Княжна из Преисподней

Font size: - +

Глава 10

(Криста)

       Я не знаю, когда именно моя дорогая подруга вернулась в нашу комнату, но сквозь сон я отчётливо слышала, как скрипнула дверь, а через некоторое время прогнулась кровать. Лэрри пыталась не будить меня, но, видимо, прекратить тихо подхихикивать не могла.

       Проснувшись рано утром, я первым делом посмотрела на мирно спящую нимфу. Свернувшись калачиком под одеялом, она сложила ладошки вместе на уровне груди и что-то тихо бормотала во сне. Наверное, только сейчас я серьёзно задумалась над отношениями своих друзей. Део не раз говорил, что у него есть дама сердца, но я никогда особо этим не интересовалась. А сейчас… Глядя на Лэрри, я поняла, что в нашей компании происходит что-то странное. Могли ли мои друзья скрывать свои чувства от меня? Могли ли они встречаться за моей спиной, чтобы не получить от меня осуждения? Нет. Уж так у нас повелось, что мы честны друг с другом в том, что касается нас всех. Единственная тайна – прошлое. Его мы имеем право скрывать. Но всё же Лэрри и Део связывало что-то больше, чем просто дружба. Я не могу сказать, что это любовь или влюблённость. Это могут сказать только они сами… Но всё-таки…

       Я подобрала ноги и обняла колени руками. Нимфа и вампир – разве это плохая пара? Я так не думаю! Моя мама вообще человек! И отца это не смущало. Надо будет только внимательней следить за этими двумя.

       Отбросив край одеяла, я аккуратно сползла с кровати, ступая босыми ногами на дощатый пол, и, переодевшись в свою одежду, выскочила в коридор, прихватив с собой полотенце. Если сейчас свернуть в один коридорчик, пройти по нему до двери и нарыть ключик в дверном карнизе, можно попасть в жилую часть таверны – личные апартаменты Гедеона. Я могла, конечно, сходить и в общий душ, но чувство брезгливости есть и у меня. Одно дело делить ванную комнату с подругой, другое – знать, что до тебя там мог быть кто-то незнакомый.

       Когда я вышла из ванной, то столкнулась с караулящим меня вампиром. И явно не выспавшимся. Руки сложены на груди, рубашка помята, верхние пуговицы расстёгнуты, а на голове было типичное воронье гнездо… А он вообще спал?!

       – Део, а ты сегодня ложился? – озвучила я свои мысли, кладя руку ему на плечо.

       – Нет, – сухо ответил тот. Я скривилась. Снова его голову посетили неприятные мыслишки?! Не дождавшись от друга хоть каких-то действий или слов, я перехватила его руку и потащила за собой, как щенка на поводке. Если я не ошибаюсь (а в этой части дома я была всего несколько раз), где-то здесь должна быть небольшая библиотека с камином.

       Когда я впервые оказалась в этом доме, то долго удивлялась хитросплетению коридоров. А теперь понимаю, зачем здесь столько поворотов – чтобы если что врагов запутать. Без посторонней помощи выбраться из этого лабиринта не возможно. Я и то нашла искомую комнату только благодаря подсказкам Део.

       Фактически втолкнув друга в комнату, я заперла дверь и оперлась на неё спиной. Гедеон выглядел ещё более недовольным. Спрятав руки в карманы брюк, он смотрел на мерцающий в камине огонь и глубоко дышал. Злится зубастый!

       – Нууу, – протянула я, глядя на мужчину. Тот промолчал. Даже голову не повернул. – Я что, уже чем-то тебя обидела?

       – Нет, – тем же тоном ответил Део, немного помолчав.

       – Значит, обидела, – констатировала я. Вот только вспомнить не смогла. И вроде бы и не пила вчера. – Део, чем я тебя обидела? – спросила я, подходя ближе и практически заглядывая ему в лицо. Мужчина попытался отойти, но я его опередила. Обхватив его лицо ладонями, я повернула его к себе и пристально посмотрела в глаза. – Противная вампирюга, признавайся! Я же всё равно не отстану. Ты меня знаешь. Тебе легче просто сказать мне, в чём дело, чем выкаблучиваться тут.

       – В чём дело? – вдруг спросил тот, сузив глаза и отдёрнув мои руки от себя. Его черты лица заострились, глаза полыхнули алым, что выдавало гнев хозяина. – Зачем ты вчера закрылась от меня? – я удивлённо похлопала ресницами. – Ты понимаешь, что я волновался?! Я же тебе сказал, что мне не нравится этот парень. Он не внушает мне доверия. А ты просто перекрыла канал и продолжала с ним танцевать! – мужчина уже сорвался на крик и наматывал круги по комнате. Стоя всё на том же месте, я офигевала. Медленно, но точно. – У тебя чувство самосохранения вообще присутствует?! – выдал он и остановился напротив меня, выжидательно уставившись в глаза.

       – Део, я не понимаю, – ответила я, а, заметив, что вампир собирается разразиться новым скандалом, решила побыстрей добавить. – Я не понимаю, в чём заключена твоя истерика. Я хорошо знаю и Андре, и его брата, – я запнулась на последнем слове и опустила глаза. Так, Криста! Хватит думать о глупостях! Тут у тебя проблемы поважнее есть. – Гедеон, я верю им обоим. И если их мысли закрыты, значит так надо. В академии говорят, их прислал сам король, значит, случилось что-то действительно серьёзное. К тому же слухи об активизации войск на границе с Империей, знаешь ли, не воодушевляют. Их прислали либо защищать академию, либо что-то узнать или искать. Но в первом я не уверена. Они простые люди. А вот второй пункт вполне вероятен. Скорее всего, ему дали какой-нибудь артефакт.

       – Криста…

       – Гедеон, хватит! – рявкнула я и выставила перед собой руки. Вся эта ситуация начинала действовать мне на нервы. С чего это вдруг он так взъелся на Андре? Я же их, кажется, даже не представляла друг другу. Хотя сегодня и выпадет такая возможность. – Мне надо готовиться, – коротко сказала я, разворачиваясь и направляясь к выходу. – Сегодня я иду к маме… Део, я тебя только попрошу – пригляди за Лэрри. У меня плохое предчувствие. Если они уже появились, они придут снова.

       Я покинула комнату, не проронив больше ни слова. Я спиной чувствовала, что Део за мной наблюдает. Напряжение, в котором мы закончили наш разговор, сопровождало меня вплоть до входа на кладбище. Я понимала, что когда-нибудь мне всё-таки придётся встретиться с гостями прошлого, но я надеялась, что у них хватит ума не трогать моих близких. Я, может, и полукровка, но очень мстительная. Вся в деда.

       Вернувшись в выделенную нам с Лэрри комнату, я обнаружила, что подруга уже встала и приводит себя в порядок. Сидя на краю постели, она расчёсывала свои волосы и смотрела в пустоту. А когда я вошла, она подняла на меня свой немного растерянный взгляд и улыбнулась.

       – Доброе утро, полуночница, – сказала я, улыбаясь нимфе в ответ. – Как спалось?

       – Отлично, – ответила та, откладывая гребень в сторону и забираясь с ногами на кровать. – А ты где была?

       – В душе, потом болтала с Део, – подойдя к кровати, я опустилась на колени и заглянула под неё. Как я и ожидала, большая бежевая коробка, как и всегда, стояла там же. Подтащив её к себе, я стряхнула крупицы пыли с крышки и снова посмотрела на нимфу, которая уже успела подползти к моему краю кровати и с интересом наблюдала за моими действиями. – Гедеон сегодня нервный, не зли его сильно. Желательно вообще не трогать его.

       – Хорошо. А что это? Я раньше не видела этой коробки.

       – Это подарок моей матери, – ответила я с улыбкой на лице. – Перед смертью она вручила эту коробку мне и сказала, что, когда я буду готова, то я надену его и буду самой красивой девушкой в этой стране. – Я рассмеялась. Лэрри тоже. Ну, да. Было дело. Мама тогда пыталась любыми путями сделать вид, что просто болеет и скоро встанет. Окружающие соглашались с её легендой, а я тогда не понимала, почему на меня смотрели с сочувствием и чуть ли не со слезами на глазах. А когда мама умерла, я надолго забыла о коробке с подарком. Как-то не до этого тогда было. Отец исчез на следующий же день, а за мной пришли подручные дедушки и забрали с собой. А вернуться домой и забрать подарок матери я смогла только шесть лет назад. И то со мной был Део. К тому моменту я была в нём уверена и доверяла даже больше, чем себе самой.

       – Ты хочешь его надеть для похода на кладбище? – спросила подруга, улыбаясь мне с толикой тоски в глазах.

       – Да, – ответила я. Раньше я не решалась надевать это платье. Каждый раз, когда я открывала коробку, меня охватывал страх. Я будто возвращалась в прошлое, в тот день, когда последний раз видела свою мать улыбающейся. К тому моменту она уже была мало похожа на себя, но она продолжала улыбаться до последнего дня. Её щёки впали, кожа побледнела, а волосы потеряли прежний блеск. Но её глаза продолжали излучать тепло. Каждый вечер, втайне от всех, я приходила в её спальню и ложилась рядом. А она улыбалась и проводила рукой по моим волосам. Я встряхнула головой, отгоняя воспоминания, и посмотрела на подругу. – Поможешь мне?

       Платье золотистого цвета, из приятной на ощупь ткани, удачно легло по фигуре. Лэрри даже сказала, что, если бы не знала, что его сшили много лет назад, то подумала бы, что оно новое. Как мама угадала с размером, я не знаю. Но сейчас, стоя посреди комнаты, я не ощущала дискомфорта. Даже корсет не сковывал мои движения и не усложнял дыхание. А юбка-солнце лишь слегка прикрывала лодыжки. Плечи были так же закрыты, как ключицы и шея, оставляя открытой только небольшой отрезок кожи. Чтобы заинтересовать твоего собеседника при разговоре, но не выглядеть слишком вульгарно, как это любили некоторые светские дамы. Я, наверное, никогда не пойму их любви показать свою грудь всем желающим. И это в тот момент, когда она практически вываливается из корсета. Надев бежевые туфли, я накинула чёрный плащ, полностью скрывающий платье, и вышла в коридор в сопровождении подруги.

       Посетители таверны встретили нас дружным приветствием, что ни могло не вызвать улыбку. Олета, подлетевшая со спины, поцеловала меня в щёчку, и, протараторив что-то про то, что благодарна за помощь, убежала за новым заказом. Я только рассмеялась. И кто кого должен благодарить ещё? Тут скорее я должна сказать ей спасибо за вечер. Но об этом я с ней ещё поговорю.

       Накинув капюшон на распущенные волосы, я толкнула дверь таверны и чуть ли не врезалась во входящего.

       – Извините, – проговорил мужчина. Я подняла глаза и, встретившись взглядом с извиняющимися глазами цвета стали, улыбнулась. – Госпожа Джексон?

       – Вы как раз вовремя, герцог, – ответила я. Отойдя в сторону, пропуская меня, мужчина замер. А оказавшись на улице, я заметила ещё двоих сопровождающих. Один из них уже немолодой блондин. Лет за пятьдесят на вид, он стоял не далеко от нас и добродушно улыбнулся, кивнув мне, когда я подняла на него взгляд. Круглое лицо с квадратным подбородком, густые брови и усы на несколько оттенков темнее цвета волос, орлиный нос. Мужчина был симпатичным. А его глаза давали собеседникам гарантию доверия. Что интересно, так это то, что и блондин, и сам Андре были одеты в чёрные сюртуки. Видимо, они хотели соответствовать данному моменту. И только одна я сегодня была в светлом платье. Хотя… Я взглянула на третьего сопровождающего и немного опешила. Мужчина в чёрном плаще, с капюшоном и маской на пол лица стоял немного в стороне. Когда я сосредоточила на нём своё внимание, он ещё ниже натянул капюшон на глаза и передёрнул плечами. Я заметила меч за его спиной и такой же разворот плеч, как и у Андре. На первый взгляд он был похож на обычного наёмника. Но чтобы Андре пошёл на договор со столь тёмными личностями, должно было случиться что-то очень серьёзное.

       – Криста, – сказал герцог, обращая моё внимание на себя. – Это сопровождающие, о которых я говорил. – Я кивнула. – Это Арманд. Он приехал со мной. Мы давно знакомы и я ему доверяю. – Он указал на блондина, и тот снова мне кивнул. – А это… - Андре запнулся, указывая на наёмника, но мужчина решил сам представиться.

       – Можете называть меня просто Кон.

       Кон. Интересное имя. И вы тоже интересная личность… Из чистого женского любопытства мне хочется узнать, кто вы…

(Гедеон)

       Когда Криста покинула таверну в сопровождении герцога и его свиты, я ощутил, как в груди зарождалась ненависть к этой семье. Я просто не понимал, почему после всего она всё ещё продолжает им верить. Даже тот факт, что её предательство Филипп не простит, она продолжала свято ему доверять. Наивная влюблённая дура! И не смотря на это, я всё равно буду рядом… Что бы не случилось.

       После нашей ссоры я чувствовал себя хреново, но бежать за ней и пытаться ещё раз поговорить – было бесполезно. Именно в тот момент я почувствовал, что передо мной не адептка академии Ориониус, а Княжна. И она уже на взводе. Было лучше отступить и вернуться к этому разговору чуть позже, что я, собственно, и сделал. Но проследить за герцогом всё же стоило. Мне плевать на то, что их сюда привело, но если это коснётся Кристы, ему не жить. Я нарушу свою клятву, данную много лет назад, и убью его…

       – Как ты смотришь на то, чтобы прогуляться? – звонкий голосок нимфы заставил меня вынырнуть из собственных мыслей и посмотреть на девушку. Она стояла рядом и, склонив голову на бок, широко улыбалась.

       – Хм… Я не имею ничего против, – улыбнувшись, ответил я. Девушка захлопала в ладоши и как ребёнок попрыгала на месте. Я рассмеялся. Да, чтобы не случалось, а Лэрри всегда сможет развеять напряжённую обстановку своей детской непосредственностью.

       Поднявшись на второй этаж, я взял сюртук, небрежно висевший на спинке кресла, и вернулся к нимфе. Та, завидев меня, надула щёчки и сердито уставилась на меня. Девочке не терпелось прогуляться по городу на второй день празднества.

       На площади, куда мы решили пойти, было не протолкнуться. Даже не смотря на столь ранее время суток. Люди сновали туда-сюда, подбегая то к одному, то к другому лотку со снедью и о чём-то громко переговариваясь. Кто-то приглашал сегодня в гости, кто-то предлагал сходить в ближайший дом разврата и развлечься от души. У каждого были свои пожелания, как провести сегодняшний день. Но только меня не покидало чувство грозящей опасности.

       Резко остановившись, я обернулся в надежде высмотреть нужного мне человека… или не человека. Тут уж как повезёт. Но никого не заметил. Показалось? Нет. Все чувства твердили мне, что за нами наблюдают. И явно не с добрыми намерениями.

       – Гедеон! – крикнули рядом, и я резко обернулся.

       – Зачем ты кричишь? – облегчённо вздохнул я, смотря на недовольную нимфу.

       – Потому что ты уже десять минут стоишь на месте, смотришь в толпу и не обращаешь на мои слова никакого внимания, – выдала девушка и, понизив голос, добавила: - Что-то произошло?

       – Мне кажется, за нами следят, – спокойно ответил я. Подхватив девушку под локоть, я скрепил наши руки в замок и положил поверх них вторую ладонь. – Не нервничай. Делай вид, что мы просто гуляем. – Девушка молча кивнула.

       Сделав ещё несколько шагов, я потянул девушку за собой, сливаясь с толпой прохожих. Отпихивая горожан со своего пути, я тащил за собой нимфу, не оглядываясь назад. Чувства подсказывали, что наше отсутствие уже заметили и начали искать, но сейчас это был единственный способ выбить себе фору. Резко затормозив, я нечаянно задел какого-то человека и извинившись повертел головой. Присутствия неизвестных врагов пока не ощущалось. Нимфа попыталась вырвать свою ручку и что-то сказать, но приложив палец к её губам, я кивнул в сторону и продолжил путь.

       Затянувшаяся в этот момент тишина начинала действовать на нервы, но когда я решил её нарушить, меня опередили.

       – Део, ты же мой друг? – я опешил и даже нечаянно споткнулся. Можно было подумать, что это шутка, но нимфа выглядела довольно серьёзно. Я кивнул в ожидании продолжения разговора. И тот не заставил себя долго ждать. – Что ты знаешь такого, о чём мне не говорит Криста?.. И не надо говорить, что она от тебя все тоже скрывает, – сказала девушка раньше, чем я успел ей что-то ответить. – Я знаю, что у вас есть общий секрет. Но пойми, она не посторонний мне человек. Я волнуюсь за неё. С того момента, как в академии появился герцог, она какая-то странная. Мне кажется, что я не знаю её. И всё, что мы пережили за эти годы - это фикция. Я уверенна, ты что-то знаешь, но молчишь.

       – Я думаю, об этом тебе должна рассказать сама Криста, – сказал я, останавливаясь и разворачивая девушку к себе лицом. Она была расстроена моим ответом. Видимо, надеялась, что здесь и сейчас я смогу раскрыть ей секрет, который хранил долгое время. Приподняв её подбородок, я заглянул нимфе в глаза. – Я не знаю, что тебе по этому поводу ответила Криста. Но от себя могу сказать, что пока не настанет нужный момент, тебе лучше ничего не знать.

       – Неужели её семья и прошлое настолько ужасны?

       – Ты даже не представляешь на сколько, – тихо сказал я. Но девушка меня услышала. – Хочешь леденцов? – девушка кивнула. Сладкое всегда было её слабостью. И если ты хотел сменить тему разговора, нужно было только предложить ей какую-нибудь сладость.

       Только, видимо, Судьба решила распорядиться по-другому. Я даже не успел толком среагировать. Взрывной волной нас откинуло на несколько метров. Я машинально притянул к себе нимфу, чтобы защитить, и прикрыл её голову рукой, когда спиной соприкоснулся с землёй.

       Вокруг слышались крики и стоны людей. Кто-то пытался бежать, кто-то помогал подняться или выбраться из завалов другим. Центральная площадь Ориона утопала в пыли, но было отчётливо видно, от её былого величия осталось мало.

       Поднявшись на ноги, я помог Лэрри и задвинул её себе за спину. Во время боя природники мало чем могут помочь.

       – Лэрри, посмотри, если кто-то сильно пострадал – помоги им. И немедленно убирайтесь отсюда, – не оборачиваясь, сказал я. Девушка захотела воспротивиться, но мне хватило одного взгляда, чтобы та, сглотнув, лишь кивнула и убежала. Маленькой нимфочке ещё не доводилось видеть вампира во время трансформации. Удлиненные когти, вздутые вены на руках, шее и даже возле уголков глаз и красные глаза. Про клыки я вообще молчу. Тут с нами сравниться могут только оборотни.

       Сфокусировав взгляд на оседавшей пыли, я наконец-то смог разглядеть четыре тёмные фигуры и алые глаза. Я вздрогнул и невольно сделал шаг назад… Элита… Та самая, о которой когда-то мне говорила Криста. Четверо «Всадников Апокалипсиса», как называла их девушка, готовые по первому приказу без разговоров уничтожить каждого. Их использовали для зачисток и казней неугодных, а иногда даже для поиска особо нелюбимых властью.

       А сейчас они здесь. Передо мной. И это могло означать только одно – они прибыли сюда за ней…

       «Всадники это даже не лэйкары. В нас хотя бы есть частичка… человечности, как бы это глупо не звучало. Они монстры. Они худшее, что может существовать в нашем мире. Они Адские гончие, которых наш прародитель выпускал для поиска душ грешников. В преисподней нет никого хуже них. Даже дедушка пытался не выпускать их из глубин Преисподней без особой нужды. Део, если всё-таки они появятся в Орионе и ты встретишь их – беги. Я умоляю тебя, беги! Плюнь на всё и спасайся. Они убийцы. Безжалостные мерзкие твари, которые не остановятся, пока не добьются своего. Я встречалась с ними только один раз и знаю, что говорю…»

       Я напрягся и принял боевую стойку. Но мои противники и не думали нападать. Они продолжали неподвижно стоять на одном месте вплоть до того, пока вся пыль не осела на землю. Все высокие с широким разворотом плеч, закутанные в чёрные плащи с окантовкой у краёв и пуговиц в цвет красного золота и… нет, не улыбками… а оскалами! Настоящими оскалами хищников!

       Когда один из Всадников сделал шаг вперёд, я сжал кулаки, готовясь в любой момент отразить атаку врага. Но мужчина остановился всего лишь в полуметре от своих товарищей.

       – Гедеон ан Варруя? Личная собачка Княжны Кристарины? – мужчина оскалился, из-за чего стал ещё больше похож на хищника. Я зарычал, вызвав ещё больше радости на лице мужчины. – Передай своей хозяйке, что мы в любом случае её найдём. А пока что у неё есть возможность побегать. Мы любим играть с жертвой перед едой.

       Рывок и я, оказавшись за спиной Всадника, подумал, что хотя бы так смогу сбить эту ухмылочку с его рожи. Но я недооценил противника. Железной хваткой он вцепился мне в горло, с ярким удовлетворением на лице сжимая пальцы на моей шее и лишая меня доступа кислорода в организм. Я попытался расцепить его пальцы, но тот лишь рассмеялся мне в лицо.

       – Тебе «мамочка» не говорила, что нас трогать не хорошо? – сделав ударение на втором слове, спросил тот. – Передай, не забудь.

       Что было дальше, я помню уже смутно. Только очнувшись в больнице, я ощутил, как ноет всё тело, а горло до сих пор пылает огнём.

       Пока мной занимались опытные целители, я успел наслушаться множества сплетен. И как оказалось, в народе решили, что сегодняшнее нападение организовано Тёмной Империй. Что, кстати, хорошо.

       Но Крис… Я попытался дотянуться до подруги по нашей связи, но в ответ получил лишь пустоту! Не стену или океан, которые она часто использовала как прообразы барьеров, а пустоту! Чёрт! Если с ней что-либо случилось, я убью его! Чёртовы Эшборны!



Дара Ворон

Edited: 08.09.2016

Add to Library


Complain




Books language: