Крепость неудачников

Размер шрифта: - +

Глава 1. Начало путешествия

 

Часть 1

Казалось, от жары воздух в помещении просто плывёт. Тёмные очертания подсвечников виделись большими огненными пятнами, а звуки доносились приглушённо, как будто мир накрыли толстым шерстяным одеялом; и крупные капли пота стекали по его загорелому лицу, шее и плечам.

Корвин открыл глаза, шевельнул головой, и та отозвалась сильной болью в районе виска. Удары сердца шли замедленно, но казалось, что они вот-вот перейдут на быструю дробь. Следом добавилась боль: колющая на шее, ноющая в руках и самая сильная, ломающая ребра — в груди.

А потом он осознал, где находится: маленькая и тесная комнатушка; пол её был устлан сухими искрошенными листьями, завален хламом. Барахло лежало на сундуках, высовывалось из-за ящиков, грудилось на полу и даже свисало с потолка: тряпки, шкурки, верёвки, посуда и цепи.

Корвин сделал глубокий вдох, стараясь прийти в себя, и осторожно пошевелил конечностями. Руки, ещё не до конца послушные, быстро нащупали железные кандалы, которые были закреплены на шее и запястьях невольника.

— Проснулся! — послышался негромкий голос. Говорящий сидел подле стены, скрестив ноги, а рядом — маленькая черноглинная кринка и дымящаяся фаянсовая чашка.

— Кто ты такой?! — спросил Корвин, прищуриваясь, чтобы разглядеть внешний вид собеседника, но тщетно — лицо было скрыто под капюшоном, руки спрятаны под тёмно-бежевым одеянием.

— Мако, странствующий монах… и разгильдяй, — представился незнакомец, разводя руками в шуточной манере.

Они затихли и молчали несколько секунд, наблюдая за тусклыми огоньками свечей, пока Корвин не сказал следующее:

— Слушай, Мако, а кто я такой? И где я?.. Что это вообще за место?

— Мирийцы подобрали тебя в пустыне, возле Красных ворот, перевязали и накормили. Сказали, что тебя зовут Корвин. Вот, даже табличку тебе на шею повесели, не поленились.

«Мирийцы — это кто?» — хотел спросить Корвин, однако вопрос отпал сам собой, когда в комнату зашёл неяркий силуэт. Это был самый настоящий мириец: высокий и тощий гуманоид, с тонкими руками и ногами, длинными ушами и пушистым хвостом. Одежда его была оборвана, чёрные волосы спутаны, лицо в струпьях — словно солнце поджарило его кожу, и теперь раны заживали. Вообще, честно говоря, это существо напоминало Корвину человекообразного лемура.

Оказавшись в центре комнаты, гуманоид окинул пленников презрительным взглядом; затем фыркнул, сделал рукой неопределённый жест, который, вероятно, означал, что необходимо следовать за ним.

— Стало быть, потребно идти за этим верзилой, Корвин, — объяснил Мако и, подобрав железные цепи, чтобы не звенели, вышел из комнаты.

Корвин пошёл за ним и, оказавшись на улице, увидел несколько десятков других невольников: преимущественно люди, чумазые и несчастные мужчины.

Ворота открылись; во двор зашёл дородный, высокий мириец, одетый в бордовый кафтан и плащ, вооружённый коротким мечем — он создавал впечатление серьёзного придворного лица, например дворянина. Позади него, вытянувшись ровными шеренгами, стояли телохранители: громадные, неповоротливые мужики, в тяжёлых доспехах, а на голове — большие вычурные шлемы закрытого типа.

Дворянин подошёл ближе, откашлялся, почесал негустую бородёнку и громко сказал:

— Слушайте сюда, людишки! Я — Вальмар Аристен, придворный господин, царский сановник, и ваш почётный хозяин; а вы — моя собственность! — на человеческом он говорил на удивление хорошо, но с ярко выраженным мирийским акцентом.

Невольники продолжали молчать, слушать, опустив головы.

— Вы будете жить здесь, в моём прекрасном поместье, — продолжал дворянин. — И да, запомните одну очень важную вещь: чем послушнее вы себя ведёте, тем лучше это будет для вас!..

 

Часть 2

На следующее утро Корвин выглянул в окно комнатушки. На улице ещё помигивали туманные огоньки факелов. Поместье, где господин Вальмар Аристен держал своих рабов, напоминало большую двухэтажную тюрьму со внутренним двором, обрамлённую непрочными каменными стенами и башнями.

Подъём, вставайте! — неприятный голос охранника послышался снаружи, по ту сторону стены. Он быстро прошёлся по этажу, отпирая решётки одну за другой. Невольников собрали во внутреннем дворе, чтобы распределить между ними работу.

— Значит так, — сказал главный надзиратель, ступая на небольшую возвышенность, — Самые прилежные из вас сегодня послужат на мельнице, остальные — отправятся на каменоломню! — и он отделил пять-шесть человек от основной группы; однако Корвин и Мако остались на прежнем месте.

А потом большую группу вывели из поместья, провели через тёмное ущелье, и компания невольников оказалась на просторной поляне, усеянной огромными валунами. Большие громады камней, оторвавшиеся от скал, нечётко вырисовывались на фоне сумрачной пустоши.

Работа эта была исключительно мучительной и тяжёлой: невольников заставляли работать чем попало, без нормальных инструментов. Однако к вечеру, когда солнце уже превратилось в оранжевую щёлочку, надзиратели потеряли бдительность.

Тогда-то и началась эта неприятная история. Бородатый верзила, который был в два раза больше, чем самый высокий громила в компании, быстро подошёл к Мако. Один из его дружков, толстый Джери, встал в нескольких шагах позади.



Максим Бондаренко

Отредактировано: 09.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться