Космические странники: книга 1 Миссия неизбежна

Размер шрифта: - +

глава 4


                ГЛАВА 4

   
   Оказавшись на улице, Сластёна попала под яркое солнце Медума. Было жарко и безветренно. Она оглянулась по сторонам. Всё для неё здесь родное и знакомое. Медум девушка знала с детсва, хотя до сих пор так и осталось загадкой, родилась ли она именно здесь, или где-то в другом мире. Но то, что всё её детство и ранняя юность прошли на Медуме, это она знала точно. Сластёна была круглой сиротой, своих родителей она совершенно не помнила, а воспитывали её практически с младенчества в государственном пансионате для бездомных детей. Таких стало особенно много после череды гражданских войн и мятежей, сотрясавших Галактику более двадцати лет назад. В приюте Сластёна получила начальное образование, а потом  с успехом окончила начальные курсы по навигационному программированию.
   Сластёна не спеша направилась вперёд. Двери бара закрылись у неё за спиной.
   Сам бар представлял собой двухэтажное, сложенное из каменных блоков здание с огромной светящейся вывеской, которая, по сути, была голографическим экраном. На вывеске, периодически сменяя друг друга, появлялись изображения представителей самых разных галактических рас. Каждый из них держал в руке, лапе, щупальце или другой конечности здоровенную пивную кружку.
   От входа в бар вела выложенная камнем дорожка, через тридцать шагов выводящая к транспортной стоянке. Здесь, подобно разнообразной публике в баре царило такое же разнообразие средств передвижения. Больше всего было, конечно же, роллеров - высокоскоростных машин оборудованных генераторами антигравитации, предназначенных, как правило, для полётов в атмосферах планет. От их моделей рябило в глазах: сигарообразные, овальные, треугольные, с обтекаемыми корпусами или наоборот угловатые, разных размеров, от одноместных до тяжёлых грузовых и пассажирских. Всех их роднил кольцевой тип двигателя марки Ринт 700-1 с электромагнитным ускорителем и ртутным наполнителем.
   Тут же были и фликсы, способные поднимать значительные грузы на орбиту и стремительные "рапиры" с одинаковым успехом летающие, как в атмосферах планет, так и на средние дистанции в космосе. Немало было и экзотических аппаратов, начиная с энергетических пузырей арраданцев, вибролётов капридерров и заканчивая космороллами самых разных размеров и моделей, на которых, обычно гоняли звёздные рокеры - по мнению многих настоящие самоубийцы.
   Кроме этого, на стоянке, можно было встретить совсем уж экзотику. Пока Сластёна пробиралась к месту, где команда припарковала два своих роллера, она заметила в дальнем углу стоянки самый настоящий космический истребитель. Правда он был устаревшей модели, но истребитель, он и есть истребитель. Такая машина была способна за пару секунд превратить в груду обломков всё, что сейчас было на стоянке. Конечно, ничего необычного в самом истребителе не было, просто было странно, что кто-то использовал его, как свой частный транспорт. Впрочем, удивляться было особенно нечему. После многолетних войн, в Галактике так и не установился порядок, а неучтённой армейской техники и вооружения в частных руках было и не сосчитать.
   Оба роллера Везунчиковой команды были четырёхместные. Первый, модели "Зерд-4", другой "Вихрь-700". Машина ей, сейчас была не нужна, до Гильдии перевозчиков, куда она собиралась, было, рукой подать. Она лишь вытащила из бардачка маленькую пластиковую карточку и спрятала в карман куртки, затем вновь заблокировала систему управления роллером и направилась к выходу со стоянки. Неподалёку от огромных решётчатых ворот девушка остановилась, чтобы полюбоваться на только что прибывшую группу звёздных рокеров. Это были крепкие ребята в чёрных кожаных куртках, увешанные металлическими цепями и браслетами. Но более всего, Сластёну привлекали их космороллы модели "Шторм - аТи 900", одноместные, стремительные и невероятно маневренные машины. Девушка не могла отвести глаз от их кинжалообразных обтекаемых корпусов, огромных хищно изогнутых рулей, кресел с высокой спинкой и четырёх двигательных установок, вынесенных далеко от корпуса с помощью подвижных энергоподавателей. Точно такой же "Шторм" хранился в трюме "Звёздного Скитальца", но Везунчик после долгих споров настоял, чтобы Сластёна больше не прикасалась к этой "хреновине", как он выразился. Как и большинство, консервативно настроенных звездолётчиков, Везунчик с опаской относился к космороллам, на которых решились бы летать только безумцы.  
   Ностальгически повздыхав, девушка покинула стоянку и, пройдя мимо кассовой будки, где брали небольшую плату за парковку, оказалась на весьма оживлённой улице.
   К югу от стоянки, сверкая огромными окнами, возвышалось шестиэтажное здание с куполообразной крышей - это был один из больших торговых центров, где можно было найти буквально любой товар из любой части Галактики. Над крышей центра вращалась рекламная голограмма. Прежде всего, в глаза бросалось изображение унитаза и вспыхивающая золотистыми буквами надпись: КОМПАНИЯ "РАДОСТЬ ОБЛЕГЧЕНИЯ" ВСЕГДА С ВАМИ! Всё это сопровождалось оркестровой музыкой, и голос вещал на всю округу: "Унитазы! Любых форм и расцветок! В неограниченных количествах! У нас есть унитазы с подогревом, с цветомузыкой, с дополнительной функцией массажа! Последняя новинка - модель Интеллектуальный унитаз! Пока вы справляете нужду, он может вести с вами любые разговоры, на выбранную вами тему! Спешите! Северное крыло торгового центра, третий этаж! Сделайте вашу жизнь ещё прекраснее!"
   Гильдия перевозчиков находилась к северу, неподалёку от гостиничного комплекса и собственно космопорта. Добраться туда можно было за каких-то 15-20 минут. С любопытством посматривая по сторонам, девушка направилась в нужную сторону. Краем глаза она заметила нескольких монахов, вышедших вслед за ней со стоянки, но не придала этому значения, тем более что те сразу свернули к югу. Но монахи лишь сделали вид, что идут в другом направлении. Один из них, тут же повернул вслед за девушкой, двое других, скрываясь за встречными зданиями, двинулись параллельным курсом с расчётом обогнать и выйти ей на встречу, когда старший, следующий за ней самой подаст сигнал.
   
* * *
   
   Гильдия торговых перевозчиков располагалась в конце улицы. Обширный двор со всех сторон был обнесён высокой каменной оградой. Огромные двухстворчатые ворота из кованого металла располагались в западной стене. Сейчас они были открыты. Ещё издали Сластёна слышала, как со двора раздаётся лязг, грохот и характерный металлический звон. Когда она вошла в ворота, её взору предстал огромный двор, застроенный гаражами, транспортными площадками, мастерскими и складами. Посреди двора возвышалось трёхэтажное здание администрации, причём первый этаж был из белых пенобетонных блоков, а второй и третий из металлопластика. Само здание выглядело неказисто, словно его возвели на скорую руку, как временную постройку. Однако, эта временная постройка, задержалась здесь, уже лет на сорок. Повсюду на земле виднелись чёрные и бурые масляные пятна, на каждом шагу валялись металлические и пластиковые обломки, а в самом дальнем углу двора возвышалась гора из сломанных механизмов и разбитых транспортных средств. Среди всего этого хлама и мусора сновали рабочие в спецовках, ремонтники более высокой квалификации в униформах черного цвета и наконец, сами перевозчики-экспедиторы в жёлтых спецкостюмах и оранжевых беретах, украшенных эмблемой Гильдии - серебристый пузатый грузовоз на фоне чёрного треугольника.
   Не долго раздумывая, Сластёна направилась к центральному зданию. Возможно, любая другая девушка на её месте, чувствовала бы себя здесь не очень-то уютно, среди всех этих грузоподъёмников, транспортных средств, грохота, рёва и шипения гидроусилителей, но только не Сластёна. Как раз, именно это место, она и могла бы назвать своим домом. Среди встречающихся людей было много знакомых, приветствующих её тепло и дружелюбно. Молодые мужчины смотрели на девушку с нескрываемым интересом, те же, кто был постарше, называли её не иначе, как "дочка".
   В 17 лет, покинув стены детского приюта, Сластёна устроилась работать в Гильдию, где окончила курсы звёздной навигации и освоила управление десятком транспортных средств. Воспоминания об этих днях, всякий раз, наполняли её душу необыкновенной теплотой. Преисполненная самими приятными чувствами, девушка вошла в здание и кивнула знакомому охраннику, сидевшему при входе в будке из прозрачного пластика.
   - Привет, Кормач, Гонщик у себя?
   Охранник заулыбался:
   - И тебе привет, Сластёна. Давненько тебя не видел. Три года кажется?
   - Точно, - улыбнулась девушка. Совсем нет свободного времени Кормач. Дела. Сплошные дела.
   - Может, пора отдохнуть от дел то?
   - Может, - вздохнула Сластёна. - Ну так как, Гонщик на месте?
   - На месте.
   - Ну, так я к нему.
   - К нему? Эээ... Видишь ли, сейчас у него обеденный перерыв.
   - Так. И что?
   - И он там - не один.
   - Ничего страшного, - весело бросила Сластёна, взбегая вверх по лестнице, сваренной из кусков самой настоящей танковой брони. - Я к нему ненадолго.
   Кормач только открыл рот, как девушка уже исчезла из виду.
   Она быстро поднялась на третий этаж и остановилась перед большой звуконепроницаемой дверью, обшитой фиолетовой псевдокожей. Дверь была снабжена электронным замком, но у Сластёны была карточка. Если только, Гонщик не поменял код...
   Код он не поменял. Дверь бесшумно открылась и Сластёна, волнуясь, словно пятнадцатилетняя девочка вошла в кабинет.
   Прямо перед собой она увидела огромный прямоугольный стол, снабжённый переговорным устройством и видеоэкраном. Тут же, располагался компьютерный терминал для быстрой связи с одной из орбитальных станций и информационными спутниками.
   За столом сидел мужчина лет 35-ти весьма впечатляющей и запоминающейся внешности. Черты его лица были красивы и преисполнены благородства, высокий лоб и чёрные глаза с живым блеском говорили о незаурядном уме. Патрицианский нос и чувственные губы придавали ему ещё больше аристократизма, как и тонкие чёрные усики, плавно переходящие в круглую аккуратную бородку. Его чёрные волосы были зачёсаны назад и связаны на затылке в густой хвост. Правда, в данный момент общий благородный облик несколько портили женские трусики, натянутые на голову, да сидящая у него на коленях совершенно голая молоденькая блондинка.
   - Привет, Гонщик! - выпалила Сластёна. - За прошедшие три года, ты так и не удосужился сменить код замка.
   В первую секунду Гонщик оторопел, но почти тут, же на его лице появилась самая, что, ни есть радостная и приветливая улыбка.
   - Ах ты, чёрт! Ты ли это, Сластёна? Здравствуй, детка!
   Он стряхнул с колен девицу и небрежным жестом указал ей на дверь.
   - Иди-ка, погуляй, дорогуша.
   Блондинка хмыкнула и, уперев руки в бока, нетерпеливо стала притоптывать ножкой, словно, чего-то ожидая.
   - Ну, погуляй, тебе говорю, - рассердился Гонщик.
   Блондинка манерно закатила глаза, потом издала картинный вздох разочарования, словно её заставляют общаться с невероятным тугодумом, и протянула руку.
   Сластёна хихикнула:
   - Ты даме то, верни её имущество.
   - Ах, да! - спохватился Гонщик, стянул с головы трусики и поспешно сунул их блондинке. - Ну, всё, теперь давай, давай отсюда.
   Девушка снова хмыкнула, и, не утруждая себя их одеванием, демонстративно покачивая бёдрами, вышла из кабинета.
   Гонщик выскочил из-за стола и порывисто обняв Сластену, поцеловал её в щеку.
   - Можно я тебя чмокну?
   - Вообще-то, ты это уже сделал.
   - Ну да, точно, - Гонщик растерянно переминался с ноги на ногу, потом выдвинул из дальнего угла комнаты табурет, одним махом смёл с него кучу винтов, гаек, подшипников и сказал:
   - Ну давай, присаживайся.
   Сластёна не заставила себя уговаривать. Она расположилась на табурете со всем изяществом и грацией, которыми одарила её природа.
   Гонщик вернулся за свой стол и некоторое время с улыбкой наблюдал за ней. Похоже, минутная растерянность и волнение, вызванные неожиданным появлением девушки прошли. Самообладание уже вернулось к нему.
   - А ты, всё хорошеешь, девонька, - улыбнулся Гонщик.
   - Стараемся, - ответила Сластёна.
   - Давно прилетела? Надолго ли? Как там Везунчик поживает?
   - Хорошо поживает. Привет тебе шлёт.
   - Правда, что ли? - расхохотался Гонщик. - Чего же, сам не пришёл?
   - Дела у него, - уклончиво ответила Сластёна. - У меня, кстати тоже. Я к тебе, как раз по одному важному делу.
   - Я весь во внимании, моя сладенькая.
   - Мне нужно переправить за город груз. Переправить нужно быстро и по возможности, не привлекая внимания.
   Гонщик весь поддался вперёд.
   - Контрабанда?
   - Дарфурское дерьмо.
   - Сколько?
   - Двадцать тонн.
   - Ого! Это почти серьёзно. Хочешь знать, почему почти? Тут на днях один ловкач вас немного переплюнул. Припёр на планету 23 тонны этой штуки. Мы и ещё одна Гильдия целые сутки развозили это...по разным фермам. Так что, дело для нас знакомое. Кстати, фермеры были недовольны. Не всем хватило. Они чуть не передрались друг с другом. И спрашивается из-за чего? Точно не нормальные. Может, ваши двадцать тонн удовлетворят их потребности?
   - Не думаю, - улыбнулась Сластёна. - Местные агрономы, как-то подсчитали, что на этой планете каждому фермеру нужно не меньше 200-300 тонн высококачественных удобрений. Самое качественное поставляют с Дарфура.
   - Видимо потому-то, власти и пытаются наложить свою лапу на поставки, - хмыкнул Гонщик. - Как вы, товар то этот заполучили?
   - Долгая история Гонщик, - вздохнула Сластёна. - Почти два года работали над этой проблемой. Товар с Дарфура мало заполучить, его ещё надо суметь вывезти из системы.
   - Так всё это время, вы в Дарфурской системе торчали?
   - Почти. И теперь, чтобы не застрять еще, и здесь, я пришла к тебе за помощью. Мне нужен грузовоз, Гонщик и пара надёжных ребят. Лучше конечно, чтобы были мои ребята. Светляк и Ломоть ещё тут работают?
   - Конечно. Куда они денутся? С транспортом не будет проблем, так же как с перевозчиками. А вот как насчёт оплаты?
   - Мы всё оплатим, - заверила Сластёна. - Ты же знаешь, я держу слово.
   - Да я не об этом, куколка. Просто хочу знать, есть ли сторонние заказчики.
   - Нет, платить за доставку буду я.
   - А, так это твоё дерь...Ой! То есть, я хочу сказать, товар принадлежит тебе?
   - Да, товар мой. Ну, так как насчёт грузовоза? Гонщик, миленький, мне бы поскорее. Я заплачу наличными.
   - Понимаю твою торопливость. На дарфурское дерьмо законники слетаются, как мухи. Насчёт оплаты, киска моя, тоже можешь не волноваться. Возьмём с тебя чисто символически - ну скажем, пару сотен кредиток.
   - Вот спасибо, Гонщик. Век не забуду!
   Она вытащила из кармана куртки две пластиковые кредитки, достоинством в сотню каждая и положила их на стол. В этот момент, её руку сильно, но мягко накрыла ладонь Гонщика. Их глаза встретились. Они молчали несколько томительных секунд, потом Гонщик тихо и вкрадчиво сказал:
   - Я скучал по тебе. Правда. Все эти три года, как мы расстались - скучал.
   - Так ли? - усмехнулась Сластёна, но руку убирать не спешила. - Сегодня я видела, как ты скучаешь. И тогда... Три года назад видела.
   - Ну, сладенькая моя, что же мне было делать? - искренне возмутился Гонщик. - Ты бросила меня. Улетела с этим...Везунчиком. Я был так одинок, а вокруг полным полно хорошеньких женщин. Что же мне было делать? Ну, не узлом же завязывать?
   - Когда с тобой была я, тебе тоже женщин не хватало. Ты всегда был ненасытным. Сначала мне это нравилось, но потом стало проблемой. Ты никогда не знал, когда следует остановиться.
   - Не преувеличивай, детка. Все те женщины, даже та рыжая, с которой ты застукала меня тогда, три года назад - не в счет. Тебя одну, я любил по-настоящему. Ты же, всё слишком близко принимаешь к сердцу.
   - Конечно! Ведь я любила тебя! - Сластёна попыталась высвободить руку, но Гонщик удержал её и даже притянул ближе.
   - Любила?
   Он наклонился к ней. Красавец. Соблазнитель. Перед его мужским очарованием было не просто устоять.
   - А сейчас? - прошептал он. - Сейчас ты меня любишь?
   Сластёна зажмурилась, чтобы не видеть этих полыхающих огнём глаз. В этом огне, она, когда-то сгорала. Она боялась видеть его губы так близко. Эти губы, когда-то покрывали её жаркими поцелуями.
   - Сейчас, я люблю другого, - тихо, но твёрдо сказала она. - Я люблю Везунчика. Он моя жизнь.
   Девушка высвободила руку, точнее Гонщик сам её отпустил. Магия почти рассеялась. Наваждение уходило. Сластёна удивилась сама себе. До этого, не было ни одного случая, чтобы кто-то устоял перед Гонщиком. Он, молча, смотрел на неё, как будто узнавал заново, потом улыбнулся и сказал:
   - Везунчик значит. Видно и вправду он запал в твоё сердце. Я рад за тебя Сластёна, правда. Будь счастлива с ним.
   Девушка очень хорошо знала, когда Гонщик врёт, а когда говорит правду. Сейчас, он был совершенно искренен. Она перегнулась через стол и поцеловала его в щёку.
   - Спасибо. Мы не любовники больше, но ведь друзьями то, останемся навсегда?
   - Верно, - кивнул Гонщик.
   Девушка улыбнулась ему и показала на хронометр, висящий на стене, как раз напротив стола.
   - Время Гонщик. Очень мало времени. Как с нашим делом?
   - Это мигом, - Гонщик нажал встроенную в стол большую янтарную кнопку. Микрофон, также встроенный в стол зашипел. Гонщик поморщился, стукнул по нему кулаком и когда шипение прекратилось, сказал:
   - Бригада 7, срочно явитесь к председателю! Повторяю, Бригада 7, срочно к председателю!
   Прошло несколько минут и вот, раздался звонок в дверь. Нажав на своём столе-пульте соответствующую кнопку, Гонщик заставил дверь открыться. В кабинет, тут же вошли двое молодых мужчин.
   Оба были одеты в оранжевые спецкостюмы экспедиторов, в руках держали ярко жёлтые береты. Тот, что вошёл первым, был высокого роста и мощного телосложения, но черты лица его были очень мягкие, с оттенком некоторой инфантильности. Все знали его под прозвищем Ломоть.
   Второй был среднего роста, худощавый, даже скорее жилистый и резковатый в движениях. Голова его была начисто выбрита, лысина так и блестела, за что, в общем-то, он и получил прозвище Светляк.
   Поскольку, Ломоть вошёл в кабинет первым, Сластёна с радостным воплем "Привет!" прыгнула прямо на него. В первую секунду парень оторопел и едва не свалился. Светляк же радостно воскликнул:
   - Да это же Сластёнка! Клянусь ветрами западных дюн - она!
   Ломоть сию же секунду признал девушку. Тепло и удивительно нежно, с учётом его комплекции он обнял её.
   - Привет сладкоежка.
   Девушка чмокнула обоих.
   - Ребята, как я рада вас видеть!
   - И мы рады, - закивал Светляк. - Кажется, года три не виделись? Или больше?
   - Три, - подтвердила Сластёна. - Как у вас дела? Ещё ходите в холостяках?
   - Я женился, - сказал Светляк. - Почти год уж как. Ты помнишь Золотинку? Так вот, мы теперь вместе.
   - Да, ты что! - всплеснула руками Сластёна. - Это та девчонка, у которой медумийцы роллер угнали? Ну, она чинила его, чинила, а это старое корыто никак не хотелось заводиться.
   - Ну да, - закивал Светляк. - Она значит сердитая вся, решила водички попить, передохнуть немного.
   - И тут появились медумийцы! - воскликнул Ломоть, тоже хорошо знавший ту историю. - Забрались в роллер, решили поживиться, чем-нибудь. Дёрнули не за ту ручку и...
   - Роллер вдруг завёлся, да как рванул! - засмеялся Светляк.
   Вся компания дружно захохотала.
   - Да, это та самая девчонка, - отсмеявшись, кивнул Светляк. - Здесь, у нас в Гильдии тоже теперь работает.
   - Поздравляю, - улыбнулась Сластёна. - И тебя поздравляю и её. Золотинке привет передавай. Не знаю только, вспомнит ли она меня. И огромного вам счастья.
   - Спасибо, всё передам, - кивнул Светляк. - А ты сама, как?
   - Я? Да нормально всё. С Везунчиком по-прежнему вместе. Нам хорошо вдвоём.
   - Ну, ты давай, давай, рассказывай, - нетерпеливо затараторил Ломоть. - Как вообще жизнь? Где была всё это время? Что интересного видела? Мы вот, кроме Медума ничего ведь и не знаем. Ты была на Торговой Луне? Говорят это нечто! С детства мечтал её увидеть.
   - Так, ребятки, - вмешался Гонщик, - я рад за вас, что вы старые друзья вновь увиделись. Но у нас тут, повод для встречи совершенно серьёзный. Надо переправить за город товар - двадцать тонн дарфурских удобрений. Чуете, чем пахнет? Нет, не надо так на меня смотреть. Я имел в виду не деньги.  
   - А я, так и думал, что не деньги имелись в виду, - улыбнулся Светляк.
   Гонщик отмахнулся от него и продолжил:
   - Так вот, в отправке за город товара заинтересована Сластёна. Разумеется, для нашей девушки мы всё сделаем по льготному тарифу. Пахнет же здесь, уточняю для непонятливых...
   - Ну, если не деньгами, то наверное, дарфурским дерь..., - начал было Ломоть и тут же осёкся.
   - Неприятностями с законом, - жёстко отрезал Гонщик. - Так что, груз нужно переправить очень быстро и очень незаметно. Берите грузовоз, нашу Сластёну и дуйте в космопорт. Вы меня поняли?
   - Чего же не понять? - хмыкнул Светляк. - Надо - сделаем.
   - Вот, это по-нашему, - кивнул Гонщик. - Вперёд!
   Оба экспедитора вышли за дверь. Гонщик почти вплотную подошёл к девушке, взял её руки в свои ладони и заглянул в глаза.
   - Ну что, конфетка, пока. Передавай привет Везунчику. Желаю вам, всего самого хорошего.
   - Спасибо тебе, - глаза Сластёны увлажнились. - Спасибо за всё. Я тебя никогда не забуду, Гонщик.
   Он улыбнулся, отпустил её руки и сказал:
   - До встречи. В следующий раз заглядывайте в гости вместе. Только, сладенькая моя, предупреждай заранее.
   - Непременно, - рассмеялась девушка. - Удачи тебе.
   Она послала ему на прощание воздушный поцелуй и вышла за дверь.
   Ломоть и Светляк дожидались её на первом этаже в вестибюле.
   - Ну что, идём? - Ломоть весело улыбнулся.
   - Дорогу в гараж помнишь? - Светляк отошёл в сторону, пропуская девушку вперёд. - Знаешь, у нас ведь новая коробочка.
   - Правда? - удивилась Сластёна. - А, что же со старой?
   - Да тут, мы, где-то год назад попали в Бешеную трубу...
   Сластёна охнула. Бешеной трубой на Медуме называли особо страшные песчаные смерчи, приходящие из глубин пустыни. Возникали они мгновенно, а главное неожиданно. Огромные наэлектролизованные пылевые столбы, двигались почти параллельно земле и достигали порой десятков километров. Вращаясь со страшной скоростью, они были способны уничтожить почти всё на своём пути.
   - Как, вы, живы-то остались?
   - Сами, до сих пор удивляемся. Краем трубы нас зацепило. Грузовоз перевернуло, но прежде, разворотило весь левый борт и верхушку снесло. Мы товар перевозили в ближайший городок, а тут эта Бешеная труба, откуда ни возьмись. И ведь ничего не предвещало.
   - Понятно, - Сластёна покачала головой. - Повезло вам. Как хорошо, что вы уцелели. Будьте осторожнее ребята, очень я за вас волнуюсь.
   - Да мы осторожные, - улыбнулся Светляк. - Теперь у нас и грузовоз новый. Малыш, что надо, более мощный, маневренный, броня покрепче, а главное прогнозист у него последней модификации, куда совершеннее, чем раньше был.
   - Да, теперь, каждую трубу можно вычислить и её маршрут, намного быстрее, - подтвердил Ломоть.
   Так, разговаривая, они подошли к огромному ангару, двустворчатые двери которого были открыты. Изнутри доносились знакомые для Сластёны с детства звуки: металлический грохот и звон, свист газовых клапанов и гидроусилителей, рокот моторов и тяжёлая, лязгающая поступь ремонтных и грузовых роботов.
   Молодые люди вошли внутрь. Ещё на подходе сердце Сластёны учащённо билось, а тут, её охватило, прямо-таки сильнейшее волнение. Она выросла в таких вот гаражах, провела здесь свою раннюю юность. Как ей было забыть эти огромные ремонтные эстакады, пульты технической диагностики, подвижные потолочные краны и механосборочные конвейеры.
   Но самое главное - грузовозы экспедиторов. Это было первое транспортное средство, на котором Сластёна ездила. Вот они, огромные бронированные машины, стоят на своих местах, а вокруг кипит работа. Грузовоз, был способен за раз перевезти 180 тонн груза. Каплевидная кабина была рассчитана на четырёх человек, за ней располагались небольшая спаленка и кухня. По бокам, к кабине примыкали подсобные помещения. Но особенное впечатление производили грузовое отделение и огромная двигательная платформа-трансформер. Первое, было разделено на четыре секции, каждая из которых имела ещё множество отделений. При желании, их размер можно было менять за счёт внутренних подвижных перегородок. Каждая секция была снабжена целой кучей приборов для регулирования температуры, давления, влажности и даже гравитации. Грузы приходилось перевозить разные, некоторым приходилось создавать особые условия на время перевозки. Двигательная платформа содержала в себе 8 огромных колёс и антигравитационный привод. В пустыне всякое могло случиться, было необходимо иметь альтернативный способ передвижения. Грузовоз имел вместительные баки для жидкого топлива и стандартный ртутный движитель.
   Загудели моторы и грузовоз, неспешно выехал из гаража. За пультом управления расположился Светляк, в центральном кресле устроилась Сластёна, а Ломоть, усевшись с другой стороны, непрерывно болтал, рассказывая девушке последние новости.
   Так, они выехали во двор и, лавируя среди куч металлопластикового мусора, достигли центральных ворот. Гильдия осталась позади, машина выбралась на городскую улицу и тут Сластёна увидела то, отчего её сердце радостно забилось. Это была небольшая торговая лавочка, одна из многих, расположенных на этой улице. Но именно в этой продавали милые сердцу Сластёны экзотические сладости, привезённые со всех уголков Галактики. Девушка просто не могла проехать мимо.
   - Ребята, высадите меня здесь.
   Светляк понимающе закивал.
   - Сластёна, ты не меняешься, - рассмеялся Ломоть, вылезая из машины, чтобы пропустить девушку. - Такая же сладкоежка.
   - Вы меня не ждите, - сказала Сластёна. - Поезжайте к бару, там найдите Везунчика, а я минут через двадцать подойду.
   - Ладно, но ты тут не слишком увлекайся, - напутствовал Светляк, улыбаясь.
   Грузовоз развернулся и, утробно рыча, направился в сторону портового бара. Девушка устремилась к торговой лавочке. Последняя, на самом деле, была межпланетным флаером достаточно редкой и дорогой модели. Сластёна немного знала, как устроен "Трансформер-орт-7". Транспорт сочетал в себе не только вместительный торговый лоток, но еще четыре холодильные камеры, соединённые с двумя полностью автоматизированными складскими помещениями, тогда как в обычных орбитальных флаерах было лишь две камеры и один склад. Кроме этого, к секциям хозяйственного назначения примыкали жилые отсеки, переходящие в рубку управления. По краям шли узкие технические коридоры. Находясь на поверхности планеты, флаер имел форму диска с пирамидальной сердцевиной. При выходе же в космос он трансформировался в эллипсоид и высвобождал двигательную фотонную установку, позволяющую хозяину флаера путешествовать в пределах отдельно взятой солнечной системы.
   В данный момент, вся хозяйственная секция, имеющая полусферическую форму и торговый лоток, были выдвинуты вперёд. Над лотком, мягко светились и неспешно вращались голограммы кондитерских изделий, многообразие и яркие расцветки которых поражали воображение. По другую сторону лотка в удобном передвижном кресле, расположилась симпатичная блондинка лет 30-ти. Заметив интерес девушки к своему товару, она сказала:
   - Всё самое свежее и много новинок. Вот, посмотрите, на Линтарусе появилось необыкновенное печенье с начинкой из десяти видов тамошних местных ягод. Вкус обалденный! Вот конфеты - паларии, марчианские кажется... марчей я не люблю, но эти их конфеты, просто чудо! Есть силлурийские рулетики. Они маленькие, но зато очень вкусные и питательные. Крем в них сделан на основе молока лучших пород валоней. Вообще, силлурийцы мастера делать крем. Я слышала у них 10 000 тысяч видов крема.
   Торговка нажала на пульте прилавка ярко жёлтую кнопку. Одна из голограмм исчезла. Но секунду спустя, на её месте появилась другая, с изображением круглой коробки с прозрачной крышкой под которой, что-то искрилось и переливалось всеми цветами радуги.
   - Леденцы с Триаса. Эксклюзив! Туда добавлен лёгкий сексуальный наркотик. Если интересует... - женщина улыбнулась. - Рекомендую. Вставляет по полной.
   - Нет, нет, это не надо, - рассмеялась Сластёна. - С этим у меня всё в порядке.
   - Так и у меня, - женщина рассмеялась. - Но просто, после этих леденцов, чувствуешь себя богиней, можно без перерыва всю ночь...
   Сластёна между тем смотрела на другую коробку - красную с синими блестящими цветами.
   - А вы, милая, настоящая гурманка, - рассмеялась торговка, проследив за взглядом Сластёны. - Литмасские пряники не новинка, но это лучшее, что есть в мирах Центрального Кольца.
   - Их я и возьму, - сказала девушка. - Но хотелось бы, ещё, что-нибудь новенького. Только, пожалуйста, без наркоты.
   Торговка на секунду задумалась, потом положила перед Сластёной плоскую прямоугольную коробку, что-то нажала сбоку и верхняя крышка отъехала в сторону. Девушка увидела в коробочке десятка два продолговатых лимонного цвета прямоугольников. Внутри каждого, равномерно пульсировала алая звёздочка.
   - Аламакский мармелад, - торжественно провозгласила торговка. - При приготовлении добавляют сок цветка аламака и его сердцевину. Это придаёт особую изысканную кислинку, а вкус у мармелада вообще такой, что и наркоты не надо. Кто хоть раз попробовал аламакский мармелад, отказаться от него уже не сможет.
   - Ну, там точно ничего такого? - засомневалась Сластёна.
   - Уверяю вас, милая, никаких вредных добавок. А то, что отказаться уже не возможно, это я так, для красного словца сказала. Ну, уж очень он вкусный.
   - Хорошо и его возьму, - Сластёна улыбнулась. - Что ещё можете показать?
   - А что вас интересует? Новенькое, но традиционное, или самая настоящая экзотика?
   - Ну, экзотику покажите.
   - Хорошо. - Торговка вынула из камеры хранения черную глянцевую коробку. Под крышкой оказалась прозрачная кристаллическая плёнка. Под этой плёнкой что-то шевелилось, что-то розовое и влажно блестящее.
   - Маугийские черви, - сказала торговка, при этом её заметно передёрнуло. - Сама не пробовала и даже не собираюсь, но говорят, вещь что надо. Еще говорят, что каждый двадцатый червь особый. Он не переваривается, а живёт внутри съевшего его и растёт. Брр... Ужас.
   - Точно, ужас, - скривилась Сластёна. - Давайте лучше, что-нибудь попроще и, действительно, потрадиционнее.
   Торговка кивнула и с нескрываемым облегчением убрала коробку с червями обратно в камеру. Оттуда же, она достала прозрачный флакон с пронзительно голубой жидкостью и поставила перед Сластёной.
   - Что думаете о рундафии Лоссурийской?
   - Не знаю, - девушка пожала плечами. - Что это? Освежающий напиток?
   - Нет, всё намного интереснее, - загадочно улыбнулась торговка. - Подставьте ладошку, милая.
   Сластёна секунду поколебалась, но все, же послушалась. Женщина открыла флакон и капнула ей на ладонь пару капель. С жидкостью, что-то произошло, за какую-то пару секунд она изменилась, и в руке Сластёны оказались два перламутровых, довольно плотных шарика.
   - Попробуйте, - предложила торговка, вид у неё по-прежнему, был очень загадочный.
   Сластёна взяла один шарик и, положив в рот, надкусила. Описать, что она почувствовала, едва ли было возможно. Нежный вкус, ягодная свежесть, аромат, чего-то прекрасного и неизвестного...
   - Что... Что это?
   - Рундафия Лоссурийская. Сначала сок, потом при соприкосновении с воздухом, превращается вот в такую штучку.
   Сластёна незамедлительно отправила в рот второй шарик.
   - Без наркоты?
   - Абсолютно, - кивнула женщина. - Изделие прошло все необходимые проверки, получило сертификат, и признано безопасным к употреблению.
   - Тоже возьму, - решила Сластёна.
   - Сколько вам литров?
   - А сколько самая большая бутыль?
   - Два литра.
   - Да, давайте такую.
   Оплатив товар и сложив коробочки со вкусностями в переносной пластиковый контейнер, Сластёна быстро направилась в сторону космопорта. Но, свернув в один из переулков, чтобы сократить путь, вынуждена была остановиться. Впереди, шагах в двадцати от неё стояли двое монахов.
   Они молчали и пока ничего не предпринимали, но совершенно недвусмысленно преграждали ей путь. Было ясно сразу, пройти девушке они не позволят.
   Не долго думая, Сластёна метнула в их сторону контейнер с купленными сладостями и выхватила из кобуры энергопистолет. Но, в этот же миг, внезапно, чья-то сильная рука вцепилась в её локоть, другая, буквально вырвала из её пальцев оружие.
   Девушка вскрикнула и обернулась. Как оказалось, её обезоружил другой монах - тот самый, который сидел за соседним столиком в баре. Бросив энергопистолет Сластёны одному из своих напарников, он резко прижал девушку к бетонной стене какого-то дома.
   Несколько секунд монах пристально смотрел на неё, на губах его была странная улыбка. Такая, наверное, бывает только у сумасшедших.
   - Как тебя зовут? - наконец, хрипло спросил он.
   - Сла...Слас...тёна, - девушка испугалась ни на шутку. Похоже, этот человек был не только фанатиком, но и умалишённым в придачу. Это подтверждали его сверкающие безумием глаза и эта странная блуждающая улыбка.
   - Настоящее имя! - рявкнул он.
   Сластёна вздрогнула, у неё едва не остановилось сердце. Но даже в этот кошмарный момент, она решила не называть своего имени.
   - Я Сластёна, все меня так зовут. Всё время так звали.
   - Хорошо, Сластёна, пусть так, - губы монаха скривились в нехорошую ухмылку. Она, эта ухмылка, сильно портила его лицо - по-настоящему красивое аристократическое лицо. - Ты сама-то знаешь, кто ты?
   - Я вас не понимаю. В чем дело? Ничего плохого я не сделала!
   - Я не об этом, чёрт тебя возьми! Знаешь ли ты, кто ты на самом деле? Кто твои родители? Где ты родилась?
   - Я сирота! Больше, я ничего не знаю!
   - Врёшь, сучка! Твоё биополе содержит,... Может, ты местная шлюха? Ты спала с кем-то из избранных? Биокод! Может ли, он так передаваться? Нет, невероятно! Как жаль, я не видел истинное лицо его жены. Проклятый 75 закон!
   Сластёна вся дрожала от ужаса. О чём бормочет проклятый монах? Похоже, у него начался приступ безумия. Внезапно, он вытащил из кармана своей тёмно-фиолетовой сутаны пистолет. Хотя нет! Это был инъектор странной конструкции. Таких, девушке ещё не приходилось видеть. Вероятно, эту штуковину при желании, можно было использовать и как оружие.
   То, что это не обычный энергопистолет, а инъектор, испугало девушку ещё больше. Что собирается делать чертов монах?
   Она и глазом не успела моргнуть, как монах прижал ствол инъектора к её шее и нажал на спуск. Сластёна взвизгнула, хотя никакой боли не почувствовала. Но почти сразу возник, какой-то дискомфорт. Сначала, перед глазами девушки всё поплыло, потом в животе полыхнуло жаром, в ушах неприятно зазвенело. Впрочем, через пять-десять секунд всё прошло, она по-прежнему стояла прижатая к стенке, а монах между тем убрал инъектор в карман.
   - Идём, - сказал он, грубо схватив её за ворот куртки.
   - Куда? Куда ты меня тащишь?
   - Заткнись, просто топай.
   - Я никуда не пойду! - закричала Сластёна. Её страх начал сменяться гневом. Что позволяет себе этот подонок?
   - Кто ты такой? Чего тебе надо? Я свободный человек! - Сластёна ударила держащую её руку. - Отвали от меня!
   - Заткнись, сука! Убью! - монах тряхнул девушку с такой силой, что она едва устояла на ногах.
   Шум борьбы и крики Сластёны привлекли внимание троих мужчин, проходивших мимо. Тёмные куртки, перепачканные машинным маслом указывали, что это механики, возможно работники какой-то гильдии.
   - Девушка, у вас проблемы? - спросил один, останавливаясь напротив. Двое других механиков прошли чуть дальше и остановились возле монахов, перекрывших выход из переулка.
   - Помогите! - закричала Сластёна.
   - Ну, ты, не лезь не в своё дело, - угрожающе прошипел монах, державший Сластёну. - Топай себе.
   - Кому это ты тыкаешь? - недобро прищурился механик. Он подошёл ближе, лицо его начало краснеть от подступающей злости.
   - Последний раз предупреждаю, - главарь монахов ткнул пальцем в сторону механика. - Не подходи, поплатишься.
   - Ты, сучара, кому угрожаешь? - механик сжал пудовые кулаки. - Святоша хренов! Да я из тебя всё дерьмо выбью!
   Вместо ответа, монах отпустил девушку и нанёс противнику молниеносный удар в челюсть. Сластёна была поражена, с какой скоростью и мастерством это было сделано. Вот так монах! Её защитник, мужчина внушительной комплекции упал, как подкошенный. Его товарищи на мгновение остолбенели, но их замешательство длилось не долго. По-видимому, они знали толк в уличных драках, со всеми их превратностями, мгновенным изменением ситуации и раскладом сил. Поэтому, с угрожающими воплями, они вдвоём бросились на главаря. Воспользовавшись кутерьмой, Сластёна кинулась бежать. Один из монахов попытался её задержать, но ему помешал его, же товарищ, бросившийся на помощь главарю. Сластёне удалось ловко увернуться от обоих. До пивного бара было рукой подать. Девушка рассчитывала оказаться внутри помещения минуты через три. Уж эти чёртовы фанатики, наверное, не решаться напасть на неё там, да и Везунчик с ребятами будут рядом. Позади неё слышались крики, ругань и как ей показалось, раздался звук ударов. Девушка надеялась, что вступившимся за неё ребятам не сильно достанется. Она, даже рискнула обернуться, но кто там побеждает, так и не поняла, ей только удалось увидеть, как с другого конца переулка появились ещё двое монахов. Нельзя было терять ни секунды. Она почти добежала до транспортной стоянки, когда почувствовала, что-то неладное. Сначала, внутри головы стало горячо, потом то же ощущение появилось в груди, животе, разлилось по всему телу.
   Потом её пронзила боль.
   Боль была везде!
   Ни какой-то отдельный источник, а боль повсюду, как будто что-то сильно и жестоко скрутило всю её нервную систему. В ушах начался противный звон, она, наверное, закричала, но собственного крика не услышала. Проходившие мимо неё, и мирно о чём-то беседовавшие человек и кринобант испуганно отшатнулись. На лице человека, даже, появилось брезгливое выражение, должно быть он принял её за наркоманку у которой началась ломка.
   Каким-то чудом Сластёна удержалась на ногах, добралась до стоянки, снова пошатнулась и ухватилась за металлическую ограду. Позади послышался шум - топот и каскад отборных ругательств. Девушка обернулась и увидела, что к ней бежит главарь фанатиков, остальные монахи следовали за ним, при этом, один из них заметно прихрамывал. Механиков видно не было, должно быть им всё-таки досталось, как следует. Сластёна надеялась, что они хотя бы остались живы.
   Главарь, что-то держал в руке, но не инъектор, а предмет, напоминающий дистанционный пульт управления с лазерным наведением.
   Собрав остатки сил, Сластёна вбежала в бар. К ней, тут же, бросилась охрана. Видя её странное состояние, один из охранников схватил девушку за плечи и попытался развернуть её лицом к уже захлопнувшейся двери.
   - Отпусти! - в отчаянии закричала Сластёна. - За мной гонятся! Они убьют меня!
   - Все разборки за пределами заведения! - заорал охранник прямо ей в ухо.
   Сластёна ударила его каблуком по колену. Охранник охнул, но скорее от неожиданности, чем от боли. Так или иначе, девушку он выпустил. Сластёна бросилась в глубину зала. Она уже видела друзей, видела, что и они, обратив внимание на шум у входа, повскакали с мест.
   Её перехватил другой охранник и поволок к выходу, но девушка уже видела, как её команда, а вместе с ними и Ломоть со Светляком бегут ей на выручку.
   - Везунчик! - пронзительно закричала она. - Везунчик!
   Этот крик лишил её остатка сил, страшная боль пронзила и скрутила, её тело. Перед глазами всё поплыло, она видела и воспринимала действительность, как замедленную киносъёмку. Главарь фанатиков уже вошёл в бар, позади него теснились его товарищи. Охранник тащил девушку прямо к ним. Но в это мгновение налетевший, как коршун Везунчик сбил охранника с ног. Они оба упали, опрокинув, крайний к выходу столик. Сидевшие за ним трое паллати, с пронзительным писком кинулись наутёк. У входа в бар началась возня и толкотня, но чем всё это закончилось, Сластёна не увидела. Её сознание заволокло туманом. Последнее что она запомнила - склонённое над ней перекошенное злобой и яростью лицо монаха.



Erixxx

Отредактировано: 26.05.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться