Княжна из Преисподней

Font size: - +

Глава 4

(Криста)

        Выходные пролетели очень быстро. Я не успела опомниться, как уже началась учебная неделя. Лэрри появилась только в понедельник. Я встретила её уже перед самым выходом на пары. Бросив мне сухое «привет», она попросила не ждать её и сказала, что мы встретимся возле аудитории, скрылась в ванной. Я не стала её беспокоить вопросами. Ей нужно сначала успокоиться, а потом принять верное решение… И не важно, каким оно будет… Лучше, конечно, если не в мою пользу…

       Я вышла из комнаты и, спустившись на первый этаж, в холл, столкнулась с мужчиной в чёрном сюртуке. Я всегда корила себя за привычку идти с опущенной головой, но что поделаешь? Отучить себя я не могу. По крайней мере, пока что не вышло.

       Приподняв взгляд, я встретилась с до ужаса знакомыми, стальными глазами. Только в этот раз его взгляд был не насмешливый, как вчера, а задумчивый. Он о чём-то усиленно думал, а меня, скорее всего, даже не замечал. Просто мазнул по мне безразличным взглядом и пошёл дальше.

       Я выдохнула. Я даже не заметила, как задержала дыхание. Губы снова пересохли, и я облизнула их, смотря в удаляющуюся, напряжённую спину Филиппа. Я оттянула ворот своей блузки, будто мне не хватает воздуха, и сжала ткань в руке. Простит ли он меня когда-нибудь? Хотя, зачем мне это? Всё равно как Эйвелин я с ним больше не увижусь, Кристарина исчезла, а Кристе нет дела до герцога Эшборна.

       Стряхнув мимолётное наваждение, я направилась к выходу вслед за герцогом. Когда я вышла на улицу, его уже не было. Хотелось ли мне, чтобы он шёл впереди меня к учебному корпусу? Немножко… Совсем чуть-чуть… Ну, могу же я хотеть снова увидеть его?! Хотя бы сейчас?! Если бы Эрида меня слышала, сказала бы, что я мазохистка.

       Как и сказала Лэрри, она подоспела как раз в тот момент, когда я собиралась входить в кабинет. Повиснув у меня на руке, чем сбила меня с толку, она улыбнулась и весь день вела себя так, будто ничего и не случилось. Было такое чувство, что не мы позавчера ходили к Део и не она не хотела со мной разговаривать. Ещё и пропадала, кто знает где целые сутки. Она вела себя как обычно. Смеялась, разговаривала со мной, шутила… Но только на людях… Когда мы оставались одни, она снова становилась другой. Она не смотрела на меня, бурчала себе под нос нечто невразумительное и пыталась побыстрее смыться.

        Я даже не думала о фестивале Единства, на который мы хотели сходить вместе. Сейчас не до фестиваля.

        Когда время подошло к обеду, все живенько спустились в просторную столовую. Люди толпились, громко что-то обсуждая, но я не особо вникала в их разговоры. А зачем? Я сплетни не собираю и не интересуюсь. Это вон, к Ирис! Она у нас любит собирать все свежие сплетни. Я перевела взгляд на кудрявую блондинку с изумрудными глазами и кукольным личиком, сидящую во главе нашего огромного стола, вокруг которого собрался весь наш курс. Плавно откинув прядь светлых волос назад, она обвела нас царственным взглядом и, отодвинувшись от стола, закинула ногу на ногу, демонстрируя на показ стройные ножки и укороченную юбку. Жалко, что её ещё не видели преподаватели… Женщины. Мужчины уже видели и оценили. У профессора по демонологии господина Эрика Лориуса даже очки упали.

        - Вы уже слышали, что король прислал к нам своего племянника герцога Эшборна? – мелодичным голоском произнесла Ирис. Я усмехнулась. Да, конечно, это сейчас она нас любит. А когда, кроме нас, никого нет, такие эпитеты появляются. Сапожник с окраины Ориона позавидует.

        - Я слышала, что он будет у нас преподавать боевые искусства, - тихо сказала девочка, сидевшая недалеко от меня. Все сразу же зашушукались, а я, наоборот, прислушалась. Как преподавать?! Он что, здесь и останется?!

        - Нет. Он прибыл не преподавать, - сказала Ирис, расстроив всех девочек, которые уже видели герцога. – Герцог Андре Эшборн приехал обеспечить охрану академии и библиотеки. – На лице Ирис было столько превосходства, что мне на мгновение стало противно. Стоп! Как Андре?!

        - Как ты сказала, его зовут? – переспросила я, прищурив глаза.

       - Для плохо слышащих повторяю. Герцог Андре Эшборн, старший сын герцога Элоиза Эшборна, приехал в академию, чтобы обеспечить охрану ей и библиотеке, - едко произнесла Ирис. Мы с ней враждовали? Да не то чтобы… Просто я подпортила ей как-то причёску. Случайно. А Эрида, защищая хозяйку, расцарапала ей её прелестное личико. Она ещё две недели не появлялась в учебном корпусе.

       Я отвернулась от однокурсников, помешивая чай в чашке. Только ощутила на себе заинтересованный взгляд и подняла глаза. Это была Лэрри, которая сидела практически напротив меня. Когда она заметила, что спалилась, то тут же отвела взгляд. Делая вид, что заинтересована разговором соседок.

      Снова сфокусировав взгляд на чашке, я задумалась. Если приехал Андре, почему тогда вчера мне показалось, что это Филипп? Я не могла их перепутать. То, что они близнецы, не значит, что они идеально похожи. Это невозможно! Я не путала их те полгода, что жила в их доме. Так что… Я сложила руки в замок и, облокотив на него подбородок, губами коснулась костяшки пальцев. Я не могла ошибиться! Только если они не поменялись местами. Но зачем? Смысл? Филипп знает, что я здесь, и попросил брата поменяться? Да нет! Это уже паранойя! Он… Они здесь не из-за меня! Это проблема государственной важности! В библиотеке хранятся важные документы. В первую очередь документ, подписанный в день создания Альянса. Ещё и старые книги, которые не менее важны. А я… Ненормальная!

     – Извините, - произнесла я, поднимаясь из-за стола и беря в руки поднос посудой. – У меня ещё есть дела. Встретимся перед кабинетом истории.

     Не оборачиваясь, я отнесла поднос к нужному окну и вышла из столовой.

     Я точно становлюсь параноиком. Хотя, после того, как Део сообщил о своих гостях. Не стань тут… Почему сейчас? Столько времени минуло, а они только додумались отправиться на поиски. Я понимаю, что время в Преисподней и здесь идёт по-разному, но не до такой же степени!

    Поднимаясь по лестнице на третий этаж, я остановилась на втором пролёте. В коридоре никого не было, и это было счастьем, потому что путь мне преградил сгусток черноты. Я улыбнулась, когда из тьмы появилась костлявая рука и подозвала к себе.

     - Нашли? – только и произнесла я. В тени появились слабые очертания капюшона, и тот кивнул. – Хорошо. Ждите меня. Я буду позже.

     Тьма рассеялась, оставляя меня одну на ступеньках. Они нашли его. То, что было украдено из Преисподней выгнанным наследником. Одно из адских сокровищ. Три зеркала Эрхариса, адского ювелира. Порталы, соединяющие миры. Сквозь них прадед мог видеть, что происходит на поверхности или в других измерениях. Чудо, которое было похищено много веков назад. Эрхарис по приказу прадеда создал новые зеркала, но они уже не имели такой силы, как раньше. С их помощью можно было общаться в Преисподней, но о чём-то большем пришлось забыть.

     Если это именно то зеркало, я смогу связаться с Аннабель и узнать, как у них дела. Улыбнувшись своим мыслям, я чуть ли не вприпрыжку поднялась на нужный этаж и дошла до кабинета. Пустая аудитория, как обычно, была больше похожа на скал книг. Множество шкафов под завязку забытых книгами, старыми свитками и прочей мелочью не только изнутри, но и снаружи. Во всех углах стояли стопки книг. Профессорский стол тоже был завален книгами. Творческий беспорядок? Вряд ли. Просто кто-то слишком увлечён своей работой.

     Сделав пару шагов, я услышала шум голосов из коридора и обернулась. Профессор решил раньше времени прибыть на занятие? Это будет удивительно, потому что чаще всего он приходит через десять минут после начала. Когда на пороге кабинета появился ректор, госпожа Мариса Ангориа, я с улыбкой на губах поздоровалась с светловолосой женщиной. Хоть ей и было уже за пятьдесят, она выглядела лет на пятнадцать моложе. Всегда строго и безупречно одета, носила минимум украшений, не смотря на своё аристократическое происхождение и высокий статус при дворе. Всегда высокая причёска открывала лебединую шею, резкие черты лица, прямой нос. Но большие золотые глаза, в которых хоть и читалась строгость, скрывали за собой доброту.

     - Добрый день, госпожа Ангориа, - сказала я, отвесив небольшой поклон.

     - А, Криста! – воскликнула женщина, увидев меня. – Я очень рада, что встретила тебя. Ты сильно занята?

     - Не особо, - я горько усмехнулась про себя, вспоминая про разрушенные планы на ближайшую неделю и ссору с подругой. – Я вам могу чем-то помочь?

     - Да. Дело очень важное. И, - женщина тяжело вздохнула, думая о чём-то своём, - ты единственная благоразумная особа, которая может мне помочь. Секундочку. – Улыбнувшись, женщина сделала пару шагов назад и выглянула в коридор. – Господин Эшборн!

     Эшборн? Снова?.. За что ты меня так не любишь, Орла?! Это уже издевательство какое-то!

     В коридоре снова раздались шаги, и вскоре на пороге аудитории появился герцог, одетый уже в чёрный сюртук. Он остановился рядом с ректором, что-то тихо ей сказал и обратил свой взор на меня. Я улыбнулась, девая вид, что вчера мы и не виделись. И он сделал тоже самое.

     - Господин Эшборн, это одна из лучших учениц старшего курса. Она поможет вам разобраться во всех проблемах, - я удивлённо посмотрела на ректора, но та сделала вид, что не заметила. Лишь усмехнулась уголками губ. Сговорились?

     - Очень рад, - произнёс мужчина, беря мою руку в свою и целуя тыльную сторону ладони. – Андре Эшборн. Но я не знаю вашего имени, леди.

     - Криста Джексон, - продолжая улыбаться, ответила я. Я уже что-то натворила? Не помню. Или Эрида успела напортачить? Снова стащила запасы с кухни, а я теперь расплачиваюсь? – Чем я могу быть полезна высокопоставленному гостю?

     - Рассказать об устройстве академии и всё показать. Ничего особенного, - отмахнулся тот.

     - Вот и прекрасно, - женщина всплеснула руками. Когда снова послышался топот ног и в аудиторию начали входить студенты, ректор попрощалась со всеми и ушла. Девушки с нашего потока с обожанием смотрели на герцога, который стоял рядом со мной и с лёгким прищуром наблюдал за моими действиями. Это раздражало. Я так и не смогла понять, кто это – Андре или Филипп. Сердце утверждало, что это Филипп. Но разум… Разум твердил, что передо мной Андре. И это выводило меня из себя! Неужели за шесть лет я забыла обоих братьев?

      - У меня сейчас занятие. Где я смогу вас найти, чтобы всё рассказать и показать? – приторно сладко спросила я. Ему не нравится навязчивое внимание девушек? Значит, буду вести себя, как они.

      - Ничего. Я как раз послушаю ваши лекции. Мне разрешат. – Треск! Это только что разбились мои надежды отделаться от него хотя бы на час!

      Улыбнувшись, я развернулась и направилась к своему месту. Я только услышала его смешок в свою сторону и заскрипела зубами. Раньше они меня так не бесили. Я поднималась на восьмой ряд под прожигающие спину взглядами одногруппниц и однокашниц, понимая, что просто так они от меня не отстанут. Ещё попросят познакомить. А если брать во внимание то, что сейчас фестиваль Единства… Готовься, Андре, быть окольцованным какой-нибудь аристокроточкой.

     Профессор древней истории господин Эйбл Ландорп всегда отличался мерзковатым характером. У него не было любимчиков, но зато были самые худшие, по его мнению, студенты. И как ни странно, я входила в их число. А почему? Да потому, что знаю больше него.

    Переговорив с Андре, он предложил ему сесть на свободное место у окна первого ряда и подошёл к своему столу, громко опустив книги, которые держал в руках, на стол. Ну, можно сказать, кинул. Обведя прищуренным взглядом зал, он усмехнулся своим мыслям. Видимо, уже наметил жертв на сегодня. Свободные чёрные брюки практически висели на нём, держась только на поясе. Пиджак чуть посветлее был измят и застёгнут на все пуговицы. А на плече висела простая, тканевая, тёмно-коричневая сумка.

    С первого дня в академии я терпеть не могла профессора Ландорп. Он напоминал мне папочку Эстеля. Такой же эгоистичный, считавший себя выше других и думавший, что может указывать всем, где их место. Думаю, если бы они познакомились, то сдружились.

    - Итак, дорогие адепты, - начал мужчина своим скрипучим голосом, отчего часть так и не привыкших адептов скривилась, а некоторые даже закрыли уши, - сегодня мы повторим с вами материал, пройденный в прошлом учебном году. Кто скажет, что мы изучали? – мужчина обвёл зал взглядом, но никто не поднял руки, чтобы ответить. Андре с интересом наблюдал за происходящим, чем и напомнил мне о давно прошедших днях. – Неужели никто не помнит? – с издёвкой произнёс мужчина.

     - Жизнь нашего континента до создания Альянса, - раздался женский голос с дальнего ряда. Я обернулась, собственно, как и все адепты передо мной. Ирис… Кто бы сомневался… Хочет, наверное, показать Андре, какая она молодец. Знает материал, в отличие от всех. А все просто жить хотят и учиться в академии.

     - Хорошо, адептка Лантур, - мужчина удовлетворенно кивнул, как это бывало перед нападением. – Расскажите об этом поподробнее. Какие народы населяли тогда наш континент? Какова была их численность? Как они жили? Какие у них были отношения друг с другом и внутри каждого народа? И закончите свой рассказ годом подписания договора о Союзе.

     Я не сводила взгляд с Ирис, которая медленно бледнела. Ну, да. Сказать, что была за тема, она смогла. А вот ответить… Не могла. А зачем? Она бы попросила отца помочь закрыть некоторые предметы и всё. Уровень силы у неё хороший. Для универсала достаточен. А идти учиться дальше она не будет. Выйдет замуж и всё. Аристократическим родителям жениха вполне подходит девушка с хорошим магическим потенциалом. Это означало рождение хороших наследников. Девушка кидала взволнованные взгляды на своих подруг-соседок, но те отворачивались. Все вокруг сидящие адепты также по отворачивались, вжимая голову в плечи, давая понять Ирис, что ничем ей помочь не смогут. Я усмехнулась. Есть определённая часть людей, которые общаются с тобой, дружат, поддерживают тебя и помогают вплоть до того момента, пока ты не окажешься… скажем, в беде. Тогда они теряют к тебе интерес или просто бросают на произвол судьбы. «Делай, что хочешь! Это твои проблемы». И всё! И сейчас Ирис попала как раз в такую ситуацию. Она нужна людям только потому, что её папа министр, но если он потеряет своё место, она им будет не нужна.

     Я вытянула руку и с вызовом посмотрела на профессора. Мужчина же, потирая ручки, уже готовился вызвать свою первую жертву, когда заметил мой манёвр. Он замер и, кажется, даже передёрнул плечами. Да, я его уже достала. Мы часто спорили на занятиях, а прекращали только тогда, когда раздавался звонок об окончании пары. Андре, который сидел до этого, облокотившись на ладонь, выпрямился. В его глазах проскользнуло лёгкое удивление и смешинка. Мужчине уже почти тридцать, а ведёт себя как ребёнок.

     - Адептка Джексон, - протянул мужчина, не сводя с меня своего ядовитого взгляда, - вы хотите мне что-то сказать?

    - Да, - ответила я, опуская руку. – Я хочу ответить.

    - Вы уверенны? – с нажимом спросил мужчина. Конечно. Если я сейчас начну отвечать, он не сможет поиздеваться над остальными.

    - Уверенна, - спокойно ответила я.

    - Тогда начинайте, - мужчина обошёл свой стол и облокотился на него поясницей, сложив руки на груди. – Начните с первого вопроса. Какие народы населяли тогда наш континент до основания Союза?

    - До основания Андэллы континент населяло двадцать две народности…

    - Вы уверенны в своих словах, адептка Джексон? – насмешливо произнёс мужчина. В его глазах уже читалось, что он готов поставить мне «два» и сказать ректору, что меня нельзя допускать к учёбе, потому что я не знаю предыдущего материала. Таким образом, у нас уже отсеялось человек семь.

    - На все сто.

    - Перечислите мне их, - мужчина медленно стал подходить к первому ряду, который весь уже вжался в стол, ожидая наказания. И почему они его боятся? Он обладает минимальным уровнем магии и ничего сделать не сможет, кроме как пожаловаться ректору.

    - Три народа людей, живших на севере, юге и западе. Они жили рядом, но их разделяли лес и степь. Оборотни, которые жили отдельной общиной в закрытом городе, куда не пускали чужаков, - начала я перечислять без особого энтузиазма в голосе. - Эльфы обитали, как и сейчас, в Великом лесу. Гномы, которые так и живут в горном городе. Феи и Пери, которые жили и живут до сих пор в Великом лесу. Изредка их можно было встретить и в других лесах на территории континента. Драконы, которые сейчас тоже не поменяли своего места жительства – горный хребет Ваншор на западе. Метаморфы обитали на юго-западе, поближе к воде, но и не далеко от леса. Полукровки жили закрыто, как и оборотни. Это сейчас к ним относятся более лояльно. – Я сделала вид, что задумалась, возведя глаза к потолку и нахмурив лоб, показывая мыслительную деятельность. - На тёмной половине материка до того, как образовалась Тёмная Империя, обитали дроу, тёмная половина эльфов, русалки, гарпии, горгулии, зверолюди, агрессивная половина оборотней, огры, тролли, пикси и тёмные маги, те же самые люди. А! – воскликнула я, воодушевившись. Я посмотрела на преподавателя, которого уже перекосило от слов «любимой» студентки, и улыбнулась. - И напоследок – лэйкары. Высший род демонов. Внешне очень похожие на людей. Народ, который всегда жил отстранёно от других. Их очень редко можно было встретить на поверхности. Если они и выходили, то только для того, чтобы повеселиться. Полукровок у них не водилось, потому что они, как и эльфы, ценили чистоту крови…

     - Это легенда, адептка Джексон. Миф! – воскликнул профессор. – И в этом ваша ошибка. А я вас спрашивал, уверенны ли вы в своих подсчётах.

     - В каждой легенде есть доля правды, - ответила я. – Все только говорят, что лэйкаров не существовало, но никто так и не смог этого доказать. Откуда тогда за считанные дни появилась Тёмная Империя с огромным куполом, занявшим весь северный кусок земли?

    - Вы хотите сказать, что верите в чушь созданную Тёмными? Вы утверждаете, что династия Тёмных Властелинов произошла от лэйкаров? – с усмешкой произнёс Эйбл Ландорп. – Я думал, вы не настолько наивны, адептка, чтобы верить в эти сказки.

    - Ну, раз вы знаете ответ на этот вопрос, откройте нам тайну? Откуда взялись маги такой силы? – возмутилась я и поднялась со своего места. Студенты с испуганными глазами наблюдали за нашим «разговором» и, скорее всего, уже мечтали о том, чтобы сбежать, пока не началась настоящая буря. Лэрри, которая сидела позади меня, дёргала меня за край юбки и просила успокоиться. Но совладать со своими эмоциями я не могла. Возможно, прадед и выгнал своего потомка на землю, и именно тогда уничтожил все записи и упоминания о лэйкарах, и сейчас у нас мало общего. Но сравнивать прародителя Тёмной Империи с тёмным магом?! Да за такое оскорбление убить мало! – Раз вы знаете ответ на вопрос, над которым бьются спецслужбы Андэллы и лучшие умы государства, почему вы им не помогаете?!

      - Адептка Джексон, вы переходите все границы! – прикрикнул профессор, надеясь меня припугнуть.

      - Я? Это начали вы, - с усмешкой ответила я. – Вы попросили меня перечислить все народы, населявшие территорию континента до создания Андэллы. Я перечислила. А вот то, что в новых учебниках Древней Истории, которые, кстати, написали вы, профессор, - я интонацией указала на нужную часть фразы, - не указаны лэйкары, это ваша проблема. Когда они исчезли, их правитель подчистил за собой следы, но не тщательно, и кое-где упоминания об этом народе остались. И в статус легенды их перевели только из-за малого количества информации. Почитайте первоисточники, если не верите мне. Как вы можете называться профессором Истории, если не знаете основного?

     - Адептка! – закричал Ландорп, покрываясь красными пятнами. Он сжал руки в кулаки до побеления костяшек и пыхтел как паровоз. Ещё чуть-чуть и из ушей повалил бы дым. – Покиньте аудиторию и отправляйтесь к ректору! Я буду требовать вашего отчисления за недостойное поведение! И оскорбление преподавателя!

     - Вас пора давно лишить этого звания, господин Ландорп, за недостойное поведение с адептами академии! Вы унижаете и оскорбляете их! – я усмехнулась. – У меня есть, что сказать госпоже Ангориа.

     Схватив свою кожаную сумку, я спихнула туда книгу по истории и, спокойно спустившись вниз, вышла из кабинета, громко хлопнув дверью. Для пущего эффекта. Удалось. Потому что в кабинете что-то грохнуло. Через пару минут, когда я всё ещё злая и взъерошенная направлялась к ректорскому кабинету, меня нагнал Андре. Преградив мне путь и спрятав руки в карманах брюк, он внимательно посмотрел на меня и рассмеялся. Он настолько заразительно смеялся, хватаясь за живот, что я тоже начала подхихикивать. Злость на преподавателя куда-то улетучилась, оставив после себя всего лишь неприятный осадок и желание действовать.

     - Леди, вы меня покорили, - сказал мужчина, немного успокоившись. – Своим упрямством и желанием отстаивать свою точку зрения вы напомнили мне одну девушку.

     - Девушку? – заинтересовано спросила я. Блин! Прокололась!

     - Да. Старую знакомую. Она также, как и вы, стояла на своём до последнего. – Мужчина выпрямился и внимательно, почти серьёзно посмотрел мне в глаза. - И, кстати, интересовалась происхождением Тёмной Империи. А точнее - прародителями их династии. У неё были такие же, как у вас, глубокие голубые глаза.

     - Они достались мне от матери, - машинально ответила я, делая маленький шаг назад.

     - Она говорила также, - заметил он.

     - Мне нужно добраться к кабинету ректора первой. Если этот, - я кивнула головой назад, - появится здесь, будет новый скандал.

     - Я составлю вам компанию, - поклонившись и приложив ладонь к сердцу, сказал мужчина. – Если вы не против, конечно. Как раз буду свидетелем с вашей стороны.

     - У меня есть возможность отказаться? – неуверенно спросила я. Надежда умирает последней, ведь так?

     - Нет, - весело ответил мужчина.

     Да, компания нелучшая, так сказать. Но выбирать не приходится. И, возможно, он и правда сможет мне помочь. Ну, не замуж же он меня сейчас зовёт! А дальше разберёмся по ходу дела…



Дара Ворон

Edited: 08.09.2016

Add to Library


Complain