Клятва Арвиинца

Глава 18. Кухня.

 

Через два дня Тим вышел из гостиницы «Арвиинский сад».

 Стояло раннее утро – небо на востоке едва порозовело. Широкие мощеные улицы еще пустовали, в предрассветном сумраке серые, скучные домишки казались еще угрюмее.

Неожиданно послышался топот, и через минуту мимо Тима пробежала колонна крепких скуластых подростков – из военной школы.

 Тим задумчиво потер висок и двинулся на север.

 Вчера мастер Круди ездил в Торнуен. Ребята ждали старика и, прознав о его возвращении, сразу помчались к нему в кабинет.

Мастер Круди, казалось, приболел – бледный, растерянный, он понуро утонул в своем большом кресле. Пенсне свалилось, а глаза уставились в одну точку.

Заметив ребят, он грустно хмыкнул:

– Это немыслимо. Это просто немыслимо!

– Что? Что?!

– Эта ваша Лила…

– Что с ней? – Тим начал терять терпение. – Вы видели ее?

Старик поправил пенсне:

– Не видел, но очень хотел бы! То, что она вытворяет…

Он на мгновение умолк, потом еще больше ссутулился и угрюмо выдохнул:

– Отказала. Она отказала уже пятерым! Весь Торнуен в панике.

Тим приподнял брови.

– Не, ну а что тут такого-то? – наморщил лоб Лануш. – Все же девушка мужа выбирает. Дело, наверно, не совсем легкое.

  – Ты не понимаешь! Ты просто не понимаешь, кто получает право войти в Торнуен. Это мужи, прошедшие самое пекло. Те, которые смерти тыкают. Герои из героев! От них такая харизма хлещет, – старик покачал головой. – Девицы влюбляются в них с первого взгляда. С первого – я не шучу. А здесь пятый отказ. Пятый!

  Мастер отрешенно потер подбородок:

– Нет, тут что-то не то! Вы точно мне все рассказали?

Тим пожал плечами:

– Дык, мы ее и сами-то толком не знаем. Молчунья…

– Дружище, но она и вправду слегка не от мира сего. Слишком добрая… она слишком добрая!

Тим удивленно посмотрел на друга – в первый раз он услышал, чтобы Лануш так отозвался о Лила.

Мастер Круди снял пенсне и пальцами потер глаза:

– Пятый отказ, – пробормотал он.

Тим поморщился. Вот же мерзавка! Даже здесь людям кровь портит. Как же быть?

– А нельзя ее оттуда как-то выкупить? – задался вопросом Лануш.

– Исключено. Запрещено законом. А закон здесь все.

 Старик снова надел пенсне и замолчал, задумавшись. Прошло несколько минут, а потом он вдруг хлопнул ладонью по подлокотнику:

– Нельзя! Нельзя ее там оставлять. Иначе… быть беде! Хотя это мне, конечно, аукнется, но так будет правильно.

Тим пытливо вперился в мастера Круди:

– И… у вас есть идеи?

– У меня нет, но ты… И, кстати, поздравляю! Тебя приняли на работу. Завтра с утра начинаешь мыть посуду на кухне Торнуена.

– Ого! – прищурился Тим. – А вы лихой.

– Сам поражаюсь, – усмехнулся старик и вздохнул. – Но это все, чем я могу помочь.

 И вот теперь, ранним утром, Тим быстро шагал на север.

  Мрачный город. Одинаковые, безликие прямоугольные строения из серого камня, ничего лишнего.

Даже вывески, вроде бы и разноцветные, казалось, только сильней оттеняли это тоскливое однообразие.

 Именно поэтому, добравшись до своей новой работы, Тим испытал настоящее потрясение.

 Дворец Торнуен сиял в свете утреннего солнца. Построенный из ослепительно белого камня, он пестрел изящными колоннами, террасами с балюстрадами, высокими окнами и витражами, а три стройные башни являлись воплощением утонченности и изысканности. Дворец сверкал, как настоящее украшение. Казалось, это здание вырвали и перенесли сюда совсем из другого мира – настолько разительным был контраст.

Главный вход – высоченные двустворчатые врата, покрытые изящной резьбой. 

Мастер Круди особо предупредил, чтобы Тим не совался туда – с другой стороны дворца, в высоком глухом заборе, ютилась маленькая неприметная дверца – для работников.

 Тима встретили суровые охранники. Они долго выясняли, кто он такой, откуда прибыл и зачем пожаловал, устроив ему настоящий перекрестный допрос. Крепкие парни и цепкие – Тим понял, что мимо них так просто не пробраться. Потом, наконец, они вызвали мадам Линс, знакомую мастера Круди. Строго выговорив ей, что она не предупредила их заранее, охрана в конце концов пропустила Тима.

 Мадам Линс, заведующая кухней, имела весьма представительный вид – очень крупная и объемная женщина. Тим задумался, как давно мастер Круди знал ее, что все еще называл малышкой? Первым делом она повела Тима к управительнице дворца.

Мадам Карсан оказалась очень высокой женщиной. А из-за длинного темно-серого платья и приподнятой прически она выглядела еще выше. Но самое главное – взгляд. Серые глаза мадам Карсан буквально сверлили, казалось, пронизывали насквозь. Когда она зыркнула на Тима в первый раз – у него аж в желудке все перевернулось. Даже в детстве, в школе, самый злой учитель не мог нагнать на него столько страха…



Рамель Алямшин

Отредактировано: 23.10.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться