Короли долины Гофер

Размер шрифта: - +

ГЛАВА 5

    - Ты мне даже не сказал, какой размер у твоей женщины, ей ведь может не подойти моя одежда, - сказала Вера Обен.
    - Да примерно как у тебя размер, - почесал в затылке Лерой.
    - Вот, держи, тут одно домашнее платье и одно выходное, я его всё равно больше не ношу, оно из моды вышло. Ещё брюки и рубашка, как ты просил. Если, конечно, она не постесняется их надевать.
    - Думаю, не постесняется.
    - Она что, маг? - с любопытством спросила Вера.
    - Вроде бы нет...
    - Ох, братик, темнишь ты что-то. Кстати, а нижнее бельё у неё есть? Гигиенические принадлежности?
    Лерой схватился за голову.
    - Вера, помоги мне с этим, пожалуйста. Давай сейчас заедем в магазин и ты купишь всё, что нужно.
    На выезде из Синистры Лерой закупил у знакомого фермера продукты, включая пару кувшинов сметаны для домового.
    - Сегодня вы много всего купили, господин Обен, почти в двойном объёме, - отметил довольный фермер.
    - Да вот, приходится, - мрачно констатировал Лерой.
    Он быстро покинул подворье любопытного фермера, чтобы не услышать последующих намекающих вопросов, и направил мириапода по единственной дороге, ведущей в сторону Дестры.
    Заехав к себе во двор, Лерой завёл в хлев мириапода, распряг его и сгрузил всю поклажу на пол. Тот сразу же ринулся к загону проведать своего детёныша. Захватив корзину с продуктами и плетёный короб из-под слизня, который сейчас был обложен изнутри пергаментом и наполнен женскими вещами, Лерой пошёл к дому, где в этот момент зажёгся свет. Там перед ним предстала картина, никак не вписывающаяся в его представление о действительности: иномирянка разговаривала с домовым.
    Изумление его имело несколько причин. Начать с того, что домовые вообще никогда не разговаривают с людьми и не говорят по-человечески. Давно доказано и подтверждено тщательными исследованиями и практикой, что домовые рождаются уже с умением производить какой-то бессмысленный набор звуков и без амулета понимают только друг друга. Ну и главное - иномирянка, похоже, как-то понимала, что ей говорит домовой, и эмоционально реагировала на каждую его "фразу". Амулет подчинения, что был на ней сейчас, тут совершенно не причём, так как он включал только понимание слов из лексикона человеческой речи этого мира. Амулеты домовых работали по совсем другому принципу и были по сути простенькими передатчиками, усиливающими передающийся им ментальный посыл хозяев. Похоже, нужно быстрее обучить гостью разговаривать, чтобы она могла ответить на некоторые серьёзные вопросы.
    Женщина заметила Лероя и что-то сказала домовому, который тут же утёк на кухню. Охотник поставил перед гостьей короб и открыл крышку, сопроводив понятным жестом свои слова:
    - Это для вас.
    Та сунулась внутрь, обрадовалась и зачем-то уверенно потащила короб к лестнице на чердак. Лерой сам подхватил лямки короба и занёс его вверх по лестнице. Там он включил свет и осмотрелся. "Хорошая идея, тут я её и поселю. Только что-то с мебелью придётся придумать", решил он. Спустившись, он увидел, что домовой уже оприходовал корзину с продуктами и стаскивает некоторые из них в подвал, где находится ледник - охлаждаемое специальным амулетом помещение.
    - На чердаке надо убраться, полы помыть, там будет жить наша гостья, - сказал Лерой домовому и увидел, что тот  вроде бы как обрадовался. Во всяком случае, в его ворчании послышалось одобрение.
    "Ну надо же, обычно домовые очень не любят гостей, которые только лишние хлопоты им приносят, а главное, нарушают установленный в доме порядок", покачал головой Лерой над очередной загадкой.
    Вскоре гостья спустилась в гостиную. Как почему-то и ожидал Лерой, она предпочла надеть штаны и рубашку. Женщина подошла к столику и открыла шкатулку, вопросительно посмотрев на Лероя. В этой шкатулке валялись сломанные или просто ненужные амулеты. Он ей так и объяснил. Она же уселась на диван и стала перебирать и рассматривать их, выкладывая уже осмотренное на столик, где уже лежала кучка янтаря, который она, видимо, насобирала сегодня на берегу. Боле-менее ценным, на взгляд Лероя, там был только один большой камень, его можно было продать магам-артефакторам.
    Вдруг женщина издала восторженный возглас - один из амулетов в её руках ожил, поблёскивая чёрными и золотистыми искорками в центральном круге.
    - Так выходит, вы маг земли? - с любопытством спросил Лерой.
    Женщина посмотрела на Лероя изумлённо и стала говорить слово "маг", при этом отрицательно качая головой.
    - Вы должны как можно скорее обучиться нашей речи, чтобы мы могли полноценно понимать друг друга, и чтобы вы могли разговаривать с дугими людьми, - вздохнул Лерой, - Давайте прямо сейчас и начнём. И вы, и я - человек. Повторите за мной это это слово.
    - Человек, - неуверенно сказала женщина.
    С этого времени Лерой постоянно говорил с гостьей, а амулет помогал ей понимать его и лучше запоминать слова и выражения. Она ходила за ним повсюду хвостиком и они практиковали её речь. Лерой поразился тому, что Лора, как, оказывается, правильно звучало её имя, обращалась к их домовому по имени, называя его Фаня. На недоумение Лероя она пожала плечами и просто сказала:
    - Это его имя.
    Лерой мысленно отнёс эту очередную загадку к тому, что требуется обсудить с гостьей, когда она хорошо научится владеть их речью.
    Ещё одной загадкой стала убеждённость гостьи в том, что магии не существует. О том, что она сама - маг, Лора тоже понятия не имела. В преданиях о появлении первых людей ничего не говорилось о том, что люди увидели магию только в этом, новом для себя, мире, а в Первомире её просто не было, но похоже было на то.
    Лора ездила вместе с Лероем к рыжим скалам и постигала процесс ловли мушек псевдосетью, которая поначалу слушалась её неохотно. Потом она училась кормить мириаподов, страх перед которыми ей пришлось преодолевать с трудом.
    Однажды Лерой заметил, как Лора подкармливает семейство сусликов позади их дома, бросая им пучок моркови. За это охотнику пришлось выговорить ей, ибо суслики и сами найдут себе пропитание, а ему за овощами приходится ездить довольно далеко.
    Через несколько дней Лерой сказал Лоре, что завтра он с утра отправляется в пустошь Бисти, и, возможно, до вечера его не будет.
    - Я могу идти с вы?
    Лерой качнул головой:
    - Это может быть опасно, я иду туда, чтобы охотиться на тварь, которая появится из портала.
    - Так опасно, как я и мой шляпа? - блестнула глазами Лора.
    Лерой улыбнулся.
    - Навряд ли.
    - Я идти с вы, даже когда вы говорить нет, - упрямо сказала Лора, - Я хочу знать этот мир.
    Лерою пришлось выдать ей ремень, на который он прицепил фляжку с водой, один охотничий нож в чехле, и показать, как его нужно доставать. Тут Лора задумалась, потом метнулась на кухню, а когда возвратилась, в руке её был пестик на длинной металлической ручке, которым домовой обычно утрамбовывал листья чесночника в кувшине  для их длительного хранения. Лерой на это только головой покачал...
    Они вышли ещё потемну, чтобы войти в пустошь незадолго до того, как солнце пронзило первыми лучами проходы между столбами. Лерой по дороге не сбавлял шага, время его пути до пустоши было чётко рассчитано. Но Лора шла рядом, не отставая и не уставая. Там они принялись не спеша ходить кругами. Лерой объяснил Лоре, что ему важно почувствовать дуновение воздуха. Лора кивнула - она помнила, как открывался портал для неё самой.
    Через пару часов они остановились на площадке между столбами, чтобы попить воды и отдохнуть.
    - Зачем нужно ходить? - спросила Лора, - Почему не стоять на середина пустошь?
    - Так легче сохранять тонус охоты, не задремать и не отвлекаться. Иногда приходится провести здесь почти всё время от рассвета до захода солнца.
    Лора уселась на скальный выступ, достала из кармана рубашки один из кусочков янтаря, которые она всегда таскала с собой, и принялась "шлифовать" его о камень возле себя. В этот момент к ней как-то быстро подползла камнеедка и тут же выкусила то место, на котором осталась янтарная пыль и росчерки. Лора испуганно вскочила и отбежала.
    - Это просто животное, камнеедка, - объяснил охотник.
    - Она есть камень? - удивлённо спросила Лора, разглядывая широкое серое тело, которое замерло на уступе.
    - Да, она ест камень. Или то, что в нём находит, - пожал плечами Лерой, - Её рот по форме похож на лезвие рубанка, она может откусить кусочек скалы, и оставить после себя песок и мелкий гравий. Но людей и животных она никогда не трогает.
    - Почему она есть тут, где быть янтарь?
    - Не знаю. Никогда такого раньше не видел.
    Лора снова черканула янтарём неподалёку от камнеедки, и та снова шустро переползла на это место, и снова оставила там ровную ямку после "откуса".
    - Очевидно, ей очень нравится янтарь, - заметил Лерой, - Кто бы мог подумать, ведь янтарь находится в воде, а камнеедки - исключительно земные животные.
    Лора с энтузиазмом продолжила эксперименты по кормлению камнеедки, а вернее, она придавала скальному уступу какую-то задуманную ею форму, делая штрихи кусочком янтаря на поверхности скалы и вынуждая камнеедку сделать широкий откус в нужном месте. Лерой с интересом наблюдал за этим процессом, но он не забывал, для чего находится в пустоши Бисти. Поэтому он первым почувствовал знакомое движение воздуха.
    Лора бежала за охотником навстречу усиливающемуся ветру почти след в след. Лерой был раздосадован тем, что портал открылся почти на максимальном удалении от того места, где они с Лорой до этого находились, и бежать пришлось сравнительно долго. Вдобавок к этому, времени на подготовку к выстрелу тоже было мало. Лерой рыкнул на Лору, чтобы она встала в стороне от него и забралась повыше. Сам он уже поднял арбалет и был готов к выстрелу в центр колышащегося марева.
    Им не повезло - сегодняшней тварью оказалось одно из самых мерзких существ, которые когда-либо проваливались в этот мир - снюсь. Тонкий скелет, похожий на складной шест, и чёрный туман вокруг вместо плоти. Голова снюся представляла собой шарик размером с крупное яблоко, на котором злобно полыхали рубиновым светом три глаза. Один арбалетный болт выбил правый глаз твари, второй пронзил туман, который через несколько мгновений опять затянулся. Псевдосеть опутала скелет снюся, но туман прошёл сквозь её ячейки практически неповреждённым, и как прежде окутывал тварь.
    В таких случаях Лерой обычно убегал, зная, что снюсь непременно погонится за ним - злоба не давала ему отказаться от мести потревожившему его человеку. И задачей охотника было вымотать тварь в погоне по освещённым солнцем местам пустоши. Солнечный свет был губителен для чёрного тумана снюся, и от этого он постепенно растворялся, а когда снюсь окончательно потеряет этот туман, он сильно ослабнет, и его легко можно прибить камнем. Мерзость же этой твари состояла в том, что её туман содержал эманации, которые после смерти снюся разносились по миру, порождая кошмарные сны у людей, и прежде всего, конечно, у охотника.
    Вот и сейчас Лерой отбежал на несколько шагов вправо, заманивая снюся за собой, но тот узрел на соседней скале Лору. Мерзко скрипя собирающимся и раздвигающимся позвоночным столбом, опираясь на клубы тумана, снюсь направился к ней, вытягивая в её сторону свои туманные щупальца. Прикосновение к этому туману было чревато для человека тут же возникающим жутким кошмаром наяву. Лора, пятясь по довольно покатой скале, пыталась отодвинуться повыше, но снюсь настигал.
    - Лора, беги! - крикнул Лерой и, схватив небольшой подвернувшийся камень, бросил в тварь. Камень пролетел сквозь туман, задев позвоночник лишь краешком. Тварь дёрнулась, но продолжала тянуться к Лоре.
    Между тем, Лора забралась на вершину скалы и испуганно осмотрелась. Прыгать на землю ей было уже высоко, а доступный путь вниз накрывали клубы чёрного тумана. И тогда Лора достала кухонный пестик, немного качнула рукой, и подбросила его вверх. Пестик, быстро крутясь сверкающим на солнце колесом, опустился прямо на голову снюся, и тот рухнул на скалу. Лерой быстро подскочил сбоку и размозжил голову твари большим брошенным в неё камнем. Чёрный туман мгновенно исчез - тварь сдохла.
    - Всё, можешь спускаться, - устало сказал Лерой женщине, подцепляя псевдосеть с позвоночником и обломками черепа твари.
    - Можно брать мой булава? - спросила Лора.
    - Что? А, пестик... Да, конечно. Здорово ты его приложила. Главное, точно попала в нужное место.
    - Я долго учить это в мой мир, - гордо улыбнулась Лора.
    На обратном пути Лерой "обрадовал" женщину, что из-за убитой твари сегодня ночью её во сне ждёт кошмар.
    - Тогда я не спать, - пожала она плечами.
    - Страшный сон ждёт тебя в любом случае, независимо от того, когда именно ты уснёшь. Так что не советую с этим затягивать.
    Лора согласно вздохнула:
    - Лучше страшный конец, чем страх без конец.
    А Лерой подумал, что сегодня он, незаметно для себя, перешёл с Лорой на "ты".



Ермакова Светлана

Отредактировано: 15.05.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться