Конвой для ведьмы

Размер шрифта: - +

39. Заседание продолжается

 

Здоровенная лапища старого воина распласталась на чёрно-золотой обложке, почти полностью скрыв серебряное распятие.

 – Клянусь, – пробасил Айван.

Кайдену сделалось плохо. Он с трудом соображал, в ушах звенело, а язык присох к нёбу.

Айван жив...

Жив и даёт показания... против него! Точнее... против Вейлин.

 – Расскажите нам, уважаемый, как ваш отряд очутился в Дикой чаще? – вопросил кардинал. Представители Священного совета – семеро сморщенных старцев в париках да мантиях – дружно закивали. – Ведь всем и каждому известно, что место это проклято и кишит нечистью.

Айван принялся рассказывать, а Кай нервно сглотнул: в словах лысого воина не было ни слова лжи. Только правда.

 – В дороге нас застал ливень, – поведал Айван. – Лошади пугались грома, и молодой командир предложил переждать ненастье в лесу.

 – Звучит разумно, – кивнул кардинал Флавий и сложил пальцы домиком. – Но отчего вы не отправились на постоялый двор?

 – Гроза разбушевалась не на шутку, а до ближайшей гостиницы оставалось лиг пятнадцать, не меньше.

Члены совета переглянулись и принялись шептаться. В конце концов, один из них – тощий, как жердь, и с глазами навыкате – спросил:

 – Ваш командир позабыл об опасностях, что таит в себе Дикая чаща?

 – Не думаю, ваша милость, – Айван нахмурил седые брови. – Двое наших, Бригг Грэм и его брат, отказывались идти туда, но...

Он запнулся. Кай хотел поймать его взгляд, но старый солдат понурил лысую голову.

 – Но ваш командир настоял, – закончил за него Флавий. – Не так ли?

 – Так, – вздохнул Айван.

 – Это ведьма его заколдовала?

 – Не могу знать, ваша милость, – пожал плечами воин. – Скажу лишь, что командир не слишком-то верит в колдовство, волшбу и всякие там проклятия.

Священный совет снова принялся шептаться.

Кайден шумно выдохнул. Рубашка насквозь промокла от пота. Руки тряслись, как у пропойцы Пита, и он крепко сжал кулаки, чтобы унять эту дрожь.

 – Однако вы заявили, будто ведьма приворожила этого несчастного юношу, – кардинал кивнул в сторону Кайдена, в очередной раз привлекая к нему всеобщее внимание. – Чем вы можете подкрепить свои слова?

И гром грянул...

 – Я видел, как они целовались, – сообщил Айван, и Кай обречённо закрыл глаза.

Чёрт!

 – Поцелуи не всегда вызваны чародейством, уважаемый, – хмыкнул самый старый из членов совета. – У молодых кровь кипит, точно лава, не стоит забывать об этом.

 – Может и так, – кивнул Айван. – Но наш командир... он...

Все снова уставились на Кайдена, и он заскрипел зубами.

 – Он много лет хранил верность своей невесте – непорочной красавице из благородной семьи, равных которой нет во всём Просторе.

 – Поэтому вы решили, что поцелуй с обвиняемой вызван приворотом? – кардинал Флавий подался вперёд.

 – Иначе и быть не могло, – пожал плечами лысый воин. – Кайден ни на кого другого, кроме дочери владетеля Корвудского, и не глядел никогда. Даже... эээ... заведения мадам Катрионы стороной обходил. Да и до свадьбы считанные дни оставались. А тут...

 – Что же случилось дальше? После поцелуя?

Перешёптывания в зале разом стихли. Видать, всем и каждому не терпелось узнать пикантные подробности. Но их не последовало.

 – Ничего, – честно признался Айван. – Тогда – ничего. Но позже, когда на отряд напали, командир отпустил ведьму.

 – Отпустил? – лицо кардинала оставалось бесстрастным. Только морщины на лбу обозначились резче.

 – Да, ваша милость, – кивнул человек, которого в детстве Кай почитал за отца. – Отпустил. В самом разгаре схватки. Взял и отпустил. Я видел это собственными глазами.

 – Это правда?

Сумрачная тревога сковала крепко-накрепко, и Кай даже не сразу сообразил, что вопрос адресован ему.

 – А-а? – вскинул он голову.

 – Вы действительно отпустили ведьму? – Флавий впился в него глазами. Серыми, как сталь клинка.

 – Т-так было нужно. – Собственный голос звучал глухо и казался чужим. – Я боялся, что...

 – Совету не интересно, чего вы боялись и чем руководствовались, – резко перебил кардинал. – Совет задал конкретный вопрос и жаждет конкретного ответа. Вы действительно отпустили ведьму, Кайден из Простора? Отвечайте коротко и по существу.



Леока Хабарова

Отредактировано: 31.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться