укрытие команды "хороших" было раскрыто и враги лицезрели пробравшихся в убежище в полной красе. И естественно почти все они направились к единственному незащищённому врагу - к Ияру собственной персоной. Однако его новые товарищи быстро перехватили инициативу, давая Ангелу шанс поставить щит и на себя. А затем приступить к более радикальным действиям. Всё же наш герой способен не только помогать защитой или исцелять, есть в его обойме и разрушительные заклинания...
Как только энергетический щит был поставлен, светловолосый отошёл от основного места боя на несколько шагов назад и быстро передал Клеарн свои слова: - "Спасибо за помощь, защита больше не требуется, можешь действовать свободно!"
Далее он нажал кнопку на своём луке, заставляя его сложиться в более миниатюрную версию для стрельбы на малых расстояниях, затем натянул пустую тетиву и непривычно гадко ухмыльнулся. В эту же секунду в глазах блеснул красный огонёк, а пылающая ярким пламенем стрела заняла положенное себе место в оружии. Ещё секунда - и красным вихрем она направилась к Падшему, стоявшему в этот момент боком, намереваясь прошить тому бок, ну или хотя бы подпалить кожу. Не собираясь медлить, Ияр создал тут же вторую стрелу и снова выпустил её в того же противника.
Ангел не знал, насколько силён Падший, поэтому, в лучшем случае, надеялся достаточно сильно задеть его, а в худшем - немного поцарапать и оттеснить на какое-то время, желательно - подальше от Клеарн, чья магия минутой раньше оказалась для лидера комариным укусом. Всё-таки...  по сравнению с ней, да и с Ияром тоже, этот тип был куда сильнее, но справиться с ним было необходимо.
Однако это было куда сложнее, чем могло было быть. Да ещё и  выводила из равновесия жгучая боль в спине, усилившаяся после применения защитной магии. Если бы подросток сейчас мог видеть свою спину - то ужаснулся бы от того с какой скоростью по ней, а так же по плечам и шее расползаются багряные пятна, не предвещая ничего хорошего. Но Ияр всегда выполнял свои обещания и никогда не бросал товарищей, поэтому сейчас уверенно стоял на ногах, щурясь от жжения, и в очередной раз натягивал тетиву, чтобы совершить очередной удар...
- «Мой щит отражает все заклинания врагов, поэтому, думаю, будет целесообразно воспользоваться этим, пока он действует, иначе потом, когда он рассеется, мы станем особенно уязвимы. Советую поторопиться» - передал по нитям судьбы информацию блондин.

Глава 32

Что произошло далее, стало огромным перевесом в сторону Падшего и его команды. 
Лидер, заметив, что ситуация явно ускользает из его властных рук, активировал загадочную сверхспособность - он взлетел в воздух и поглотил в себя всю магию, применённую на поле боя. Это включало в себя все щиты Ияра, ангельское жжение Клеарн, поглощающий щит и вновь призванных Демонов Ордога и, что, удивительно, заклинание даже выгнало Ладислава из тела Вампирши.
После того, как вся энергия скопилась в теле Падшего, он резко расставил в стороны руки и как можно шире распахнул крылья - все его противники разлетелись в стороны, получив существенный урон, а союзники, видимо, исцелились...
- Очень плохо, - простонала Клеарн, так как связь с нитями судьбы также была утеряна. - Мы сдаём позиции, ребят...
Ангел поднялась на ноги и стала собирать в руках звёздный свет, на сей раз, она поразила ветвящимся лучом-созвездием Вампиршу, затем луч отлетел к Картану и Корапту, от них - к Громоскопу и Падшему. Ангельское свечение вновь засверкало в их телах, причиняя чудовищные муки. На этом Клеарн пришлось признать, что запас её маны полностью истощен - более девушка не могла использовать ни одного заклинания - даже закрыться лунным крылом теперь не представлялось возможным.
Лишившийся Демонов Ордог чертыхнулся и вновь окружил себя поглощающим щитом из тёмной энергии - как обычно, демонолог не думал ни о ком, кроме себя. Ладислав впал в состояние контузии - некоторое время призрака шатало по комнате, после чего он растворился в воздухе - Клеарн ощущала его присутствие, переживать напрасно не стоило - не так уж просто уничтожить душу опытного спиритолога... Тем не менее, помочь в бою Новак уже ничем не мог.
Действие Падшего активировало Бездушную - до сего момента не применявшая магию, она в один миг прикончила краснокожего Корапта тремя убийственными заклинаниями разных дисциплин, разглядеть которые почти никому не удалось - всё случилось слишком быстро. Но теперь и она осталась практически без маны...
Громоскоп в отместку Клеарн выпустил из рук три цепные молнии, они врезались в Бездушную, Ияра и Однокрылую, несколько раз проскочили от одного к другому, после чего все замкнулись на щите Ордога и уничтожили защиту, исцелив тем самым Еретика – такова была природа поглощающего заклинания. Ангел упала на колени и начала судорожно дергаться - её полностью парализовало...
Вампирша сильно обиделась на смерть Корапта и, несмотря на то, что тот не считался с её женской сущностью, направила всю злобу на Бездушную - в теле рабыни Ордога образовалось множество зияющих ран, от которых она стала моментально терять запасы крови. Дабы не погибнуть, ей пришлось быть изгнанной обратно в Инферно.
Всё это время концентрировавшийся Картан создал угольно-чёрное копьё энергии, которое метнул в Ияра. Сейчас, в свете заклинаний, сражающиеся могли разглядеть лицо этого странного гуманоида лучше – особое внимание привлекали челюсти Картана, которые были вертикальными. 
Падший, у которого осталась ещё свобода действий, впитал в себя энергию смерти Корапта, видимо, получив от этого какое-то усиление. После этого он сотворил в воздухе энергетический силуэт своего погибшего слуги и также направил в сторону Ияра, словно мощный разрушительный снаряд... 
- Умрёшь - закончишь свои страдания. Выживешь - имеешь шанс спасти всех нас! - хмыкнул Сэрэлем, повернув голову в сторону Ияра...
Клеарн очнулась в той же самой комнате, но она не застала своих спутников - ни Ияра, ни Ладислава, ни Ордога с Бездушной. Уже подумав, что бой проигран, Ангел поднялась на ноги и поняла следующее - Падшего и его союзников тут тоже нет. Да и само убежище выглядит странно - оно сохранило свои очертания, но они словно размыты. Как будто девушка попала в энергетическую прослойку места или типа того - толкового объяснения Однокрылая придумать не могла. Сосредоточившись на энергетике судьбы данного места, Ангел заметила, как все нити устремляются к центру комнаты, в которой постепенно проявляется призрачный силуэт.
- Ладислав? - озвучила первую пришедшую в голову мысль девушка. Но это был не Новак.
- Приветствую тебя, светлое дитя, - прошелестел полупрозрачный старец, парящий в воздухе в позе лотоса. - Тебе удалось найти пространственную лазейку моего убежища, я польщён!
- Твоего? Но... Я думала, это - убежище Падшего Ангела! - воскликнула Ангел.
- Как думаешь - Падший построил его сам? Вовсе нет. Этот зал под водой обустроил я, чтобы создать здесь секретную школу боевых искусств. Долгое время она успешно существовала, но... Никто ведь не вечен. И, к сожалению, я не успел передать своё дело кому-либо перед смертью. Теперь зал заброшен, а в нём обретаются всякие тёмные сущности... но твое появление радует меня. Такая чистая и светлая душа может изгнать чернь из моей обители! - промолвил старец, после чего открыл глаза. В них не было каких-то форменных элементов – ни зрачков, ни белочных оболочек… Очи духа источали лишь тускловатый свет. 
- Я буду рада очистить это место от скверны, - кивнула Клеарн. - Мастер, я со своими товарищами непременно выгоню отсюда Падшего и его компанию! Даже если это будет опасно для жизни...
- Заранее благодарен за это. Скажи, могу ли я чем-либо помочь тебе в этом непростом бою? - мастер боевых искусств вытянул руку и сжал пальцы, на миг в комнате возникли силуэты сражающихся. Клеарн увидела себя - девушка лежала без сознания после удара молниями. То, что происходило с ней сейчас, напоминало непроизвольный выход в Астральный Мир или что-то вроде того. Ладислава поблизости не было, а это означало, что Ангел не погибла, и сейчас пребывает не в форме духа.
- Я лишилась маны, а потом меня вырубили, - развела руками Клеарн. - Если бы я умела хорошо сражаться физически, возможно... Мастер! Научите меня драться!
Ангел сжала руки в кулаки, выражая своё желание и стремление как следует навалять Падшему.
- Это я могу, недаром я организовал свою школу, - призрачный старик встал на ноги и сделал вид, что разминает мышцы, хотя таковых у него по факту уже и не было. - В этой потайной школе я помогал ученикам выработать свой собственный стиль боя. Могу подсуетиться и разработать стиль боя специально для тебя... Быть может, даже два стиля. Давай посмотрим на твои особенности…
Мастер оторвался от земли и облетел вокруг Клеарн, задумчиво хмыкая и кивая головой.
- У тебя практически нет очерченных грудей - это хорошо! - первым делом подметил старик.
- Чем же? - смутилась девушка, лицо которой налилось краской.
- Ничто не будет мешать тебе драться руками. Выработаем быстрые и чёткие удары, - пояснил Мастер. - Дальше... У тебя длинные стройные ноги, и ты не носишь каблуки... О, да ты вообще ходишь босиком! Тебе - прямая дорога к стилю боя ногами!
- Я сейчас расплывусь от комплиментов! - усмехнулась маг судьбы.
- И, последнее - специфические данные. Крыло мы впишем в твои комбинации, как атакующий и защитный компонент. А кинжал - как возможную вставку оружия в комбинации боевого искусства. - Мастер встал напротив Клеарн и сложил руки в молитвенной позе. - Что ж, девочка, ты готова тренироваться? Не переживай, времени у нас предостаточно - в этой прослойке оно почти что не движется. Ты очнёшься там, в реальности, уже обладая наработанными здесь навыками... Итак, урок первый...
Прошло неизвестно сколько времени, но в сознании Клеарн оно тянулось чуть ли не вечность. Мастер боевых искусств обучал девушку с нуля - как правильно вставать в боевую стойку, как наносить и как держать удар, как находить в телах врагов самые уязвимые места, как действовать не только эффектно, но и эффективно в том числе...  Ангел была безумно рада этой представленной возможности и впитывала знания мастера, словно губка...

Глава 33

Того, что произошло дальше, Ияр уж точно не ожидал. Весь план, если он и был - полетел ко всем чертям. Сначала исчезла вся магия, затем враги начали укладывать на лопатки одного союзника за другим. И всё происходило настолько быстро, что Ангел не успевал даже головой вертеть в сторону то одного, то другого члена своей команды. А пока пытался сообразить в голове план действий - сам получил по этой голове молнией от одного из противников. Впрочем, он ещё легко отделался. Клеарн, что находилась немного впереди, получила серьёзные травмы и валялась без сознания. Не задумываясь, подросток метнулся к ней, закрывая Однокрылую собой, а когда поднял голову - увидел несколько сильных заклинаний, направленных прямо в него. Сощурившись, Ияр сотворил очередной энергетический щит вокруг себя, намереваясь стойко сдержать направленные атаки.
Далее светловолосый осмотрел плачевное состояние своей команды, опустил плечи и на секунду прикрыл глаза. А когда снова открыл их - они оба пылали, словно окружённые пламенем. Стоило ангелу устремить взгляд к одному из врагов - так его тут же окружал яркий столб огня, обжигая высокой температурой. И эта участь ждала каждого. Сам Ияр тоже заметно накалился, даже его одежда в какой-то момент начала плавиться от высоких температур. Благо, вскоре действие сверхспособности закончилось, а маг, её применивший, пошатнулся в сторону, врезаясь в стену и вскоре свалился на пол практически без сил.
Однако он успел применить ещё одну способность напоследок. Вокруг Ияра появилось заметно подрагивающее белое кольцо энергии жизни, вскоре оно окружило каждого представителя из команды союзников и излечило большую часть ранений. После заклинание исчезло, оставляя после себя лишь дикую боль в спине Ангела и чувство, будто её прошило сразу миллионом иголок. И это неспроста... Кроваво-алые перья показали себя, прорезая кожу и вырываясь наружу, словно после долгой зимней спячки, и это было прекрасно заметно из-за почти полностью сгоревшей рубашки. Скрывать уже не было смысла.  Далее Ияр едва ли мог контролировать эту боль, особенно в настолько ослабленном состоянии…
Но парень был рад, что ему удалось защитить хоть кого-то. Ох уж эта ангельская натура…
Клеарн очнулась как раз в тот момент, когда Ияр начал всё вокруг испепелять. Девушка с трудом приходила в себя - она до сих пор пыталась осмыслить то, что с ней случилось в бессознательном состоянии. Однокрылая не понимала - приснилось ли ей то, что она обучилась боевым искусствам у мастера-хозяина данного убежища, либо случилось это всё на самом деле... Был только один способ это проверить. 
Сверхспособность Ияра сильно покалечила Вампиршу, Картана и Громоскопа - после столь сильного ожога они пребывали в полуживом состоянии и в почти находились на грани гибели. Оглушающий эффект заклинания сработал безупречно. Падший же более-менее смог защититься - он окружил себя щитом раскалённой лавы и избежал сильнейшего вреда. 
Сэрэлем воспользовался моментом и выпустил из рук сгусток тёмной энергии, который добил Вампиршу. Её действия по отношению к Бездушной показались Еретику оскорбительными - это было что-то вроде личной мести. 
- Ордог, сделай что-нибудь с его щитом! - попросила Однокрылая, указывая рукой на Падшего. - Я устрою нашему товарищу взбучку, но только если он не будет окружен лавой...
Демонолог кивнул, после чего выпустил из рук ещё один сгусток - он немного ослабил лавовую защиту. Тут уже Сэрэлем стиснул зубы и окончательно разозлился - последний сгусток получился значительно больше и быстрее, он взорвал вражеский щит, заставив лаву забрызгать бессознательных товарищей Падшего. 
Клеарн в тот же миг подорвалась с места и устремилась к противнику... Она понимала, что сильно рискует, но куда было деваться? После того, как Ияр истощил свои силы, полагаться особо было не на кого. Быть может, Ордог ещё был способен продолжать бой, но и Еретика вся эта заварушка уже существенно утомила... 
- Отчаянная, - неестественно промолвил лидер носителей Чёрных Душ, с размаху швыряя в Клеарн сгусток лавы. Сработал рефлекс - немного восстановившаяся мана обратилась в лунное крыло, которое сдержало удар, но тут же лопнуло. Падший не остановился на этом - вытянул другую руку и выпустил ещё один раскалённый сгусток. От него девушке уже пришлось уклоняться физически - Клеарн отскочила в сторону и продолжила путь. Цель была близка, как никогда! 
Однокрылая добралась до Падшего, после чего задействовала комбинацию, освоенную в необычном сне. Первый стиль девушки назывался "крылобой", он подразумевал нанесения ударов руками и применением элементов крыла. Клеарн ударила левой рукой в живот, после чего правой в челюсть, затем провела серию быстрых ударов кулаками по груди и, напоследок, шарахнула своего врага крылом по голове, лишая того сознания. Не дав Падшему обрушиться наземь, маг судьбы тут же пустила в ход вторую комбинацию - подхватила Падшего ногой за шею, резко впечатала в землю, затем ударом носка по лицу вновь заставила того приподняться, далее последовал прямой удар ногой в лицо - Падший отлетел назад и врезался в стену, маска с его головы медленно сползла... Но комбинация ещё не была завершена - подразумевались ещё подножки и удар оружием... 
Но всё же Клеарн остановилась. Она сотворила в руках яркое звёздное свечение и подошла к магу лавы, освещая его лицо. Девушку переполняло волнение - больше всего на свете она боялась увидеть лик своего возлюбленного. Но это был не он - рожа Падшего с чертами, будто вырубленными топором, и грамм не походила на прекрасное лицо того парня, которого Однокрылая знала чуть ли не всю жизнь. 
- Опять промахнулись! - с досадой крикнула девушка, разворачиваясь и идя обратно. - Ордог, сколько ещё нам предстоит замочить этих грязных тварей, чтобы наконец поймать того, кто мне нужен?!

Глава 34

- Здравствуй, Клеарн. Давно не виделись, - сладкий женский голос за спиной был крайне внезапным. Учитывая, что Вампирша уже была убита, принадлежать он мог только кому-то новому... И почему-то голос этот Ангелу показался весьма знакомым. 
Однокрылая повернулась. За её спиной парила стройная брюнетка с густыми локонами, её крылья были странно окрашены - одно белое, второе чёрное... 
- Альбина? - удивилась Клеарн, узнав девушку. - Ты... какими судьбами?
Блондинка не была знакома с этой особой очень хорошо, но она знала, что Альбина - представитель Верхнего Мира... Доводилось видеть её несколько раз там. 
- Я тут типа упала, как и ты! - усмехнулась Альбина. 
- Я не Падшая! - возмутилась Клеарн. - Почему у тебя такие странные крылья?
- Я теперь - Ангел Смерти! - гордо заявила брюнетка, после чего схватила за шею поверженного Падшего и стала высасывать из него последние жизненные соки. 
- Стоять, он мой! - вмешался Сэрэлем, но Альбина лишь сверкнула глазами - и Ордог скрючился на полу от боли. 
- Что ты делаешь? - настороженно спросила маг судьбы, вообще не понимая, что здесь происходит. 
- Я подпитываю своё чёрное крыло. Чтобы питать белое, мне достаточно душ смертных. Для усиления своей тёмной стороны, мне требуется душа почернее! И Падшие - самое лучшее лакомство! - заявила Альбина, после чего завершила процесс поглощения - маг лавы обрушился на пол и рассыпался пеплом. - Спасибо за помощь, сама бы я заколебалась его убивать! Твоего дружка я, кстати, видела! К слову говоря, он - моя следующая цель! Уж больно питательный!
- Альбина, если ты хоть пальцем его тронешь... - нахмурилась Клеарн.
- То что? Твоя душа мне, кстати, тоже нравится. Но я ещё не готова поглотить Ангела... О, так вас ещё и двое... - Альбина вскользь глянула на Ияра. - Займусь вами позже. Сейчас - Дёртэс!
Сказав это, Альбина растворилась также внезапно, как и появилась. Опомнившийся от боли Сэрэлем знатно психанул - он стал избивать ногами бессознательного Картана и не успокоился, пока не размозжил ему увесистым сапогом голову. 
- Какого чёрта?! Что это ещё была за чертовщина?! - заорал Ордог на весь зал. 
- У нас есть более серьёзные проблемы! - заявил внезапно появившийся Ладислав. - Смотрите!
Призрак указал пальцем на Ияра, Клеарн и Ордог повернулись к нему. Мальчишка был совсем плох - его глаза продолжали гореть, а выросшие за спиной крылья окрасились в кровавый цвет... 
- Что с ним? - устало спросила Клеарн. 
- Его душа больше не может противиться одержимости... Демон, который живёт в нём в форме "чёрного зерна", берёт верх... А всё потому, что парнишка измотал себя... - тревожно ответил Новак. 
- Измотался он, ну а как же?! Давайте просто прикончим его - и дело с концом! - рявкнул Ордог, который тоже перестал подавать признаки вменяемости. Демонолог поправил костяные накладки на руках и решительно двинулся к Ияру. 
- Стоять! - крикнула Клеарн, устремляясь к Еретику и перехватывая его. 
- Вы все... Такие жалкие... - промолвил Ияр, но это был уже не его голос. В нём говорил Демон… 
Пока Клеарн и Ордог едва ли не катались по полу, избивая друг друга, Ладислав спокойно приблизился к одержимому и приложил пальцы к его лбу. Некоторое время спиритолог усиленно пытался подавить волю Демона, но, похоже, было слишком поздно. 
- Не получается снаружи - я буду действовать изнутри, - прошелестел Новак, после чего вселился в Ияра. 
Ангел схватил себя за волосы и начал метаться по комнате, через некоторое время глаза его перестали полыхать, но крылья всё же остались кроваво-красными...
- Мальчик, я буду жить в тебе и удерживать Демона столько, сколько потребуется, - голосом Ладислава промолвил Ияр. 
- Да сколько можно?! - заорала Клеарн, отшвыривая от себя Ордога и поднимаясь на ноги. - Новак, сколько ещё раз ты принесёшь себя в жертву?!
Тем не менее, стоило признать, что решение Ладислава было единственным разумным выходом в сложившейся ситуации. 
- Клеарн, сзади! - внезапно произнес очнувшийся Громоскоп - девушка повела крылом и вновь отбросила подкравшегося Ордога. 
- Ладно, чёрт вас дери! - огрызнулся Сэрэлем. - В этом мире есть люди, способные очищать одержимых от скверны! Они именуют себя Монахами и, если вы так печётесь о жизни мальца - ведите его к Монахам! Правда, понятия не имею, где они находятся!
- Это хорошие новости. Ты становишься вполне сносным после того, как отхватишь по первое число! - хмыкнула Клеарн. - Громоскоп, ты всё ещё жив... Мы можем быстро это исправить!
- Стой! Позволь мне объясниться! Я  сам был бы рад посетить Монаха и избавиться от чёрной сущности! - заявил последний живой приспешник Падшего. - А ещё я знаю кое-что про Альбину - она не первый раз нападает на моего повелителя... На сей раз, правда, ей это всё же удалось...
- Вот как?! - изогнула бровь Однокрылая. - Это даёт нам шансы... Громоскоп, пойдёшь с нами… Если хочешь жить…
- Меня зовут Таранар, - представился носитель Чёрной Души. 
- Нам нужно убираться отсюда. Сэрэлем, надеюсь, у тебя осталось хоть немного маны... - сверкнула глазами Клеарн. 
- У меня есть зелье! Вот, выпей! - Таранар швырнул синеватую склянку Ордогу, тот поморщился, но всё же пригубил пойло. После Еретик стал концентрировать в руках энергию пространства... 
- В дом Ладислава. Нужно разбираться во всей этой заварухе... - обречённо промолвила Клеарн. 

Глава 35

- Итак! - громко произнесла Клеарн, когда компания оказалась в гостиной. - У нас столько нового, я даже не знаю, с чего начать!
В голосе Ангела звучали ирония, сарказм, язвительность и всё прочее, что ей вообще не свойственно. Было видно, что Однокрылая на взводе. Тем не менее, сказать ей что-либо никто не пытался.
- Во-первых - вся наша операция полетела к чертям! Новый Падший оказался, как обычно, неизвестно кем. Неважно. Во-вторых, Ияр и Ладислав теперь - единое целое! А всё потому, что мы взвалили на плечи нашего нового товарища слишком большую ответственность... Ияр, правда, огромное тебе спасибо за помощь! Мы бы сдали позиции, если бы не твоя сверхспособность! Если ты способен простить нас - то сделай это, я всё ещё верю в чистоту твоей души...
Сказав это, Клеарн сглотнула и попыталась немного прийти в себя.
- В-третьих... Ордог, как обычно это бывает, слетел с катушек! Я, правда, очень ценю твою помощь, но как же бесит, когда ты пытаешься нас убить! В-четвёртых, у нас новый член команды - хотите вы этого или нет... А причина в том, что в-пятых, у нас появился новый главный враг, а Таранар что-то про неё знает! - воскликнула маг судьбы.
- Ты тоже про неё что-то знаешь, Клеарн. Она назвала твоё имя, - подметил Громоскоп.
- Ты прав. Мы вместе жили в Верхнем Мире, редко пересекались, но тем не менее... У меня были знакомые, которые поговаривали, что не к добру это - чёрные волосы у Ангела. И они были правы... Похоже, что Альбина низверглась после того, как я покинула Небеса и отсекла себе крыло. И... она назвала имя, которое я изо всех сил пыталась не упоминать всё это время! Да, моего возлюбленного зовут Дёртэс, но каждый раз, когда я просто вспоминаю это имя, мне хочется вырезать себе сердце, чтобы оно больше не болело! - из глаз девушки брызнули слёзы. Ияр подошёл к Клеарн и крепко обнял её - было не совсем понятно, сделал это Ангел по своей инициативе, или же им сейчас управлял Ладислав.
- Из того, что известно мне - Альбина действительно целенаправленно охотится на Падших. Мой господин собрал вокруг себя команду для того, чтобы обезопасить себя хоть немного... На самом деле мы скрывались в этом убежище от Ангела Смерти, но вы фактически помогли ей осуществить задуманное... - задумчиво ответил Таранар. – Я полагаю, она сидела в засаде и наблюдала, а ваша компания открыла ей прямую дорогу к намеченной цели…
- Это уже не важно. Важно то, что Альбина поставила себе другую цель... И заявила о ней. Ей нужен Дёртэс, и я не могу гарантировать, что он совладает с ней... - Клеарн отстранилась от Ияра, но всё же признала, что эти объятья существенно успокоили её. Во всяком случае, Ангел перестала плакать.
- А что, Клеарн, в тебе клокочет ревность? - оскалился Ордог.
- Заткни свою пасть, Сэрэлем! - в сердцах воскликнула Однокрылая. - Я беспокоюсь лишь за жизнь того, кого люблю больше всего на свете!
- Ох... Ладно, я начну поиски... - приложил ладонь ко лбу Еретик.
- Не нужно, - улыбнулась Клеарн, после чего тихо захихикала. Спустя некоторое время хихиканье превратилось в откровенный смех - в какой-то степени он был даже зловещим. Ну а что - только Ияру и Ордогу теперь позволено терять самообладание?
- Слишком много эмоций, тебя может от них разорвать, - голосом Ладислава произнёс Ияр. - Пожалуйста, Клеарн...
- Всё в порядке, - быстро пришла в себя Ангел, после чего её глаза вспыхнули синеватым цветом. - Эта стерва Альбина пафосно заявила о себе, но она совсем забыла, что я моментально связываюсь судьбами со всеми, кого просто вижу... Её нить судьбы у меня прямо в руке! Я могу в любой момент выйти на её след даже без помощи Ордога!
Сказав это, блондинка вытянула вперед руку, из ладони которой тянулась тонкая ниточка с чёрными и белыми вкраплениями...
- Альбина движется в Деревню Свободы, - уже почти без эмоций в голосе промолвила Клеарн. - Нам нужно разработать план действий... Какие будут предложения?
- Идти туда и ждать в засаде, - развёл руками Таранар.
- Подождать, пока она отыщет Дёртэса и привести тебя к нему, - опять голосом Ладислава промолвил Ияр.
- Для начала - восстановить силы и выработать новый боевой план действий на основе нынешних реалий наших возможностей... И магического потенциала Альбины в том числе... - сухо добавил Сэрэлем...

Глава 36

Пока Ияр был достаточно слаб, почти все его действия выполнял призрак, в какой-то момент могло даже создаться ощущение, что в этом юном худеньком теле и вовсе кроме Ладислава никого нет, но было ошибочно предполагать подобной вариант. Светловолосый просто задумался, прислушиваясь к своим ощущениям. Он чувствовал глубоко в душе небольшой, но постепенно разгорающийся пожар и понимал, что этот пожар может загубить не только его, но и остальных. Поэтому, когда пришло время подать голос, Ияр со странной для него решительностью обратился мысленно к Клеарн, надеясь, что дальше она сама передаст всем это сообщение: - "Клеарн, я не пойду с вами дальше и не смогу помочь. Я рад, что мы встретились, но дальше, думаю, наши пути разойдутся. И твой друг так же едва ли сможет продолжить путь с вами".
Пока подросток это говорил - старался подавлять любые действия со стороны Ладислава, ибо не знал, как тот отреагирует на подобную новость. В любом случае, даже если призрак будет против, Ияр не изменит своего решения. У него просто нет другого выбора, кроме как воспользоваться подсказкой про Монахов, имеющих способность "исцелять" от одержимости.
Клеарн, услышав в своей голове голос Ияра, набрала полную грудь воздуха и медленно выдохнула. Нет, она подавляла не гнев - девушке с трудом удалось сдержать накатывающиеся на глаза слёзы. Она прекрасно понимала свою вину - не втяни она в свои проблемы сначала Ладислава, а потом Ияра - первый был бы жив, а второй бы не находился на столь острой грани существования... А теперь они сосуществуют вместе, чтобы продолжать борьбу... Но уже - свою собственную.
Девушка подошла к Ияру, положила руки на его плечи и искренне улыбнулась.
- Спасибо вам обоим за всё. Будет жаль остаться без таких классных участников команды, но Ияр прав - так больше продолжаться не может. Я бы с огромной радостью помогла вам отыскать Монаха, но... - Клеарн отвернулась и стиснула зубы, но в тот же момент вспомнила, что её товарищ из Верхнего Мира умеет читать только по губам. - Понимаете, Альбина...
Клеарн снова повернулась к Ияру и сощурилась.
- Альбина знает, где находится мой возлюбленный! Но, мало этого, она покушается на его жизнь! Мне тоже нельзя терять времени - это чревато! Пусть наши пути здесь должны разойтись, но... Я надеюсь, мы сможем однажды собраться вновь, когда гнёт проблем не будет лежать на наших спинах! - звонким голосом произнесла Однокрылая.
- Это всё очень мило. Но нас осталось трое... С учётом, что новый... кхм... член команды - вообще неизвестно кто! - хмыкнул Сэрэлем. 
- Если Таранар желает очиститься - ему было бы целесообразнее идти с Ияром. Стало быть – двое, - вздохнула Клеарн.
- О, нет, это не торопит! - заверил девушку Чёрный Громоскоп. - К тому же, я знаю многие боевые возможности Альбины... Без меня вам всяко тяжелее придётся!
- Ответь, почему ты так быстро сменил сторону? Забыл, что я пыталась убить тебя... Дважды, как минимум! - сверкнула серыми глазами Клеарн, повернувшись к Громоскопу и отпустив Ияра. 
- У меня с Альбиной личные счёты - она уничтожила мой магический лук, являющийся наследием семьи! - сжал руку в кулак Таранар. - Кстати, мне бы не помешало обзавестись новым...
- Не знала, что ты владеешь подобным оружием, - удивилась Клеарн. - Где мы можем добыть его?
- В Деревне Свободы. Собственно, куда и направляется Ангел Смерти по твоим словам! - усмехнулся магнетический маг. 
- Хорошо. В таком случае - предлагаю выдвигаться туда! - хлопнула в ладони Ангел. 
- Я, кажется, уже упоминал, что мы измотаны боем и нуждаемся в пополнении сил... - зло прошипел Ордог. - Приятно, когда тебя внимательно слушают...
- Там и восстановим силы. Нам лучше быть на месте... Идея с засадой, предложенная Таранаром, мне нравится вполне. Сэрэлем - веди нас туда! - уверенно заявила Клеарн.
- Не говори потом, что я тебя не предупреждал, - покачал головой Сэрэлем, формируя три портала.
В торговом районе Деревни Свободы в этот час было оживлённо - Клеарн и Ордогу это не очень нравилось, а Таранар вот пришёл в восторг. Он с энтузиазмом принялся разглядывать оружейные ряды и присматриваться к стрелковому оружию.
- Где именно на полпути к Свободе ты поймала Альбину? - поинтересовался Сэрэлем. 
- Она будто застряла в межпространственных прослойках, но нить уверенно ведёт сюда, - сощурилась Однокрылая, глаза которой вновь налились синеватым сиянием. - Не знаешь, как такое возможно?
- Рискну предположить, что она тоже использует магию пространства. Возможно, у неё даже есть собственное измерение... - задумчиво ответил Еретик.
- Всё верно, в пространстве она двигается очень ловко! - подхватил Чёрный Громоскоп. - Появляется из ниоткуда и исчезает в никуда - именно поэтому нам приходилось от неё скрываться... Пусть и недолго…
- Таранар, чем ещё владеет Альбина? Её профильной дисциплиной в Верхнем Мире была жизнь, если мне не изменяет память, - хмыкнула маг судьбы. 
- Всё верно, её она искусно высасывает, - ответил Громоскоп, оттягивая тетиву очередного лука и проверяя её качество. 
- Раньше она её искусно восполняла. Что только не делает Падение с нашей расой... Правда... Её форма меня до сих пор настораживает. Как возможно, что у Ангела есть и чёрное, и белое крылья? - задала риторический вопрос девушка. 
- Если вы дадите мне время, - кашлянул Сэрэлем, материализуя в руке какой-то трактат. - Я, быть может, отвечу на ваши вопросы... 
- Во, этот годится! - наконец, определился с выбором Таранар. - Беру сей лук и два набедренных колчана, полные стрел!
- Вижу, Падший неплохо вам платил за работу, - подметила Клеарн, когда компания стала отдаляться от торговых рядов. 
- Я вообще зарабатываю частными поручениями... Убийства там, охрана важных персон, грабежи... - начал было Громоскоп, но Ангел тут же попросила его прекратить. 
- Сменим тему. Нам нужно где-то переждать, пока Альбина не появится. Желательно - в спокойном месте, ибо блуждая по деревне можно привлечь лишнее внимание... Вы там говорили, что не против силы восстановить - есть желание осесть в таверне? - предложила блондинка. 
- Не откажусь. Там я смог бы изучить литературу, - кивнул Ордог.
- А я - непосредственно поесть, - сверкнул глазами Чёрный Громоскоп. 
- Вот и отлично, - улыбнулась Клеарн.

Глава 37

- Аргх... Какое тупое название! - прокряхтел Таранар, когда компания вошла в таверну. 
- Чего это вдруг? По-моему, очень красиво звучит - "Поднебесье"! - воскликнула Клеарн. - Напоминает о том, что все мы ходим под присмотром небесных обитателей...
- Эх, если бы всё было именно так, - сощурился лучник. - Возьмём поесть, поведаю тебе историю...
Таранар любил подкрепиться плотно - в его рацион входили первое, второе, пара салатов и чай с десертом. Ордог в этом отношении был аскетом - ему хватило тарелки риса и стакана воды. Клеарн, впрочем, его аскетизм переплюнула - как обычно, она заказала чашку кофе без сахара с расчётом, что даже не будет его пить.
- Напоминает нашу первую встречу... Радует, что здесь всё же есть кофе для дамочки! - усмехнулся Чёрный Громоскоп.
Компания уселась за дальний столик, где не особо бросалась в глаза, после чего маги приступили к трапезе. Громоскоп оттянул маску, обнажив жуткую серо-чёрную морщинистую кожу, и налёг на еду. Ордог также приспустил воротник и углубился в чтение, попутно изредка поклёвывая рис. Клеарн обхватила чашку с кофе двумя руками и стала вдыхать свой самый любимый аромат, рассчитывая, что в очередной раз испытает прилив сил.
- Ну, так в чём история названия? - поинтересовалась Однокрылая, полагая, что Сэрэлем ещё не скоро разберётся в информации касательно Ангелов Смерти. 
- Короче, - прожевав очередной кусок курицы, ответил Таранар. - Если ты не знала, раса Громоскопов живёт в Небесном Городе, с Верхним Миром это никак не связано. Их город в буквальном смысле парит над землёй. Когда он только образовался, технологии были не столь развиты, и город всё время висел в одном месте. Деревню Свободы построили позже - аккурат под ним. Таверну назвали "Поднебесье" в честь того, что она как раз находилась под таверной Небесного Города. В этом была какая-то глубокая идея, мне не особо понятная...
- Любопытно. Но ты говоришь, что так было раньше. Сейчас Небесный Город сместился? - предположила Ангел. 
- С ростом прогресса и усовершенствованием технологий Громоскопы научились действительно двигать свой город. Теперь он не просто парит, а облетает весь Мир Магии, что позволяет небесной расе вести эффективную торговлю на разных материках. Такие пироги, - поведал магнетический маг. 
- Скажи, а твоя кожа... Она стала такой из-за очернения? - задала не совсем деликатный вопрос Клеарн, и не совсем уместный к столу, ибо Ордог поперхнулся. 
- Отчасти. Вообще, у расы Громоскопов от рождения серая и морщинистая кожа, мы не особо красивы. Поэтому и сложилась традиция носить маски - просто чтобы не вызывать отвращение у прочих гуманоидов. Всё-таки, Громоскопы стараются со всеми наладить хорошие взаимоотношения... Это в их идеологии меня несколько бесит. Учения Андрона о Чёрных Громоскопах мне ближе и понятнее, пусть это и не совсем законно...
Говоря последние слова, Таранар перешёл уже на совсем тихий шёпот. Клеарн стала переживать, что ещё немного - и лучник вообще перестанет произносить слова вслух, и тогда понять его смог бы, разве что, один Ияр. 
- Ордог, как успехи? - решила сменить тему Клеарн.
- Пока никак... - буркнул Еретик, зажигая трубку. - Не отвлекай!
- Как скажешь, - пожала плечами маг судьбы.
В этот момент Клеарн ощутила пульсацию энергии в своём теле - вот он, долгожданный эффект кофейного запаха! В очередной раз любимый аромат затронул сакральные силы, скрытые в девушке, и теперь они готовы принять новую форму... Либо усовершенствовать нынешнюю... 
Скрыть заметное возбуждение Ангелу удавалось с трудом - немыслимо чесались ладони, хотелось на ком-нибудь применить магию. Однако, в отличие от захудалой забегаловки, в которой ей довелось повстречать Таранара впервые, нынешнее место было слишком приличным, чтобы устроить здесь дебош... Требовалось дождаться Альбины...

Глава 38

- Готово, - сухо промолвил Ордог, закрывая книгу и засовывая её в небольшой пространственный разлом. 
- Ну и? - нетерпеливо поинтересовалась Клеарн. - Что мы знаем об Ангелах Смерти?
- Название этого... "вида", назовём это так, - начал Еретик. - Берёт свои корни непосредственно в действиях его представителей. Ангелы Смерти в буквальном смысле вынуждены нести смерть, в противном случае они не выживут сами!
- Кого они должны убивать и как это помогает им выжить? - спросил Таранар. 
- Ангел спускается в Средний Мир под благим предлогом - прямо как наша Клеарн, - ехидно усмехнулся Сэрэлем. - Но, в отличие от неё, будущий Ангел Смерти не желает терять драгоценные силы и просто скрывается от Верхнего Мира. Высшие Силы расценивают это, как предательство, ввиду чего такой "беглец" всё равно начинает очерняться... Очерняется он уже не по собственному желанию, как Падший - для него этот процесс более затяжной и губительный. Если сбежавший Ангел позволит очернить себя полностью, он погибнет и будет утащен на Суд. 
- Слышала про такой способ кары, - кивнула Ангел. - Но не знала, что он порождает новые формы... Мне вот интересно, почему у Альбины два разных крыла и зачем она подпитывает чёрное, поглощая Падших, если её задача - противостоять черноте?
- Не думаю, что она прямо-таки противостоит ей, - сощурился Таранар. - Скорее всего, Ангел Смерти обращает то, что убивает его, в дополнительное оружие...
- Верно мыслишь, - согласился Ордог. - Убивая носителей относительно белых душ, Ангел Смерти подпитывает белое крыло и противостоит собственной гибели. Убивая же носителей чёрных, он увеличивает потенциал своей тёмной сущности. Альбина не зря упомянула, что не против полакомиться Клеарн и Ияром - столь светлые и чистые души оттянут её смерть надолго... Нечасто встретишь в Среднем Мире почти целостного Ангела...
Клеарн пропустила по руке энергию судьбы, ухватилась за уже известную нить с вкраплениями и нахмурилась.
- Она здесь. В рабочем районе, - с небольшим оттенком злости промолвила Ангел. 
- Нашла твоего благоверного среди слесарей да плотников? - удивился Ордог. 
- Не факт, что она пришла за ним, - ответила Клеарн, поднимаясь со стула. - Альбина непроста, она могла слукавить... Тем не менее, перехватить её желательно сейчас...
Еретик развернул в руках экран из энергии пространства, Однокрылая присоединила к нему нить судьбы и показала точное местонахождение Ангела Смерти.
- Двигается в стеклодувную мастерскую... - хмыкнул Громоскоп, заглядывая в экран через плечо Клеарн. 
- Там обретается Падшая. Возможно, Альбина пришла за ней... - сощурилась маг судьбы. - Но эта девушка вызывает у меня симпатию - я не могу позволить стерве высосать её душу!
- Падшая нам не интересна! Нужно следить за Альбиной до тех пор, пока не объявится тот, кого вы обе ищите! - возразил Сэрэлем. 
- Плевать, если ты хочешь сидеть - сиди! - откинув прядь волос со лба, ответила Однокрылая. - Лично я иду встречать дорогую гостью!
Уверенным шагом Клеарн направилась в сторону выхода...

Глава 39

Было обеденное время. Симпатичная на вид девушка-шатенка спешно закрывала стеклодувную мастерскую и собиралась двигаться в сторону местной харчевни. На улице рабочего района было немноголюдно - многие уже успели отправиться на обед, некоторые обедали прямо на рабочих местах. В зимнее время года работники старались избежать долгого присутствия на улице, хотя климат в Деревне Свободы был ещё более-менее радушным по сравнению с другими поселениями Мира Магии.
Планам шатенки, к сожалению, сбыться было не суждено - как только она прошла полпути, за её спиной открылся портал, и на неё набросилась девушка с разного цвета крыльями...
Клеарн бежала изо всех сил. Она не любила бегать, предпочитала бегу быструю ходьбу - но сейчас был не тот случай. Нить судьбы в руке Ангела неистово пульсировала, напоминая о присутствии Альбины - Однокрылая жаждала встретить её как можно скорее!
- Отпусти её! - прокричала маг судьбы, останавливаясь напротив Ангела Смерти. Альбина уже цепко держала жертву, слегка передавив ей горло захватом руки. 
- О, это снова ты! Какая неожиданность! - ироничным голоском пропела брюнетка. - Подожди меня немножечко, ладно? Сначала я выпью жизненные соки из этой дамочки, а потом примусь за тебя, сладкая!
Пока Альбина болтала, шатенка еле как вытащила из кармана миниатюрные песочные часы, подбросила их в воздух и уничтожила потоком голубовато-серой энергии. 
В этот момент внезапно остановилось время во всём рабочем районе Деревни Свободы - единственными подвижными фигурами в замершем потоке остались Альбина и Клеарн. Даже сама Падшая застыла, быть может, так она пыталась спасти себя от удушья...
- Интересно! - усмехнулась Ангел Смерти, отшвыривая шатенку прочь - та стала очень замедленно падать на землю, по ощущениям Клеарн это падение длилось словно долгие минуты. - Она правда рассчитывает на твою помощь?!
- Эта девушка живёт честной жизнью! - ответила Клеарн, вынимая кинжал из ножен и проводя им по воздуху, мысленно перерезая противнице горло. - Работает на благо деревни, приносит пользу, не участвует в грязных игрищах Падших! Оставь её в покое, найди себе более достойную жертву! 
- Хорошо, дорогая! - на миг закрыла глаза Альбина, после чего резко распахнула их, источая малиновое сияние. - Новой жертвой будешь ты!
Клеарн выронила кинжал и издала истошный крик - дьявольская боль охватила каждый дюйм её тела, за период пребывания в полусмертном состоянии это была самая сильная и самая мучительная физическая боль из всех, что доводилось ощущать...
В этот миг по бокам от Альбины открылись два разлома - из одного вылетела чёрного цвета молния, которая хорошенько шарахнула Ангела Смерти, из второго вырвался сгусток тьмы, впечатавшийся в светлое крыло брюнетки... Как только Ордог и Таранар вышли из порталов, Альбина вновь закрыла глаза - боль Клеарн стала стремительно отступать. 
Ангел смерти сначала открыла правый глаз - по правую сторону от неё скрючился Сэрэлем, затем левый - та же участь постигла Чёрного Громоскопа...
- Мило, чертовски мило... - улыбка Альбины становилась всё более зловещей. - На такой пир я и не рассчитывала! А где же сахарный мальчик со светлой душой, неужто из "белого мяса" мне сегодня досталась одна ты?
- Смотри, не подавись! - фыркнула Клеарн, поднимая кинжал и пропуская по нему звёздную энергию - луч пронёсся по Падшей, Еретику и Громоскопу, нанося им минимальные повреждения, после чего врезался в грудь Ангела Смерти и начал постепенно прожигать там дыру... 
- Стоит признать, что это тоже больно! - вскинула брови Альбина. - Но я тебе не чёрная сущность!
Взмахнув белым крылом, девушка пропустила по своему телу поток светлой энергии, мгновенно нейтрализуя эффект жжения. Далее Альбина махнула чёрным крылом, выпуская снаряд в виде тёмного полумесяца - Клеарн закрылась от него лунным крылом, однако, заклинание прорезало энергетическую защиту и оставило на правой щеке Ангела вертикальный порез.
- Здесь становится слишком зрелищно... - пропела Альбина, чувствуя, как поток времени в районе постепенно возобновляется. - Я вернусь к вам позже, но сначала - закончу начатое!
Ангел Смерти схватила Падшую и сиганула в портал, оправившийся от боли Ордог в ту же секунду подскочил на ноги и просунул ладонь в разлом, не дав ему окончательно закрыться.
- Я бы оставил всё как есть. Сдалась тебе эта Падшая, от неё только проблемы! - фыркнул Сэрэлем, поворачиваясь к Клеарн.
- Я не позволю Альбине вершить судьбы Падших вот так! - возразила Ангел. - Мало того, что сама бегает от Суда, так ещё и другим не даёт на него попасть. За ней!
Ордог вздохнул, просунул вторую руку в пространственную щель и растянул её до размеров полноценного портала - Клеарн решительно направилась туда, Таранар последовал за ней, Еретик шагнул внутрь последний, закрывая разлом за спиной...

Глава 40

- Магия пространства, как же это я не подумала! - усмехнулась Альбина, поворачиваясь к преследователям.
Ордог, Таранар и Клеарн попали в загадочное измерение - кругом была выжженная пустошь, наполненная бездонными пропастями, острыми скалистыми выступами, парящими в воздухе валунами и крайне извилистыми тропинками. Здесь было не темно, но освещение было малость жутковатое - оно исходило от неизвестного красноватого светила, отдалённо напоминавшего планету Марс.
Таранар сосредоточил в руке энергии тьмы и электричества, после чего выпустил очередной разряд тёмной молнии - Альбина подставила под этот удар Падшую, а сама отлетела вверх. Далее в ход пошла уже проверенная тактика - глаза Ангела Смерти засияли малиновым цветом, заставив Еретика и Громоскопа скрючиться от боли на земле.
Тёмный разряд Громоскопа тем временем привёл в чувство шатенку - она поднялась на ноги, пропустила по своему телу тёмную энергию, после чего приняла естественный облик - за спиной Падшей появились уже знакомые всем чёрные крылья.
Альбина только усмехнулась, наблюдая за этим процессом. Хозяйка измерения парила в воздухе, лениво помахивая крыльями и концентрируя в руках бежевого цвета энергию.
- Будь осторожна, - промолвила Падшая, расправляя крылья, подлетая к Клеарн и становясь рядом. - В этом измерении иной ход времени... Пока вы находитесь здесь, естественное время Мира Магии летит гораздо быстрее...
- Зачем ты предупреждаешь меня об этом? И почему твоя магия не коснулась меня, когда ты задействовала часы? - поинтересовалась маг судьбы. 
- Я вижу в тебе истинный свет. Знаешь, Ангел, я стала Падшей не по своей воле - меня низвергли насильно. Меня зовут Джонна, и я с удовольствием помогу тебе в борьбе с Ангелом Смерти...
- Я вам тут в честь приближающегося нового года подарки приготовила, угощайтесь! - звонко прокричала Альбина, превращая концентрированную бежевую энергию в нескольких существ - уродливого крылатого ящера, жутковатого гигантского шершня и на редкость омерзительную левитирующую медузу...
Джонна расставила руки в стороны и закрыла глаза, вокруг кистей девушки закрутились энергетические циферблаты.
- Время в Мире Магии просто бешено летит по сравнению с этим местом. Ангел, пройдут годы, пока разнокрылая удерживает вас здесь! Она зачем-то тянет время! Я попытаюсь скорректировать временной поток, но драться в этом случае не смогу! - заявила Падшая.
Клеарн набрала полную грудь воздуха и медленно выдохнула. Если Джонна была права, то терять время подобным образом было просто непозволительно. Пока компания находится здесь, мало ли чего успеет добиться Дёртэс за этот период... В идеале следовало бы попросить Сэрэлема вытащить всех отсюда, но пока Альбина применяет своё садистское заклинание, на его помощь рассчитывать не придётся... Необходимо одолеть Ангела Смерти, и полагаться в этом бою на сей раз предстоит только лишь на себя!
Пропустив по кинжалу звёздную энергию, Клеарн выпустила сиреневый луч, который поочерёдно поразил четыре цели - медузу, шершня, ящера и Альбину... Но это был уже не простой луч - звёздная энергия замкнулась в созвездие черепахи, силуэт которой появился в воздухе лишь на мгновение, а потом взорвался, существенно замедлив движения всех противников.
- Ловко! - усмехнулась брюнетка, силой белого крыла нейтрализуя жжение звёздного луча. Суммонов священная энергия сильно не коробила - в них не было сокрыто никакой тьмы, существа были сотканы из чистой жизни.
Создания, кстати говоря, уже вступили в бой - шершень выстрелил несколькими иглами из жала, которые внезапно исчезли в пространственной прослойке, медуза выпустила в Клеарн насыщенный малиновым сиянием шип, вероятно, сильно насыщенный болевой энергетикой, а ящер взлетел повыше, разинул клыкастую пасть и начал стремительно высасывать жизненную силу из Ангела...
- "Они владеют тремя энергиями Альбины... Пространство, Боль и Жизнь..." - догадалась Клеарн, спешно соображая, что будет делать далее. Естественно, требовалось защищаться - лунное крыло эффективно перекрыло поток жизни и заблокировало летящий в Ангела шип, однако иглы шершня появились прямо за спиной и вонзились под лопатки мага судьбы, заставляя её вскрикнуть.
Стоило подметить, что если бы Ангел не замедлила движения врагов, то, скорее всего не защитилась бы вообще ни от чего...
- Ну-с, Клеарн, это - всё, что ты можешь? - изогнула бровь Альбина. - Не вынуждай меня атаковать тебя лично - ты ведь не выживешь!
Блондинка закрыла глаза и сосредоточила всю сокрытую в глубине своей сущности энергию... Пробудившаяся благодаря медитациям с кофе сила сейчас требовала гармоничного выхода, и была очень кстати... Мана Клеарн насытила всё тело девушки, на ходу превращаясь в энергии луны, звёзд и судьбы, сливающихся воедино и превращающихся в мистический свет...

Глава 41

Крыло Клеарн исчезло, равно как и вся одежда, а тело стало энергетическим и прозрачным. Девушка переливалась несколькими цветами - в спектре в большей степени доминировали сиреневый, светло-синий и кремовый, можно было различить и прочие, но они были не столь заметны. Состояние это называлось "экзосущность" - в такой форме Клеарн получала усиление своих магических способностей и сокращение от вражеских заклинаний. Помимо прочего, Экзосущность являлась сверхспособностью - по силе она напоминала "одержимость" Ордога или "поглощение магии" Падшего в маске.
Пропустив по руке ману, девушка выпустила из руки очередной звёздный луч - намного более концентрированный и яркий, чем обычно - он пронёсся по всем существам, уничтожая одно за другим, а затем впечатался в Альбину и отшвырнул её назад - Ангел Смерти не удержала равновесия в воздухе и грохнулась наземь. Клеарн нахмурилась и стремительным шагом направилась прямо к противнице, желая покончить с ней как можно скорее.
- Засветилась, засияла... – весело, но злобно промолвила брюнетка, поднимаясь на ноги и сплёвывая. Жжение в груди ей на сей раз побороть не удалось - ангельский свет яростно боролся с потемневшей душой мага жизни. - Но не думай, что ты одна имеешь вариативные воплощения...
Альбина расправила крылья и пропустила по своему телу сакральные запасы энергии - правая половина девушки резко побелела - кожа и волосы окрасились в цвет крыла, а левая, напротив, существенно потемнела. Глаза же у Ангела Смерти по-прежнему светились малиновым - только так она могла продолжать удерживать Ордога и Таранара заклинанием-пыткой.
Клеарн остановилась и, картинно подняв руку перед собой, выпустила ещё один луч - он врезался прямо в грудь Альбины, после чего расщепился на множество мелких лучей, который разлетелись во все стороны и развеялись в воздухе. Ангел Смерти вскрикнула, однако, в долгу не осталась - в ответ направила чёрно-белый луч, который врезался в энергетическое тело Клеарн и разорвал её левое плечо.
- Неплохо, - неземным голосом произнесла маг судьбы, стремительно восстанавливая повреждение. - Но далеко не убийственно!
Глаза Ангела вспыхнули, после чего она стала разить лучами из обеих рук раз за разом - Альбина изо всех сил пыталась уклоняться от атак, но Клеарн была слишком меткой - попадала то по белому крылу, оставляя там физические ожоги, то по правому, разъедая тёмную сущность ангельским светом. Брюнетка попыталась сотворить из энергии ещё несколько ужасных созданий, но Однокрылой хватило пару раз пропустить по ним звёздные лучи, чтобы суммоны вмиг разорвались на крупицы...
К сожалению, усиленные заклинания требовали больших затрат маны - запасы Клеарн были опустошены очень быстро. Когда в очередной раз она протянула руку и уже не смогла сфокусировать в нём звёздную энергию, Альбина злобно оскалилась и резко полетела навстречу Ангелу - девушки сцепились в ближнем бою, покатившись по извилистой тропинке измерения и едва не падая в бездонную пропасть...
Руки Альбины оказались очень прочными и сильными - они были покрыты странными ороговевшими наростами, благодаря чему Ангел Смерти наносила очень мощные удары, в них она так же вкладывала энергию боли, которую Клеарн ощущала даже на энергетическом уровне... Контратаковать получалось не так эффективно - Экзосущность усиливала магический потенциал девушки, но никак не физический... Однако, в приближении брюнетки маг судьбы нашла свой плюс - выгадав момент, девушка вонзила сфокусированную ладонь в левый глаз противницы, заставляя ту сигануть в сторону и взвыть от боли.
- Сражаешься как дьяволица... – улыбнувшись, признала Альбина, оттягивая руку от глаза и замечая на ней следы крови. Пропускать по органу зрения энергию боли она уже не могла, это позволило Чёрному Громоскопу прийти в себя и подняться на ноги. Таранар вытащил из набедренного колчана несколько стрел и уже натянул тетиву, готовясь поразить мишень...
Удар Клеарн наносила очень обдуманно. Она прекрасно знала, что от Ордога помощи в бою бывает немного - он сражается эгоистично, никогда не прикрывает товарищей, а в приступах ярости вообще склонен набрасываться на своих. С Таранаром же блондинка дело уже имело дважды - его атаки она расценивала, как сильные и эффективные, поэтому в данном бою полагаться на них было надёжнее.
- Ну, нет, так уже дело не пойдёт! - возмутилась Альбина, резко взлетая и уклоняясь от двойного наэлектризованного выстрела. Таранар медлить не стал - натянул тетиву ещё раз и выпустил тёмную стрелу, от неё Ангел Смерти уже просто увернулась. Громоскоп усмехнулся и выстрелил ещё раз - новая стрела была заряжена магнетически, поэтому попытка увернуться закончилась для Альбины пробитым бедром.

Глава 42

- Клеарн, как ты? - поинтересовалась Джонна, с тревогой наблюдавшая всё это время за развернувшимся побоищем.
- Я... - кашлянула Однокрылая. - Больше... Не могу...
Маг судьбы упала на колени и вскрикнула - выпущенная ею наружу энергия затянулась внутрь, Клеарн приняла свой привычный облик... Теперь на её теле стали отчётливо заметны порезы и синяки, оставленные физическими ударами Альбины...
- Не дрейфь, - спокойно заявил Чёрный Громоскоп, вновь натягивая тетиву. - Прикончим красотку, никуда не денется!
- Похоже, придётся вас угостить более дорогими подарками! - прокричала брюнетка, расставляя руки в стороны и вновь пропуская по ним энергию жизни. - Что ж, вы пришли ко мне в дом, познакомьтесь же с его обитателями!
В тот же миг из пропастей наружу стали выползать существа самого разного вида... Гигантские насекомые, жуткие ящеры и гады, парящие моллюски, уродливые полиморфные химеры и даже человекоподобные гомункулы... Их насчитывались сотни, нет, даже тысячи! Всё это время они прятались, но теперь Альбина отчаялась, и задействовала целую армию, чтобы наверняка одержать победу!
- Очень плохо... - только и смогла вымолвить Клеарн. - Лучше бы спасла Сэрэлема... Он бы нас хотя бы вытащил...
- Клеарн, - тихо промолвила Джонна, которая уже тоже была на пределе. - У меня в кармане... Есть вещица, способная немного изменить ход боя... Достань её! 
Ангел не до конца доверяла Падшей, но сейчас рассуждать о проблемах доверия было попросту недопустимо. Целая орда тварей могла разорвать на кусочки и Клеарн, и всех её немногочисленных союзников, поэтому блондинка беспрекословно залезла в карман Джонны и вытащила оттуда симпатичный стеклянный сувенир. Он напоминал новогодний шарик - скорее всего, Падшая смастерила вещицу под влиянием праздничного настроения. Внутри сувенира можно было заметить миниатюрную пургу, Клеарн сощурилась, догадываясь, какое действие должен возыметь артефакт. 
- Скорее... Разбей... - прошептала Джонна.
Однокрылая подбросила шарик как можно выше, после чего резким движением вытащила из ножен кинжал и метко попала им в артефакт - сувенир разлетелся на тысячи осколков, высвобождая настоящую снежную бурю! 
Порывистый холодный ветер вперемешку с острыми снежинками пронёсся по всей пустоши, существенно замедляя движения многих существ... Членистоногие и рептилии, например, моментально впали в анабиоз, а прочие существа получили существенный урон.
- Ого, это прям в духе Громоскопов! - восхищённо крикнул Таранар, отстреливая жутких химер одну за другой. Однако стрелы в обоих колчанах магнетического мага закончились очень быстро - пришлось повесить лук за спину и больше полагаться на магию. Вдохновлённый снежной бурей Джонны Чёрный Громоскоп собрал в кучку все резервы своих магических сил, взлетел в воздух и высвободил тёмную грозу - миллионы чёрных молний направились во всех суммонов Альбины, усиливаясь от присутствия снега и нанося просто фатальный урон! Ангел Смерти, рассерженная тем, что её армию одолели столь быстро, в один миг вытянула из Таранара большое количество жизненной энергии, заставив его грохнуться наземь и лишиться сознания.
Клеарн зло нахмурилась. Альбина с каждой секундой раздражала Ангела всё больше и больше, в буквальном смысле действуя блондинке на нервы. В какой-то момент энергия нервных импульсов неосознанно сконцентрировалась в руке, девушка протянула длань и выпустила из неё едва различимый сгусток, который врезался в Альбину и заставил её истошно кричать, после чего Ангел Смерти сама обрушилась наземь. Подобрав кинжал, Клеарн двинулась к разнокрылой, намереваясь уже прирезать её... Но ослабшая Альбина прекрасно понимала, что в этом бою уже не имеет больших шансов на победу, даже находясь на собственной территории. Прорычав какое-то невнятное проклятье, она раскрыла за своей спиной пространственный разлом и исчезла в нём. Всё ещё держа Нить Судьбы Альбины в руке, Клеарн оскалилась и пропустила по этой нити ещё один нервный импульс, мечтая добить противницу, но прекрасно понимая, что этого недостаточно для убийства Ангела Смерти.
Ордог понемногу стал приходить в себя, Клеарн оттянула маску Таранара и умыла морщинистое лицо союзника снегом, приводя его в чувство.
- Сэрэлем, срочно уходим. Джонна не может корректировать ход времени вечно! - воскликнула блондинка.
- Как скажешь... - кашлянул Ордог, создавая порталы и уводя компанию из опасного иного измерения...

Глава 43

На момент возвращения в Деревню Свободы Джонна уже выглядела, как человек. Девушка охнула, увидев толпу народа, стоящую у стеклодувной мастерской - был последний день года, и жители деревни срочно хотели купить новогодние украшения авторской работы. 
- Спасибо, что вытащили меня из лап самой смерти, - улыбнулась шатенка. - Но сейчас я вынуждена вас покинуть - дела и всё такое...
- И тебе спасибо за то, что удержала время в разумных границах, - ответила Клеарн, обнимая Падшую. - Я надеюсь, наши пути ещё пересекутся...
- Меня сейчас выворотит. К слову говоря, я тоже вас покидаю - хорошо, что мы успели вернуться до начала нового года. Теперь ничто не помешает моим планам на его празднование. Всего хорошего, - сверкнул бездонно-чёрными глазами Ордог, шагая назад и исчезая в разломе. 
- Тоже уйдёшь? - поинтересовалась Однокрылая, искоса глядя на Таранара. 
- После того, как Альбина выжала все соки из Падшего в маске, идти мне особо некуда. Так что, я пока с тобой, - развёл руками Чёрный Громоскоп. 
- Отлично! В таком случае, позволь мне подбросить тебя до нашего убежища! - Клеарн сформировала за спиной лунное крыло, намереваясь подхватить Таранара, но союзник её остановил.
- Я и сам летать умею, если ты забыла! – усмехнулся Громоскоп, поднимая своё тело вверх магнитными потоками. 
К тому времени, когда Клеарн и Таранар вернулись домой с охоты на Альбину, дом Ладислава успел существенно преобразиться. Находящийся в симбиозе с призраком Ияр и Луция украсили многие комнаты новогодними украшениями, приготовили скромный праздничный ужин и с нетерпением ждали гостей. 
Ладислав сообщил, что поиски Монаха пока протекают вяло, но Ияр чувствует себя более-менее хорошо, и вроде как не проявлял поводов для беспокойства в последние дни. Эта новость очень обрадовала девушку. В ответ Клеарн рассказала об успехах в охоте на Альбину, все были рады, что они прошли достаточно продуктивно, и обошлись без лишних жертв.
Однокрылая стала активно помогать обитателям дома в организации праздника, а Таранар развалился на диване и вырубился - бой с Альбиной его сильно измотал, но претензий к Чёрному Громоскопу ни у кого не возникло. Напротив, отдохнуть сейчас было полезно - чтобы новый год встретить хорошо и весело! 
- Живя в Верхнем Мире, мы забыли про такие прекрасные праздники, как день рождения и новый год. Я стала вновь чувствовать их красоту, лишь когда вернулась сюда. Не всё на Небесах так хорошо и радужно, как представляют себе смертные. Есть и свои изъяны! - призналась блондинка. 
- Такая же история с Миром Духов, - улыбнулась призрачная супруга Ладислава. - Там течение времени не ощущается вовсе, и порой даже не совсем ясно, какое нынче время года... Но приходишь сюда - и снова попадаешь в сказку, порой даже вспоминаешь детство... Неописуемое прекрасное чувство!
- Я люблю Средний Мир, - голосом Ладислава промолвил Ияр, но фраза звучала так, будто спиритолог выражал общее мнение.  - В каждом из миров есть что-то особенное, что не повторяется в других. Средний в этом плане - самый яркий из всех!
Время понемногу близилось к вечеру, но за окном ещё было светло...

Глава 44

Праздник справили неплохо, хотя Клеарн большую его часть была отрешённой и погруженной глубоко в свои мысли. Она вспоминала смертную жизнь, в которой праздновала новый год со своим возлюбленным... Эти моменты, где они вместе украшали дом, придумывали забавные конкурсы на двоих, с трепетом выбирали друг другу подарки... Подобные воспоминания причиняли Ангелу нестерпимую боль. 
Когда Ладислав и Луция вручили ей скромный новогодний подарок в виде термоса, Клеарн не смогла сдержать эмоций и расплакалась. Быстро сочинив, что она рыдает от счастья и невероятно тронута, девушка поспешила покинуть компанию и уединиться на втором этаже. 
Оказалось, что у Новака даже есть балкон, правда, заваленный дровами. Пришлось немного потрудиться, чтобы слегка разгрести их и выйти на свежий воздух. Вдохнув полную грудь воздуха, и медленно выдохнув, блондинка слегка успокоилась и решила хоть посмотреть на термос. Очень милый такой компактный сосуд, предназначенный для длительного хранения горячих напитков. Оказалось, что Ладислав предусмотрительно заполнил его кофе, и сейчас, помимо свежего зимнего воздуха, в ноздри Клеарн ударил любимый кофейный аромат, стоило ей только лишь отвинтить крышку...
Ангел закрыла глаза и расплылась в улыбке. В мире осталось совсем немного вещей, которые бы приносили ей искреннюю радость, но кофе в этом списке стоял на самых высоких позициях. Клеарн стала заметно сильнее за последние месяцы - и дело вовсе не в кофейном аромате. Многочисленные битвы с носителями Чёрных Душ породили в теле мага множество энергетических всплесков, ну а кофе стал отличным катализатором для их грамотного выплеска... 
С тех пор, как Клеарн отсекла своё крыло, и вместе с ним лишилась начисто магических сил, она уже заметно окрепла. Научилась выпускать звёздный луч и даже формировать силуэты созвездий им. Выработала умение выращивать за спиной лунное крыло - для полётов и защиты. Восстановила способность подключаться к всеобщей Сети Судьбы и даже пропускать по ней нервные импульсы - этого Клеарн не умела даже живя в Верхнем Мире. Синхронизация с Луной даровала Ангелу ускоренное восстановление маны, девушка вспомнила свою первую сверхспособность, а теперь она была полна уверенности, что уже сможет захватить контроль над чьей-либо судьбой, возникни такая потребность. И это - далеко не предел! Чем больше Клеарн сражается за свои идеалы, тем сильнее она становится - как в магическом, так и в физическом отношении. И это - замечательно, это даёт надежду на лучшее существование...
- Клеарн, - послышался нежный голос Луции за спиной. - Ладислав не смог пойти за тобой, но предупредил меня, что в тебе вспыхнули очень грустные эмоции. Не хочешь поговорить?
- Всё хорошо, - покачала головой Ангел и обернулась к призрачной девушке. - Мне бывает трудно в эмоциональном плане, но медитации с кофе помогают быстро прийти в себя. Спасибо вам за подарок, и извините, что ничего не приготовила в ответ…
- Ничего страшного, - улыбнулась жена спиритолога. - Нам, мёртвым, уже ничего и не нужно. Я немного обеспокоена пребыванием Лада в теле Ияра, но я горжусь тем, что мой супруг даже после гибели продолжает приносить пользу кому-то. Надеюсь, они быстро найдут Монаха, и Ангел поправится...
- Я тоже надеюсь, - кивнула блондинка. - Таранару бы тоже не мешало очиститься... Он - славный парень, связавшийся с силами тьмы по глупости... Хотелось бы видеть его в лучшем свете…
- Пойдём к столу, без тебя теряется атмосфера праздника, - попросила Новак. 
- Хорошо, уже бегу... - ответила Клеарн, завинчивая крышку термоса и покидая балкон.

Глава 45

Ещё несколько дней после праздника компания провела дома - Ияр и Ладислав изучали литературу о Монахах, Таранар время от времени покидал дом то на час, то на полдня - ему требовалось заточить кинжал, пополнить запасы стрел, утеплить одежду... Клеарн всё это время практиковалась с энергиями и даже вспомнила новую способность из области магии Луны... Но учитывая то, что в распоряжении Ангела были все двадцать четыре часа в сутках, скучно ей стало довольно-таки быстро.
Ситуацию исправил неожиданный стук в дверь.
- Ордог! - подскочив с места, воскликнула Клеарн и побежала открывать, но это был не демонолог. На пороге дома стояла Джонна в своём человеческом облике. 
- Добрый день, - улыбнулась Падшая. - Я могу пройти внутрь?
- Конечно! - обрадовалась блондинка. - Не ожидала, что ты придёшь... И вообще сможешь нас отыскать! 
- Мне подсказал ваше местоположение хрустальный шар, в который я добавила каплю твоей светлой энергии! - подмигнула магу судьбы шатенка, проходя в дом. - Вообще, я пришла, чтобы предложить свою помощь. Вы спасли меня из лап верной смерти, я теперь в долгу!
- Ну, вообще-то, ты уже помогла нам, когда не дала измерению Альбины отобрать наше священное время! - воскликнула Клеарн, проходя вглубь дома. - Будешь кофе? 
- Не откажусь! - ответила Джонна, присаживаясь на диван. - Если тебе так будет проще, то у меня есть личные мотивы. Если Ангел Смерти напала на меня однажды - есть большой риск, что она вернётся снова. Я одна с ней не совладаю, я вообще не особо-то приспособлена для боя...
- Если тебе нужна защита - это мы организуем! - заявила Ангел, возвращаясь с чашкой ароматного напитка. - Вот держи... Правда, я забыла сахар! Сейчас принесу...
- Не суетись, присядь! - отмахнулась Джонна. - Этот кофе просто не может быть более горьким, чем сама моя жизнь...
- Ты упомянула, что стала Падшей не по своей воле. Как это возможно? - поинтересовалась Клеарн, садясь рядом с гостьей. 
- Я спасла своего подопечного дважды, нарушив тем самым замысел одного их Серафимов. Он тогда сильно разозлился и, не дожидаясь решения Высших Сил, собственноручно вышвырнул меня с Небес... - отвела взгляд в сторону Джонна. - Он знал, что наказание для меня не будет суровым, если проводить всё по Закону, поэтому обрёк меня на худшую участь - теперь, если я попаду на Суд после очернения, приговор может стать куда жёстче... 
- Не думала, что Серафимы способны на такое! - ужаснулась Клеарн. - Для меня они всегда были воплощением самой чистоты... Но... Возможно, это только для меня...
Теперь отвела взгляд в сторону Ангел, вспомнив поступок своего возлюбленного. Он убил Серафима и низвергся по своей воле... Возможно ли, что и у Дёртэса случился конфликт, как у Джонны? Тогда... 
- Мне пришлось осваивать магию времени, чтобы замедлить, а после - и вовсе остановить процесс своего старения... - продолжила тем временем шатенка. - Но, избежав риска естественной смерти и Суда, я обрекла себя на другое страдание... Дело в том, что я... Я была влюблена в своего подопечного!
По щеке Джонны скатилась слеза, Клеарн лишь поджала губы, прекрасно понимая, чем это повествование закончится. 
- Я спасала ему жизнь дважды, но он не скрылся от судьбы в третий раз... Серафим сделал то, что планировал. И теперь я осталась одна... Очернённая клеветой, оставшаяся без поддержки Небес и без смысла существования в этом мире... Но и погибнуть я не могу, ибо Суд меня покарает, а я ведь и не виновата даже! - голос мага времени дрожал, её сильно пробило на эмоции. Клеарн обняла Падшую и закрыла глаза, прекрасно понимая, в насколько ужасную историю попала новая знакомая. 
- Если тебе так будет проще... - повторила слова Джонны Ангел. - Я тоже не смогла уберечь своего подопечного от гибели... И, хотя я в него не влюблена, чувство вины от этого ничуть не меньше... Что касается меня самой - я спустилась в Средний Мир и отрезала себе крыло, чтобы найти возлюбленного... Который низвергся...
- У тебя ещё есть шансы, - улыбнулась Шатенка, вытирая слёзы. - Я помогу тебе... Только давай покончим с Альбиной - я не хочу, чтобы кто-то знал о моём происхождении, и пытался меня при этом убить!
- Оу, трогательная сцена! - воскликнул Таранар, появляясь на пороге. - Я вернулся не вовремя?
- У нас новый союзник. Нужно вызывать Ордога и составлять план дальнейших действий, - ответила Клеарн, поднимаясь с дивана и заставляя свои глаза светиться синим цветом. - Сейчас поищем...

Глава 46

Ангел сосредоточилась и стала мысленно двигаться по ниточке, ведущей к Ордогу, и охнула, когда увидела происходящее! Сэрэлем пребывал в бессознательном состоянии - он находился в цепких руках Альбины, которая стремительно летела над океаном и приближалась к какому-то материку...
- Ордога похитили! - закричала Клеарн. - Альбина целенаправленно тащит его куда-то... На тёмный материк... Настолько тёмный, что туда, кажется, не проникает солнечный свет...
- Это - Вэлп. Один из крупнейших материков страны Антарес! - уверенно заявил Таранар. - В действительности крайне мрачный и очень холодный...
- Холод - не беда, я сама владею этой энергией, как вы могли заметить! - хмыкнула Джонна. - Тьмой, к слову говоря, тоже... Вопрос лишь в том - зачем ваш товарищ понадобился Альбине? 
- Это мы можем узнать лишь практическим путём - отправимся по их следу и нагоним как можно скорее! - сжала руку в кулак Клеарн. 
- Я, кстати, не только умею летать, но ещё и владею электро-ускорением, с помощью которого мы будем перемещаться значительно быстрее! - усмехнулся Чёрный Громоскоп. 
- Что у вас тут происходит? - голосом Ладислава поинтересовался Ияр, спустившийся на первый этаж. 
- Долгая история, в которой придётся разбираться на ходу. Ордог у Альбины... Мы отправляемся за ним! Таранар, Джонна, идёмте!
Признаться честно, Клеарн отвыкла преодолевать большие расстояния, махая крыльями самостоятельно - если бы Альбина похитила не Ордога, а кого-то другого, то с помощью Еретика команда бы уже оказалась в нужном месте. А так - уже успело стемнеть, пока на горизонте появились мутные очертания тёмного материка. Хорошо хоть, что электро-ускорение Таранара действительно увеличивало скорость раза в два или даже три - так шансы на спасение Сэрэлема существенно вырастали... Независимо от того, что с ним собралась делать Ангел Смерти. 
Джонне пришлось принять облик Падшей, чтобы летать - она сильно переживала, что её кто-нибудь увидит в такой форме, но Чёрный Громоскоп лишь посмеялся над её опасениями, ведь летели маги прямо над океаном! Ну и кому тут могли понадобиться Джонна и её крылья, в самом-то деле?!
- Мы израсходовали порядочно маны на это путешествие... Хватит ли теперь сил сражаться? - задалась вопросом Клеарн, в очередной раз формируя за спиной лунное крыло, как только предыдущее погасло. 
- Мы не можем быть уверены, что Альбина полностью оправилась после взбучки, что вы ей устроили в измерении! - сощурилась Джонна. - Но, если вдруг что, у меня полный запас. Я постараюсь быть в бою максимально полезной для команды!
Наконец, компания магов преодолела колоссальные просторы воды и теперь пролетала над жутким лесом. Мало того, что материк сам по себе выглядел мрачновато, так в вечернее время суток он вообще повергал в ужас! Ангел лишь вздохнула и понадеялась, что в Мире Магии не так уж много подобных мест.
Сжав нить судьбы Альбины в руке, Клеарн в какой-то момент сощурилась и резко пикировала вниз. Джонна и Таранар последовали за ней и спустились наземь.
- В воздухе нас засекут сразу. Будет лучше, если мы пройдём оставшееся расстояние пешком, тут немного осталось... - пояснила маг судьбы, после чего уверенно пошла вслед за нитью.
Пару раз в кустах вспыхивали зловещие глаза местных хищников, но парализующие стрелы Чёрного Громоскопа предотвратили возможные неприятности мгновенно.
Клеарн, Джонна и Таранар вышли на небольшую поляну, в середине которой находился загадочный источник воды, переливающейся то лиловым, то бежевым сиянием.
В эту воду были погружены два мага - бессознательный Ордог и какой-то бородатый мужчина в жёлтых одеждах. Альбина парила над родником, а неизвестный маг в чёрной робе вытягивал энергию из двух пленников, смешивая её с энергией источника и направляя в крылья Ангела Смерти.
Джонна попыталась остановить время, но скорчилась от боли - единственным целым глазом Альбина применила уже давно известное всем заклинание. Таранар натянул тетиву, а Клеарн вытащила кинжал из ножен, но в этот момент маг в чёрной робе повернулся к ним и издал звуки, похожие на тиканье часов - Чёрный Громоскоп и Ангел застыли на месте.
- Умно было поймать мага времени, - прохрипел незнакомец. - Ты не так тупа, как можешь иногда показаться...
- Быстрее, заканчивай ритуал! – в полуулыбке оскалилась Альбина. - Мне только этих гостей тут не хватало!
- Я уже задействовал энергию источника, в принципе, он мне дальше не понадобится. Мы можем переместиться в более безопасное место и закончить там, - сообщил ритуалист. 
- Хорошо, активирую порталы... - сощурила глаз Ангел Смерти. 
- Погоди... С ними мойромант, слишком много нитей судьбы переплетено с нашими... Исправим ситуацию... - усмехнулся маг, вытягивая левую руку и концентрируя в ней все нити судьбы, которые вели от компании Клеарн к Альбине, магу и их пленникам. Далее незнакомец изобразил правой рукой ножницы и в один миг обрезал все нити. Брюнетка звонко рассмеялась, после чего исчезла в разломе, а вслед за ней сгинули ритуалист, Ордог и неизвестный бородатый мужчина...

Глава 47

- Ублюдки... - только и смогла промолвить Джонна, оправляясь от пытки болью. - Ребят, вы как?
Падшая провела рукой по воздуху, снимая замки времени с Клеарн и Таранара. 
- Другой маг судьбы... - с досадой промолвила Ангел. - Я считала свои поисковые способности безупречными до сего момента... Теперь, когда он обрезал нити - я не смогу выйти ни на Альбину, ни на Ордога!
- Не переживай, - улыбнулась шатенка, демонстрируя Ангелу хрустальный шар, светящийся малиновым цветом. - Помнишь, я говорила, что нашла тебя через частичку твоей энергии? Пока Альбина пытала меня, создавая боль из собственной маны, я сумела урвать частицу таковой... Теперь я задействую собственные поисковые способности, но потребуется немного времени...
Джонна присела на одно колено и сосредоточилась на сфере. Таранар тем временем решил изучить источник и поинтересовался - нет ли у кого пустого сосуда? Клеарн сняла с пояса фляжку, некогда дарованную Ладиславом, и швырнула Чёрному Громоскопу.
- В этой воде будто смешиваются две энергии... Губительная и живительная... - задумчиво произнёс лучник.
- Две энергии. Два крыла. Два пленника... - промолвила блондинка. - Что, чёрт возьми, за ритуал проводит Альбина?! И откуда у неё союзник...
- Теперь ясно, кто помогал ей создавать измерение с аномальным ходом времени, - развёл руками Таранар. - Страшно представить, какой бой нас ожидает, когда мы их вновь отыщем...
- Вышла на чёткий, но обрывающийся в одном месте след. Нам нужно добраться до кое-какого места прежде, чем я продолжу поиски... - наконец, промолвила Джонна. 
- Уже что-то, - улыбнулась Клеарн. - Таранар, мы вынуждены завершить исследование источника. Пора выдвигаться!
- Воду прихвачу, авось понадобится, - пожал плечами Громоскоп. - В двух словах - куда летим?
- Иера. Не столь жуткое место, как этот материк, но доброго и хорошего там также очень и очень мало. Клеарн, соберись с духом! - закрыла глаза Падшая, расправляя крылья. 
- Чего мне только не удалось повидать за последнее время. Думаю, я смело готова идти хоть прямо в ад! - спокойно ответила блондинка, расправляя правое крыло и формируя из лунной энергии левое. 
- Нам остаётся только надеяться, что тебе в действительности не придётся туда идти... - задумчиво протянул Таранар, концентрируя магнитные потоки вокруг своего тела и отрываясь от земли…
- Что за кошмарное место?! - ужаснулась Клеарн, приземляясь около одной из виселиц. - Кого и за какие дела здесь казнили?
Местом прибытия оказался мрачный пустырь, полный специфических орудий для пыток и казни, названий которых Ангел не знала, и не хотела бы знать… Вроде как, заброшенный – хотя бы это радовало.
- Не могу сказать точно, - хмыкнул Таранар, спускаясь наземь неподалёку. - Вроде хорошо изучал историю Мира Магии, но про Иеру знают совсем поверхностную информацию. Это государство мне просто не интересно.
- В воздухе витает смерть, но я не властна над нею, - вздохнула Джонна. - Лишь свою смогла приостановить - надолго ли?
Шатенка вновь достала сферу и стала ходить кругами, выясняя, где же оборвался след, оставленный Альбиной. В какое-то мгновение раздался истошный крик, заставивший всех вздрогнуть - из-под земли вырвалась мертвецкая рука, которая схватила Джонну за ногу и сбила её концентрацию. Громоскоп среагировал быстро - точечным выстрелом поразил конечность, никак при этом не задев Падшую. Шатенке пришлось признать, что находиться на земле не очень безопасно - она взлетела в воздух, осторожно приземлилась на верхушку одной из виселиц и, эффективно балансируя на одной ноге, поддерживая равновесие с помощью крыльев, продолжила концентрацию. 
Однако, на этом проблемы не исчезли - сначала наружу вылез обладатель простреленной руки - полуразложившийся зомби в чёрных одеждах, которому Таранар на сей раз прострелил голову, далее за ноги стали хватать уже Клеарн и лучника...
- Занимательно! - воскликнула Ангел, отрубая ещё одному мертвецу кисть резким ударом кинжала. - Это место изначально неспокойно или Альбина постаралась? Жаль, с нами нет Ладислава, чтобы ответить наверняка!
Когда наружу вылезла дюжина гниющих зомби, Клеарн сверкнула глазами и выпустила из руки звёздный луч, поразивший все цели и взорвавший их вспышками сиреневого света. 
- Экономь ману, - посоветовал Таранар. - На носу очередной бой с Альбиной, мы должны сберечь как можно больше сил...
- Моя мана восстанавливается быстрее, когда я нахожусь под лунным светом, - Клеарн воззрилась на небо и улыбнулась сияющей там Луне. - Но ты прав, злоупотреблять энергией не стоит...

Глава 48

В какой-то степени хорошо, когда ты ничего не слышишь, посторонние звуки и чужие разговоры не мешают занимать своими делами, но в то же время - ты практически не в курсе того, что происходит вокруг. Хотя, благодаря Ладиславу, обосновавшемуся внутри тела, Ияр хотя бы частично узнаёт о том, что происходит в доме и о чём ведутся в нём разговоры. Однако разговоры других в какой-то момент отошли на второй план, как раз тогда, когда юный Ангел узнал про огромную библиотеку и благодаря всё тому же Ладиславу научился читать. Большой интерес у паренька вызвали, что странно, детские сказки и легенды, пропитанные фантастической мистикой, приключениями и победой сил добра, над силами зла. В чём-то эти истории казались ему неимоверно очаровательными и завораживали настолько, что Ияр мог потерять связь реальностью на несколько часов, а то и на сутки. Благо был Ладислав, который вовремя отправлял мальчишку поесть, а порой вообще овладевал его телом и начинал заниматься своими делами. Сказать честно, подобный расклад Ангелу нравился не особо, всё-таки это его тело и управлять им должен был именно он. И как раз в такие моменты негодования проявлялась одержимая сущность, Ияр становился раздражимым или даже злым, но старался держать себя в руках ради тех, кто был рядом. Однако рядом они будут не всегда, потому стоит поторопиться с поисками Монаха... 
Кстати, как раз в тот момент, когда мальчишка подумал об этом, перед ним предстала картинка как Клеарн и все остальные куда-то очень быстро собираются, а затем - покидают дом, вскоре исчезая за горизонтом. 
- "Эй, ты знаешь чего это они вдруг подскочили?" - поинтересовался он мысленно, уткнувшись взглядом в закрывшуюся дверь. Это было внезапно.
- "Ордог опять приносит одни неприятности..." - также мысленно ответил Ладислав. Звучало это, будто Ияр сам прокрутил мысль в своей же голове, только другим голосом. - "Надеюсь, с ними всё будет в порядке" 
За время, проведённое в теле Ияра, Ладислав освоил новую способность - он научился создавать теневые копии Ангела, которые по приказу спиритолога могли выполнять мелкие поручения. Выглядели они в точности как Ияр, разве что, только имели чёрный окрас кожи и жутковатые мутно-серые глаза. 
Вот и сейчас Новак отсоединил от тела парня такую вот чёрную сущность, которую послал на поиски другой книги. 
- "Мне кажется, я перерыл уже всю библиотеку..." - мысленно вздохнул Ладислав. - "Но так и нашёл информации о каких-либо Монахах - как в Городе Магов, так и вообще в мире. Судя по всему, они ведут отшельнический образ жизни, прямо как я, а если так - с поисками будут большие затруднения... У тебя самого есть какие-либо идеи на этом счёт?" 
В то время как его клоны изучали книги с историей различных народов в поисках нужных монахов, сам Ияр предпочёл взять с полки очередную сказку и усесться вместе с нею на кресло. Конечно, паренёк он был хороший и в другом состоянии - очень даже ответственный, но сейчас почему-то вся совесть и ответственность ушли куда-то в кончики алых крыльев, позволяя ему побыть немножко и раздолбаем. Впрочем, почему бы и нет, главное, что не кидается на окружающих в попытке их убить. 
- "К слову об идеях... есть кое-что. Я как раз хотел проверить, как оно работает".
Прокрутив в голове мысли, паренёк положил в книгу закладку, закрыл её и отложил в сторону, на секунду прикрывая глаза и сосредотачиваясь перед тем, как применить новую способность. Когда Ияр снова открыл глаза - перед ним появился полупрозрачный светлый экран. Силой мысли в этот энергетический экран было отправлено слово "Монах", после чего на экране, да и за его пределами по всей комнате начали появляться "монахи" о которых кто-либо что-либо говорил в ближайшем прошлом. Ангел ещё плохо понимал принцип работы способности - он лишь выводил на большой экран поочерёдно каждый вариант, давая призраку хорошенечко рассмотреть всё и выбрать нужное. 
- Смотри внимательнее, будет не здорово, если придётся проверять каждого…

Глава 49

По заданному слову "Монах", конечно, были представлены сотни, а то и тысячи вариантов - так себя называли представители самых разных рас и религий, далеко не все они по факту являлись теми самыми Монахами, о которых говорил Ордог. 
Глаза Ияра слегка светились - это Ладислав активировал свой сканер душ на полный максимум. Согласно идее спиритолога, истинный Монах должен обладать очень светлой душой - не столь светлой, как Ангел вроде Ияра или Клеарн, но достаточно близкой к ней. Ияру пришлось "листать" на экране сотни картинок одну за другой, но Ладислав всё это время молчал и сосредоточенно продолжал смотреть. «Монах», «Монахи», «о Монахах», «за Монахами» - из тысячи уголков Мира Магии доносились нужные слова, но ни одна картинка не смогла заинтересовать Новака. До определённого момента. 
- Стой! - закричал Ияр голосом Ладислава, на всякий случай спиритолог захватил контроль над рукой парня и сам остановил процесс поиска. - Мы нашли то, что искали! Иерихонский Союз, Тёмные Земли, примерно около старой виселицы! Двое парней находятся в плену, один из них представился другому, как Монах... У него чистейшая душа, но, к сожалению, кроме этого я не вижу ничего больше. Ияр, мы должны отправляться туда немедленно! Насколько быстрый способ передвижения тебе сейчас доступен?!
Услышав последний вопрос, Ияр задумчиво покрутил головой, встряхнул немного своими алыми крыльями, устроив в комнате небольшой ветерок и наконец-таки дал ответ. 
- "Ну, разве что обычный полёт. Как долго добираться до нужного нам места?"
Решив не затягивать с отбытием, паренёк вернулся в комнату, где лежали его, так сказать, выходные вещи - с трудом переоделся, нашёл по указке Ладислава какую-то сумку и собрал туда всё необходимое, начиная с кухонного ножа и заканчивая некоторым количеством еды и недочитанной книгой со сказками, вдруг выдастся свободное время почитать? На слова своего спутника о том, что свободного времени не будет, Ангел лишь пожал плечами и закинул ещё одну тоненькую книжку, которую планировал прочитать после уже начатой. Чего-чего, а вредности ему сейчас было не занимать. 
Перекинув сумку через плечо, подросток схватил свой лук, закрепляя его за спиной так, чтобы не мешал шевелить крыльями, и шустро вышел на крыльцо, словив лицом горстку падающего с неба снега. Да, погодка тут была прохладная, а тёплой одежды у паренька не было, так что он сразу же заметно поёжился, расправляя крылья. Сказать честно, Ияр не летал с самого появления алых крыльев, и не знал, на что они способны. Он сделал первые несколько взмахов с опаской, но когда оторвался от земли и почувствовал нужные потоки воздуха, начал действовать куда более решительно и даже сделал несколько пируэтов у самого дома, чтобы слегка освоиться ну и... развлечься, как же без этого?!
- "Показывай дорогу, надеюсь, тебя не укачивает в полёте!" - не без усмешки выдал он, взлетев чуть повыше, чтобы видеть всю округу.
- "Меня-то не укачает!" - ответил Ладислав. - "В облике духа я вообще перемещаюсь в полном отрыве от законов гравитации..." 
Спиритолог решил подстраховаться и облачил Ияра в покров тени, чтобы Ангел слился с небесами и не заявлял миру лишний раз о своём существовании. Ну, мало ли кому могло прийти в голову обратить излишнее внимание на летящего ангела с кровавыми крыльями? Да и, похоже, что предстояло пересекать границы нескольких государств, поэтому невидимость была не лишней. 
- "Монах находится в недрах земли, но там нельзя вырыть просто яму... Пока мы летим - я срочно должен сообразить, каким именно образом мы попадём туда, где я уловил нужное нам слово и нужную нам чистую душу..." - думал про себя Ладислав, ненароком передавая мысли Ияру - впрочем, быть в курсе происходящего Ангелу имело смысл.
Путь был не быстрым, однако, в режиме "теневого полёта" он всё же был раза в два или даже три интенсивнее, чем если бы Ияр летел без всякой магической помощи. Стоило признать, что это сильно утомляло - но куда было деваться, когда жизнь единственного найденного Монаха могла быть под угрозой - наверное, не просто так его кто-то пленил и упрятал в недра земли...

Глава 50

Полёт заставил Ияра вспомнить о его жизни в Верхнем мире, всё-таки он достаточно долго пользовался лишь ногами и успел позабыть какого это - чувствовать ветер на своём лице, чувствовать, как он раздувает одежду и пронизывает до костей. Чертовски приятно видеть мир с высоты, держать его, словно на ладони, и ощущать с ним странную связь. Это было действительно захватывающе, хоть и отнимало много сил и времени, даже не смотря на посильную помощь Ладислава. Но, в любом случае, когда-нибудь этот полёт должен был закончиться, и закончился он именно тогда, когда на горизонте появилась неизвестная земля, а за ней и знакомая светлая макушка Клеарн, а так же куча других, полуразложившихся макушек нечисти, повылазившей то тут, то там. Будь у Ангела время задуматься - он подивился бы тому, как снова и снова его дороги совпадают с дорогами этой девушки, но времени как раз таки не было, ибо друзья попали в знатную передрягу, из которой их надо бы вытащить. Поэтому, особо не задумываясь, паренёк сложил крылья, чтобы сбросить высоту, и с шумом приземлился посреди развязавшейся стычки, тут же покрываясь пламенем и активируя свою сверхспособность, ибо трупов было слишком много, чтобы отбиться от них поодиночке. 
- "Осторожней, сейчас будет горячо!" - с лёгкой усмешкой мысленно сказал он призраку в своём теле и тут же вскинул руку в сторону трупов, поражая каждого из них в радиусе нескольких метров огненным столбом. В воздухе тут же повис неприятный запах горелой кожи, а на улице стало светло как днём. 
Когда заклинание прекратило своё действие, мальчишка обернулся к Клеарн и махнул ещё горячей рукой, от которой исходил лёгкий дымок. 
- "Неожиданная встреча" - передал он мысленно, слегка улыбаясь и оглядывая поджаренных противников. - "Думаю нам лучше забраться повыше, пока они снова не ожили".
Клеарн была рада внезапному появлению Ияра и Ладислава, однако, заметив кардинальный настрой товарища, предпочла обезопаситься. Сиганув к Таранару и закрыв его вместе с собой лунным крылом, девушка стала наблюдать за зловещими огненными столбами, в которых мертвецы испепелялись дотла...
Джонну заклинание Ангела не зацепило, однако, загорелась виселица, на которой она стояла - постепенно огонь стал ползти вверх, подбираясь к пяткам Падшей. Но когда пламя добралось дотуда - Джонна спокойно спрыгнула вниз, плавно приземляясь уже на пепелище.
- Эти мертвецы... Они - не просто зомби, - голосом Ладислава промолвил Ияр. - В их мертвецких телах заточены их же души... Это - словно посмертная темница, когда ты вроде как погиб, но вынужден оставаться в своём гниющем теле... Ужасно...
- Как же так получилось? Зачем они здесь? - поинтересовалась Клеарн, рассеивая лунное крыло и приближаясь к товарищам. 
- Эти души защищают вход в подземное убежище. Теперь до меня дошло, - ответил Новак. - Сейчас...
Ияр вышел чуть вперёд и стал крутить руками, собирая высвобожденные из мертвецких тел души в единую сферу. Когда она стала настолько сгущенной, что воздух вокруг задрожал - парень обрушил концентрат наземь, разверзнув секретный проход вглубь.
- А вот и болевой след снова подаёт сигнал. Верно! - кивнула Джонна, заглядывая в расщелину. - Идёмте, нам точно нужно туда!
Сказав это, Падшая смело сиганула вниз. Ладислав поспешил вслед за ней, таща тело Ияра к краю пропасти, следом за ними вниз спрыгнули Клеарн и Таранар.
В процессе падения многие заметили, что это - не просто тоннель вниз, а настоящая межпространственная прослойка, ведущая в секретное место, до которого вряд ли бы они докопались физически...
Клеарн поднялась на ноги и отряхнулась. Несмотря на то, что падать пришлось довольно-таки долго, балансировать с помощью крыла Ангел смогла успешно - насмерть бы точно не разбилась. Умеющие летать Ияр, Джонна и Таранар также не испытали какого-либо дискомфорта от необычного "путешествия" вниз.
- Я тоже очень рада тебя видеть! - воскликнула Клеарн, обнимая Ияра. - Точнее вас... Обоих...
- Здесь четыре прохода, но след боли от Альбины идёт во всех четырёх направлениях. Мы не можем знать наверняка, какой путь верный. Придётся разделиться, - сразу по существу дела сообщила Джонна.
- Вы здесь какими судьбами, кстати? - поинтересовался Таранар, глядя на Ияра.
- Мы искали Монаха с помощью необычной способности Ияра. Поиск привёл нас сюда, где-то здесь скрывается несчастный, который может нам помочь... - сообщил Ладислав.
- Надо же, вероятно, второй похищенный Альбиной человек - и есть ваш Монах! Ордог тоже у неё... Разделиться - идея неплохая, так мы охватим лабиринт быстрее и сэкономим время, - сказала Клеарн, отстраняясь от Ияра. - Но что нам делать, когда один из нас найдёт Альбину и её соратника в то время, как остальные трое будут невесть где?
- Есть мысль. Клеарн, свяжи нас всех нитями судьбы, чтобы мы поддерживали связь между собой. Тот, кто отыщет Альбину, пусть первым делом освободит Ордога - он сможет призвать всю компанию к себе. Знаю, это сильно рискованно, но на обдумывание других вариантов особо нет времени... - голосом Ладислава промолвил Ияр.
Глаза Однокрылой вспыхнули синеватым цветом, после чего нити судьбы "натянулись", установив прочную связь между всеми членами команды.
- "Будьте осторожны" - мысленно промолвила ангел, заодно проверяя качество связи. - "Сохраните себя для боя с Альбиной... Не тратьте сил понапрасну. Если будет сильно туго - зовите на помощь что ли... Я пойду первая, хоть и не знаю верного направления.
Сказав это, Клеарн крутанула в руке кинжал и уверенно направилась в один из проходов.
- Пойдём по правую и левую сторону от неё? - предложил Таранар, тоже вытащив кинжал и направившись влево.
- Хорошая мысль! - поддержала Джонна, призвав стеклянный меч и двигаясь направо.
Средство для освещения пространства каждому предстояло придумать самому - Джонна, скорее всего, во тьме ориентировалась прекрасно, Таранар тоже, но он ещё умел подсвечивать электричеством, ну а у Клеарн со светом проблем не было тем более.
Ияр остался стоять посреди лабиринта в полной темноте перед последним, четвёртым проходом.
- "Ну, ты идёшь?" - поинтересовался Ладислав. - "Или мне самому тащить твоё тело?"

Глава 51

- "Даже не думай" - ответил Ангел Ладиславу, поправляя собственные, почему-то слишком быстро отросшие пряди волос. Конечно, они были не такими длинными, как у девушек, но куда длиннее первоначального варианта, и теперь заметно мешались и лезли в глаза, приходилось постоянно поправлять. Однако у парня не было подходящих инструментов, разве что кухонный нож, что он прихватил с собой, но тем особо не разгуляешься. Будь он чуть более вспыльчивым и глупым - поджарил бы волосы огнём, но это было бы действительно глупо, так что оставалось только не обращать внимания и зачёсывать пряди назад время от времени. 
Итак, оставшись в одиночестве, а точнее наедине с призраком, Ангел посмотрел на оставшийся для него проход и поднял руку, зажигая в ней небольшой шарик огня, которого вполне хватало, чтобы видеть на пару метров вперёд. Для Ияра этого было достаточно, поэтому он тут же двинулся вперёд, особо не торопясь, стараясь ступать как можно более тихо, чтобы ненароком не привлечь внимание чего-нибудь страшного вроде тех же зомби. Но пока ничего интересного вокруг не наблюдалось, только земля… камни… камни... и ещё раз камни…
- "Не думаю, что это была хорошая идея" - прокрутил в голове паренёк, оглянувшись назад из-за тихого свиста - "Ну, разделиться. Во всех книгах, что я успел прочитать, героев специально разделяли, чтобы поймать или убить поодиночке. К тому же очень подозрительно, что проходов оказалось именно четыре, как и нас"
Нахмурившись, Ияр остановился, подумав о том, чтобы вернуться и пойти следом за кем-нибудь из группы. В принципе это была неплохая идея, но вот Ладислав может и не оценить. Хотя парами исследовать по два прохода было бы куда безопаснее. 
- "А не хочешь вылезти из моего тела и проверить обстановочку впереди, м?" - с долей иронии обратился он к призраку, вглядываясь в темноту.
- "Я бы создал твою тень, но, увы - потратил почти всю ману, пока открывал проход сюда" - ответил Ладислав. - "Мне нужно время, чтобы восстановиться... Так что топай своими двумя. И да, покидать твоё тело сам я не стану ни в коем случае - и так тяжело подавлять твои тёмные стороны сущности, а если пару раз вылезу - могу потом вообще не справиться..."
То ли Ияр послушно выполнял просьбу Новака, то ли призрак заставлял его двигаться вперёд - так или иначе, Ангелу удалось углубиться в лабиринт, где он встретил первого обитателя - нечто человекоподобное со странным орудием в руках. Не то молотом, не то киркой… Какой-то странной неудобной формы. 
- "Искусственное существо, у него изначально нет души" - сообщил Ладислав. - "Что предлагаешь с ним делать?"
Искусственное существо странно пялилось на Ияра, но пока что не предпринимало каких-то активных действий. Тем не менее, гуманоид загораживал проход, и что-то сделать с ним явно требовалось.
Клеарн уверенными шагами двигалась вперёд, на всякий случай, сотворив лунное крыло - пользы от него было немало. Во-первых, оно освещало окружающее пространство, во-вторых - являлось неплохим средством защиты, в-третьих, полупрозрачность энергетического крыла позволяла идти, закрывшись им, при этом прекрасно видя, что впереди. 
Впрочем, лучше бы Клеарн этого не видела.
- "У меня тут жуткая человекообразная тварь с двумя головами!" - сообщила она по Сети Судьбы, остановившись. 
- "Предположительно - бездушная. У нас похожая история!" - отозвался Ладислав. 
- "Я слышала, что таких созданий называют гомункулами. Человекоподобные существа, созданные искусственно, не особо наделённые интеллектом!" - послышался в головах исследователей лабиринта голос Джонны. 
- "Особо внимательные наверное заметили, что в измерении Альбины такие твари были вперемешку со всякими змеями и гадами... Так что авторство их создания вполне известно!" - усмехнулся Таранар.
Но если встреченный Ияром и Ладиславом гомункул был пассивным, то двухголовая тварь на пути Клеарн оказалась очень так даже агрессивно настроенной - обе головы уродливого существа открыли рты и выстрелили ядом, сначала ослабив, а потом и вовсе разъев лунное крыло.
- Башки две, а мишень всё равно одна! - с досадой промолвила Клеарн, понимая, что звёздный луч нынче будет не особо эффективен. Сощурившись, Ангел выпустила из руки нервный сгусток, поразивший тело гомункула - заметив, что существо корячится от боли, повторила заклинание ещё и ещё. 
Последующие сгустки двухголовому не понравились - он окружил себя костяным щитом, которым успешно заблокировал атаки.
- "Ну и что мне с этой тварью делать? Так, стоп, почему в канале связи я больше не чувствую присутствия Джонны? Джонна, если слышишь - отзовись!" - тревожно промолвила Однокрылая на телепатическом уровне...

Глава 52

Появление на пути какого-то неизвестного существа не особо понравилось Ангелу. Пусть оно и вело себя достаточно пассивно, но просто так Ияра пропускать вперёд явно не собиралось. Да и к тому же, кажется, подобные существа повстречались не только на его пути. Как минимум Клеарн тоже пришлось с ним столкнуться, да ещё и с достаточно активным типом. 
- "Что-что" - прокрутил в мыслях паренёк в ответ на вопрос Ладислава, доставая с крепления свой лук и разворачивая его в миниатюрную версию для ближнего боя, - "Прикончить, чтоб не мучился. Или думаешь, он даст нам пройти просто так?"
Усмехнувшись, Ияр шустро встал в удобную для стрельбы позу, поставил на себя щит на всякий случай, после чего сразу же создал большую, пылающую алым пламенем стрелу, выпуская её в неизвестного, далее повторяя выстрел, чтобы наверняка причинить врагу как можно больше урона. 
- "Ладислав, мы сможем отсюда добраться до Клеарн? Боюсь, как бы с ней тоже не пропала связь!" - передал паренёк лично призраку, после направив свои мысли уже в голову однокрылой: - "Клеарн? Будь осторожнее, мы закончим с этим и постараемся тебе помочь"
Отчего-то волнение прошлось по всему телу Ангела. Не нравилась ему сложившаяся ситуация, особенно беспокоила пропажа Джонны и передряга, в которую попала Клеарн. Хотя он и сам наткнулся на нечто странное, потому стоило сначала закончить с неизвестным...
Тем не менее, атаки Ияра прошли блестяще - первой стрелой Ангел заставил гомункула скрючиться от боли, второй - отлететь назад и принять смерть. Странное орудие при этом с грохотом упало на пол.
- "Клеарн - не маленькая девочка, со своими проблемами она разберётся сама. Нам нужно двигаться дальше, а я полагаю, что орудие гомункула - это своеобразный ключ..." – после некоторых раздумий ответил Новак. Далее призрак взял под контроль тело Ияра - убрал лук, подошёл к орудию и поднял его, после чего прошёл несколько метров в лабиринте и нарвался на тупик. Тут-то орудие и пригодилось - точным ударом Ладислав снёс целую стену, попадая в пыльную комнату, посреди которой стоял странного вида ларец.
- "Джонна на связи!" - тем временем раздался в Сети Судьбы голос Падшей. - "Я ускорялась во времени, чтобы как можно быстрее пройти возможные ветки своей стороны, потому и отключалась... Чтобы энергетических перепадов не было. В общем, нашла какой-то наконечник копья, а вот Альбины и всех остальных тут нет точно. Это - кому там помощь остро нужна?"
- "Давай ко мне!" - ответил Таранар. - "Я вижу какой-то ларец, но не могу до него добраться - гомункулы лезут отовсюду! От какой-нибудь остановки времени не откажусь!"
- "Ларец..." - задумчиво повторил Ладислав, открывая увиденный им и Ияром сундук и находя там фрагмент копья. - "Похоже, в этом лабиринте спрятан артефакт, разваленный на части... Попробуем собрать его?"
Спрятав фрагмент копья в сумку Ияра, Ладислав стал стучать орудием гомункула по другим стенам, две из них оказались неразрушимыми, а третью удалось снести - за ней открывался мрачный и зловещий коридор...
- "Наша часть не до конца исследована" - сообщил по каналу Новак.
Клеарн тем временем перешла в рукопашный бой - несколькими ударами кулаков, а после - завершающим ударом ноги она уничтожила костяной щит двухголовой твари, после чего вытащила кинжал и, подпрыгнув, рассекла монстра между шеями - гомункул стал истекать кровью и побежал прочь, а бросок небесного кинжала добил его окончательно. Гордо хмыкнув, Ангел вытащила оружие из тела уродливого создания, после чего двинула дальше - проход ей преграждала стена с тремя чашами у основания, на самой стене они были изображены полные крови. 
- Допустим - раз! - сощурилась Однокрылая, отрубая одну из голов гомункула и поднося её к первой чаше - та прокрутилась вокруг своей оси и исчезла в стене. 
- Допустим - два... - настороженно добавила Клеарн, отсекая вторую голову и проделывая то же самое с третьей чашей. Перед ней теперь осталась только одна, центральная. - Неужели...
Ангел задумчиво покосилась на своё запястье и пожевала губу...

Глава 53

- Какой же ты вредный, - фыркнул мысленно Ияр на своего спутника, снова беря под контроль своё собственное тело и скептично осматривая открывающийся перед ним коридор. Паренёк хоть и был одержим Демоном, но былая Ангельская натура не пропала бесследно, потому он и волновался за каждого попавшего в беду, пусть даже этот каждый может постоять за себя. Чего-чего, а доброты и заботы в Ангеле было слишком много, чтобы она пропала бесследно, вот и проявлял её даже при малейшем риске, особенно по отношению к Клеарн, которая очень по-доброму с ним обошлась и согласилась помочь.
- Надеюсь, из всех щелей не выползут всякие монстры, как только мы туда войдём? - с иронией проговорил светловолосый, делая несколько шагов вперёд вглубь тёмного коридора. На всякий случай он зажёг в воздухе ещё один огненный шар, чтобы дорогу было видно лучше, и слегка ускорился, чтобы закончить со всем этим быстрее. Кажется там, где сейчас находился Таранар - обстановка была куда веселее, нежели в этом мрачном местечке. Да и Клеарн что-то притихла, видимо, с чем-то разбираясь. Ему тоже следовало ускориться и осмотреть округу. Всё-таки от успеха этой миссии зависела и его жизнь и будущее. Интересно, сможет ли он вернуться в Верхний мир, когда избавится от одержимости?
Задумавшись над этим, Ангел заметно отвлёкся от реальности, в какой-то момент даже едва не врезавшись в стену, возникшую как будто бы из ниоткуда прямо перед его носом! Благо Ладислав вовремя одёрнул его, приведя в чувство. Не самое лучшее место и время для того чтобы отвлекаться от происходящего.
Ладислав было замахнулся орудием, чтобы уничтожить очередную преграду на пути, но внезапно остановился. Глаза Ияра засияли мутновато-серым сиянием, находящийся внутри призрак что-то хаотично обдумывал.
- "Ияр, за этой стеной находятся Альбина и все остальные" - сообщил Новак исключительно Ияру. - "Они не заметят уничтоженной стены, ибо там надо будет пройти дальше и повернуть. Под покровом невидимости мы сможем приблизиться к ним, вот только... Есть ли гарантии, что нас не заметят?" 
Тяжело выдохнув грудью Ияра, Ладислав максимально аккуратным образом снёс стену, не создавая лишнего шума. Далее он покрыл тело Ангела покровом тени, положил странный инструмент на пол, после чего неспешным шагом двинулся вперёд. 
Выглянув из-за поворота, Ладислав и Ияр увидели следующее: посреди небольшой комнаты Альбина висела в воздухе, плотно закрывшись крыльями. Маг в плаще с капюшоном вытягивал едва ли не последние жизненные соки из Ордога и Монаха, беспомощно лежащих по бокам от него. 
- "Ияр, мы сейчас единое целое, но сила в большей степени в твоих руках. От того, что мы сделаем сейчас, зависит дальнейшая судьба всей команды... Кстати, как думаешь, нам уже пора сообщить им о том, что нам тут довелось найти? Или пока не стоит тревожить товарищей?" - вновь задал вопрос спиритолог, послав эту мысль исключительно в голову Ангела.
Отбросив сомнения, Клеарн полоснула себя по запястью, после чего вытянула руку вперёд, позволяя струйке крови немного наполнить среднюю чашу. Это сработало - после поставки третьего вида крови, все три чаши исчезли в стене, после чего она разделилась на три фрагмента, которые раздвинулись вправо, влево и вниз. Перед девушкой появилась небольшая комнатка, в которой она увидела прозрачный ларец. Однокрылая подняла окровавленную руку вверх и сотворила вокруг неё вращающиеся лунные сферы, которые впитались в рану и моментально затянули её. После этого девушка подошла к сундучку.
- "Ребят, у меня ещё один фрагмент копья, видимо - начало рукояти!" - радостно сообщила маг судьбы, открыв ларец и вытащив оттуда деревянный элемент. - "О, а это ещё что?"
Клеарн ощупала дно ларчика и нашла небольшой кулон в виде сердечка на цепочке. 
- "Какая прелесть... От него исходит довольно-таки позитивная сила! Думаю, не случится чего-то страшного, если я его надену..."
- "Я был бы осторожнее с непонятными артефактами!" - предостерёг девушку Таранар. - "Кстати, мы тут с Джонной тоже вскрыли ларец, и нашли среднюю часть копья! Получается, три фрагмента древка и наконечник? Интересно, для чего это копьё нужно вообще?"

Глава 54

Слегка выглядывая из-за поворота, Ияр какое-то время задумчиво молчал, обмозговывая все возможные варианты развития событий. Пареньком он был хоть и молодым, но всё же весьма сообразительным, поэтому понимал, что в одиночку Альбину и всех, кто там ещё может появиться, ему не победить, однако если промедлить, могут погибнуть Ордог и Монах, помощь последнего из которых Ангелу была жизненно необходима. Потому выбор был не особо велик. Либо положиться на удачу и дождаться остальных, нападая уже всем вместе. Либо попытаться временно отвлечь на себя неизвестного мага в плаще, пока остальные добираются до места, тем самым увеличив шанс выживания двух союзных магов.
Ну и, естественно, выбран был второй вариант, ибо это вполне предсказуемо, если хорошо знать натуру Ияра. 
- "Я думаю нам следует попытаться помочь Ордогу и Монаху, пока остальные добираются до места, а то потом может быть уже поздно" - проговорил паренёк для Ладислава, выглядывая из-за поворота чуть больше и внимательно оценивая обстановку. - Да и сказать им всё-таки стоит, от этой дамочки зависшей в воздухе у меня мурашки по телу"
Усмехнувшись, Ангел достал из сумки часть копья, которую нашёл чуть ранее, и повертел её в руках.
- «Мне кажется…» - Ияр подал голос в Сеть Судьбы. – «Это копьё должно каким-то образом помочь победить Альбину, не зря же мы его нашли. И, кстати, об Альбине... Мы её обнаружили, и я бы советовал вам поторопиться сюда, ибо дела обстоят не очень-то хорошо…»
Закончив на этом, светловолосый прислонил свою часть копья к стенке у самого поворота в надежде, что прибывшие на место его найдут и соберут воедино. А сам двинулся чуть вперёд, доставая из-за спины лук и раскладывая его в полную форму. Для стрельбы была выбрана обычная стрела, чтобы не привлекать внимание огненными вспышками. А целью стал маг в капюшоне. Кстати, на всякий случай Ангел не забыл наложить на себя щит, вполне логично предполагая, что неизвестный не проигнорирует неожиданную атаку. 
- "Как думаешь, он очень сильный?" - с усмешкой спросил Ладислава Ияр, натягивая тетиву и прицеливаясь.
- "Ияр, если ты помнишь, изначально мы договаривались так - кто первый находит Альбину, тот освобождает Ордога, и он призывает остальных с помощью Сети Судьбы, связавшей нас воедино!" - напомнила Клеарн. - "Быть может, Джонна и Таранар подоспеют к тебе в течение ближайшего часа, но я вот лично сама не так быстро передвигаюсь..."
- "Джонна и Таранар бы с удовольствием!" - отозвался громоскоп. - "Но у нас тут, кажется, очередное нашествие гомункулов! Как так получается, что вы убили по парочке, а нам с толпами разделываться?"
- "Судя по всему, наши проходы обладают другими свойствами..." - озадаченно ответила Клеарн, обернувшись и не найдя выхода из комнаты, в которой оказалась. Помимо прочего, стены её постепенно стали сжиматься... - "Ияр, Ладислав... Не хочу нагнетать, но, похоже, что выбраться посредством телепорта мне бы отсюда не помешало как можно более срочно!"
Девушка обновила лунное крыло и как можно шире расставила крылья, упершись ими в стены и пытаясь отсрочить их полное сжатие. Правое ангельское крыло справлялось с нагрузкой, а вот энергетическое продержалось недолго и вскоре лопнуло...
- "Да что же такое то..." - чертыхнулась Клеарн, создавая новое крыло. Рукой она при этом интуитивно коснулась амулета в виде сердца, надетого на шею - из него вырвалась энергия, которая смешалась с маной Клеарн и прошла по крылу, создавая в нём прочную структуру, будто заклинание соткано из тысячи миниатюрных кирпичиков...
- "Ого, даже так..." - удивилась Однокрылая, делая больший упор на это крыло, и отмечая его невероятную прочность.
- "Ияр, нужно как-то оглушить мага в капюшоне, полагаю. Альбина вроде как - подопытная в этом странном эксперименте, а Ордог и Монах - жертвы. Если маг хотя бы на пару секунд потеряет контроль над жертвами - мы можем попытаться привести в чувство Ордога, вот только не факт, что он вообще очнётся. Есть другой вариант - в тот момент, когда мы оглушим мага, я... покину твоё тело и захвачу контроль над Ордогом, гарантированно сделав всё как нужно. Но тут другой вопрос - справишься ли ты с внутренними демонами за тот короткий промежуток времени, в течение которого меня не будет?" – выдал поток мысли Ладислав. 

Глава 55

Собственно, времени думать не было, однако идея запустить в мага стрелой была отложена чуть в сторону, вместо этого Ияр взмахнул рукой в сторону противника и направил на него массовое оглушающее заклинание, чтобы вероятность увернуться была меньше. Внешне оно себя едва ли проявляло, однако противник мог почувствовать сильное телекинетическое воздействие. После этого Ангел тут же вернулся за поворот, пока маг не успел заметить источник заклинания и на тот случай, если это заклинание не подействует.
- "Я не против, если ты вылезешь. Думаю, я вполне смогу справиться, главное, чтобы моя атака подействовала, и мы смогли разбудить Ордога и освободить Монаха. Будет нехорошо, если они погибнут сейчас" - сказав это, светловолосый выглянул из-за угла и присмотрелся к окружению, оценивая результат проделанной работы. На самом деле он побаивался снова оказаться под демоническим контролем, но, даже находясь в подобном состоянии, был готов сделать что угодно ради успеха операции.
- "Если что-то пойдёт не так - я прикрою, но надеюсь, что всё пойдёт по плану" - мысленно проговорил Ияр, чуть удобнее перехватив лук. Своих опасений высказывать он не стал, хоть те на самом деле и были. Взять ту же Альбину... Как бы она не решила вмешаться! Но, в любом случае, долго болтать было некогда - Клеарн и остальные сейчас находились в опасности, и стоило поторопиться хоть с какими-то действиями.
Массовое оглушение, тем временем, зацепило только мага в капюшоне - на защищённую крыльями Альбину оно не подействовало, а оглушить ещё сильнее Ордога и Монаха было просто невозможно. 
Воспользовавшись случаем, Ладислав вырвался из тела Ияра и вселился в полумёртвого Сэрэлема - действовать нужно было быстро, но спиритолог справился блестяще. Задействовав внутренний потенциал Ордога в связке с собственной маной, Новак эффективно притянул всех гуляющих по лабиринту союзников к себе, нащупав их через энергию духа, струящуюся по нитям судьбы.
- Благодарю, ты вовремя! - усмехнулась Клеарн, приседая на колено и тяжело вздыхая. - Меня там почти расплющило...
- Что за чертовщина тут, собственно, творится? - скривился Таранар, вытаскивая изогнутый кинжал.
Маг в капюшоне очнулся и протянул руку в сторону прибывших, однако, в ответ вытянула руку Джонна - два временных потока встретились и взаимно нейтрализовались, не дав никому остановить ход времени в данном помещении.
- Ловко... - ехидно захихикал неизвестный. - Что ж, вы пришли в срок - я как раз закончил ритуал. Альбина, я, пожалуй, пойду... Развлекайся тут без меня, ладно?
- Никуда ты не... - начала было Клеарн, выпуская звёздный луч одновременно с броском кинжала Громоспопа и попыткой Джонны атаковать сгустком тьмы - но тут расправила крылья Ангел Смерти, энергетической волной отбив все атаки и посбивав присутствующих с ног.
- Конечно, иди... Заверши начатое... - усмехнулась брюнетка, медленно опускаясь на пол и почти с искренней радостью оглядывая "гостей". За спиной мага в капюшоне открылся портал, неизвестный сделал на прощание уже знакомое движение пальцами-ножницами, после чего скрылся.
- Как вам моя новая форма, кстати? - поинтересовалась хозяйка лабиринта, из-за спины её выглянули ещё две пары крыльев. Половина их была белая, половина - чёрная. - С помощью ритуала я стала Серафимом Смерти, теперь естественная гибель мне не грозит! Это намного круче, чем твоё оттягивание Суда путём мухлёвки со временем, Джонна!
- Пора бы вернуться... - голосом Ладислава промолвил Ордог, но глаза его внезапно вспыхнули малиновым цветом.
- Стоять! - рассмеялась Серафим. - Это тело для тебя теперь будет ловушкой... Я хочу, чтобы маленький Ияр вышел из себя и уничтожил вас всех, а мне не придётся марать руки. Правда классно придумала?
Альбина притянула к себе Монаха и схватила его за горло, намереваясь высосать остатки энергии.
- О, вам ведь нужен этот хиленький мужичок, верно? Думаю, будет очень-очень грустно, если я, например... Убью его? - оскалилась маг пространства.
Клеарн искоса глянула на Ияра...
- "Плохо... В экстремальной ситуации без поддержки Ладислава он и правда может наломать дров..."

Глава 56

Весьма обрадовало то, что всё задуманное прошло чётко по плану, и уже через несколько мгновений вся компания оказалась в сборе в одном месте. Заметив это, Ияр подобрал оставленный чуть в стороне кусочек копья и направился к остальным, выходя из своего импровизированного убежища. И всё бы хорошо, если бы не проснувшаяся неожиданно Альбина, в один момент захватившая ситуацию в свои руки и даже не давшая Ладиславу вернуться обратно в тело Ангела. И это было ой как не хорошо. Оставшись без поддержки, подросток почти сразу же почувствовал сильное жжение по всему телу, наверняка температура его значительно поднялась, а внешние изменения уже были на лицо. Бледно-алые крылья стали в несколько раз ярче, будто бы напитавшись свежей кровью, а светло-голубые глаза залила багровая пелена. Однако радовало, что пока это были все изменения, и больше ничего с пареньком не происходило, ведь он изо всех сил старался контролировать разгорающийся внутри тела пожар.
- "Мне кажется, самое время собрать воедино частички копья" - мысленного сказал он лично Клеарн, беспокоясь, что передачу по нитям судьбы Альбина в своём нынешнем состоянии сможет с лёгкостью перехватить. После этих слов Ияр с весьма суровым видом подошёл к девушке и передал ей свою часть оружия стараясь не вызывать особого подозрения со стороны врага. Альбине то уж точно было не на руку наличие у противников какого-то оружия, явно сильного, раз оно было разделено на части и спрятано в этом лабиринте.
- "А я пока её отвлеку" - снимая со спины свой любимый лук, добавил подросток, не давая Клеарн и шанса среагировать, ведь в этот же момент он пропал из поля зрения всех окружающих, и появился только через несколько мгновений прямо за спиной Альбины уже готовый выпустить в неё пламенную стрелу. Собственно, это он тут же и сделал, хищно улыбнувшись и параллельно проговорив странным хрипловатым голосом: - Сгинь, старуха!
Джонна поймала момент, когда Ияр передавал обломок копья Клеарн - в этот миг она ускорилась во времени и, забрав фрагмент у Таранара, передала Однокрылой оставшиеся части.
- Сможешь собрать? Во всяком случае - попытайся! Мы тебя прикроем! - прошептала Падшая на ухо девушки, после чего рванула к Альбине, намереваясь спасти Монаха. Однако даже ускорение не помогло - Серафиму хватило просто слегка сдавить пальцы, чтобы несчастный испустил дух... в буквальном смысле. Здесь среагировал Ладислав - отделившуюся от тела душу Монаха спиритолог заключил в себя, то бишь, в тело Ордога. Рассерженная Джонна начала обстреливать противницу шарами холода, от которых Ангел Смерти легко защищалась шестью прочными крыльями.
- "Вот же чёрт... Не успели..." - мысленно вздохнул Новак. - "Ладно, душа у меня, позже решим - что с ней делать... Ияр, ты как там? Пожалуйста, не переусердствуй с эмоциями!"
Таранар стал обстреливать Альбину из лука, однако, и его стрелы прекрасно блокировались крыльями. Казалось, они были насыщены какой-то невероятно сильной энергией, не прошибаемой в принципе.
- "Так, что тут у нас..." - нахмурилась Клеарн, присаживаясь на одно колено и складывая обломки вместе. - "Сложить - сложила, а чем их склеивать? Я как-то не ношу с собой тюбик клея, да и вообще, в ремесле оружейном не соображаю ничего... Ребят, вы уверены, что по адресу обратились?"
Ответа не последовало, ибо все члены команды были сосредоточены на Альбине. Оставалось только вздохнуть и импровизировать. Рука Клеарн невольно потянулась к амулету на шее, перед глазами вспыхнула картина структурированного лунного крыла.
- "Хм... Если я могу улучшать структуру заклинаний с помощью этой вещи, то могу ли я возвращать былую структуру вещей?" - подумала Однокрылая, вытягивая вторую руку над обломками и сосредотачиваясь.
Обломки стали медленно отрываться от пола, после чего в руке Клеарн сформировался кирпичного цвета объёмный силуэт копья. Ангел зажмурилась и стиснула зубы, обломки стали медленно встраиваться в этот силуэт, а после объединились силой энергии порядка.
- "Готово..." - улыбнулась Однокрылая.
В этот момент Ияр атаковал Серафима Смерти в спину, а поскольку девушка сосредоточилась на Джонне и Таранаре, выстрел этот она пропустила.
- Старуха?! - негодующе завопила Альбина. - Да как ты смеешь?!
Серафим широко распахнула все три пары крыльев, после чего с грохотом обрушилась на пол, энергетической болевой волной поражая и оглушая своих врагов.
- О, я вижу, вы починили моё копьё? - расхохоталась брюнетка. - Это прекрасно, ибо со времён бегства из Верхнего Мира мне так и не удалось его восстановить... Отдельное спасибо тебе, Клеарн!
Альбина забрала оружие из рук Однокрылой, после чего схватила за шиворот Джонну и подняла над полом.
- Знаешь, ты мне очень надоела, Падшая! - сверкнула глазами Серафим. - Я хочу, чтобы бы кое-что испытала... Нет, не просто "кое-что", а ...  Боль всего мира! - сказав это, Альбина вонзила копьё прямо в сердце Джонны, нанося ей смертельный урон сверхспособностью...

Глава 57

После попадания в цель, Ияр ничего больше не успел сделать, так как был сбит оглушающей волной и с грохотом упал на землю, больно ударившись о неё левым боком и головой. Удар не лучшим образом сказался на организме. В глазах тут же помутнело и начало плыть, однако сцену с копьём, пронзающим сердце Джонны, он увидел весьма чётко и ясно, отчего сердце болезненно сжалось, а глаза широко распахнулись, засветившись куда ярче, чем некоторым временем до этого.
- Ах ты... сволочь! - прорычал паренёк, после того как эффект оглушения спал. В глазах к этому времени прояснилось, потому, хоть и достаточно медленно и неуклюже, но он смог подняться на ноги, хищно уставившись на противницу, которая, кажется, упивалась своей властью и превосходством.
- "Думаешь, если смогла отрастить парочку крыльев, сразу стала крутая и непобедимая?" - саркастично подумал Ияр, не забыв при этом усмехнуться. - "Сейчас мы эти крылышки то и оторвём..." 
Ну и, собственно, именно с такими мыслями Ангел применил на Альбину свою оглушающую ментальную способность, попытавшись её обездвижить. Хоть он и потерял частично контроль, но всё ещё был в состоянии здраво мыслить и не бросался на сильного противника с голыми руками, хоть такое желание и было, ведь изменения тела привели к тому, что на обычных, казалось бы, руках, ногти стали куда плотнее по своей структуре и заметно удлинились.
Следующим действием паренёк снова пропал из виду, а когда появился - встал в уже знакомую многим позу и покрыл своё тело пламенем, готовясь применить сверхспособность. Единственную, которой он успел овладеть за время пребывания в Среднем Мире, но достаточно полезную, как показала практика, и опасную, как показал прошлый серьёзный бой. Но лучше закончить всё сейчас, чем затянуть и поставить под угрозу ещё чью-либо жизнь.
- Время сжечь ведьму... - всё тем же странноватым голосом прохрипел Ияр, активируя способность и обрушивая на голову Альбины раскалённый столб огня. 
Была вероятность, что он не сможет продолжить после этого бой, ведь уже второй раз за день пользовался сверхспособностью, для которой требовалось пожертвовать собственным здоровьем, но паренька это ничуть не смущало. По крайней мере, он хотел принести пользу.
- Ладислав, не дай Джонне уйти! - завопила Клеарн, как только смогла прийти в себя. Новак, похоже, и без её советов всё прекрасно понимал - Падшей было крайне нежелательно покидать своё тело и возноситься на Небеса, где её ждал Суд. Захватив душу Джонны, спиритолог также поместил её в тело Ордога, в котором пребывал сам. Сейчас Сэрэлем стал своеобразной "темницей душ", хотя возможно, даже не подозревал об этом.
Однокрылая поднялась на ноги, протягивая дрожащую белоснежную руку вперёд. Из-за накатившихся слёз было тяжело сфокусироваться, но девушка очень постаралась - смерть Джонны потрясла Клеарн до глубины души, и единственное, чем руководствовалась маг судьбы в нынешней ситуации - разъедающее чувство мести. Звёздный луч вырвался из руки, поразив грудь Альбины и от неё расщепившись на шесть ответвлений, атакуя все крылья Серафима. Одновременно с этим Таранар сотворил клетку чёрной грозы, парализующую Альбину и наносящую ей серьёзный урон. И также Ияр применил сверхспособность, устраивая небольшую инквизицию...
- Как будто её двойная сущность нейтрализует наши атаки! - подметил Чёрный Громоскоп. - Жизнь и смерть меняются, принимая на себя удары поочерёдно... Такими темпами она выживет даже после столь сильного натиска!
- Что предлагаешь делать? Мои атаки атакуют чёрную сущность, твои - светлую... Неужели этого недостаточно? - в отчаянии крикнула Клеарн.
- Нужно как-то задействовать воду из того родника. Уверен, именно в ней есть своеобразный ключ! - внезапно выдал Таранар.
Ладислав молча подошёл к громоскопу и снял с его пояса свою фляжку. Далее он осторожно вытащил из тела Джонны копьё, облил его наконечник водой, после чего уверенным движением руки метнул артефакт в сердце Альбины.
Случившееся далее потрясло всех - в один миг невероятная защита Альбины словно испарилась, а чёрные молнии, огонь и звёздный свет в одно мгновение привели Серафима Смерти в нежизнеспособное состояние. Она обрушилась на пол, медленно сгорая и, видимо, готовясь принять собственную мучительную погибель...
- Зачем это всё... - устало промолвила Клеарн, приближаясь к Альбине и присаживаясь рядом с ней. - Ты ведь не смерти нашей хотела, а словно задерживала... Почему?
Альбина глуповато улыбнулась и закатила глаза, после чего всё же смогла сфокусировать взгляд и упёрлась им прямо в очи собеседницы.
- Я любила его не меньше, чем ты... Я хотела, чтобы он обратил на меня внимание, я делала всё, что он мне приказывал... Он дал мне эту силу для того, чтобы я... - Ангел Смерти закашлялась.
- Я не понимаю... - сощурилась Клеарн.
- Это копьё... Оно умеет не только убивать, но и воскрешать... Воспользуйтесь им, чтобы вернуть Джонну... А ещё... Поторопитесь... - продолжила Альбина.
- Поторопитесь куда?! - тряхнув Альбину за плечо, спросила Однокрылая.
- Он идёт в Город Демонов... Он собирается отдать им всю накопленную здесь силу для того, чтобы сформировать портал в Инферно... Он не отступится от задуманного, хотя я и пыталась убедить его в прелести существования в Среднем Мире... - кашлянула брюнетка.
- Ты говоришь про мага, проводившего ритуал? - догадалась Клеарн.
- Да. Я говорю про Дёртэса... Возьми мой амулет, чтобы нейтрализовать его магию времени… - Альбина закрыла глаза, после чего тело её превратилось в пепел, а чёрно-белая душа спиралевидным движением устремилась наверх.
В глазах Однокрылой помутнело, на некоторое время она выпала из реальности, погрузившись в подобие транса, и пытаясь осмыслить происходящее...

Глава 58

- В Верхний Мир отправилась... - констатировал Ладислав. - Уж её-то ловить не буду - пусть встречают хлебом-солью, как полагается...
Далее Новак покрутил в руке копьё и подошёл к телу Джонны.
- Стой! - голос Падшей вырвался из уст Ордога. - Не меня вам нужно воскрешать! Используйте энергию копья, чтобы возродить Монаха!
- Но... почему? - сощурился Таранар. - Ты ведь всеми силами старалась отсрочить свою смерть, а мы можем и другого найти...
- Вы потратите слишком много времени... Бедняжка Ияр и так на исходе! И знаете... Меня поражает смелость Альбины! Она вот так просто улетела в Верхний Мир после всего содеянного! А я, будучи фактически ни в чём не виновной, всю жизнь боялась Суда... Можно сказать, что эта смерть меня освободила... Ладислав, отпусти меня! - далее душа Джонны вышла из тела Ордога и осмотрела товарищей.
- Спасибо вам за то, что сделали последние минуты моей жизни такими увлекательными... Ладислав, ты даже мёртвый приносишь команде пользы больше любого живого! Таранар - из тебя отличный компаньон! Ияр, Клеарн... Я буду ждать вас в Верхнем Мире, надеюсь, вы сможете достойно вернуться туда и не будете запятнаны так, как я! Всего вам доброго! - искренне промолвила Джонна, после чего её почерневшая душа отправилась вслед за Альбиной.
Ладислав протянул копьё в сторону тела Монаха, после чего пропустил по нему пойманную душу - энергия обволокла тело, восстановила его, после чего душа вернулась на место, мужчина открыл глаза. Артефакт же после такой нагрузки рассыпался на ещё большее количество сегментов, чем то, из которого был собран сначала.
- Кому именно будем помогать? - сощурился Новак, глядя то на Таранара, то на Ияра.
- Мне уж точно  не нужно! - сложив крест из рук, ответил Чёрный Громоскоп.
- Уступить Монаха Ияру - достойный шаг с твоей стороны, но... - начал было Ладислав.
- Не нужно вообще. Я передумал очищаться. Я хочу остаться носителем Чёрной Души, как бы там ни было... - отвернулся в сторону Таранар.
- После всего, что мы прошли вместе, собираешься предать нас? - упёр руки в бока спиритолог.
- Ни в коем случае. Моя чёрная магия помогла вам уничтожить остатки светлой сущности Альбины... Не находишь в этом позитивный момент? Да, я долго метался с принятием себя, но... Я принимаю свою Чёрную Душу. Простите, если кого-то это обижает. Мне нужно уйти, я не хочу стать очередным камнем преткновения на вашем пути... - промолвил лучник, двигаясь в сторону выхода. - Спасибо вам за всё!
- И тебе, - кивнул Новак.
Таранар исчез во вспышке из чёрных молний, скрывшись в неизвестном направлении. Ладислав тем временем отделился от тела Ордога, поскольку демонолог вроде как пришёл в порядок.
- Матерь суккубов! - только и смог промолвить Сэрэлем уже своим голосом. - Что здесь успело произойти?
- Долгая история, - отмахнулся призрак. - Мы спасли тебя от верной погибели, но... Настало время отдавать долги. Хватай Клеарн и отправляйся в Город Демонов!
Слова Новака, похоже, отрезвили Однокрылую - она помотала головой, после чего очень часто задышала.
- Мне не послышалось? Она сказала - Дёртэс?! Значит, маг в плаще... Всё это время... Он был... Так рядом... - сбивчиво промолвила Клеарн.
- Похоже, что так. И нужно спешить - если Альбина тебя не обманула, Дёртэс уже на полпути в Инферно. Случилось именно то, чего мы все так боялись... - закрыл глаза Ладислав. - Ордог, нам с Монахом и Ияром нужно домой. Закончить страдания парнишки, быть может, после этого придём к вам.
- Как знаете, - кивнул Сэрэлем, открывая портал в Дом Ладислава. Призрак выпустил из двух рук нити души, которыми опутал ослабшего Ияра и ничего не понимающего Монаха, после чего скрылся вместе с ними в пространственном разломе.
- Город Демонов, говоришь? - сощурился Сэрэлем. - Идём!
Еретик схватил за руку всё ещё ошалевшую Клеарн, после чего сформировал ещё один разлом...
Драка с Альбиной заметно ослабила Ияра. В какой-то момент он с трудом продолжал оставаться в сознании и едва ли понимал что происходит. Однако одно паренёк уловил чётко – Серафим Смерти была повержена, и это невероятно грело душу. Что произошло дальше - светловолосый не особо осознавал, ведь он тратил все оставшиеся силы на то, чтобы поддерживать себя в сознании и не давать демону овладеть телом и устроить очередные неприятности. Ияр и так стал слишком внезапным и не особо приятным подарочком для всех и совершенно не хотел учинить что-нибудь в очередной раз. Ведь как бы сильно не была заражена его душа - он всё равно оставался ангелом.
В какой-то момент неизвестная сила подхватила подростка и утянула в открытый портал. Думая, что всё позади, Ияр на пару секунд расслабился, таким образом, дав демону внутри себя шанс завладеть телом. Уже в доме Ладислава он вышел из-под контроля и заметно изменился внешне. Волосы в один момент приобрели пепельно-серый оттенок, крылья заметно разрослись, окутав перьями плечи и шею, а пальцы на ногах и руках стали постепенно видоизменяться, удлиняясь и меняя форму.
- Тело Ангела... такое уютное, - гадко рассмеявшись, прохрипел демон, всматриваясь в то, как медленно, но верно изменяется его рука, приобретая более привычные очертания. Затем он обвёл диким взглядом бледно-голубых глаз присутствующих и хищно оскалился. 
- Жалкие смертные! Вы все сегодня подохнете... - протянул он, разворачиваясь к Ладиславу. Однако движения неожиданно оказались скованы, и взгляд демона обратился к монаху, который уже успел понять суть ситуации, и нарисовал магический круг вокруг обезумевшего Ияра, сковывая его. Придя в бешенство, одержимый начал злобно выть и едва не сломал этот круг странными чёрными вспышками, но монах вовремя начал произносить молитву на странном языке. Боль, что испытывал Демон, заставляла его корчиться и медленно сбавлять свой пыл. Внешность Ангела постепенно начала возвращаться в норму. А когда обряд подошёл к кульминации, паренёк упал на колени, выпуская из своей груди переливающийся чёрно-красными цветами сгусток, который тут же взорвался, издав лишь громкий недовольный писк.
Демон был уничтожен. А Ангел упал на пол и крепко уснул на несколько часов. 
Стерев со лба пот, Монах аккуратно поднял его на руки и уложил на диван, объяснив Ладиславу, что теперь он будет в безопасности, что теперь всё самое страшное осталось позади.
Проснулся Ияр примерно через шестнадцать часов со странной лёгкостью в груди и ощутимой связью с Верхним миром, со связью, которая была потеряна уже достаточно давно. Мир перед глазами стал куда ярче и красочнее, чем прежде, и дышалось заметно легче. Первым пробуждение паренька заметил Ладислав, сразу же поинтересовавшись о его самочувствии.
- Со мной всё хорошо, - тепло улыбнувшись ответил Ангел, поднимаясь с дивана и расправляя вернувшиеся в норму белоснежные крылья. Также в норму вернулся и нимб, пока достаточно бледно светящийся над головой, и слух с голосом, которых подростку так не хватало. 
- Однако я не смогу задержаться здесь дольше... - печальный вздох сорвался с губ Ангела, после чего его тело начало святиться теплым белым цветом, медленно, но верно бледнея. Заметив это, Ияр приложил обе руки к своей груди и "изъял" из неё два светящихся шара, один из которых проник в грудь Ладислава, а второй исчез, появляясь рядом с Клеарн и проникая в её грудь. Это было своего рода подарком на память и благословением, которое однажды сможет помочь в самой критической ситуации, а также с помощью этого "жучка" Ияр сможет наблюдать за друзьями из верхнего мира и знать, что с ними происходит. 
- Спасибо за всё, что вы для меня сделали, наверное, я никогда не смогу отплатить вам за это, но... я действительно благодарен и буду наблюдать за вами и помогать столько, сколько потребуется. Будьте осторожны... - на этом Ияр превратился в яркую вспышку и исчез где-то в облаках, отправляясь туда, откуда пришёл, и туда, где все его уже очень давно ждут.

Глава 59

Дёртэс был уже на подлёте к Городу Демонов в тот момент, когда на его пути открылся портал, из которого вылетела Клеарн.
- Я обещал, что буду в стороне, когда мы встретим именно этого Падшего. От меня сейчас всё равно никакой пользы, - промолвил Сэрэлем, закрывая портал с той стороны, оставляя "возлюбленных" наедине.
- Ничего не хочешь сказать? - сверкнула глазами Клеарн, сжимая в руке сорванный с шеи Альбины амулет и убирая его в карман. Просто заточить Ангела во временную ловушку и спокойно продолжить путь Дёртэс теперь не мог.
- Ох, дорогая... Ты преодолела столько препятствий и пошла на столько жертв... Ради меня? - усмехнулся маг в капюшоне. Сейчас его сущность выдавали только чёрные, словно уголь, крылья, но сомнений быть не могло - перед Клеарн был именно Дёртэс.
- Ради кого ещё?! - возмутилась Однокрылая. - Объясни мне, наконец, что происходит?! Зачем ты низвергся с Небес, не предупредив никого? Почему ты бегаешь от меня всё то время, что пребываешь в Среднем Мире? Правда ли то, что тебя связывали какие-то чувства с Альбиной? Я желаю знать всё!
- Ох, девчонка, ты всерьёз собираешься выяснять отношения? В тот самый миг, когда я двигаюсь прямо к поставленной цели? Клеарн, твои усердия похвальны, но они бесполезны. Я собираюсь получить Силу. Извини, мне более нет дела до сюсюканий с тобой! - Дёртэс натянул капюшон ещё сильнее, крайне не желая показывать своего лица.
- Почему ты предал Небеса? - спросила Ангел, из глаз которой вновь брызнули слёзы. - Но столь важен не этот вопрос, а другой... Почему ты предал меня?!
- Я тебя предал?! А может - наоборот?! - искренне удивился Падший. - Знаешь что - я вообще-то рассчитывал на твоё последующее Падение вслед за мной. Если бы ты, дорогая моя, пеклась обо мне, а не о чистоте своей никчёмной душонки, мы бы продолжили быть  вместе, как это было всегда. Куда я - туда и ты. Сначала так было в смертной жизни, после - в Небесной... Но ты загналась, ты решила, что свет - это единственный возможный путь для тебя. И когда твой возлюбленный выбрал путь тьмы, чистая и светлая Клеарн предпочла отрезать себе крылышко, но ни в коем случае не запятнать свою репутацию! Знаешь, мне не нужна такая возлюбленная!
- Ты бы предпочёл Альбину, верно? - сквозь зубы процедила Клеарн.
- Она тоже "хороша"! Прибежала в облике Ангела Смерти, в попытках также сохранить хотя бы часть света. Вы обе - такие дуры... - помотал головой Дёртэс. - И знаешь что, я уже прилично потратил времени на объяснения. Всего хорошего, Клеарн. Возвращайся уже на Небеса, и оставь свою бессмысленную погоню!
- Ну, уж нет! - Клеарн вытащила из ножен кинжал, крепко сжимая его в руке. - Я наработала немалый опыт в борьбе с Падшими. И всё - ради того, чтобы вот в такой миг остановить тебя! Хочешь ты того или нет - я лично верну тебя на Небеса и отправлю на Суд, что бы ты там себе не придумал!
- Силы то не переоцениваешь? - закатывая рукава, и обнажая слегка почерневшую кожу, ответил Дёртэс. - Ты их отрезала вместе с крылом, верно? Всё, что в тебе есть, ты по крохам собирала в Среднем Мире. И твоих друзей поблизости нет. Сама-то как оцениваешь шансы?
- Мои чувства к тебе сильнее, чем мой магический потенциал... - сдавленно ответила Клеарн. - Всю мою жизнь ты был смыслом моего существования. Думаешь, я решу отступиться от поставленной цели в последний момент? Не тут-то было!
Девушка рванула прямо к Дёртэсу, тот перехватил её руки, дабы избежать пореза кинжалом, после чего Ангелы стали стремительно падать вниз, к земле...
Обрушившись наземь, Клеарн придавила Дёртэса и уверенно стала двигать лезвие кинжала к горлу возлюбленного, но всё было не так просто - Падший оказался попросту физически сильнее своей девушки. Оттянув её руку, а после - больно выкрутив её, Дёртэс ударил Ангела в живот ногой, отшвыривая от себя, после чего пнул в сторону выпавший кинжал.
- Больно... Но не больнее, чем твой побег с Небес... - процедила Клеарн, поднимаясь на ноги и протягивая руку вперед, захватывая нить судьбы Дёртэса и намереваясь подчинить его своей воле. 
- Не играй с моей судьбой! - огрызнулся Падший, выхватывая свою нить и ударяя ею по лицу Клеарн. - Со своей сначала разберись!
Однокрылая сжала руки в кулаки и до боли стиснула зубы, нервное напряжение в её теле зашкаливало, и им следовало воспользоваться. Ангел начала размахивать кулаками, выпуская из них сгустки нервной энергии, намереваясь поразить Дёртэса, но возлюбленный стал использовать короткие телепортации сквозь временные дыры - только что стоял напротив, а вот - уже в паре метров слева, но стоит швырнуть сгусток влево - а Дёртэс уже находится на прежнем месте... 
- Ты сама не видишь, насколько ты бесполезна? Заканчивай эту игру, пока я не разозлился... - вздохнул Дёртэс, в очередной раз телепортируясь за спину Клеарн. 
Однокрылая охнула - в её спину вонзились десятки мелких ножей из энергии тьмы... Они прожигали кожу, плоть и, кажется, даже дотрагивались до чистой и светлой души... Дёртэс всеми своими действиями пытался показать, насколько он отличается от Клеарн, и как его атаки могут ранить её - такую слабую и уязвимую... 
- Не больнее... чем твоё... безразличие ко мне... - прокряхтела девушка, разворачиваясь и выпуская из руки звёздный луч. Мужчина протянул руку, принимая атаку и пытаясь поглотить её, однако, ангельский свет всерьёз стал вредить конечности, проносясь по венам и оставляя внутри руки Дёртэса светлые ожоги... 
Вокруг второй руки Клеарн сотворила лунные сферы, которые впитались в её спину, исцеляя ранения от жгучих тёмных ножей. 
- Это - всё? - скривился Дёртэс. 
- Нет, это не всё – хватит надо мной издеваться! - заорала Клеарн, принимая облик экзосущности и превращаясь в сотканную из мистического света деву. Луч моментально расширился, усилившись в несколько раз - Дёртэс более не мог просто удерживать его рукой, Падший невольно попятился от такого натиска, рука его полностью загорелась...
- Не впечатляет... - сухо ответил мужчина, срывая свободной рукой с себя плащ и отшвыривая его в сторону. Сейчас Клеарн могла увидеть искажённое тьмой лицо возлюбленного, потемневшие волосы, источающие глубинный мрак чёрные очи... Падший был наполовину обнажён - на мускулистом торсе его не наблюдалось никакой одежды, виднелись лишь чёрные жилки, пронизывающие тело предателя Небес...
- Сможешь удержать ответную атаку? - поинтересовался мужчина, выпуская из свободной руки чёрный луч, от которого Клеарн закрылась лунным крылом, моментально его структуризируя и создавая тем самым мощный энергетический щит.
- Я смогу выдержать всё... Твои действия сейчас - ничто в сравнении с теми страданиями, которые мне довелось испытать! - уверенно ответила Клеарн, стараясь как можно больше энергии вложить в звёздный луч. - Ты можешь говорить что угодно, делать что угодно, пытаться меня уничтожить... Но я хочу дать тебе понять - я искренне тебя люблю и всем сердцем верю в твоё возвращение! Но я люблю того светлого Дёртэса, который не убивал Серафима, который не падал с Небес, который не окунал своё сердце во тьму! В любом Падшем кроется крупица света и подсознательное желание раскаяния - я непременно отыщу их в тебе!
- Твои желания эгоистичны, не находишь? - улыбнулся Дёртэс. - Я сознательно выбрал путь тьмы, а в том, что ты меня не поддержала в этом решении - виновата ты сама! Мне не нужно скучное существование в Верхнем Мире, заключающееся лишь в лежании на облаках и наблюдении за пресной жизнью смертных! Я достоин куда более увлекательной жизни! Клеарн, ещё не поздно признать Падение, впустив в свою душу тьму... Хочешь быть вместе? Пожалуйста! Окрась оставшееся крыло в чёрный цвет и идём со мной в Инферно. Раз ты такая настойчивая - так и быть, возьму некогда любимую девушку с собой!

Глава 60

Лунное крыло в этот момент рассыпалось на крупицы, луч тьмы врезался прямо в лицо Клеарн, оставляя на энергетической коже экзосущности чёрные ожоги... Некоторое время Ангел могла сопротивляться давлению, но вот незадача - у неё кончилась мана. Мистический свет развеялся, звёздный луч питать было нечем, а луч тьмы попросту отшвырнул девушку прочь. Дёртэс расхохотался, а Клеарн беспомощно скрутилась эмбрионом на земле, пытаясь найти в себе остатки сил, чтобы подняться на ноги и продолжить схватку.
- Не хочешь? Ну, как хочешь... - с насмешкой добавил возлюбленный.
- Мы тут наблюдали из города за вашей потасовкой. Неужто - Ангел? - раздался демонический бас, рядом с Дёртэсом появился крылатый выходец из Города Демонов. 
- Без одного крыла, это даже "Ангелом" назвать трудно, - пожал плечами Дёртэс. - Прошу прощения за эту задержку... У меня есть то, что нужно вам, у вас то - что нужно мне. Закончим с этим поскорее, ладно?
- Как скажешь, - пожал плечами Демон. – Тебя можно похвалить! Ты кропотливо собрал всё, что требуется. Инферно встретит тебя с распростёртыми объятьями!
Клеарн повернулась к разговаривающим, пытаясь сфокусировать своё внимание и понять, что же там происходит. Дёртэс передал Демону какую-то сферу, после чего житель Города Демонов открыл зловещий чёрный портал.
- Это - прямой путь в Инферно, так ведь? Если узнаю, что ты меня обманул - найду и откручу голову! - сверкнул глазами Дёртэс. 
- Делать мне нечего - связываться с будущим Андэмоном... Инферно ждёт тебя, поторопись!
Клеарн беспомощно протянула руку, пытаясь что-то сказать, но губы едва шевелились... Возлюбленный уже шагнул внутрь.
- С этой что делать? - напоследок поинтересовался Демон. 
- Что хочешь, - пожал плечами Падший, исчезая в портале, который тут же закрылся за его спиной.
Клеарн закрыла глаза, из которых опять хлынули слёзы... Она проиграла - любимый был прямо перед ней, но ей просто не хватило сил его остановить... Теперь девушка была готова сдаться - пусть Демон утащит её в свой город, пусть его жители разорвут её на части - уже нечего терять, ведь главное потеряно навсегда...
- С дороги свали! - рявкнул Ордог.
Клеарн открыла глаза и увидела, как Еретик пинает демона в грудь и заталкивает в какой-то разлом.
- Вставай, размазня! - фыркнул парень, подходя к Клеарн и силой поднимая её на ноги. - К сожалению, я не могу послать тебя прямо в Инферно - ты там сразу погибнешь... Но доставить в Нижний Мир - без проблем. Полагаю, других желаний у тебя нет?
- Делай со мной что хочешь... - обречённо ответила маг судьбы. В обычном состоянии Клеарн бы и подумать не могла о путешествии в Нижний Мир, это было бы последним местом, которое бы она хотела посетить. Но не сейчас... Сейчас в очередной раз рухнуло всё, во что она верила и на что она надеялась... 
Еретик с Ангелом на плече шагнул в демонический портал... Даже Небесам не было известно, что ожидало Клеарн впереди. Но её приключения в Среднем Мире на этом, однозначно, подходили к концу...



Incarnatio Teneritatis

Отредактировано: 05.09.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться