Княжна из Преисподней

Font size: - +

Глава 18

(Криста)

В груди разгорался нестерпимый жар. Я глубоко дышала, чтобы обеспечить организму должное насыщение кислородом. В комнате повисла гнетущая тишина. Оборачиваться и смотреть, что творят наблюдатели, я не хотела. Не было у меня настроения смотреть им в глаза. Пока что. И так сейчас придётся объяснять им, кто я и откуда взялась. А потом ещё и разборки с братьями. Дьявол!

Братец усмехнулся чему-то, и я немного ослабила изображение, чтобы заметить, что цвет глаз сменился на красно-голубой. Опустив взгляд на свои руки, я обнаружила когти. Мда, проблемы с самоконтролем на лицо. Я заметила, как Эстель обернулся и стал вслушиваться в то, что происходило за дверью.

 — Нам надо уходить, — сказал Эстель, ни к кому особо не обращаясь. — И спрятаться тут мы не сможем, чтобы спасти себя. Нас легко сдадут. Поэтому единственный способ выжить — это бежать на поверхность, — я кивнула. На данный момент это было логичным решением. Если, конечно, не брать во внимание то, что и тут нас уже ищут. — Мы используем тот же способ, что и ты когда-то. Сказать точно, куда нас выкинет, нельзя…

 — Я вас встречу, — утвердительно сказала я, зная, к чему именно он вёл разговор. Эстель улыбнулся своей пленительной улыбкой и кивнул. Он прикрикнул на застывшую Белль, чтобы та пошевеливалась, и отошёл на пару шагов назад. Просто так разбить стекло зеркала было невозможно. Но вот если использовать магию лэйкаров, вполне можно было раздробить его на мелкие осколки. В руке брюнета стал образовываться голубой шар с фиолетовыми всплесками. Я приложила руку к стеклу, чтобы обезопасить нас, и влила в него немного силы. Последнее, что я увидела, как Эстель бросил шар и стекло пошло трещинами, а потом изображение померкло и растаяло.

Я шумно вздохнула и запустила руку в светлые волосы. Кстати, интересно, что он ничего не сказал о моём нынешнем облике. Ох, братец-братец! Опасную игру ты затеял и нас с Белль втянул!

 — Криста Джексон, будьте добры, наконец-то, объяснитесь! — холодно произнесла директриса, нарушая образовавшуюся тишину.

 — Хорошо. Что именно вы хотите знать?

 — Всё!

 — Тогда, — произнесла я. Улыбнулась. Не сводя взгляда со стоявшей в паре метров от меня директрисы, я потянулась к плетению маскировочного заклинания и распутала несколько плетений. Нити стали выскальзывать одна за другой, точно так же как медленно на глазах присутствующих мой облик менялся. Волосы на глазах потемнели до тёмного оттенка, практически чёрного. Скулы и нос стали острее. Глаза снова стали раскосыми. Кости стали чуть шире. А вот ногти на руках так и остались длинными когтями. Клыков не хватало. — Позвольте представиться, — сказала, обводя взглядом всех присутствующих и задерживаясь на секунду на ошарашенных и вытянувшихся лицах братьев. — Кристарина Маран Валесска Венмар, — кивнула Марисе, приложив руку к груди. — Наследная Княжна Преисподней. Последняя из двух наследников, — уточнила, вспоминая, что теперь титул перейдёт либо к ней, как хотел дедушка, либо к Эстелю. Криста же в душе надеялась на второе. — Шесть лет назад я… сбежала, чтобы побольше узнать о людях, — увернулась я. И ведь не соврала, если вдруг Мариса решит проверить мои слова особым заклинанием. Я, правда, хотела узнать людей. — Сейчас, как вы слышали, произошли непредвиденные изменения в жизни моего народа. И что-то мне подсказывает, что в активизации Тёмной Империи и готовящейся войне замешаны именно мои сородичи. Князь Кирен все годы своего правления придерживался только одного — не допустить войны между лэйкарами и смертными. Так мы называем всех, кто находится на поверхности. Теперь же сдерживающего фактора нет. Лэйкары почувствовали свободу. И если они вырвутся на свободу, то это будет конец. И не только для моего народа, но и для всех вас. Это общая война. И только тогда, если мы сможем объединить наши силы, у нас будет шанс на победу.

 — Громкие слова для той, кто всё это время скрывала свою личность, — сказала Ангориа, складывая руки на груди.

 — Мариса, смысла язвить я не вижу. Это ваше дело — верить или не верить мне. Я сказала всё как есть. Так же вы слышали всё, что сказали Эстель и Белль. Решение за вами, — я замолчала. Мариса тоже ничего не отвечала. Я видела, что она думает. Она разрывалась между решением послать всё к чёрту или довериться. Она знала меня как студентку, а теперь я предстала перед ней как нечто непонятное. Демон, расу которого всегда считали выдумкой.

 — Теперь хоть понятно, откуда ты так много знаешь о лэйкарах, — голос Филиппа прозвучал достаточно холодно, что не удивило. Я усмехнулась. 

 — У каждого есть свои недостатки, — я развела руки в стороны. Спину жгло от пристального взгляда, но оборачиваться я не стала. И так прекрасно знала, кому сей взгляд принадлежит. Вот теперь Филипп точно меня убьёт. Один обман он бы мне простил, может быть, два — ни за что.

Створки окна, до этого крепко закрытые, распахнулись от сильного порыва ветра, и вместе с ним в комнату проникла тень. За моей спиной послышался шум вытянутых из ножен мечей. Я, не оборачиваясь, дала братьям знак остановиться. Тёмное облако покружилось под потолком и опустилось на подоконник. Не прошло и минуты, как из облака вышла миленькая чёрная кошечка и устроилась, окрутив лапки длинным хвостом.

 — Эрида?! — воскликнула молчавшая до этого нимфа.

 — Она самая, — не открывая рта, ответила та. Когда мы с Лэрри только познакомились, я соврала ей, что при одном эксперименте с заклинанием подарила своей кошке возможность общаться со мной ментально. Позже выяснилось, что она может общаться и с другими, но не показывает этого.

Кошка потянулась. Её ушки затрепетали, а усики задёргались. Она ещё несколько раз прошлась по подоконнику взад-вперёд, будто красуясь перед подвернувшейся публикой, и прыгнула. Её силуэт снова поплыл, и, когда дым рассеялся, рядом с Лэрри уже стояла роскошная девушка. Длинные чёрные волосы заплетены в сложную косу и перекинуты через плечо. Огромные фиолетово-голубые глаза смотрелись необычно. А в сочетании с её тёмной, практически шоколадной кожей делали её просто неотразимой. Тело девушки покрывала чёрная полупрозрачная ткань. Только в области груди и бёдер была плотная ткань такого же чёрного цвета.

 — Очень рада близко с вами познакомиться, Мариса Ангориа, — сказала Эрида, улыбаясь.

 — Она Тень, — сказала я. — Охранник и помощник. Так же, как и лэйкары, они ушли из вашего мира. Знаниями, которыми обладали Тени, злоупотребляли, и мой предок не мог этого стерпеть. А теперь попрошу нас извинить, но мы должны идти, — Эрида, поклонившись, подошла ко мне. Круто развернувшись, я направилась к выходу. Мне предстояло переодеться в более удобную одежду. Меня ожидало трудное путешествие. Я даже не успела достаточно подойти к двери, когда на моём запястье сомкнулись мужские пальцы и меня дёрнули назад. Нарушителем моего спокойствия оказался Филипп. Его губы были крепко сжаты. Глаза скользили по моему лицу, и ничего хорошего они мне не предвещали.

 — Нам нужно поговорить, — только и сказал он. — Немедленно.

Я усмехнулась. Глупый мальчик. Неужели после всего, что он слышал, думает, что сможет запугать меня своим грозным взглядом?

 — Мне некогда, — ответила я и попыталась высвободить руку. Не вышло.

 — Эйвелин, — прошипел Филипп. Я не сдержалась. Мои нервы и так были на грани, а тут ещё и Филипп со своими выбрыками. Я направила огромный сгусток силы в ладонь, и мужчина зашипел, выпустив мою руку. Я почувствовала, как губ коснулись кончики клыков, и улыбнулась. Пара шагов и я оказалась рядом с брюнетом.

 — Не думай, что если я однажды выбрала тебя для того, чтобы узнать о вашем мире побольше, то теперь ты властен надо мной. Ты всего лишь смертный человек. Пещинка в моём мире, — я положила руку ему на грудь и провела ей до его шеи. Мои пальцы коснулись его сонной артерии, и мужчина вздрогнул. — Я давно перешагнула порог трёхсотлетия. И проживу ещё столько же! А ты… сам знаешь, что случится. Я не буду тебя наказывать, — мои губы озарила улыбка. — Это будет моё предупреждение. Просто запомни одну вещь, если когда-нибудь захочешь узнать лэйкара поближе — не смей ему приказывать. Никогда! Если хочешь жить, конечно. Моя семья важнее, чем ты. И если бы передо мной стоял выбор — спасать их или тебя, я выбрала бы первое. Эрида!

 — Слушаюсь, моя госпожа, — силуэт девушки вновь поплыл, и уже вперёд меня побежала чёрная пантера.

Развернувшись, я вышла за дверь, нисколечко не жалея о своих словах. Уж лучше так, чем он будет искать со мной встреч, чтобы выяснить, почему я сбежала.

(Филипп)

Я крепко сжимал зубы, чтобы не сорваться и не наорать на одну юную особу. Хотя, юную ли? Если ей давно перевалило за три сотни… Какой же я дурак! Не заметил, что та, кого я искал, всегда была рядом. Кретин! А она? Так легко могла обманывать. Смотреть в глаза, когда Андре упоминал её же. И ничего! Равнодушная! Бесчувственная! Лэйкар, что с неё взять. Если верить всем записям, которые я нашёл, то это нормальное для них состояние!

Её горящий взор до сих пор стоял у меня перед глазами. Голубые, с прожилками алого. Они могли навести ужас на любую жертву.

 — Слушайте меня сюда! — прикрикнула Мариса. Я даже вздрогнул. Переведя взгляд на бывшего придворного мага, я заметил, что её взгляд ужесточился и эта женщина готова к жестокой войне. — Хватит распускать нюни! Потом разберётесь со своей принцессой. Не время сейчас выяснять отношения! В любую минуту войска Тёмных могут ворваться на нашу территорию. Мы должны готовиться к бою!

 — Я свяжусь с дядей, — сказал Андре. В его голосе было столько уверенности, что с лихвой хватило бы на всех нас. Он будто и не видел только что, как девочка Криста вмиг оказалось нашей старой подругой. Наверное, именно по этому я и мог ему сейчас завидовать. Спокойствие, сдержанность, уверенность. — Я думаю, ему стоит знать, что за Тёмной Империей стоит Преисподняя. И я попробую убедить его прислать подмогу. Без неё нам просто не выстоять в этой схватке. Мы не знаем точно, какими качествами обладают эти существа. Даже если Филипп, — он кивнул на меня, — расскажет что-то о них, не факт, что за это время они не могли измениться.

 — Ты думаешь, Король поверит, что лэйкары готовятся к войне с нами? — скептически произнесла Ангориа. — Нет. Зная его, я могу точно сказать, чтобы он поверил в это, Криста сама должна заявиться к нему. Вместе со своим братом и сестрой. Так! Андре, на тебе Король. Придумай что-нибудь пока. Потом, когда Криста вернется, обдумаем дальнейший план действий. Лэрри, — воскликнула Мариса, обращая свой взор на нимфу. Она так и стояла в стороне, поникшая и сбитая с толку. Я не мог точно сказать, о чём думала эта девочка. Но то, что она тоже не знала, кто на самом деле её подруга, был уверен. И это для неё было большим ударом. Услышав голос своей директрисы, она вздрогнула и подняла на неё глаза. — Ты должна найти заведующих обоих общежитий и помочь им оповестить всех студентов младших курсов, чтобы те не выходили из своих комнат. Защита на комнатах выше, чем на учебном корпусе. Старшими займусь я. Филипп, — сказала она. Я видел по её взгляду, что у неё есть, что мне сказать. Она отлично знала нашу с братом историю и, как та, кто во дворце стал нам другом и соратником, хотела поддержать.

 — Я ещё раз обыщу библиотеку, — заявил я. — Вместе с библиотекарем мы попытаемся найти книгу. Я чувствую, что она где-то здесь. Найдя её, мы решим множество своих проблем.

 — Но у нас же теперь есть Криста, — сказал Андре, но его голос звучал неуверенно, будто он и сам не верил своим словам.

 — Она нам не помощник. Пока что, — уточнила Мариса. — За работу. Время идёт!

Один за другим мы покинули пределы кабинета Марисы, оставив Королевскую магиню одну.

Когда я не нашёл библиотекаря на рабочем месте, то отправился на её поиски самостоятельно. И как раз на одном повороте столкнулся с нимфой. Она сначала ошарашено хлопала глазками, глядя на меня, а потом, когда поняла кто я, слабо улыбнулась.

 — Герцог, — сказала девушка. Её взгляд мог сказать многое. И этого хватило. Не знаю, заметила ли эта сама нимфа или нет, но она отвела глаза в сторону и низко опустила голову. — Простите, мне надо спешить, — она попыталась убежать, но я остановил её, задержав за хрупкое запястье.

 — Ты знала? — только и спросил я.

 — Я знала только то, что рассказала мне сама Криста. Этого было достаточно, чтобы знать, что-то, что она делала — лишь воля злой судьбы и что она… — нимфа замолчала, подбирая слова, но так и не закончила свою фразу. Она кивнула мне, ссылаясь на то, что очень спешит, и убежала.

Наш дорогой король, выслушав доводы моего брата, согласился прислать отряд для охраны. Мариса приложила все свои усилия и возможности, наложила поверх тех, что были, ещё парочку защитных заклинаний. На что один из преподавателей заявил, что теперь с защитой они могут поспорить только с Магическим Научным Центром. Студентам запрещалось покидать территорию академии, и за те два дня, что успели пролететь, она стала похожа на казарму, если не на тюрьму.

Я и госпожа Амели перерыли всю библиотеку по десять раз, но так ничего и не смогли найти. Библиотека Ориониуса считалась самым большим хранилищем тайных и засекреченных документов. И Книга Тайных должна была храниться именно здесь. Все записи и зацепки из столицы вели именно сюда.

После того, как к поискам снова присоединились Мариса и Андре, Ангориа поведала, что все особые, как она их называла, документы сначала проходили через её руки и только после этого передавались в архив академии. Но Мариса Ангориа клялась, что никогда не видела книги с подобным названием. Если она когда-то и принадлежала расе демонов, то должна была невероятно фонить магией.

Можно было, конечно, предположить, что книга была спрятана в этом здании ещё до создания академии. Но откуда тогда упоминания о ней в королевских архивах. Значит, её уже находили. И во избежание проблем перепрятали. Значит, этот кто-то мог знать, что она собой представляет и чем может грозить нам.

 — Это бесполезно! — воскликнула Ангориа, откладывая очередной фолиант в сторону. — Её здесь нет. С чего ты вообще взял, что она должна храниться у нас? — это она уже обращалась ко мне.

 — Есть один документ. Я нашёл его несколько лет назад. В нём указано, что Книга Тайных или Трактат Истины, как её называли раньше, хранится в летнем дворце, — ответил я, поднимаясь с колен. — А как известно ранее, летний дворец располагался именно здесь. Тут и думать не надо.

 — Я тебя немного расстрою, — вдруг выдала Ангориа. — Но ты немного ошибаешься, — я опешил. Даже Андре выронил от неожиданности книгу. — Ранее, когда академию решили разместить именно здесь, существовало ещё одно крыло. Оно занимало большую часть сада и парка. Но оно пришло в негодность, и его разрушили. Под землёй, на уровне двенадцати метров, находятся старые подземные ходы, соединенные с тем крылом, но они, само собой, закрыты. Именно там располагалась старая библиотека. В этой комнате до создания Ориониуса был малый бальный зал. Но его перестроили.

 — Вот почему мы ничего не нашли, — тихо промолвил я.

 — Если книга хранилась в той библиотеке, её легко могли уничтожить как ненужный хлам, — закончила Ангориа.

 — Почему ты раньше этого не сказала? — возмутился я. Мы уйму времени потратили на поиски, а она умалчивала столь важные факты.

 — Ты не спрашивал. Сказал только, что вы должны найти в библиотеке важный документ, и всё.

 — А какую именно площадь занимало то крыло? — пребывая в своих мыслях, задал вопрос мой брат.

 — Левая сторона академии, если стоять к ней спиной, была длиннее. Сейчас там окна, но их, само собой, не было. Это я точно знаю, — Ангориа задумалась.

 — Госпожа директриса, — робко промолвила госпожа Амели, привлекая наше внимание. — Я могу достать план летнего дворца. Он ещё сохранился.

 — Неси! — женщина кивнула и скрылась. Через несколько минут она вернулась с несколькими свитками и выложила их на стол. Мы развернули их, положив книги на пол. Планы этажей, общий план, карта подземных переходов… — Вот! — воскликнула Ангориа, накладывая на общий план полупрозрачную бумагу с планом катакомб. — Вот это крыло, — женщина пальцем очертила квадрат с узким переходом, плавно переходившим в круглую башню. — Он находился на месте живого лабиринта. Его высадили уже, когда крыло разрушили, и нужно было как-то облагородить территорию.

 — Дверь, — тихо сказал Андре. — Дверь! — мы непонимающе уставились на брата. — Когда мы заметили ту девочку-нимфу и Кристу, бегущих в сад, они как раз скрылись за той дверью. Мы её открыли, но там ничего не было. Это последнее, что осталось от крыла летнего крыльца.

 — Возможно, — подумав, сказала Мариса. — Она стоит там очень давно. Я хотела убрать её, но не смогла. Каждый раз забывала, или что-то не давало мне… — Глаза женщины расширились. Мне хватило лишь раз просто посмотреть на неё, чтобы понять, о чём она думает.

 — Они прятали книгу не в видимой библиотеке, а в магическом кармане, — сказал я. Мариса щёлкнула пальцами и кивнула. — Они использовали дверь, как портал. А Криста его нашла?

 — Или приспособила под свои нужны, — предложил Андре.

 — Нужно найти способ открыть портал. Если книга там, то у нас всё-таки есть шанс.

Треск! Шум! И взрыв!

Академия затряслась. Мы услышали крик Амели. Мариса прикрикнула на неё и ринулась из библиотеки. Под дождём из книг и фолиантов мы покинули тайный архив и выбежали в коридор. Старшекурсники метались по коридорам. Кто-то готовил заклинания. Кто-то бежал из кабинета фехтования с оружием наперевес.

Опоздали — единственная мысль, мелькнувшая в голове. Наши противники решили сменить тактику и напасть раньше. 

Мариса уже давно скрылась с наших глаз, а мы с Андре, обнажив мечи, кинулись на помощь молодым студентам.

Это был кошмар. Это не люди. Демоны! Дьяволы! Они не щадили никого. Людские маги были для них муравьями, с которыми они могли разделаться за считанные секунды. В отдалении от академии, на небольшом земляном холме, которого тут точно никогда не было, стояло четверо мужчин. Одинаково одетые в чёрные брюки, рубашки, перетянутые поясами с пряжкой, и накинутые на плечи плащи с окантовкой красного цвета, они наблюдали, как монстры убивали молодых парней и девушек, и улыбались.

Единственное, что удивило и поразило меня в тот момент, это то, с какими глазами они шли в бой. Они не так давно отпраздновали двадцатилетие. Но уже сейчас я видел решимость, которая дарила им надежду на победу. Она не пропадала даже тогда, когда они оседали на землю и умирали. Они верили, что всё это не зря. Что они — часть той победы, которая ждёт эту землю и этот народ. Они не боялись смерти. Они были готовы отдать свою жизнь, только чтобы дать возможность победить. Даже новое поколение солдат не обладало той силой, что несли в себе юные маги…

Я успел отразить атаку одного из монстров и саданул ему острием меча по морде. Тот взревел и отскочил в сторону. И тогда я встретился с одним из них взглядом. Алые глаза… Хищный блеск… Безумие… Они не люди. И даже не Тёмные. Лэйкары. Те, с кем Империя заключила союз, чтобы одолеть нас. Он что-то шепнул своему спутнику, и тот тоже кинул на меня свой взгляд. Я снова отвлёкся на противника и уже не мог видеть, что они делают. Только в пылу боя я услышал окрик брата: «Филипп, сзади!» и обернулся, замахиваясь мечом. Монстр осыпался пеплом, а сталь моего клинка встретилась с чем-то столь же крепким. Передо мной стояла Эйвелин. Или всё-таки Криста? Уже даже не знаю. Наши клинки встретились, как и взгляды, и девушка улыбнулась. Во второй руке она держала точно такой же меч. Парные. Крутанув их в руках, она спрятала их за спину и свистнула. Это было больше похоже на вой. Дикий. Ужасающий, от чего я закрыл уши. Собственно, как и все остальные.

Когда он стих, я обнаружил, что рядом с девушкой стоит абсолютно чёрный конь, у которого вместо гривы были всполохи чёрно-красного огня. Он отбивал копытами непонятный мне ритм, от чего земля содрогалась, будто от землетрясения, а над академией и всем городом собирались густые тучи. В воздухе запахло озоном и серой. Земля завибрировала.

 — Эй, мальчики! — воскликнула девушка, взобравшись в седло. С крыши академии к ногам коня метнулась тень, и из дыма возникла огромная чёрная пантера. Она оскалилась, выставляя напоказ свои клыки, и была готова в любой момент броситься на свою жертву. — Давно не виделись!

Четверо всадников прожигали её взглядами, а у того, кого приметил я, появилась хищная улыбочка. Он вышел вперёд и вытащил тонкий кинжал, который был спрятан за широкий пояс на рубашке. Длинная тёмно-русая чёлка прикрывала один глаз, но, когда он откинул её назад и оскалился, я насторожился.

 — Мы нашли вас, милая Княжна! — произнёс он. Кончиком языка мужчина прошёлся по клыкам и нижней губе, не сводя внимательного взгляда с Кристы. — Вы готовы к смерти?

 — А ты уверен, что не наоборот? — я не видел её лица, но почему-то догадывался, что сейчас она улыбается и наслаждается, торжествует. Чувствует свою победу и уже пробует её на вкус. Только не рано ли ещё?



Дара Ворон

Edited: 08.09.2016

Add to Library


Complain




Books language: